Jonathan Toews na vhazování proti Mikaelu Granlundovi v loňské sérii 2. kola
Jonathan Toews na vhazování proti Mikaelu Granlundovi v loňské sérii 2. kola

2. kolo playoff: Dokáží Hawks uspět i potřetí?

Ve druhém kole playoff, které začne v noci z pátku na sobotu, se Blackhawks utkají s Minnesotou Wild. Tyto týmy se v playoff střetnou potřetí v řadě, když výhry v obou předchozích měřeních sil slavili Blackhawks. Nejprve v roce 2013 v 1. kole vyřadili Wild 4:1 na zápasy a v roce 2014 ve 2. kole 4:2 na zápasy. Blackhawks budou v sérii bojovat nejen o prodloužení této tradice, ale také o to, aby třetí rok v řadě postoupili do finále Západní konference. Minnesota bude doufat, že se může stále opřít o ve vynikající formě chytajícího Dubnyka, který má lví podíl na tom, že jsou Wild ve druhé půlce sezony jedním z nejlepších týmů soutěže. Loňská série byla velmi vyrovnaná a letos tomu nebude jinak, Minnesota se dále zlepšila a proti Blackhawks má jistě velkou motivaci konečně uspět. Chicago se proti Nashvillu nevyvarovalo výpadků v obraně a pokud své zadní řady neutěsní, těžko může i přes svou ofenzivní sílu pomýšlet na postup.

V letošní sezoně se Blackhawks a Wild jako divizní rivalové utkali celkem 5×. První 3 zápasy vyhrálo Chicago (5:3, 2:4 a 4:1) a poslední 2 zápasy naopak Wild (3:0 a 1:2). Celkové skóre série bylo 14:11 ve prospěch Blackhawks.

Nejproduktivnějším hráčem vzájemných utkání byl Patrick Kane, který nasbíral celkem 8 bodů (2+6) a přitom odehrál jen 4 utkání. Ve 2 utkáních si připsal po 3 bodech (dvakrát 1+2) a v jednom po 2 bodech (0+2). Pak se umístil Jonathan Toews se 6 body (1+5) a s 5 body Bryan Bickell, který byl nejlepším střelcem vzájemných utkání se 4 góly, a Brad Richards (1+4). Pak teprve se umístil nejproduktivnější hráč Wild Mikko Koivu se 4 body (1+3). Po 3 bodech pak ještě měli Hossa (2+1) a Seabrook (1+2) na straně Blackhawks a Zucker (3+0), Granlund (2+1) a Pominville (1+2) na straně Wild.

Pokud jde o brankáře, tak za Blackhawks odchytal celkem 4 utkání Corey Crawford (2-2), který dohromady pokryl 146 ze 154 pokusů, což je úspěšnost 94,8 %. Annti Raanta pak odchytal 1 utkání, které vyhrál, a pustil 3 góly z 29 střel (úspěšnost 89,7 %). Brankáři Blackhawks tak měli celkovou úspěšnost 94 %. Za Minnesotu odchytal první 3 utkání Niklas Bäckström, která všechny prohrál, a měl úspěšnost 88 % (kryl 81 z 92 střel). Zbylé 2 utkání odchytal Devan Dubnyk a inkasoval pouze 1 gól z 57 střel (úspěšnost 98,2 %). Celková úspěšnost brankářů Wild pak byla 91,9 %.

Většina hráčů obou týmů si zahrála ve vzájemném souboji i v loňském roce, ze kterého nakonec vítězně vyšli Blackhawks. Série jako letos začínala na ledě Blackhawks, kteří obě domácí utkání vyhráli celkem hladce 5:2 a 4:1. Pak se série ovšem přesunula do Minnesoty a 2 výhry slavili domácí, a to 4:0 a 4:2. Páté utkání na ledě Blackhawks sice zahájili lépe hosté, ale nakonec o výhře 2:1 rozhodl ve 3. třetině kapitán Toews. Poslední utkání série pak došlo jako jediné do prodloužení, když po 60 minutách byl stav 1:1. Rozhodující branku vstřelil v 70. minutě Kane.

Bryanu Bickellovi se proti Wild dlouhodobě daří
Bryanu Bickellovi se proti Wild dlouhodobě daří

Minnesota bude proti Chicagu stále zásadním způsobem spoléhat na brankářskou kometu Devana Dubnyka, obrovitého gólmana, který po odchodu z Edmontonu těžko hledal v soutěži uplatnění. Po přestupu do Minnesoty odchytal 38 utkání v řadě a skvělými výkony vytáhl Wild na pozici jednoho z nejlepších týmů NHL v tomto kalendářním roce. V prvním kole proti St. Louis se mu sice jeden zápas nevydařil, ve zbývajících duelech ale svůj tým podržel. Naproti tomu brankáři Blackhawks střídali lepší výkony se slabšími a přestože si za určité pasáže série s Predators zaslouží velkou pochvalu, alespoň pro první zápasy proti Wild jsou s otazníkem. V pátek nastoupí Crawford a pokud se mu nebude dařit, kouč Joel Quenneville jistě brzy sáhne po Darlingovi. Tato nejistota se může na hráčích i brankářích samotných podepsat, a to možná o to více, že na druhé straně stojí muž, jehož výkony z posledních měsíců jsou fantastické.

První obranná dvojice Wild, Ryan Suter a Jonas Brodin, zřejmě dostane v sérii na starost elitní útok Blackhawks v čele s Jonathanem Toewsem. Oba dlouhodobě prokazují své kvality, v předchozích letech však dokázalo Chicago těžit i z toho, že Suter odehrál obrovskou porci minut a v závěru série tak byl zranitelnější. Druhá obranná dvojice, Jared Spurgeon a Marco Scandella, odehrála už loni proti Blackhawks vcelku povedenou sérii a oba se za poslední rok dál zlepšili. Proti Blues patřili k nejlepším hráčům na ledě (dohromady 3+3 a +8), nyní si ale budou muset poradit s formací Patricka Kanea. Zbývající obránci v sestavě Wild se od loňska změnili: důrazného Claytona Stonera nahradil talentovaný nováček Matt Dumba a Natea Prossera odsunul na tribunu ostřílenější Jordan Leopold, který do Minnesoty zamířil před uzávěrkou přestupů z Columbusu.

Obranná činnost Blackhawks celkově zůstala proti Nashvillu za očekáváním a mužstvo se musí vyvarovat výpadků, které Predators využili k několika trhákům. Zatímco na nepovedené první třetiny dokázali Hawks zapomenout a zápasy otočit, ztráta ve třetí dvacetiminutovce už se dohání složitě. Trenéři pracovali průběžně s několika různými variantami složení zadních řad a přetěžování klíčových hráčů by se jim mohlo vymstít. Chicago znovu nebude chtít nasadit na led v jednu chvíli oba veterány Michala Rozsívala a Kimmo Timonena a situaci si tím trochu samo komplikuje. Kvalitní obrana Predators (alespoň před zraněním Shea Webera) byla jedním z trumfů soupeře a také Minnesota bude v tomto směru cítit výhodu.

Patrick Kane v loňské sérii s Minnesotou
Patrick Kane v loňské sérii s Minnesotou

Jak Minnesota, tak Chicago spoléhají na rychlou rozehrávku a obránci musí dávat puky často od hole. Pokud se Predators podařilo vytáhnout své napadání, obránci Blackhawks často ve vlastním nebo středním pásmu chybovali a ztráceli lehce kotouče. Oproti Nashvillu mají Wild na první pohled širší paletu svých útočných zbraní a mohou tak svůj herní projev snadno změnit. Loni jsme viděli, že Minnesota dokáže hrát rychlý hokej nahoru dolů a být v tom úspěšná, dobrý forčeking a přímočarost ale nejsou jediným problémem, se kterým se bude muset Chicago vypořádat. Wild dokáží lépe udržet puk v útočné třetině a připravit si střelecké příležitosti z postupnějšího útoku než Predators, s tímto se v minulém kole Blackhawks poprali vcelku dobře.

Proti St. Louis byla první formace Wild velmi produktivní, Zach Parisé, Mikael Granlund a Jason Pominville nasbíral dohromady 17 bodů v 6 zápasech (+9). Druhý útok ve složení Jason Zucker, Mikko Koivu a Chris Stewart zaznamenal o 10 bodů méně, zkušenému finskému centrovi se však loni v přímém souboji s Jonathanem Toewsem dařilo a ani tentokrát by neměl být slabším článkem v sestavě Wild. Zucker nastřílel v základní části v 51 zápasech 21 branek a na jeho střeleckou potenci bude Minnesota jistě spoléhat i proti Chicagu. Loni do playoff nezasáhl, v této sezoně už nicméně nasázel do sítě Blackhawks tři góly. Stewart posílil Wild během sezony z Buffala a loni byl v kádru Blues, ani on se ale tehdy v jejich dresu proti Blackhawks nepředstavil.

Zatím slabé playoff prožívá rakouský útočník Thomas Vanek, proti Blues zaznamenal jen dvě asistence. Ve třetí pětce s ním hrají Charlie Coyle a švýcarský talent Nino Niederreiter. Ve čtvrté formaci nastupují Kyle Brodziak, Justin Fontaine a Matt Cooke, případně Sean Bergenheim, kterého Wild získali během sezony z Floridy. Úplně schází Erik Haula, loňská hvězda Wild ve vyřazovacích bojích je z formy a letošní sezona je pro něj velkým zklamáním.

Blackhawks chystají pro první střetnutí jednu změnu v sestavě, lehce zraněného Krise Versteega by měl nahradit Teuvo Teräväinen. Mužstvu v posledních zápasech proti Nashvillu hodně pomohla úspěšnost Brada Richardse a Antoina Vermetta na vhazování a Blackhawks si jistě slibují kvalitní výkony od obou jmenovaných i nadále. Za Vermetta jako pravděpodobně krátkodobou posilu pro playoff zaplatilo Chicago Phoenixu vysokou cenu a přestože v průběhu prvního kola dokonce vypadl ze sestavy úplně, proti Minnesotě by měl být platným členem kádru. Dlouhodobě je v utkáních proti Wild vidět křídelník Bryan Bickell a jeho práce před brankou bude nyní o to důležitější, že v ní stojí ve vynikající fazoně chytající Dubnyk.

Andrew Shaw a Patrick Sharp v letošním souboji s Wild
Andrew Shaw a Patrick Sharp v letošním souboji s Wild

Zatímco Dubnyk může Wild sérii vyhrát, brankáři Blackhawks jsou v opačné pozici, v tuto chvíli nelze vyloučit, že mohou jejich výkony Chicago pohřbít. Blackhawks v prvním kole příliš nefungovala hra v oslabení ani přesilovky a dá se očekávat, že tyto situace budou mít na výsledek série velký vliv. Minnesota naráží na Chicago potřetí v řadě a loni byla velmi blízko postupu. Blackhawks pro ni znamenají to samé, co před ziskem Stanley Cupu v roce 2010 znamenal Detroit pro ně. Chicago svého protivníka jistě nepodcení, jenže Wild budou mít obrovskou motivaci svého soka srazit na kolena. Zejména pro první půlku série jim to dodá sílu a energii, pokud by však série dospěla do sedmého utkání nebo do šestého s náskokem pro Blackhawks, bude celek z Minnesoty pod obrovským tlakem a pochybnostem se s ohledem na minulé neúspěchy jen těžko ubrání.

Zmíněné vlivy jsou dvousečné, na vítězství jednoho nebo druhého celku se budou podílet, ale před začátkem série těžko odhadovat, v jakém poměru. Z historického hlediska můžeme očekávat lepší vstup do série od Minnesoty a pokud Blackhawks přežijí několik úvodních zápasů v dobrém rozložení herně i výsledkem, předpokládejme, že jejich výkony budou mít stoupající tendenci. Už loni byla série obrovsky vyrovnaná (i když konečné výsledky tomu ne vždy odpovídaly) a letos to nebude jinak. Zkázou Blackhawks bude, pokud nedokáží hrát s absolutní koncentrací po celý zápas a budou během krátkých výpadků v obraně často chybovat. Nashville prohrál v 1. kole hlavně proto, že jeho výpadky byly v tomto směru častější a výraznější než u Blackhawks, Minnesota má ale skvěle propracovanou defenzivu a skulin v obraně soupeře dokáže využívat lépe.

Ve vyrovnaných zápasech Chicago opakovaně prokazuje, že umí utkání dotáhnout do šťastného konce. Pokud bude stav zápasů, a série, těsný, mají Blackhawks dobré vyhlídky. Pokud ale naberou rychlou ztrátu, proti Wild bude daleko těžší skóre otáčet.

  • Corey Crawford

    Crawford CAN

    33 let, Brankář
  • Patrick Kane

    Kane USA

    30 let, Pravé křídlo
    Chicago v této sezoně:
    15 gólů a 23 asistencí
  • Brent Seabrook

    Seabrook CAN

    33 let, Obránce
    Chicago v této sezoně:
    4 góly a 11 asistencí
  • Jonathan Toews

    Toews CAN

    30 let, Střední útočník
    Chicago v této sezoně:
    16 gólů a 14 asistencí
  • Bryan Bickell

    Bickell CAN

    32 let, Levé křídlo
    Členem klubu:
  • Scott Darling

    Darling USA

    29 let, Brankář
    Členem klubu:
  • Marián Hossa

    Hossa SVK

    39 let, Pravé křídlo
    Členem klubu:
  • Antti Raanta

    Raanta FIN

    29 let, Brankář
    Členem klubu:
  • Brad Richards

    Richards CAN

    38 let, Střední útočník
    Členem klubu:
  • Michal Rozsíval

    Rozsíval CZE

    40 let, Obránce
    Členem klubu:
  • Teuvo Teräväinen

    Teräväinen FIN

    24 let, Střední útočník
    Členem klubu:
  • Kimmo Timonen

    Timonen FIN

    43 let, Obránce
    Členem klubu:
  • Antoine Vermette

    Vermette CAN

    36 let, Střední útočník
    Členem klubu:
  • Kris Versteeg

    Versteeg CAN

    32 let, Pravé křídlo
    Členem klubu: