Chicago se dohodlo s obráncem Dennisem Gilbertem

Blackhawks uzavřeli nováčkovskou smlouvu s obránce Dennisem Gilbertem (21), kterého si vybrali ve 3. kole draftu 2015. Gilbert před týdnem dokončil svou třetí sezonu na University of Notre Dame, když ve finále závěrečného turnaje Frozen Four jeho tým prohrál s Minnesotou-Duluth 3:4. Během 39 letošních utkání nasbíral 10 bodů (4+6), 16 trestných minut a +3. Celkem v NCAA nastoupil do 116 střetnutí, ve kterých vstřelil 6 branek a na 36 přihrál. Rodák z Buffala si letošní sezonu prodlouží na farmě v Rockfordu, kam zřejmě zamíří na zkušební kontrakt, a jeho tříletá smlouva s Chicagem začne platit až od léta.

Blake Hillman (foto © Candace Horgan)
Blake Hillman (foto © Candace Horgan)

Blackhawks se dohodli také s Blakem Hillmanem

Na soupisce Blackhawks se po Dylanu Sikurovi objevilo jméno dalšího hokejisty, který přichází na závěr sezony z universitní soutěže. Obránce Blake Hillman (22) uzavřel s klubem dvouletou smlouvu, která vyprší již v létě 2019, a v nejbližší době si odbude svůj debut v NHL. Chicago si jej vybralo v 6. kole draftu 2016 a v té době měl mladý Američan už za sebou první sezonu na University of Denver. V Coloradu odehrál během tří let 123 zápasů, ve kterých nasbíral 31 bodů (7+24), 84 trestných minut a +24. V minulé sezoně se Hillman podílel na zisku titulu v NCAA, letos se jeho tým jako vítěz soutěže NCHC do závěrečného turnaje Frozen Four neprobojoval. Osm zápasů před koncem základní části AHL se Rockford konečně dostal na příčku zaručující postup do playoff. IceHogs to sice budou mít ještě složité, do finiše se jim ale vrací z Chicaga útočník Matthew Highmore (za Blackhawks 2+0 ve 13 utkáních a v Rockfordu 21+14 v 56 střetnutích) a zřejmě i brankář J.–F. Bérubé (v Rockfordu 15 zápasů s úspěšností zásahů 92 %), kterého Hawks zapsali na listinu volných hráčů. Je pravděpodobné, že brzy zamíří zpátky na farmu také český útočník David Kämpf a Bérubého by v Chicagu naopak mohl nahradit nováček Collin Delia. Doplněno: Chicago povolalo do hlavního týmu brankáře Collina Deliu. Ten s klubem podepsal smlouvu loni jako volný hráč po konci na Merrimack College a za Rockford dosud odchytal 24 zápasů s úspěšností zákroků 90,4 %. V poslední době byl ve velmi dobré formě a vysloužil si tak šanci ukázat se také v NHL.

Joni Tuulola (foto © Arkiv/Arash Matin)
Joni Tuulola (foto © Arkiv/Arash Matin)

Joni Tuulola podepsal smlouvu s Chicagem

Obránce Joni Tuulola (22) uzavřel před několika dny zkušební kontrakt s farmou v Rockfordu a nyní už má oficiálně v kapse také smlouvu s Blackhawks. S klubem se dohodl na standardní dvouleté nováčkovské smlouvě, která začne platit od příští sezony. Tuulola před rokem změnil ve Finsku dres a po dlouhém působení v Hämeenlinně zamířil do Vaasy. V novém týmu dostal větší roli i prostor při přesilovkách a to se projevilo na jeho produktivitě. Celkem nastoupil do 58 zápasů, ve kterých vstřelil 7 branek a na 23 přihrál. Vyloučen byl na 59 minut a v nejslabším týmu Liigy zaznamenal +3. Tuulolu si Chicago vybralo v 6. kole draftu 2015 a v následující sezoně získal juniorský titul Mistra světa. Před odchodem do zámoří nastoupil ve finské nejvyšší soutěži celkem do 199 utkání (17+46).

