Anton Forsberg v utkání s Torontem
Anton Forsberg v utkání s Torontem

Forsberg a Forsling jdou do Rockfordu, vrací se Johnson

Obránce Gustav Forsling se zotavil ze svého zranění a Blackhawks zareagovali sérií změn na soupisce. Forsling (22) začne sezonu na farmě v Rockfordu, kde loni zaznamenal 5 bodů (2+3) v 18 zápasech a stejný počet (1+4) přidal ve 13 utkáních playoff. Za Blackhawks v minulé sezoně hokejista, kterého Chicago získalo před lety výměnou z Vancouveru, nastoupil do 41 střetnutí, ve kterých vstřelil tři branky a na deset přihrál. Do AHL jej doprovodí krajan Anton Forsberg (25), kterého si z listiny volných hráčů žádný jiný tým nevybral. Poté, co Chicago v létě přivedlo Warda a po dlouhé době se uzdravil Crawford, na Forsberga už nezbylo místo. V letošní sezoně ještě do hry nezasáhl, zatímco loni odchytal 35 zápasů, ve kterých zneškodnil 90,8 % střel. Na farmě Columbusu v Lake Erie a Clevelandu patřil Forsberg mezi nejlepší brankáře soutěže a pro Rockford by tak měl být vítanou posilou. Opačnou cestou má namířeno Luke Johnson (24), střední útočník, který ve dvou zápasech za IceHogs zapsal gól a asistenci a předtím třemi duely v NHL debutoval.

Dylan Sikura ještě v dresu Northeastern
Dylan Sikura ještě v dresu Northeastern

Soupiska je kompletní, nevešli se Delia se Sikurou

Blackhawks v neděli uzavřeli soupisku a posledními dvěma hráči, které klub škrtl, jsou brankář Collin Delia a útočník Dylan Sikura. K dispozici nejsou Crawford, Forsling a Murphy a pokud Chicago zapíše všechny tři na listinu zraněných, začne sezonu s 22 hokejisty. Sikura (23) v přípravě neudělal výrazný dojem a v jejím závěru už neměl příliš prostoru dokázat, že si místo v NHL zaslouží. Hawks s ním podepsali smlouvu na jaře poté, co skončil na Northeastern University, a v pěti zápasech, kterými v soutěži debutoval, zaznamenal tři body za asistence. Klub si od mladšího z bratří Sikurů hodně slibuje, svou profesionální kariéru nicméně reálně zahájí v Rockfordu, kde by měl patřit k lídrům ofenzívy. Na farmu míří také rezervní brankář Delia (24), který potvrdil svou pozici zřejmě největší gólmanské naděje Hawks do budoucna, v konkurenci Warda s Forsbergem však na něj místo nezbylo a s finskou posilou Lankinenem se podělí o brankoviště u IceHogs.

V přípravě končí další pětice, na soupisce je nyní 28 hráčů

Ještě před utkáním s Detroitem byli odesláni na farmu do Rockfordu obránci Carl Dahlström s Jonim Tuulolou a dnes Chicago škrtlo další trojici hokejistů: do AHL míří útočníci Viktor Ejdsell, Matthew Highmore a Alexandre Fortin. Dahlström měl sice větší příležitost poté, co se zranili Forsling s Murphym, šanci ale dostávají talentovaní Boqvist s Jokiharjuem. Blackhawks mají nyní k dispozici osm obránců, a kromě zmíněné dvojice stále usiluje o jedno z posledních míst také na zkoušku pozvaný Brandon Davidson. Ejdsell v přípravě příliš nezaujal, tak jako na jaře jej limitovalo slabší bruslení. Dařilo se naopak Highmorovi s Fortinem, přičemž právě pohyb je u obou jejich největší předností. Útočníků je nyní na soupisce 14 a Blackhawks zde tedy škrtat nemusí. Povedenými výkony v přípravě překvapil Luke Johnson, který tak může doufat ve svůj debut v NHL. O více prostoru si řekl Dominik Kahun, naopak Dylan Sikura zatím příliš nepřesvědčil. V sestavě se udrželi Hayden s Martinsenem i David Kämpf. S ohledem na trojici zraněných musí Chicago uvolnit už jen dvě místa: pravděpodobně brankáře Deliu a jednoho z dvojice Boqvist, Jokiharju. Doplněno: Adam Boqvist si na svou premiéru v NHL musí počkat, Blackhawks jej ve středu poslali do juniorské OHL, kde posílí London Knights.

Chicago zúžilo kádr, ze soupisky vypadl tucet hráčů

Blackhawks vyřadili z přípravného kempu ve třech fázích první hráče: na farmu do Rockfordu míří obránci Lucas Carlsson, Blake Hillman a Darren Raddysh, útočníci Shaw Boomhower a Jacob Nilsson s Nathanem Noelem a brankář Kevin Lankinen. Do juniorské soutěže se vrací obránci Nicolas Beaudin a Jake Ryczek, útočníci Philipp Kurashev a MacKenzie Entwistle a brankář Alexis Gravel. Naopak v kádru zůstává poslední chicagská jednička na draftu, zadák Adam Boqvist, ačkoliv se předpokládalo, že touto dobou bude už na cestě do juniorské ligy, aby posílil London Knights. Doplněno: V přípravě končí také další hráči: obránci Campbell, Gilbert, Snuggerud, útočníci Bondra, Broadhurst, Iacopelli, Knott, Louis, Schroeder a Tyler Sikura a brankář Tomkins. Schroeder s Campbellem byli zapsáni na listinu volných hráčů a pokud si je žádný jiný celek NHL nevybere, zamíří stejně jako ostatní do Rockfordu. Na soupisce mají Hawks nyní 33 hokejistů.

Tanner Kero
Tanner Kero

Blackhawks poslali Kera do Vancouveru a přivedli Chaputa

Chicago a Vancouver si v neděli prohodili dva hráče na hraně sestavy. Zatímco ke Canucks míří centr Tanner Kero, Blackhawks získali útočníka Michaela Chaputa. Chaput (26) strávil většinu poslední sezony na farmě v Utice, kde v 55 zápasech nasbíral 42 bodů (17+25), 59 trestných minut a -22. V pěti utkáních playoff přidal tři body (2+1). Za Canucks nastoupil do 9 zápasů, během kterých nebodoval, o rok dříve ale měl ve Vancouveru roli podstatně větší a v 68 střetnutích vstřelil čtyři góly a u pěti asistoval. Chaput byl draftován Philadelphií, v NHL však debutoval až v dresu Columbusu, kde strávil celkem čtyři roky a v roce 2016 pomohl farmě ve Springfieldu k zisku Calderova poháru. V AHL má odehráno tři stovky zápasů a nasbíral téměř dvě bodů. Smlouva mu za pár dní vyprší, na nové by se ale měl Chaput s Chicagem bez problémů domluvit. Kero (25) podepsal s Blackhawks kontakt jako volný hráč na jaře 2015 a za Chicago od té doby nastoupil do 72 zápasů (8+14). Většinu poslední sezony strávil v Rockfordu, odkud odchází s bilancí 40+44 ve 130 utkáních. V playoff zapsal Kero, úspěšný univerzitní hokejista, jen tři asistence a jeho pozice v klubu v konkurenci nově příchozích Kämpfa, Johnsona či Tylera Sikury zeslábla. Smlouva s platem 750 tisíc dolarů mu doběhne příští rok.

Andreas Martinsen v utkání proti St. Louis
Andreas Martinsen v utkání proti St. Louis

Andreas Martinsen zůstává v Chicagu

Norský útočník Andreas Martinsen (27) prodloužil s klubem smlouvu o další rok. Blackhawks jej získali na začátku minulé sezony výměnou za Kyla Bauna z Montréalu a Martinsen pak většinu roku strávil na farmě v Rockfordu. Za Chicago nastoupil k 9 utkáních (1+0), zatímco v dresu IceHogs odehrál 64 zápasů a připsal si 28 bodů (12+16) a 62 trestných minut. V playoff vytvořil s Haydenem a T. Sikurou třetí útok Rockfordu a ve 13 střetnutích nasbíral 5 bodů (2+3) a 32 trestných minut. Chicago je pro Martinsena, který odešel do NHL teprve před třemi roky po angažmá v Lillehammeru a Düsseldorfu, třetí zastávkou. Kromě Montréalu působil také v San José a v NHL má bilanci 8+11 ve 128 střetnutích. Blackhawks se zamlouvá jeho důrazný styl a na svou urostlou postavu má účastník osmi turnajů MS velmi dobrý pohyb. V bohaté klubové historii je Martinsen teprve první norským hokejistou, který za Chicago nastoupil. V minulé sezoně hrál s platem 675 tisíc dolarů.

IceHogs opět prohráli v prodloužení a v sezoně končí

Chris DiDomenico, nejproduktivnější hráč playoff AHL (7+11 ve 13 zápasech) sice srovnal při hře bez brankáře na 1:1, v závěru prvního prodloužení ale vystřelil Texasu postup do finále Roope Hintz, když dostal v ideální pozici dost prostoru, aby proměnil přihrávku od zadního mantinelu. IceHogs končí v playoff s bilancí 9 výher a 4 porážky a proti Stars odehráli velmi těsnou sérii, ve které čtyřikrát rozhodovalo prodloužení. V něm byl třikrát úspěšnější soupeř a po výhře v šestém střetnutí se může těšit na boj o Calder Cup proti Torontu. Jeff Glass pochytal 38 střel a jeho kolega na druhé straně Mike McKenna nasbíral stejný počet zákroků. „Jsme zklamaní, samozřejmě. Byla to vyrovnaná série, hodně se hrálo v prodloužení a asi by si zasloužila sedmý zápas. Texas hrál dobře, ale potom, co se nám podařilo vyrovnat, jsme se cítili nahoře. Jenže v prodloužení se Stars zvedli a nakonec ho zvládli lépe. Jsme smutní, že už je konec,“ vyjádřil se trenér Jeremy Colliton.

Rockford si udržel naději, v sérii prohrává 2:3

IceHogs čelili a stále čelí hrozbě vyřazení, zbývající dva domácí duely ve čtvrtek a pátek však vyhráli a v sérii s Texasem nyní prohrávají 2:3. Do branky se poprvé v playoff postavil Jeff Glass a zatímco ve čtvrtém střetnutí pochytal 28 střel, v pátém utkání zlikvidoval hned 40 pokusů Stars. Ve čtvrtek zazářil třemi body Victor Ejdsell (2+1). Nejprve poslal Hogs do vedení po pěkné individuální akci, jenže hosté dvěma přesilovkovými góly otočili skóre. Na 2:2 srovnal v 54. minutě tečí Fransonovy střely Johnson a v prodloužení využil Ejdsell přesilovku, když mu Highmore posunul puk před odkrytou branku. V pátek se Rockford dostal rychle do dvoubrankového náskoku a díky vynikajícímu Glassovi dotáhl zápas do vítězného konce. V polovině utkání snížil po příhodném odrazu do ideální pozice Hintz, ale v 52. minutě uklidnil domácí tým šťastnou trefou David Kämpf. Pro českého útočníka to byl první bod v playoff, z gólu se radoval naposledy ještě v Chicagu proti St. Louis 18. března. Jeho nahození, které snad ani nemířilo na branku, si McKenna srazil vyrážečkou za záda a Rockford už vedení nepustil. Série pokračuje v noci na úterý v Cedar Parku v Texasu, případný sedmý duel je na programu o den později.

IceHogs prohráli v přestřelce s Texasem a ztrácí 0:3

Semifinálová série mezi IceHogs a Stars se za stavu 2:0 přesunula do Rockfordu, kde diváci v noci na středu viděli celkem 11 branek. Oba týmy si několikrát vyměnily vedení a o vítězi se nakonec muselo stejně jako v minulém střetnutí rozhodnout v prodloužení. V něm si přihrávku McKenzieho srazil do branky Clendening a zařídil tak Texasu pohodlný náskok 3:0 na zápasy. Skóre třetího duelu otevřel po individuální akci Sikura a v první třetině se ve výhodě trefil Hayden, jenže do přestávky šli Hogs se ztrátou 2:3. Ve druhé dvacetiminutovce otočili dělovkou v končící přesilovce Forsling a zblízka Johnson po parádní přihrávce Highmora. Ve třetí části se opět dvakrát prosadili hosté a o vyrovnání se tak postaral až v poslední minutě Franson při hře bez gólmana. Collin Delia pochytal celkem 21 střel a zdá se, že v sérii s Texasem ho báječná forma ze začátku playoff opustila. Teprve podruhé ve vyřazovacích bojích sáhl kouč Colliton do sestavy, ve které Louise s Raddyshem nahradili Samuelsson a Tuulola.

Blackhawks potvrdili Kahuna a podepsali tři další hráče

Chicago dnes oznámilo podpis smlouvy se čtyřmi hráči: německým reprezentačním útočníkem Dominikem Kahunem, obránci Darrenem Raddyshem a Lucasem Carlssonem a brankářem Kevinem Lankinenem. Kahun (22) potvrdil svůj příchod do Chicaga již dříve, teprve nyní je ale dvouletý kontrakt oficiální. Rodák z Plané u Tachova zazářil na olympiádě v Pchjončchangu, kde Německu pomohl ke stříbru 5 body (2+3) v 7 zápasech, s Mnichovem vybojoval tři poslední tituly v DEL a zúčastnil se posledních tři šampionátů. Carlsson (20) byl draftován ve 4. kole v roce 2016 a přes svůj nízký věk má za sebou již čtvrtou sezonu v Brynäs. V letošním roce nasbíral 17 bodů (7+10) a 28 trestných minut ve 44 utkáních. Raddysh (22) uzavřel loni smlouvu s Rockfordem a u IceHogs si nakonec vybojoval pevné místo ve třetí dvojici vedle Forslinga. Po 66 zápasech základní části má na kontě 22 bodů (5+17) a v probíhajícím playoff AHL přidal dvě asistence. Lankinen (23) je vycházející hvězdou tradičně silné finské brankářské školy. V HIFK kryl dva roky záda Hussovi a loni už byl jedničkou. Letos stihl kvůli zranění jen 15 zápasů (průměr 1,33 a 94,6% úspěšnost zákroků) a v playoff pak potvrdil výborná čísla (průměr 1,99 a 93,6% úspěšnost zásahů). Stejně jako Raddysh podepsal dvouletou smlouvu, jen Carlsson má v kapse kontrakt na tři roky.

Chris DiDomenico na vhazování v jednom z letošních utkání proti Texasu
Chris DiDomenico na vhazování v jednom z letošních utkání proti Texasu

Rockford poprvé ve 3. kole playoff

Rockford IceHogs poprvé od svého vstupu do AHL v roce 2007 postoupili z 2. kola playoff AHL. Ve finále Západní konference se IceHogs utkají s Texas Stars. První zápas finále konference se bude hrát v noci z pátku 18. 5. na sobotu našeho času na ledě Texasu.

IceHogs v playoff stále bez porážky, Manitobu vyřadili 4:0

Rockford smetl Manitobu 4:0 na zápasy, v playoff vyhrál všech sedm svých utkání a nyní se může těšit na semifinálovou sérii s Texasem, nejlepším týmem Pacifické divize. IceHogs výtečně načasovali formu, Collin Delia chytá s úspěšností zákroků 94,8 % a klíčem k úspěchu jsou zatím ďábelské přesilovky. Rockford jich proměnil už 15 (37,5 %) a díky tomu je Chris DiDomenico (4+7) nejproduktivnějším hráčem playoff a Cody Franson (4+4) s Adamem Clendeningem (1+8) nejčastěji bodujícími obránci. Victor Ejdsell proměnil v posledním utkání s Manitobou trestné střílení a na pět branek potřeboval pouze sedm střeleckých pokusů. IceHogs porazili v tomto duelu Moose 6:4 a využili čtyři z devíti přesilovek. Texas, farma Dallasu, porazil v prvním kole 3:1 Ontario a ve druhém si poradil s Tucsonem 4:1 na zápasy. Celkem pětkrát už si Stars zahráli v prodloužení.

Tanner Kero v únorovem utkání s Manitobou
Tanner Kero v únorovem utkání s Manitobou

Rockford se utká ve 2. kole s Manitobou

Až 5. rozhodující zápas série mezi Manitobou a Grand Rapids rozhodl o tom, že Rockford se ve 2. kole playoff AHL utká s týmem Manitoba Moose, kteří tak vyřadili loňské držitele Calder Cupu. Zatím co první kolo AHL se hrálo na 3 vítězná utkání, tak 2. kolo a všechna následující se hrají již na 4 vítězná utkání. První zápas série 2. kola se bude hrát v pátek 4. května (našeho času již v sobotu v noci) ve Winnipegu.

Ceny Rockfordu 2017-18
Ceny Rockfordu 2017-18

Klubové ceny Rockfordu 2017-18

Před posledním domácím utkáním IceHogs proti Chicagu v pátek večer vyhlásil ředitel Blackhawks pro nižší soutěže Mark Bernard klubové ceny Rockfordu pro letošní rok. Nejužitečnějším hráčem byl vyhlášen Tyler Sikura, nejlepším nováčkem Matthew Highmore, nejlepším obráncem Cody Franson, neopěvovaným hrdinou William Pelletier, největším drsňákem Andreas Martinsen a hráčem s největším zlepšením a mužem roku byl vyhlášen brankář Collin Delia.

Tanner Kero v jednom z letošních utkání proti Wolves
Tanner Kero v jednom z letošních utkání proti Wolves

Rockford se utká v playoff s Chicagem

Po posledním zápase IceHogs v základní části AHL je jasné, že se v 1. kole playoff střetnou s Chicago Wolves. První zápas série bude na programu v sobotu 21. dubna v Chicagu. Oba týmy se letos v základní části utkaly celkem 12x a každý vyhrál 6 utkání. Wolves ovšem vyhráli oba poslední zápasy v závěru základní části.