Kimmo Timonen
Kimmo Timonen

Kimmo Timonen se vrací ke svému působení ve Philadelphii

Obránce Kimmo Timonen dnes nastoupí poprvé od své výměny proti Philadelphii, celku, ve kterém strávil posledních sedm sezon. Překlad článku, který při té příležitosti vyšel na webu NHL.com si můžete přečíst zde. Timonen dosud za Chicago odehrál 9 zápasů (nejčastěji ve dvojici s Brentem Seabrookem), ve kterých si připsal -2 a jinak se do statistik nezapsal. „Byli bychom rádi, aby nastupoval častěji, ale většina zápasů byla těsná a jde o to, aby se do toho nejdřív pořádně dostal. Snad se bude dále zlepšovat,“ říká trenér Quenneville, který zatím Timonena nasazuje do hry v průměru na 12 a půl minuty.

Překlad článku: Blackhawks' Timonen reflects on time with Flyers (Adam Kimelman)

Obránce Blackhawks Kimmo Timonen byl poprvé od chvíle, kdy jej 27. února Philadelphia vyměnila, v obležení novináři. Po sedmi letech, které odehrál v týmu Flyers, odpovídal na otázku, jak bude ve středu ve Wells Fargo Center reagovat publikum na jeho návrat. Klidný 40letý finský hokejista se na chvíli ztratil ve svých myšlenkách a pak pověděl: „Mám tady jen hezké vzpomínky. Určitě to bude dobré. Když si to všechno připomenu… jsem rád, že jsem zase tu.“

Fanoušci Flyers budou asi rádi, že Timonena, který mužstvu pomohl šestkrát do playoff a v roce 2010 i k postupu do finále Stanley Cupu, uvidí. Jeho dnes již bývalí spoluhráči určitě ano. „Je to vážně skvělý člověk, na ledě i mimo něj,“ říká útočník Flyers Jakub Voráček. „Pro mne byl výborným vzorem. Bylo mi 21 nebo 22, když jsem sem přišel, a on mi pomohl, abych se stal lepším hráčem i člověkem. Mám za něj velkou radost, že teď bude mít šanci bojovat o Stanley Cup, určitě si to zaslouží.“

Timonen se v Chicagu rozjíždí pomalu, vždyť prvních pět měsíců této sezony byl mimo hru kvůli krevním sraženinám, které mu lékaři v létě našli v dolní končetině a v plicích. Během svého první zápasu (2. března) odehrál 17:29, jenže v devíti utkáních celkově zaznamenal -2 a v průměru hraje 12:27. A to je o 10 až 12 minut méně než na co byl zvyklý ve Philadelphii.

„V prvním utkání jsem si tak trochu natáhl tříslo,“ tvrdí Timonen. „Další tři utkání šlo jen o to je přežít. Ale každým dnem se cítím lépe a na led jdu s pocitem, že můžu něco odehrát. Jde to postupně a ještě máme hodně práce před sebou.“

Kromě toho, že si zvyká na nové spoluhráče a nový styl hry, je tu ještě jedna vcelku nepříjemná věc, se kterou se musí srovnat. „Vždycky když jdu do jejich tréninkové haly, tak vidím obraz, na kterém Kane oslavuje ten poslední gól, takže na to nemůžu zapomenout. Požádal jsem je, jestli by to na dva nebo tři měsíce nemohli ze zdi sundat,“ říká Timonen, který bránil Kanea právě v momentu, kdy v prodloužení šestého zápasu rozhodl o tom, že Stanley Cup v roce 2010 získalo právě Chicago.

Blackhawks věří, že jim Timonen pomůže k tomu, aby na zeď přibyl další obrázek s oslavou celkového vítězství. A trenér Joel Quenneville se sice snaží bojovat o co nejlepší umístění pro playoff, zároveň ale zapracovává Timonena do sestavy.

„Chtěli bychom, aby byl trochu pohotovější. V tomhle smyslu se zlepšuje, původně byl na nohou trochu ztuhlý, ale teď už se hýbe lépe,“ prohlásil Quenneville. „Průběžně maká na tom, aby se vrátil do zápasové kondice. Byli bychom rádi, aby nastupoval častěji, ale většina zápasů byla těsná a jde o to, aby se do toho nejdřív pořádně dostal. Snad se bude dále zlepšovat. Celkově je to dobré, to si myslí jak on sám, tak my taky.“

Na ledě se možná zlepšuje pomalu, na své spoluhráče už ale Timonen udělal dojem. „Dlouhou dobu byl bez hokeje, jenže v prvním utkání neudělal v podstatě žádnou chybu. To je pořádný úspěch, když si uvědomíte, že rok nehrál a čím si musel mezitím projít,“ vyjádřil se obránce Niklas Hjalmarsson. „Je znát, proč hraje v téhle lize tak dlouho. Má skvělý výběr místa, je výborný v práci s hokejkou a vždycky ví, kam s pukem, když je v nebezpečné situaci. Hodně mě baví s ním hrát. My Švédi jsme vždycky měli Nicka Lidströma a myslím si, že Kimmo znamená nejspíš to samé pro finské hráče.“

Ačkoliv se Timonen soustředí na to, aby pomáhal Chicagu vyhrávat, stále mu záleží na tom, jak se daří Philadelphii. Když jej lékaři pustili na led, hovořil s GM Flyers Ronem Hextallem o tom, že bych chtěl ještě jednu poslední příležitost zahrát si o Stanley Cup. V době jeho výměny byla Philadelphia na hraně bojů o playoff a od té chvíle má bilanci 3 výhry, 4 porážky, 5 porážek v prodloužení (posledních 9 zápasů je to 1–4–4). Na poslední místo ve vyřazovacích bojích Východní konference, které má nyní Ottawa, ztrácí Flyers 11 bodů.

„Nekouká se na to příjemně, když došlo k výměně, tak jsem chtěl, aby tady kluci playoff udělali,“ svěřuje se Timonen. „Jen když s nimi mluvím… vím, jaký je to pocit, když máte do playoff daleko. Je to těžké, jenže pořád je to vaše práce. Teď jsou na tom trochu lépe, dnes to určitě bude náročné utkání.“

Ale snad ne zase tolik, alespoň v to Timonen doufá: „Musím jim připomenout, že mi je 40, tak aby do mě nešli tak tvrdě,“ směje se.

Voráček říká, že už mu poslal zprávu: „Před pár dny jsme mu psal, ať se těší na můj tlustej zadek. Bude to sranda, bude to dobrý zápas.“

  • Patrick Kane

    Kane USA

    30 let, Pravé křídlo
    Chicago v této sezoně:
    15 gólů a 19 asistencí
  • Niklas Hjalmarsson

    Hjalmarsson SWE

    31 let, Obránce
    Členem klubu:
  • Kimmo Timonen

    Timonen FIN

    43 let, Obránce
    Členem klubu: