IceHogs prohráli v přestřelce s Texasem a ztrácí 0:3

Semifinálová série mezi IceHogs a Stars se za stavu 2:0 přesunula do Rockfordu, kde diváci v noci na středu viděli celkem 11 branek. Oba týmy si několikrát vyměnily vedení a o vítězi se nakonec muselo stejně jako v minulém střetnutí rozhodnout v prodloužení. V něm si přihrávku McKenzieho srazil do branky Clendening a zařídil tak Texasu pohodlný náskok 3:0 na zápasy. Skóre třetího duelu otevřel po individuální akci Sikura a v první třetině se ve výhodě trefil Hayden, jenže do přestávky šli Hogs se ztrátou 2:3. Ve druhé dvacetiminutovce otočili dělovkou v končící přesilovce Forsling a zblízka Johnson po parádní přihrávce Highmora. Ve třetí části se opět dvakrát prosadili hosté a o vyrovnání se tak postaral až v poslední minutě Franson při hře bez gólmana. Collin Delia pochytal celkem 21 střel a zdá se, že v sérii s Texasem ho báječná forma ze začátku playoff opustila. Teprve podruhé ve vyřazovacích bojích sáhl kouč Colliton do sestavy, ve které Louise s Raddyshem nahradili Samuelsson a Tuulola.

Blackhawks potvrdili Kahuna a podepsali tři další hráče

Chicago dnes oznámilo podpis smlouvy se čtyřmi hráči: německým reprezentačním útočníkem Dominikem Kahunem, obránci Darrenem Raddyshem a Lucasem Carlssonem a brankářem Kevinem Lankinenem. Kahun (22) potvrdil svůj příchod do Chicaga již dříve, teprve nyní je ale dvouletý kontrakt oficiální. Rodák z Plané u Tachova zazářil na olympiádě v Pchjončchangu, kde Německu pomohl ke stříbru 5 body (2+3) v 7 zápasech, s Mnichovem vybojoval tři poslední tituly v DEL a zúčastnil se posledních tři šampionátů. Carlsson (20) byl draftován ve 4. kole v roce 2016 a přes svůj nízký věk má za sebou již čtvrtou sezonu v Brynäs. V letošním roce nasbíral 17 bodů (7+10) a 28 trestných minut ve 44 utkáních. Raddysh (22) uzavřel loni smlouvu s Rockfordem a u IceHogs si nakonec vybojoval pevné místo ve třetí dvojici vedle Forslinga. Po 66 zápasech základní části má na kontě 22 bodů (5+17) a v probíhajícím playoff AHL přidal dvě asistence. Lankinen (23) je vycházející hvězdou tradičně silné finské brankářské školy. V HIFK kryl dva roky záda Hussovi a loni už byl jedničkou. Letos stihl kvůli zranění jen 15 zápasů (průměr 1,33 a 94,6% úspěšnost zákroků) a v playoff pak potvrdil výborná čísla (průměr 1,99 a 93,6% úspěšnost zásahů). Stejně jako Raddysh podepsal dvouletou smlouvu, jen Carlsson má v kapse kontrakt na tři roky.

Chris DiDomenico na vhazování v jednom z letošních utkání proti Texasu
Chris DiDomenico na vhazování v jednom z letošních utkání proti Texasu

Rockford poprvé ve 3. kole playoff

Rockford IceHogs poprvé od svého vstupu do AHL v roce 2007 postoupili z 2. kola playoff AHL. Ve finále Západní konference se IceHogs utkají s Texas Stars. První zápas finále konference se bude hrát v noci z pátku 18. 5. na sobotu našeho času na ledě Texasu.

IceHogs v playoff stále bez porážky, Manitobu vyřadili 4:0

Rockford smetl Manitobu 4:0 na zápasy, v playoff vyhrál všech sedm svých utkání a nyní se může těšit na semifinálovou sérii s Texasem, nejlepším týmem Pacifické divize. IceHogs výtečně načasovali formu, Collin Delia chytá s úspěšností zákroků 94,8 % a klíčem k úspěchu jsou zatím ďábelské přesilovky. Rockford jich proměnil už 15 (37,5 %) a díky tomu je Chris DiDomenico (4+7) nejproduktivnějším hráčem playoff a Cody Franson (4+4) s Adamem Clendeningem (1+8) nejčastěji bodujícími obránci. Victor Ejdsell proměnil v posledním utkání s Manitobou trestné střílení a na pět branek potřeboval pouze sedm střeleckých pokusů. IceHogs porazili v tomto duelu Moose 6:4 a využili čtyři z devíti přesilovek. Texas, farma Dallasu, porazil v prvním kole 3:1 Ontario a ve druhém si poradil s Tucsonem 4:1 na zápasy. Celkem pětkrát už si Stars zahráli v prodloužení.

Tanner Kero v únorovem utkání s Manitobou
Tanner Kero v únorovem utkání s Manitobou

Rockford se utká ve 2. kole s Manitobou

Až 5. rozhodující zápas série mezi Manitobou a Grand Rapids rozhodl o tom, že Rockford se ve 2. kole playoff AHL utká s týmem Manitoba Moose, kteří tak vyřadili loňské držitele Calder Cupu. Zatím co první kolo AHL se hrálo na 3 vítězná utkání, tak 2. kolo a všechna následující se hrají již na 4 vítězná utkání. První zápas série 2. kola se bude hrát v pátek 4. května (našeho času již v sobotu v noci) ve Winnipegu.

Ceny Rockfordu 2017-18
Ceny Rockfordu 2017-18

Klubové ceny Rockfordu 2017-18

Před posledním domácím utkáním IceHogs proti Chicagu v pátek večer vyhlásil ředitel Blackhawks pro nižší soutěže Mark Bernard klubové ceny Rockfordu pro letošní rok. Nejužitečnějším hráčem byl vyhlášen Tyler Sikura, nejlepším nováčkem Matthew Highmore, nejlepším obráncem Cody Franson, neopěvovaným hrdinou William Pelletier, největším drsňákem Andreas Martinsen a hráčem s největším zlepšením a mužem roku byl vyhlášen brankář Collin Delia.

Tanner Kero v jednom z letošních utkání proti Wolves
Tanner Kero v jednom z letošních utkání proti Wolves

Rockford se utká v playoff s Chicagem

Po posledním zápase IceHogs v základní části AHL je jasné, že se v 1. kole playoff střetnou s Chicago Wolves. První zápas série bude na programu v sobotu 21. dubna v Chicagu. Oba týmy se letos v základní části utkaly celkem 12x a každý vyhrál 6 utkání. Wolves ovšem vyhráli oba poslední zápasy v závěru základní části.

Chicago se dohodlo s obráncem Dennisem Gilbertem

Blackhawks uzavřeli nováčkovskou smlouvu s obránce Dennisem Gilbertem (21), kterého si vybrali ve 3. kole draftu 2015. Gilbert před týdnem dokončil svou třetí sezonu na University of Notre Dame, když ve finále závěrečného turnaje Frozen Four jeho tým prohrál s Minnesotou-Duluth 3:4. Během 39 letošních utkání nasbíral 10 bodů (4+6), 16 trestných minut a +3. Celkem v NCAA nastoupil do 116 střetnutí, ve kterých vstřelil 6 branek a na 36 přihrál. Rodák z Buffala si letošní sezonu prodlouží na farmě v Rockfordu, kam zřejmě zamíří na zkušební kontrakt, a jeho tříletá smlouva s Chicagem začne platit až od léta.

Blake Hillman (foto © Candace Horgan)
Blake Hillman (foto © Candace Horgan)

Blackhawks se dohodli také s Blakem Hillmanem

Na soupisce Blackhawks se po Dylanu Sikurovi objevilo jméno dalšího hokejisty, který přichází na závěr sezony z universitní soutěže. Obránce Blake Hillman (22) uzavřel s klubem dvouletou smlouvu, která vyprší již v létě 2019, a v nejbližší době si odbude svůj debut v NHL. Chicago si jej vybralo v 6. kole draftu 2016 a v té době měl mladý Američan už za sebou první sezonu na University of Denver. V Coloradu odehrál během tří let 123 zápasů, ve kterých nasbíral 31 bodů (7+24), 84 trestných minut a +24. V minulé sezoně se Hillman podílel na zisku titulu v NCAA, letos se jeho tým jako vítěz soutěže NCHC do závěrečného turnaje Frozen Four neprobojoval. Osm zápasů před koncem základní části AHL se Rockford konečně dostal na příčku zaručující postup do playoff. IceHogs to sice budou mít ještě složité, do finiše se jim ale vrací z Chicaga útočník Matthew Highmore (za Blackhawks 2+0 ve 13 utkáních a v Rockfordu 21+14 v 56 střetnutích) a zřejmě i brankář J.–F. Bérubé (v Rockfordu 15 zápasů s úspěšností zásahů 92 %), kterého Hawks zapsali na listinu volných hráčů. Je pravděpodobné, že brzy zamíří zpátky na farmu také český útočník David Kämpf a Bérubého by v Chicagu naopak mohl nahradit nováček Collin Delia. Doplněno: Chicago povolalo do hlavního týmu brankáře Collina Deliu. Ten s klubem podepsal smlouvu loni jako volný hráč po konci na Merrimack College a za Rockford dosud odchytal 24 zápasů s úspěšností zákroků 90,4 %. V poslední době byl ve velmi dobré formě a vysloužil si tak šanci ukázat se také v NHL.

Joni Tuulola (foto © Arkiv/Arash Matin)
Joni Tuulola (foto © Arkiv/Arash Matin)

Joni Tuulola podepsal smlouvu s Chicagem

Obránce Joni Tuulola (22) uzavřel před několika dny zkušební kontrakt s farmou v Rockfordu a nyní už má oficiálně v kapse také smlouvu s Blackhawks. S klubem se dohodl na standardní dvouleté nováčkovské smlouvě, která začne platit od příští sezony. Tuulola před rokem změnil ve Finsku dres a po dlouhém působení v Hämeenlinně zamířil do Vaasy. V novém týmu dostal větší roli i prostor při přesilovkách a to se projevilo na jeho produktivitě. Celkem nastoupil do 58 zápasů, ve kterých vstřelil 7 branek a na 23 přihrál. Vyloučen byl na 59 minut a v nejslabším týmu Liigy zaznamenal +3. Tuulolu si Chicago vybralo v 6. kole draftu 2015 a v následující sezoně získal juniorský titul Mistra světa. Před odchodem do zámoří nastoupil ve finské nejvyšší soutěži celkem do 199 utkání (17+46).

Blackhawks povolali Andrease Martinsena

Norský útočník Andreas Martinsen (27) dnes prožije svůj debut v chicagském dresu, když se představí v utkání proti Coloradu. Právě za Avalanche odehrál v minulých dvou sezonách 110 utkání (7+11), krátce pak působil také v Montréalu. V Chicagu dosud šanci nedostal a po říjnové výměně působil na farmě v Rockfordu. Zde Martinsen v 61 zápasech nastřílel 12 branek, na 14 přihrál a nasbíral celkem 54 trestných minut. Urostlý hokejista nebyl nikdy draftován a do NHL zamířil až v létě 2015 po vydařené sezoně v Düsseldorfu. Norsko reprezentoval na osmi minulých šampionátech. V sestavě Martinsen nahradí Matthewa Highmora, který se zranil v posledním utkání proti St. Louis. Ten ve své nováčkovské sezoně nastoupil za Blackhawks do 10 střetnutí a radoval se ze své první trefy. V Rockfordu nasbíral 35 bodů (21+14) v 56 zápasech.

Erik Gustafsson se raduje ze svého druhého gólu v sezoně
Erik Gustafsson se raduje ze svého druhého gólu v sezoně

Erik Gustafsson prodloužil smlouvu o dva roky

Obránce Erik Gustafsson, který za týden oslaví 26. narozeniny, podepsal s klubem novou dvouletou smlouvu. Do Chicaga přišel jako volný hráč před třemi lety z Frölundy a zatímco minulý ročník strávil celý na farmě v Rockfordu, během letošní sezony se vrátil do sestavy Hawks. V hlavním týmu letos Gustafsson nastoupil do 20 utkání, ve kterých vstřelil dvě branky a přidal čtyři asistence. Celkem v NHL odehrál 61 zápasů (2+18), v AHL pak zasáhl do 120 střetnutí (11+47) a patřil k lídrům obrany Rockfordu. Od příští sezony si hokejista, kterého původně draftoval Edmonton, ročně vydělá 1,2 milionu dolarů. Blackhawks se také dohodli na ročním kontraktu s útočníkem Tylerem Sikurou (25), který má dosud smlouvu pouze s Rockfordem. Za IceHogs nastoupil v 57 zápasech a kromě 16 zásahů zaznamenal 9 asistencí. Starší bratr Dylana Sikury (Northeastern), jedné z největších chicagských nadějí, se nechytil na farmách Columbusu, Floridy ani Minnesoty, v Rockfordu ale zaujal a je druhým nejlepším střelcem týmu. Brankář Collin Delia (23) byl vyhlášen hráčem týdne v AHL, když Rockfordu vychytal dvě výhry a inkasoval pouze jeden gól ze 73 střel. Nejlepší brankář minulé sezony v Hockey East (NCAA) podepsal v létě smlouvu s Chicagem a zatímco v Indy v ECHL se mu příliš nedaří, z pozice trojky se u IceHogs zatím v 19 zápasech ukázal v dobré formě.

