Michael Leighton během finále Stanley Cupu 2010 proti Chicagu
Michael Leighton během finále Stanley Cupu 2010 proti Chicagu

Blackhawks podepsali smlouvu s brankářem Leightonem

Chicago dnes oznámilo podpis roční smlouvy s 33letým brankářem Michaelem Leightonem, který v minulé sezoně působil v Donetsku v KHL. Fanoušci Blackhawks Leightona dobře znají, v klubu strávil několik sezon poté, co si jej Chicago vybralo v 6. kole draftu 1999, a na jaře 2010 stál v brance Philadelphie během finálové série mezi Hawks a Flyers. Loni zamířil ke svému prvnímu angažmá do Evropy a v Donbassu se mu dařilo. Ve 42 zápasech chytal s úspěšností zásahů 93,3 % a průměrem inkasovaných branek 1,74. Po sezoně se Leighton dohodl na smlouvě s nováčkem KHL ze Sochi, pro jeho blíže nespecifikované onemocnění s ním ale klub rozvázal smlouvu a nahradil jej český gólman Tomáš Pöpperle.

Michael Leighton si za Donbass zachytal v playoff KHL proti Lvu
Michael Leighton si za Donbass zachytal v playoff KHL proti Lvu

V létě 2001 zamířil Leighton z juniorské týmu ve Windsoru v OHL na farmu Blackhawks v Norfolku, kde odchytal 52 zápasů a po sezoně byl vybrán do All-Stars týmu nováčků. V následující sezoně už v 8 utkáních debutoval v NHL a o rok později nastoupil do 35 zápasů, když s kolegou Craigem Andersonem zastoupili zraněnou jedničku Jocelyna Thibaulta. Během výluky v sezoně 2004–2005 odchytal 40 duelů znovu na farmě v Norfolku, jenže před začátkem nového ročníku se jej Chicago zbavilo; přednost dostali Anderson a čerstvý vítěz Stanley Cupu s Tampou Bay Nikolai Khabibulin. Výměnou za Leightona získali Blackhawks z Buffala slovenského útočníka Milana Bartoviče, nynějšího kapitána Slovanu Bratislava. Ten v Chicagu odehrál 24 zápasů (1+6) a po sezoně se vrátil do Evropy.

Michael Leighton
Michael Leighton

Leighton chytal rok na farmě Sabres v Rochesteru, pak v krátké době vystřídal Nashville, Philadelphii a Montréal. Více jak dva roky působil v Carolině, poté tři a půl roku opět v organizaci Flyers. V předminulé sezoně byl krátce na soupisce Columbusu, do utkání ale nezasáhl. V NHL odchytal Leighton celkem 98 zápasů, dalších 16 v playoff.

V Chicagu by měl nyní zastávat roli, kterou v minulém roce plnil Jason LaBarbera (nyní Anaheim). Měl byt tedy být zkušenou pojistkou pro všechny případy, připravenou na farmě v Rockfordu. Zde se bude doplňovat se Scottem Darlingem, kterého Blackhawks podepsali z Milwaukee, a případně jedním z dvojice mladých nadějí Kentem Simpsonem a Macmillanem Carruthem.

Michael Leighton na archivním snímku v dresu Norfolku Admirals
Michael Leighton na archivním snímku v dresu Norfolku Admirals
  • Mac Carruth

    Carruth USA

    26 let, Brankář
  • Michael Leighton

    Leighton CAN

    37 let, Brankář
  • Scott Darling

    Darling USA

    29 let, Brankář
    Členem klubu:
  • Nikolai Khabibulin

    Khabibulin RUS

    45 let, Brankář
    Členem klubu:
  • Jason LaBarbera

    LaBarbera CAN

    38 let, Brankář
    Členem klubu:
  • Kent Simpson

    Simpson CAN

    26 let, Brankář
    Členem klubu: