Blackhawks ztratili zápas se San José a zraněného Crawforda

Chicago svůj zápas proti San José nerozehrálo špatně; hosté sice dvoubrankové manko stáhli, jenže Hawks po Sikurově akci brzy vrátil vedení Brendan Perlini, pro kterého to byla první trefa po přestupu z Arizony. Jonese v brance Sharks vystřídal Aaron Dell a do konce duelu již neinkasoval. Na druhé straně mělo střídání gólmanů ještě výraznější důsledky. V závěru první třetiny vletěli do brankoviště Strome s Evanderem Kanem, Corey Crawford se uhodil o tyčku a z utkání odstoupil kvůli otřesu mozku. Wardovi spoluhráči příliš nepomohli a domácí nakonec prohráli 3:7. Daleko větší ztrátou je však Crawfordova absence na dobu neurčitou, která s ohledem na jeho dřívější potíže stejné příčiny vyvoláván obavy nejen s výhledem na zbytek sezony, ale i na jeho kariéru jako celek. „[Crawford] je ohromně důležitou postavou našeho týmu a když nám bude chybět, to není dobré. V takovém utkání, kdy svým brankářům vůbec nepomůžeme, navíc dovolíme soupeři, aby do nich takhle vrazili? To není vůbec fér,“ vyjádřil se Connor Murphy, který si připsal svůj první bod v sezoně při gólu Stromea. „Do obrany jsme nehráli dobře. Warda jsme v tom nechali plácat, dělali jsme spoustu chyb a to jde za námi,“ doplnil Strome.

Chicago ukončilo sérii porážek a zdolalo Pittsburgh 6:3

Blackhawks na domácím ledě přivítali Penguins a po výhře 6:3 se radují z prvního vítězství po osmi porážkách v řadě. Chicago po dlouhé době získalo v první třetině náskok, když na konci povedeného střídání čtvrtého útoku otřel čerstvě povolaný Dahlström svou střelu o Martinsena. Švédský obránce při svém prvním utkání v sezoně dostal hodně prostoru a během 22:34 zaznamenal tři střely, jeden hit a +2. Na Seabrookovu ránu sice odpověděl Rust a stejný hráč poté dvakrát vyrovnal, Hawks přesto zápas nakonec zvládli. V závěru druhé třetiny to sice nevypadalo moc šťastně, když si Rustovu přihrávku srazil do branky Seabrook, jenže brzy po přestávce uklidil Martinesovu přihrávku zblízka do sítě Krüger a na konečných 6:3 pečetili do prázdné Toews se Saadem. „Výhru už jsme strašně potřebovali. Bojovali jsme a je fajn, že se to povedlo,“ pověděl Krüger. „Často jsme si říkali, že musíme chytit začátek. Konečně se nám to podařilo, dali jsme první gól a pak už to šlo,“ dodal Martinsen. „Doufám, že teď to z nás spadne. Všichni chceme vyhrávat a bylo znát, jak jsme svázaní. S tím se hraje těžko, tak snad se teď můžeme odrazit a hrát víc uvolněně,“ vyjádřil se kouč Colliton. Doplněno: Jonathan Toews překonal hranici 700 bodů v NHL a Brent Seabrook svým 1037. zápasem za Blackhawks překonal na druhém místě Bobbyho Hulla.

Blackhawks prohráli počtvrté v řadě

Chicago prohrálo další zápas v krátkém sledu po sobě a z posledních 18 utkání se radovalo z výhry pouze třikrát: se štěstím na Floridě a po těsných zápasech proti St. Louis a Minnesotě. V neděli doma proti Calgary mohlo být znovu rychle hotovo, ale brankář Crawford podržel svůj tým několika vynikajícími zákroky a Hawks tak tentokrát úvodní minuty přežili bez úhony. Po první vyrovnané třetině, kdy se z dorážky trefil Monahan a z brejku srovnal Toews, se Flames nasměrovali k výhře při pětiminutovém trestu Kunitze za nebezpečný faul loktem. Dylan Strome pak sice snížil pěknou střelou bekhendem po rychlé akci při přesilovce, ale na vyrovnání už domácí nedosáhli. Ve třetí části minuli branku z výborných pozic jak DeBrincat, tak Kämpf a Anisimovi sebral gól fantastickým zákrokem bruslí brankář Smith. „V některých momentech je v naší hře vidět zlepšení, ale pak uděláme zase jiné chyby a všechno je to k ničemu,“ pověděl kapitán Toews. „Dneska jsme myslím hráli docela dobře. Corey byl v první třetině neskutečný, pochytal snad 15 nebo 16 střel, a když to bylo o přestávce jen 1:1, to pro nás bylo důležité. Ve druhé a třetí třetině jsme byli lepší, jenže dva body berou oni. Musíme to zlomit a nějak to dotáhnout na výhru,“ doplnil Dylan Strome.

Chicago veze z Winnipegu porážku 5:6

Ve čtvrtek večer se Blackhawks představili ve Winnipegu, stále stejné neduhy je ale stály další bodový zisk. Chicagu se opět nepovedl začátek, v první třetině ale dokázalo vždy po gólech Krügera s Haydenem z brankoviště srovnat. Jenže krátce po přestávce domácí odskočili do dvoubrankového náskoku a vedení už nepustili. Podruhé v sezoně se trefil Jan Rutta a v závěru se Hawks dotáhli na rozdíl jediného gólu po zásahu Kahuna s Anisimovem, na body to však nestačilo. Stále stejně děravá práce do obrany může těžko přinést lepší výsledky. Kane s DeBrincatem sice přihrávali na branku Anisimova, ale spolu se Stromem zapsali -11, zatímco Kämpf (dvě asistence), Kahun a Hayden byli +9. Podobné rozdíly napříč sestavou nicméně byly i v týmu Jets, kde se z hattricku radoval Ehlers a kanonýr Laine dosáhl jako čtvrtý nejmladší v historii NHL na metu 100 branek. „Až si přestaneme dělat problémy sami, tak to bude dobré. Do té doby to bude boj,“ vyjádřil se kouč Colliton. „Neumím to vysvětlit. Na začátek zápasu prostě musíme být připravení. K tomu se nedá víc řict, jednoduše musíme být lepší. Prostě lepší,“ dodal Duncan Keith.

Momentka z utkání Chicaga s Vegas (© Chase Agnello-Dean/NHLI vi)
Momentka z utkání Chicaga s Vegas (© Chase Agnello-Dean/NHLI vi)

Debakl s Vegas na domácím ledě, Blackhawks prohráli 3:8

Dylan Strome na svůj první zápas v Chicagu jen těžko zapomene. Blackhawks dostali v divokém utkání na frak, s Golden Knights prohráli vysoko 3:8. Posila z Arizony si ale v útoku s Kanem a DeBrincatem nevedla špatně: v dobré příležitosti Stroma vychytal vynikající Fleury, ve druhé třetině se radoval z prvního gólu v novém dresu, když na brankovišti dorazil puk po akci Kanea, a navíc přidal asistenci u kosmetické trefy Gustafssona. Na buly se mu sice příliš nevedlo a po jeho teči zvýšil na 5:2 Reaves, ale takových situací bylo v zápase spousty. V první třetině měli Hawks dobré možnosti, ale naráželi na skvěle chytajícho Fleuryho (jako třeba Kahun s Kämpfem), zatímco Crawford nebyl ve své kůži. Obranná činnost domácího celku byla opět hluboko za očekáváním, Chicago znovu brzy inkasovalo, po první třetině nabralo manko 0:3 a před přestávkou rozezlilo fanoušky tragickou přesilovkou (Blackhawks jsou v této disciplíně nejhorším týmem soutěže). O vítězi tak bylo rychle rozhodnuto. „Je složité dotahovat třígólovou ztrátu. Pak musíte hru trochu otevřít a šance jsou i na druhé straně. Dneska nám to tam napadalo, gólmanovi jsme dost nepomohli,“ pověděl debutant Strome. „Po první třetině jsme sice vedli, ale nehráli jsme moc dobře. Popravdě to mohlo být 3:3, jenže Fleury měl několik skvělých zákroků a pak už jsme hráli lépe,“ zhodnotil trenér Vegas Gerard Gallant.

David Kämpf střílí svou třetí branku v sezoně (© Eliot J. Schechter/NHLI via Getty Images)
David Kämpf střílí svou třetí branku v sezoně (© Eliot J. Schechter/NHLI via Getty Images)

Blackhawks otočili bláznivý zápas na Floridě

V sobotu večer se Chicago utkalo s Floridou v souboji dvou celků, které v úvodní čtvrtině letošní sezony patří k těm slabším. Jak domácí, tak hosté navíc hráli potřetí během čtyř dní a na výkonu to bylo znát. V první třetině byli Panthers na koni, když přesilovku využil ve výtečné formě hrající Hoffman a díru v obraně Hawks pak proměnil McCann. Krátce po přestávce snížil po krásné individuální akci David Kämpf a když Patrick Kane vyrovnal, zdálo se, že se karta obrací. Jenže Florida zabrala a opět získala dvoubrankový náskok, když Ekbladovi nechal spoustu místa Kane a bezzubý tlak při přesilovce následně potrestal Vatrano. Chicago bylo v tu chvíli na ručník a do třetí části kouč Colliton korigoval sestavu. Šťastnou trefou v oslabení dostal hosty na dostřel Fortin a v poslední vteřině zametl puk pod Reimerem DeBrincat. Dokonalý obrat potvrdil přesnou ranou v prodloužení Gustafsson, který oslavil své 100. utkání v NHL, a Blackhawks se mohli radovat. Přestože ani jednou nevedli, scházela přesnost a po většinu zápasu byla Florida aktivnějším týmem, nakonec Chicago urvalo šťastnou výhru. „Ve třetí třetině jsme hráli o všechno a bylo to potřeba. Jsem na hráče pyšný. Teď musíme přijít na to, jak hrát stejným způsobem hned od začátku, jako by šlo o život,“ pověděl trenér Colliton.

Corey Crawford zazářil při výhře nad Minnesotou

Corey Crawford byl ústřední postavou Blackhawks při nedělním vítězství nad Minnesotou 3:1, když pochytal celkem 39 střel. V některých momentech, jako třeba při šanci Foligna, mu pomohlo štěstí nebo branková konstrukce, jinak se ale domácí gólman vyznamenal. Chicago získalo v první třetině dvoubrankové vedení, když přesilovku využil na brankovišti Toews a Saad pěkně proměnil svůj brejk. Hosté sice také v početní výhodě snížili, Crawford už ale ve zbytku zápasu zůstal nepřekonán a výhru tak mohl v poslední minutě pojistit Kahun. „V každém utkání jsem se zatím cítil dobře, ale musím makat dál. Spoluhráči mi dnes před bránou hodně pomohli,“ pochvaloval si Crawford, který se teprve před měsícem vrátil po dlouhodobé absenci a hned se znovu zařadil mezi klíčové postavy Hawks. „Není žádné tajemství, že chytá výborně. Umí takové ty zákroky, kterými vás udrží v zápase a podrží tým, když se nic jiného nedaří. Máme tu sice zkušené hráče, ale také mladé, kteří tuhle jistotu v zádech potřebují. Předchází ho skvělá pověst a moje očekávání naplňuje beze zbytku,“ ocenil Crawforda trenér Colliton a pochváli také Brandona Saada, který se trefil v druhém utkání po sobě: „Hrál dobře už před mým příchodem, ale pak se zranil. Po návratu formu rozhodně neztratil a možná byste mohli říct, že byl v posledních zápasech vždy naším nejlepším hráčem.“ Doplněno: Blackhawks před utkáním ocenili v rámci kampaně One More Shift bývalého útočníka a trenéra Eddieho Olczyka a zároveň si spolu s ním připomněli boj proti rakovině.

Jeremy Colliton oslavil první výhru

Blackhawks se v noci na čtvrtek střetli letos se St. Louis již počtvrté a byla to právě porážka s Blues, která před déle jak dvěma týdny nastartovala sérii sedmi proher v řadě. Tentokrát Chicago vybojovalo těsnou výhru 1:0 a poprvé se pod novým trenérem Collitonem radovalo z vítězství. Corey Crawford potřeboval na čisté konto 28 zákroků a při ráně Parayka mu pomohla tyčka. Tu dvakrát rozezvonili také domácí, když jen do brankové konstrukce zamířili Kane a po něm i Jokiharju. A tak diváci viděli jedinou a poněkud kuriózní trefu. V 25. minutě si v přesilovce sjel na přihrávku Toewse Seabrook a přestože Allen jeho pokus vykopl, za čáru si kotouč srazil bruslí Bouwmeester. „Není sranda, když se porážky začnou hromadit. Mám za tým velkou radost, odmakali to a byli odměněni. Hlavně ve třetí třetině jsme vyhrávali souboje a měli tam pár zákroků, tak snad to trochu upustí tlak a budeme uvolněnější. Protože o tom se sice bavíme, ale to se lehko řekne a hůř dělá,“ pověděl kouč Colliton. „Je to pěkný pocit, teď po utkání jsme všichni nabuzení. Všichni jsme zabojovali a hráli tak, jak jsme si představovali. Ve druhé třetině jsme získali vedení a ve třetí už to urvali a udrželi,“ těšil se Brent Seabrook.

Blackhawks čekají na výhru už sedm utkání

Ani ve svém druhém střetnutí se nový trenér Jeremy Colliton neradoval z výhry a šňůra porážek se tak natáhla již na sedm zápasů. Proti Philadelphii Hawks ani neskórovali a svému soupeři podlehli 0:4. Šance sice Chicago mělo – asi v té největší se sám před Elliottem zjevil obránce Seabrook –, gólman Flyers, který Hawks velmi dobře zná ze svého působení v St. Louis, si však ve všech případech poradil a na čisté konto potřeboval 33 zákroků. „V první třetině se nám dařilo, hráli jsme rychle, získávali puky a hodně na ně tlačili. Pokud to zvládneme celých 60 minut, tak budeme dávat góly,“ zhodnotil kouč Colliton. „Asi nejsme nejsebevědomější tým v historii, ale sebevědomí získáte, když střílíte góly, makáte a vyhráváte zápasy. Teď se nemůžeme dívat na to jaký je zrovna výsledek, důležitější je soustředit se na každé střídání, na každý souboj. Pak se to nasčítá a snad to bude stačit na výhru,“ vyjádřil se Duncan Keith.

Hawks nezvládli zápas v Calgary a prohráli popáté v řadě

Krátký výjezd na západ Kanady se Chicagu nepodařil a po porážce 3:5 v Calgary se vrací domů s prázdnou. Po několikadenní přestávce budou mít příležitost ukončit sérii pěti porážek v řadě doma proti Carolině. Utkání s Flames nemohlo začít hůř, když už ve 3. minutě narazil Keith Dubého na mantinel a zápas pro něj skončil. V dlouhém oslabení Hawks inkasovali po kombinaci do prázdné branky, žádná další šance se ale neujala. Chicago vystřelilo na branku Davida Ritticha dohromady jen 15 pokusů, přesto se do půlky utkání radovalo ze tří branek a slibného náskoku. Nejprve v přesilovce 5 na 3 srazil přihrávku Kanea do sítě Toews, pak se od modré pěkně trefil navrátilec do sestavy Rutta a po přímočaré akci zvýšil Saad. Jenže ještě do přestávky se povedenou ranou prezentoval Tkachuk a pak domácí potvrdili, že ve třetí třetině se jim daří. Naděje Blackhawks držel brankář Crawford, několikrát mu na poslední chvíli pomohli spoluhráči, čekání na gól však šest minut před koncem ukončil Monahan a vzápětí si Frolíkovu přihrávku smolně srazil Anisimov. Na utkání, ve kterém se kapitán Toews těšil ze svého 300. gólu v soutěži, budou chtít hosté brzy zapomenout. „Dostali nás pod velký tlak, stále byli v útoku a hráli rychle a šikovně,“ řekl Corey Crawford. „Občas se nám něco podařilo, ale nehráli jsme pořádně celých 60 minut. Pokud neudržíte výkonnost po celý zápas, tak v téhle lize nemůžete vyhrávat,“ postěžoval si Brandon Saad.

Brandon Saad slaví svou první branku v sezoně (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)
Brandon Saad slaví svou první branku v sezoně (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)

Saad se trefil poprvé v sezoně a Hawks porazili Anaheim

Útočník Brandon Saad neprožívá úplně povedený vstup do sezony, po utkání s Anaheimem ale musel být spokojený. Už v 6. minutě se prosadil v přesilovce na brankovišti, když nadvakrát překonal Gibsona, a v samém závěru zápasu pak svou druhou trefou pečetil výhru Blackhawks do prázdné branky. Ducks srovnali v polovině duelu, kdy Rakell vystihl Toewsovu přihrávku a při hře ve čtyřech upaloval sám na Crawforda. Domácí kapitán se jej sice snažil ještě dostihnout, Rakell ale zakončil perfektně. Vítězný gól vstřelil po výborné přihrávce Gustafssona ve 48. minutě Kane, skvěle chytající Gibson byl tentokrát bez šance. „Mám radost. Hlavně poslední dobou jsem měl dost šancí a je fajn, že mi to tam konečně spadlo. Navíc když jsme vyhráli. Je důležité udržet se v klidu, věřit si a pořád se snažit, až se to jednou povede,“ vyjádřil se Saad. „Moc jsme jim toho nedovolili, hlavně když jsme měli náskok. Těší mě, že jsme zabrali do obrany, pomáhali si a takhle těsný zápas nakonec zvládli. Tím spíš po té poslední těžké porážce,“ hodnotil brankář Crawford. Doplněno: Kapitán Jonathan Toews nastoupil ke svému 800. utkání v NHL.

Corey Crawford (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Corey Crawford (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Corey Crawford se vrátil do hry, Arizona však zvítězila 4:1

Teprve v šestém utkání nové sezony stačila Chicagu normální hrací doba, po porážce s Arizonou 1:4 však Blackhawks poprvé vyšli bodově naprázdno. Do sestavy se po desetiměsíční přestávce zaviněné otřesem mozku vrátil brankář Corey Crawford a přestože podal solidní výkon, na vítězství to nestačilo. Utkání s Coyotes vyvolalo vzpomínky na minulý ročník, domácí se svým výkonem mohou být těžko spokojení, i když si – zejména v první třetině – vytvořili řadu příležitostí. Jenže Antti Raanta potvrdil, že se mu proti Chicagu daří, dvakrát mu pomohly tyčky a inkasoval jen po pěkné kombinaci, na jejímž konci stál Erik Gustafsson. Vítěznou branku vstřelil Vince Hinostroza, jeden z mnoha bývalých hráčů Hawks v dresu hostí, a do prázdné pak přidal ještě svou druhou trefu. Poprvé proti Blackhawks nastoupil trojnásobný vítěz Stanleyho poháru Niklas Hjalmarsson a klub jej ocenil vzpomínkovým sestřihem na kostce. „Ve druhé a třetí třetině jsem se cítil lépe, ze začátku ani moc příležitostí neměli. Jednu sice proměnili, tak bylo celkem fajn, že to mám za sebou. Řekl bych, že jsme si vytvořili hodně šancí a celý zápas byli blízko,“ vyjádřil se po svém návratu Crawford. „Když nehrajete tolik zápasů, musíte se soustředit na to, abyste nevypadli z rytmu. Je pořád ještě začátek sezony, ale každou možnost k odpočinku musíme využít a potom být v hlavě připravení. Dnes se nám tohle nepodařilo,“ pověděl kapitán Toews k pětidenní pauze po duelu proti St. Louis.

Alex DeBrincat (© Jonathan Daniel/Getty Images)
Alex DeBrincat (© Jonathan Daniel/Getty Images)

Blackhawks zachránili v divokém závěru bod proti Torontu

Také třetí letošní utkání dospělo do prodloužení, tentokrát už ale Chicago získalo pouze bod. I ten byl však vydřený, když se dvakrát při hře bez brankáře trefil Patrick Kane. Blackhawks, kteří před prvním domácím zápasem vzpomněli na klubovou legendu Stana Mikitu, získali dvoubrankový náskok, dvěma slepenými zásahy ale Toronto srovnalo. John Tavares pak třemi góly zajistil pokaždé Leafs vedení, jenže Chicago vždy srovnalo. Trefil se John Hayden, který v sestavě nahradil Martinsena, nebo letní posila Manning a na 5:5 srovnal v 59. minutě Patrick Kane. Jenže v následujícím střídání překonal Warda Matthews a tak se Kane při hře bez brankáře musel trefit ještě jednou. V prodloužení prostřelil Warda Rielly a bylo hotovo, přestřelka, ve které si obrany a brankáři vybrali slabší večer, však musela všechny diváky bavit. Tři body za asistence zapsali Jokiharju s Keithem a poprvé v NHL bodoval Dominik Kahun. Zejména jeho druhá přihrávka, po které zakončil báječnou kombinaci DeBrincat, stála za to. „Pokud jde o góly a vyložené šance, byl to šílený zápas. Konec byl už totálně nepředvídatelný. Měli jsme štěstí, že jsme srovnali, ale ten šestý gól už bychom dostat neměli,“ zhodnotil trenér Quenneville.

Hráči Blackhawks se radují z výhry (© Joe Puetz/NHLI via Getty Images)
Hráči Blackhawks se radují z výhry (© Joe Puetz/NHLI via Getty Images)

Toews nastřílel hattrick a Hawks porazili Blues 5:4p

Dramatické utkání viděli fanoušci v sobotu večer v St. Louis. Blackhawks prohrávali 0:2, do třetí třetiny šli s těsným náskokem, aby kapitán Toews později srovnával na 4:4. V prodloužení pak završil povedenou střelou z brejku hattrick a do zápasu s Torontem nastoupí Chicago s dvěma výhrami v zádech. Do poloviny zápasu na tom byly oba celky podobě, se štěstím se prosadili Toews a Tarasenko, zatímco Parayko s Kanem slavili po vydařených střelách. V polovině zápasu Krüger zakončil přečíslení s Kanem, jenže na začátku třetí části domácí slepenými góly otočili. Podruhé skóroval Tarasenko, když Ward jeho ránu fantasticky vyrazil holí, puk však již přešel čáru a gól byl zpětně uznán. O půl minuty později zamířil přesně obránce Butler, ale Toews brzy srovnal, když se pohotově zorientoval před brankou a uklidil kotouč do sítě. Zatímco Chicago svou přesilovku nevyužilo, Blues byli blízko tomu, aby proměnili svou třetí početní výhodu v utkání a přiblížili se výhře. Jenže hosté těžké chvíle přežili, v prodloužení poté ujel Toews a překonal Allena ranou na lapačku. „Všechno to byly velmi důležité góly, navíc odvedl během střídání spoustu práce, aby se pak objevil před brankou, a v prodloužení se v brejku trefil skvěle,“ chválil Toewse kouč Qeunneville. „Mohlo to být trochu snazší, ale po takových výhrách máme obrovskou radost. Jsme nadšení a můžeme na tom stavět,“ těšil se Patrick Kane. Doplněno: Své první body v NHL zaznamenal obránce Henri Jokiharju.

Patrick Kane při vítězné brance (© Andrea Cardin/NHLI via Getty Images)
Patrick Kane při vítězné brance (© Andrea Cardin/NHLI via Getty Images)

Chicago zahájilo sezonu výhrou v Ottawě 4:3p

Zápas dvou celků, u kterých se očekává, že obsadí spodní příčky tabulky, připomínal na začátek sezony ještě spíše přípravná utkání. Hned od prvních minut měly oba týmy hodně prostoru a řadu šancí, ujala se ale až DeBrincatova schovaná rána a Blackhawks brzy vedli. Jenže zanedlouho Senators srovnali po tečované střele Smitha a rychlou odpověď měli i na trefu Toewse z protiútoku, když si před branku sjel neobsazený Lajoie a radoval se při svém debutu v NHL z gólu. Kunitzovo vyloučení potrestal jen po pár vteřinách White, u tyčky dostal hodně místa, Ward si vybral trochu slabší chvilku a o přestávce domácí měli domácí náskok. Chicagská brankářská posila se ale jinak představila v dobrém světle, ve zbytku zápasu neinkasovala a dala svému týmu šanci na zvrat zejména několika pohotovými přesuny ve druhé části nebo při brejku Dzingela v 52. minutě. Hawks udeřili prakticky vzápětí, kdy Kane našel zpoza branky Seabrooka a ten povedenou ranou srovnal. V prodloužení získal Toews puk a poslal do úniku Kanea, který si zpracoval těžký puk a svou oblíbenou střelou bekhendem zápas ukončil.