Ville Pokka
Ville Pokka

Ville Pokka v klubu končí, do Rockfordu se vrací DiDomenico

Blackhawks se rozhodli vyřešit přetlak v obraně záložního týmu v Rockfordu výměnou a do Ottawy poslali finského hokejistu Villeho Pokku. V sestavě IceHogs jej nahradí útočník Chris DiDomenico, který se do klubu vrací po šesti letech. Pokka (23) přišel do Chicaga v létě 2014 při výměně Nicka Leddyho z Islanders a během čtyř let nastoupil na farmě v AHL do 266 utkání (28+99). V NHL sice na šanci čekal marně, přesto navázal na úspěšnou kariéru v mládežnických reprezentacích Suomi a představil se na MS 2016 i loňském Světovém poháru. Blackhawks dávali dlouho přednost jiným obráncům a v konkurenci Forslinga, Svedberga, uzdraveného Snuggeruda nebo Clendeninga s Fransonem se pro Pokku těžko hledalo místo už i v Rockfordu. Letos nasbíral 22 bodů (4+18) ve 46 zápasech. DiDomenico (28) posílil Chicago už v létě 2010 při trejdu Krise Versteega z Toronta. Na farmě v Rockfordu byl ale dva roky jen do počtu a bodově se mu dařilo víc v Toledu v ECHL. Kariéru pak nastartoval v Itálii a v Langnau, které vytáhl do nejvyšší švýcarské soutěže a dobrými výkony si řekl o šanci v NHL. V té debutoval v Ottawě loni, první body ale zapsal až v aktuální sezoně, ve které nastoupil do 24 zápasů (6+4). Na farmách v Belleville a Syracuse odehrál DiDomenico 28 utkání s bilancí 6+9 a nyní se bude hlásit v Rockfordu. Doplněno: Oba jsou juniorskými mistry světa, DiDomenico v roce 2009 a Pokka o pět let později.

Jan Rutta je zraněný a Carl Dahlström se dočká debutu v NHL

Obránce Carl Dahlström (23) byl povolán do hlavního týmu a může se těšit na svou premiéru v NHL. V letošní sezoně nastoupil v Rockfordu do 47 zápasů, ve kterých nasbíral 23 bodů (3+20), 20 trestných minut a +14, a poté, co si Blackhawks vytáhli nahoru Gustafssona, zaskočil za svého krajana v Utkání hvězd AHL. Dahlström byl draftován jako 51. v pořadí v roce 2013 a po třech letech v Linköpingu odešel nastálo do zámoří. Ve švédské nejvyšší soutěži odehrál 117 utkání (4+11), zatímco v AHL dosud stihl 123 střetnutí (9+26). V hlavním týmu Dahlström nahradí Jana Ruttu, českého obránce, který byl zapsán na listinu zraněných hráčů. Ten ve své první sezoně za oceánem střídá světlejší okamžiky se slabšími výkony, v 41 zápasech však nasbíral velmi slušných 17 bodů (5+12). Po nevydařeném utkání s Islanders vypadl Rutta na dva týdny ze sestavy, ve druhém střetnutí s Calgary se však zranil a zatím není jasné, jak dlouho bude týmu scházet.

Anthony Duclair a Richard Pánik
Anthony Duclair a Richard Pánik

Richard Pánik odchází do Arizony, Chicago získalo Duclaira

Útočníci Richard Pánik (26) a Laurent Dauphin (22) byli vyměněni do Arizony, náhradou za ně Chicago získalo křídelníka Anthonyho Duclaira (22) a obránce Adama Clendeninga (25). Pánik strávil u Blackhawks dva roky a ačkoliv loni prožil parádní sezonu, v té letošní se mu nedařilo. V Ottawě se trefil poprvé po několika měsících, celkem nasbíral v 37 zápasech 16 bodů (6+10) a zůstal tak hodně za očekáváním, tím spíš s ohledem na novou dvouletou smlouvu s platem 2,8 milionu. Arizona bude pro Pánika jeho čtvrtým týmem v soutěži, dříve působil v Tampě Bay a Torontu. Anthony Duclair (22) je talentovaný útočník, který zářil v juniorské lize, upozornil na sebe na MSJ 2005, kdy pomohl Kanadě ke zlatu, a v Arizoně odehrál úspěšnou nováčkovskou sezonu (20+24). Stejně jako Pánik ale nedokázal na povedený ročník navázat a o jeho výměně se spekuluje již dlouhou dobu. V roce 2013 Duclaira draftovali Rangers, později se stal součástí trejdu Keitha Yandla. Letos nastoupil do 33 utkání (9+6) a smlouva s platem 1,2 milionu mu vyprší po této této sezoně. Blackhawks si s Arizonou dále prohodili své bývalé hráče Dauphina s Clendeningem. Dauphin přišel do Chicaga v létě v rámci Hjalmarssonova trejdu a v Rockfordu naskočil do 33 střetnutí (4+10). Ofenzivního obránce Clendeninga Hawks draftovali ve 2. kole 2011, v Chicagu debutoval ve 4 zápasech a téměř 200 duelů odehrál v Rockfordu, kam se nyní vrací. V NHL už vystřídal pět dalších týmů (VAN, PIT, EDM, NYR, ARI).