Dylan Sikura
Dylan Sikura

Dylan Sikura na universitě končí a posílí Blackhawks

Northeastern s Dylanem Sikurou a Ryanem Shea prohrál v regionálním semifinále NCAA 2:3 a do závěrečného turnaje Frozen Four tak nepostoupí. Sikura (22), kterého si Chicago vybralo v 6. kole draftu 2014, letos v 35 zápasech nastřílel 22 branek a na 32 přihrál. Proti Michiganu vyrovnal pěkným gólem v přesilovce, jeho formace, jinak jedna z nejúdernějších v letošní universitní sezoně, ale byla na ledě při všech třech inkasovaných gólech. Sikurovi nyní nic nebrání v tom, aby s Chicagem uzavřel nováčkovskou smlouvu a v posledních zápasech sezony z ní ukrojil jeden rok. Stejně tak by mohl zvolit cestu Kevina Hayese, kterého si Hawks vybrali v 1. kole před 10 lety, a počkat do poloviny srpna, kdy může podepsat smlouvu s kterýmkoliv týmem NHL (Hayes takto upřednostnil Rangers). Podle informací Marka Lazeruse z deníku Sun-Times je ale reálné, že se Sikura představí v chicagské sestavě už ve čtvrtek doma proti Winnipegu a jeho dohoda s Blackhawks je jen formalitou také podle Boba McKenzieho z TSN. „Moc rádi bychom ho tu měli, teď je na Stanovi (Bowmanovi), aby se o to postaral. Když se k nám připojí, dostane v závěru sezony dobrou příležitost se ukázat,“ prohlásil pro Sun-Times kouč Quenneville, který se s bratry Sikurovými údajně dobře zná (starší Tyler hraje letos na farmě v Rockfordu a s Chicagem nedávno uzavřel smlouvu). Doplněno: Sikura oznámil podpis smlouvy na svém Instagramu. Do Chicaga by měl přicestovat ještě v neděli a ve čtvrtek pak debutovat utkáním proti Jets. Kontrakt je dvouletý a vyprší v létě 2019.

Alexandre Fortin poslán do Rockfordu

Po přípravném utkání s Columbusem na domácím ledě vedení Blackhawks opět zúžilo soupisku, tentokrát o jednoho hráče. V kempu dále nebude pokračovat útočník Alexandre Fortin, který byl odeslán do Rockfordu. Dvacetiletý útočník odehrál jeden přípravný zápas, ve kterém za 12 minut 2x vystřelil a jednou byl vyloučen. Do Rockfordu byli rovněž odesláni utočník Kyle Baun a brankář Jeff Glass, kteří prošli přes listinu volných hráčů. Na soupisce Blackhawks tak zůstává 37 hráčů, přičemž Hossa, Rozsíval a Snuggerud jsou mimo hru.

Chicago zúžilo kádr a Bondra se vrací do juniorky

Blackhawks provedli první velké zúžení kádru a na soupisce nyní zůstává 37 hokejistů. Do svých juniorských týmů se vrací útočník Radovan Bondra (Prince George) a obránce Henri Jokiharju (Portland), kterého si Hawks vybrali v 1. kole posledního draftu. John Mitchell, Drew Miller a Mark Stuart si na zkoušce smlouvu nevybojovali a s týmem se již nepřipravují (první jmenovaný pokračuje v kempu Columbusu). Na farmu do Rockfordu zamířili útočníci Highmore, Iacopelli, Johnson, Knott a Louis, obránci Norell s Dahlströmem a stejný osud potká také křídelníka Bauna s brankářem Glassem, pokud si je nikdo nevybere z listiny volných hráčů. Na zkoušce v Chicagu neuspěla ani pětice dalších hokejistů, kteří už mají podepsanou smlouvu s IceHogs (Pelletier, Press, Raddysh, Sikura a Tomkins). Do přípravného kempu se v Rockfordu pro začátek zapojí 24 hráčů.

Alex DeBrincat na Draftu 2016
Alex DeBrincat na Draftu 2016

Alex DeBrincat vyhlášen nejlepším hráčem CHL

Alex DeBrincat (19) získal další cennou trofej. Během volného dne před finálovým zápasem Memorial Cupu byl vyhlášen nejlepším hráčem sezony v CHL a obdržel objemnou trofej Sportsnet Player of the Year Award. DeBrincat byl již dříve oceněn v rámci OHL, jedné ze tří nejvyšších kanadských juniorských soutěží, které CHL zastřešuje. V 63 zápasech nastřílel 65 branek, přidal 62 asistencí a v každé ze svých tří sezon v OHL tak překonal hranici 50 gólů a 100 bodů. V playoff nasbíral 38 bodů (13+25) ve 22 utkáních, dalších 9 bodů (2+7) zatím zaznamenal ve 4 střetnutích Memorial Cupu. Nedělní finálový duel mezi Erie a Windsorem bude mj. soubojem dvou chicagských jedniček draftu za poslední dva roky. DeBrincata, ultraproduktivního hokejistu drobné postavy, si Blackhawks vybrali ve 2. kole loni, zatímco důrazného křídelníka Grahama Knotta (2+1 ve třech zápasech Memorial Cupu) získali o rok dříve. V obou případech Hawks svou volbu v 1. kole během sezony vyměnili.

Alex DeBrincat
Alex DeBrincat

DeBrincat, Highmore a Noel slaví juniorské tituly

Útočníci Alex DeBrincat, Matthew Highmore a Nathan Noel vybojovali mistrovské tituly v juniorských soutěžích OHL a QMJHL a mohou se těšit na Memorial Cup. V posledním utkání finálové série s Mississaugou zvítězilo Erie po prodloužení 4:3 a DeBrincat přihrál na rozhodující branku. Otters dotáhli dvoubrankové manko, vyhráli 4:1 na zápasy a potvrdili svou pozici nejlepšího týmu OHL po základní části. DeBrincat (19), kterého si Chicago vybralo ve 2. kole minulého draftu, byl nejproduktivnějším hráčem playoff (13+25 ve 22 střetnutích). Na špičce kanadského bodování byl také po konci základní části (65+62 v 63 zápasech). Saint John s Highmorem a Noelem v sestavě zničil v playoff všechny své soupeře s výjimkou Chicoutimi, které potkal v semifinále, 4:0 a ve finále přejel Blainville-Boisbriand s celkovým skóre 17:4. Highmore (21) byl se 24 body (6+18) třetím nejproduktivnějším hráčem playoff a v základní části nasbíral 89 bodů (34+55) v 64 utkáních. S Chicagem podepsal smlouvu na jaře jako volný hráč. Noela (19) Blackhawks draftovali loni ve 4. kole a zatímco v sezoně zaznamenal 50 bodů (24+26) v 52 zápasech, v 18 duelech playoff přispěl 9 body (2+7). Vzájemný zápas v Memorial Cupu čeká Erie a Saint John 22. května, dalšími účastníky závěrečného turnaje budou pořádajíci Windsor a vítěz finále WHL mezi Reginou a Seattlem.

Alex DeBrincat na Draftu 2016
Alex DeBrincat na Draftu 2016

Alex DeBrincat získal trofej pro nejlepšího hráče OHL

Útočník Alex DeBrincat (19), kterého si Blackhawks vybrali jako 39. v pořadí na Draftu 2016, získal Trofej Reda Tilsona pro nejlepšího hráče OHL v letošní sezoně. DeBrincat i ve své třetí sezoně překonal stobodovou hranici, byl nejproduktivnějším hokejistou (127 bodů v 63 zápasech) i nejlepším kanonýrem (65 gólů) soutěže a podobně se mu daří také v playoff, když je s 31 body (9+22) na čele kanadského bodování. DeBrincat je sice drobné postavy, v OHL ale prokazuje fantastické ofenzivní instinkty a po 191 zápasech má na kontě celkem 332 bodů za 167 branek a 165 asistencí. O majiteli Tilsonovy trofeje rozhoduje anketa mezi vybranými novináři, přičemž 85 % zařadilo DeBrincata na 1. místo. V minulém roce byl oceněn Mitch Marner (Toronto) a dříve si trofej odnesli třeba McDavid, Tavares, Perry nebo Seguin. Devět vítězů později ve své kariéře obléklo dres Chicaga a najdeme mezi nimi legendy Stana Mikitu a Glenna Halla nebo vítěze Stanleyho poháru Briana Campbella.

Blackhawks se dohodli na smlouvě s Nathanem Noelem

Střední útočník Nathan Noel (19) uzavřel s Chicagem tříletou nováčkovskou smlouvu. Kanadský hokejista právě bojuje v playoff QMJHL o postup do finále, jeho Saint John, jasný vítěz základní části, aktuálně hraje s Chicoutimi nerozhodně 2:2 na zápasy. Předchozí dvě série Sea Dogs, v jejichž dresu nastupuje také Matthew Highmore, útočník, se kterým Hawks podepsali smlouvu před několika týdny, vyhráli hladce 4:0, Noel však na svou první trefu čeká a ve 12 zápasech zaznamenal 6 bodů za asistence (Highmore nasbíral 3+13). V základní části odehrál Noel 52 utkání, ve kterých nastřílel 24 branek a přidal 26 přihrávek. Celkem v QMJHL nastoupil do 242 střetnutí a nasbíral 208 bodů (85+123). Blackhawks si Noela vybrali loni ve 4. kole draftu, o rok dříve o šikovného útočníka nikdo zájem neprojevil. Doplněno: Podle zatím neověřených informací se Chicago dohodlo také s českým útočníkem Chomutova Davidem Kämpfem (22) a vážně se zajímá o obránce Calleho Roséna (23) z Växjö a Neala Pionka (21) z University of Minnesota-Duluth.

John Hayden
John Hayden

Chicago se dohodlo na smlouvě s Johnem Haydenem

Blackhawks v neděli oznámili, že se dohodli na dvouleté nováčkovské smlouvě s útočníkem Yale University Johnem Haydenem. Urostlý forvard, kterého si Chicago vybralo ve 3. kole draftu 2013, strávil v univerzitní soutěži čtyři roky a během 127 zápasů nasbíral celkem 91 bodů (50+41) a 116 trestných minut. V letošní sezoně byl Hayden (22) kapitánem svého týmu a s 21 góly se dělil o 8. místo mezi nejlepšími střelci celé NCAA. Sezonu by měl dokončit na farmě v Rockfordu a jeho první profesionální kontrakt tak vyprší v létě 2018. Alex DeBrincat, hokejista, kterého Hawks draftovali loni ve 2. kole, vyrovnal rekord OHL v počtu zápasů v řadě s gólem. DeBrincat se trefil v 19 (!) utkáních za sebou, v neděli se však během výhry Erie 7:0 nad Peterborough neprosadil a o rekord tak Mika Ricciho, bývalého hráče San José a vítěze Stanley Cupu s Coloradem v roce 1996, nepřipravil. DeBrincat však protáhl svou bodovou šňůru na 24 střetnutí a po 60 zápasech je se 122 body (62+60) nejproduktivnějším hráčem soutěže. Doplněno: Hayden se zapojil do přípravy hlavního týmu a na třízápasovém výjezdu by podle kouče Quennevilla měl debutovat v jednom či dvou utkáních v NHL. Hrát bude s číslem 40.

Blackhawks podepsali smlouvu s Matthewem Highmorem

Chicago ve čtvrtek oznámilo, že se dohodlo na nováčkovské smlouvě s útočníkem Matthewem Highmorem. Jednadvacetiletý kanadský hokejista působí pátým rokem v Saint John Ice Dogs (QMJHL) a letos je (stejně jako loni) s 82 body (32+50) v 58 zápasech nejproduktivnějším hráčem svého týmu. V tabulce produktivity celé soutěže mu patří 7. příčka. Celkem dosud v QMJHL nastoupil do 283 utkání, ve kterých nastřílel 88 branek a přidal 152 asistencí. Highmore je šikovný centr, dobrý v napadání a zároveň pracovitý při hře dozadu. V kádru Ice Dogs se sešel třeba s Nathanem Noelem, kterého Hawks draftovali před rokem ve 4. kole, českým zadákem Jakubem Zbořilem, juniorskou hvězdou Thomasem Chabotem nebo Josephem Velenem, jedním z nejtalentovanějších hráčů pro Draft 2018.

Radovan Bondra
Radovan Bondra

Blackhawks zúžili soupisku o 12 hokejistů

Celkem tucet hráčů v pondělí ukončil své působení v přípravném kempu Blackhawks. Zpět do juniorské soutěže odcházejí útočníci Radovan Bondra, Roy Radke a Nathan Noel. Stejný osud potkal švédského křídelníka Johna Dahlströma, ten si však zámořskou juniorku vyzkouší poprvé, když v létě zamířil z Frölundy do Medicine Hat (WHL). Útočníci Tyler Barner, Bryn Chyzyk, Jeremy Langlois a Evan Mosey, obránci Jonathan Carlsson a Nick Mattson a brankář Eric Levine si smlouvu v Chicagu nevybojovali, všichni jmenovaní však mají podepsaný kontrakt se záložním týmem v Rockfordu a zúčastní se tak přípravného kempu IceHogs, který začne v neděli. Carlsson s Mattsonem byli před lety draftovaní Chicagem a v Rockfordu už minulý rok působili, stejně jako Levine, ten ale nezasáhl ani do jednoho utkání. Ostatní hokejisté obléknou dres Hogs poprvé. Posledním z tuctu vyřazených je forvard Trevor Mingoia, který byl v kempu na zkoušku a ve stejné pozici také odcestuje do Rockfordu. Na soupisce nyní zůstává 49 hráčů.

Alexandre Fortin
Alexandre Fortin

Chicago se dohodlo na smlouvě s Alexandrem Fortinem

Blackhawks uzavřeli nováčkovský kontrakt s útočníkem Alexandrem Fortinem, hvězdou posledního Kempu nadějí. Zde na sebe 19letý Kanaďan upozornil vynikajícími výkony i střeleckou produktivitou a slušný výkon předvedl v dresu Blackhawks také na Turnaji nováčků v Traverse City. V minulé sezoně, své druhé v týmu Rouyn-Noranda v QMJHL, zaznamenal 43 bodů (19+24) v 54 utkáních, ve 20 střetnutích pak pomohl svému celku k titulu 7 body za čtyři trefy a tři asistence. V loňském draftu NHL si jej nikdo nevybral, s Chicagem tak mohl Fortin podepsat smlouvu jako volný hráč. Pokud se neprosadí do hlavního mužstva, odehraje aktuální sezonu opět v dresu Huskies v juniorské soutěži.

Alex DeBrincat na draftu
Alex DeBrincat na draftu

V Chicagu proběhne Kemp nadějí

V neděli začne v Chicagu tradiční Kemp nadějí, na němž se poprvé představí hokejisté, které si Blackhawks vybrali na posledním draftu. Kempu se zúčastní celkem 66 hráčů, rozdělených do tří skupin. Týmy A a B se od pondělí do středy utkají třikrát v modelových zápasech, zatímco tým C, na jehož soupisce je většina hráčů, kteří již mají nějakou profesionální zkušenost z Evropy nebo AHL, bude na ledě pouze trénovat. Ve čtvrtek jsou v plánu tréninky zvlášť obránců a útočníků a v pátek pak kemp zakončí poslední modelový zápas. Z letos draftovaných hráčů schází jen útočník Artur Kayumov z Yaroslavle, kromě Alexe DeBrincata a Chada Kryse se fanoušci mohou těšit třeba na Nicka Schmaltze, Tylera Motteho, Vince Hinostrozu, Ryana Hartmana, Michala Kempného, Gustava Forslinga, Joniho Tuulolu, Grahama Knotta nebo Radovana Bondru.