V brance proti Panthers nastoupí Corey Crawford
V brance proti Panthers nastoupí Corey Crawford

Chicago míří ke dvěma zápasům na Floridu

Blackhawks dnes odehrají zápas proti Panthers a v noci na pátek se pak představí v Tampě proti Lighting. Hráče na výjezd doprovodí jejich maminky, tak jako v minulosti otcové při utkání v Arizoně ve Phoenixu. V brance dnes nastoupí Corey Crawford, proti Tampě pak dostane zřejmě přednost Nikolai Khabibulin, který zde před lety získal Stanley Cup.

„Před sezonou jsme měli pocit, že budeme v pohodě, že s tím nebudeme mít problém,“ řekl tradičně pomalých vstupech vítězů Stanley Cupu do sezony před výjezdem na Floridu novinářům trenér Joel Quenneville. „Začátek máme vcelku dobrý. Vím, že jsme měli příznivé rozlosování, ale hráči se dobře připravili a soustředíme se na to nejdůležitější, na naši hru.“

„O minulém roce jsme moc nemluvili,“ doplňuje veterán Michal Handzuš. „Před kempem jsme si řekli, že je čas tuhle kapitolu uzavřít a začít psát novou. A přesně to jsme také udělali. Co bylo, bylo. Letos je jiný rok. Jeden ze spouhráčů to myslím vystil přesně, když pověděl, že je třeba hodit vyvěšování praporu za zisk Stanley Cupu za hlavu a prostě už začít novou sezonu. Neodehráli jsme zatím žádný zápas tak jak bychom si představovali, ale zlepšuje se to. Musíme zase začít od začátku, máme před sebou nové výzvy, je to úplně nová sezona.“

„Musíte mít radost, když bodujete v sedmi z osmi zápasů,“ říká Patrick Kane. „Ale je dobré, když si hodně z nás uvědomuje, že to může být lepší. To je dobré znamení do budoucích utkání.“

„Určitě bychom chtěli střílet více branek,“ podotkl Marián Hossa. „Ale myslím si, že máme víc šancí než loni. Podle mě potřebujeme jedne zápas, kdy se to zlomí a pak budeme skórovat častěji. Z nějakého divného důvodu zatím letos dáme vždy jen dvě nebo tři branky. Jsme rádi za to, že se nám daří vytvářet šance, ale naopak nemáme vůbec radost z toho, kolik jich proměníme.“

„Samozřejmě, že chcete dávat v NHL pěkné góly, ale tak to většinou prostě nebude,“ přitakává Kane. „Gól dáte jedině tehdy, když má brankář zakrytý výhled nebo jste proti němu sám a zblízka. Musíte se snažit tlačit do nebezpečných pozic a jít po dorážkách.“

Blackhawks vyráží na Floridu už bez mladého útočníka Joakima Nordströma. Švédský hokejista se v prvních zápasech sezonu už stihl střelecky prosadit a odváděl celkově dobrou práci, alespoň v nejbližší době ale bude hrát na farmě v Rockfordu.

„Dostane víc prostoru, bude častěji na ledě, bude chodit na oslabení,“ podotkl kouč Quenneville. „Doufáme, že mu to pomůže a že se bude dál zlepšovat.“

Nordströmovo místo by měl ve čtvrté formaci zaujmout Ben Smith, který ve 4 zápasech letos nasbíral 2 body za gól a přihrávku. „Těším se na úterý, vždy když nastoupím do zápasu, tak je to pro mě příležitost,“ říká Smith. „Nikdy nechcete sledovat utkání jen z tribuny, ale to k tomu patří. Každý pak doufá, že se z toho díky tvrdé práci v tréninku dostane a vybojuje si stálé místo v sestavě. Budu se snažit hrát svou hru, být aktivní. Doufám, že se mi podaří naplnit vše, co se ode mne očekává, abych pomohl na Floridě ke dvěma výhrám.“

Ben Smith nastoupí v útoku místo Nordströma
Ben Smith nastoupí v útoku místo Nordströma

V brance dnes nastoupí Corey Crawford, veterán Nikolai Khabibulin by se pak měl představi na ledě Tampy Bay, se kterou získal před lety Stanley Cup a následně pak podepsal s Chicagem svou první smlouvu.

Cesta na Floridu k zápasům proti Panthers a Lighting bude pro hráče Hawks také trochu netradiční. S týmem totiž poputují také jejich matky, přičemž v minulosti s hokejisty cestovali třeba jejich otcové k utkání ve Phoenixu. Tentokrát jsou na řadě maminky, které se tak mohou těšit na slunnou Floridu a dva zápasy Blackhawks na jihu USA.

„Je to zabáva, když s námi jedou mamku na výjezd,“ poznamenal Kane. „To je jedna z věcí, která patří k tomu, když hrajete za Blackhawks. Klub připravuje takové výjimečné události. Chceme vyhrát oba zápasy, aby na náš byly hrdé.“

„Na svou maminku chcete vždycky udělat dojem, aby na vás byla pyšná,“ doplňuje Andrew Shaw. „Takže očekávejte dva zápasy odehrané až na doraz.“

Andrew Shaw před brankou Tampy v prvním letošním vzájemném utkání
Andrew Shaw před brankou Tampy v prvním letošním vzájemném utkání

V noci na středu se Chicago poká s Floridou, kde nastupuje několik hokejistů, kteří s Blackhawks získali v roce 2010 Stanley Cup. GM Panthers je Dale Tallon, který má právě na titulu z roku 2010 obrovský podíl. „Několik našich bývalých hráčů bude na druhé straně a těší se, až proti nám vyjedou na led,“ říká Quenneville. „Zápas tak hned získá jiný náboj.“

„Nemůžu se dočkat,“ potvrzuje obránce Brian Campbell. „Mají skvělé hráče. Když společně dosáhnete takového vítězství, tak to ve vás zůstane, pořád k sobě máte blízko. Je fajn, když máte příležitost hrát proti sobě.“

„Vždycky mě baví, když můžu hrát proti svým bývalým spoluhráčům,“ dodává útočník Tomáš Kopecký, který před třemi lety spolu s Hossou přivezl Stanley Cup do Trenčína. „Takové zápasy miluju. Na Chicago mám spoustu dobrých vzpomínek, je zvláštní pocit.“

Panteři letos vyhráli jen 3 zápasy z 9 a jsou na předposledním místě v Atlantické divizi. Dvě výhry si ale připsali na domácím ledě a v posledním utkání se mohli opřít o spolehlivý výkon Tima Thomase a Minnesotu porazili po nájezdech 2:1. Už 8 bodů (1+7) nasbíral český forvard Tomáš Fleischmann. Se 4 góly je nejlepším střelcem Floridy Brad Boyes. Nováček Alexander Barkov zahájil svou kariéru v NHL skvěle, na kontě má 6 bodů za 3 trefy a 3 přihrávky.

Tampa Bay je s 10 body na 5. místě v divizi, což by ji dnes stačilo na poslední postupové místo do playoff. Steven Stamkos (5+5) a Martin St. Louis (4+6) mají každý 10 bodů v 8 zápasech, zdatně jim sekunduje Teddy Purcell (4+4). Čtyřikrát se prosadila také letní posila z Detroitu Valtteri Filppula, který rozhodl první letošní vzájemné střetnutí s Chicagem v nájezdech. Pro české fanoušky je jistě dobrou zprávou solidní forma mladého Ondřeje Paláta (2+2), dobré výkony podávají také obránci Radko Gudas a Andrej Šustr. Slovenský nováček Richard Pánik (0+3) se zatím trochu hledá a nedostává tolik příležitostí.

  • Corey Crawford

    Crawford CAN

    33 let, Brankář
  • Patrick Kane

    Kane USA

    30 let, Pravé křídlo
    Chicago v této sezoně:
    15 gólů a 19 asistencí
  • Brian Campbell

    Campbell CAN

    39 let, Obránce
    Členem klubu:
  • Michal Handzuš

    Handzuš SVK

    41 let, Střední útočník
    Členem klubu:
  • Marián Hossa

    Hossa SVK

    39 let, Pravé křídlo
    Členem klubu:
  • Nikolai Khabibulin

    Khabibulin RUS

    45 let, Brankář
    Členem klubu:
  • Joakim Nordström

    Nordström SWE

    26 let, Střední útočník
    Členem klubu:
  • Andrew Shaw

    Shaw CAN

    27 let, Levé křídlo
    Členem klubu:
  • Ben Smith

    Smith USA

    30 let, Pravé křídlo
    Členem klubu:
  • Kris Versteeg

    Versteeg CAN

    32 let, Pravé křídlo
    Členem klubu:
  • Tomáš Kopecký

    Kopecký SVK

    36 let, Střední útočník
    0 gólů a 0 asistencí