IceHogs opět prohráli v prodloužení a v sezoně končí

Chris DiDomenico, nejproduktivnější hráč playoff AHL (7+11 ve 13 zápasech) sice srovnal při hře bez brankáře na 1:1, v závěru prvního prodloužení ale vystřelil Texasu postup do finále Roope Hintz, když dostal v ideální pozici dost prostoru, aby proměnil přihrávku od zadního mantinelu. IceHogs končí v playoff s bilancí 9 výher a 4 porážky a proti Stars odehráli velmi těsnou sérii, ve které čtyřikrát rozhodovalo prodloužení. V něm byl třikrát úspěšnější soupeř a po výhře v šestém střetnutí se může těšit na boj o Calder Cup proti Torontu. Jeff Glass pochytal 38 střel a jeho kolega na druhé straně Mike McKenna nasbíral stejný počet zákroků. „Jsme zklamaní, samozřejmě. Byla to vyrovnaná série, hodně se hrálo v prodloužení a asi by si zasloužila sedmý zápas. Texas hrál dobře, ale potom, co se nám podařilo vyrovnat, jsme se cítili nahoře. Jenže v prodloužení se Stars zvedli a nakonec ho zvládli lépe. Jsme smutní, že už je konec,“ vyjádřil se trenér Jeremy Colliton.

Rockford si udržel naději, v sérii prohrává 2:3

IceHogs čelili a stále čelí hrozbě vyřazení, zbývající dva domácí duely ve čtvrtek a pátek však vyhráli a v sérii s Texasem nyní prohrávají 2:3. Do branky se poprvé v playoff postavil Jeff Glass a zatímco ve čtvrtém střetnutí pochytal 28 střel, v pátém utkání zlikvidoval hned 40 pokusů Stars. Ve čtvrtek zazářil třemi body Victor Ejdsell (2+1). Nejprve poslal Hogs do vedení po pěkné individuální akci, jenže hosté dvěma přesilovkovými góly otočili skóre. Na 2:2 srovnal v 54. minutě tečí Fransonovy střely Johnson a v prodloužení využil Ejdsell přesilovku, když mu Highmore posunul puk před odkrytou branku. V pátek se Rockford dostal rychle do dvoubrankového náskoku a díky vynikajícímu Glassovi dotáhl zápas do vítězného konce. V polovině utkání snížil po příhodném odrazu do ideální pozice Hintz, ale v 52. minutě uklidnil domácí tým šťastnou trefou David Kämpf. Pro českého útočníka to byl první bod v playoff, z gólu se radoval naposledy ještě v Chicagu proti St. Louis 18. března. Jeho nahození, které snad ani nemířilo na branku, si McKenna srazil vyrážečkou za záda a Rockford už vedení nepustil. Série pokračuje v noci na úterý v Cedar Parku v Texasu, případný sedmý duel je na programu o den později.

IceHogs prohráli v přestřelce s Texasem a ztrácí 0:3

Semifinálová série mezi IceHogs a Stars se za stavu 2:0 přesunula do Rockfordu, kde diváci v noci na středu viděli celkem 11 branek. Oba týmy si několikrát vyměnily vedení a o vítězi se nakonec muselo stejně jako v minulém střetnutí rozhodnout v prodloužení. V něm si přihrávku McKenzieho srazil do branky Clendening a zařídil tak Texasu pohodlný náskok 3:0 na zápasy. Skóre třetího duelu otevřel po individuální akci Sikura a v první třetině se ve výhodě trefil Hayden, jenže do přestávky šli Hogs se ztrátou 2:3. Ve druhé dvacetiminutovce otočili dělovkou v končící přesilovce Forsling a zblízka Johnson po parádní přihrávce Highmora. Ve třetí části se opět dvakrát prosadili hosté a o vyrovnání se tak postaral až v poslední minutě Franson při hře bez gólmana. Collin Delia pochytal celkem 21 střel a zdá se, že v sérii s Texasem ho báječná forma ze začátku playoff opustila. Teprve podruhé ve vyřazovacích bojích sáhl kouč Colliton do sestavy, ve které Louise s Raddyshem nahradili Samuelsson a Tuulola.

IceHogs v playoff stále bez porážky, Manitobu vyřadili 4:0

Rockford smetl Manitobu 4:0 na zápasy, v playoff vyhrál všech sedm svých utkání a nyní se může těšit na semifinálovou sérii s Texasem, nejlepším týmem Pacifické divize. IceHogs výtečně načasovali formu, Collin Delia chytá s úspěšností zákroků 94,8 % a klíčem k úspěchu jsou zatím ďábelské přesilovky. Rockford jich proměnil už 15 (37,5 %) a díky tomu je Chris DiDomenico (4+7) nejproduktivnějším hráčem playoff a Cody Franson (4+4) s Adamem Clendeningem (1+8) nejčastěji bodujícími obránci. Victor Ejdsell proměnil v posledním utkání s Manitobou trestné střílení a na pět branek potřeboval pouze sedm střeleckých pokusů. IceHogs porazili v tomto duelu Moose 6:4 a využili čtyři z devíti přesilovek. Texas, farma Dallasu, porazil v prvním kole 3:1 Ontario a ve druhém si poradil s Tucsonem 4:1 na zápasy. Celkem pětkrát už si Stars zahráli v prodloužení.

Tanner Kero v jednom z letošních utkání proti Wolves
Tanner Kero v jednom z letošních utkání proti Wolves

Rockford se utká v playoff s Chicagem

Po posledním zápase IceHogs v základní části AHL je jasné, že se v 1. kole playoff střetnou s Chicago Wolves. První zápas série bude na programu v sobotu 21. dubna v Chicagu. Oba týmy se letos v základní části utkaly celkem 12x a každý vyhrál 6 utkání. Wolves ovšem vyhráli oba poslední zápasy v závěru základní části.

Oba celky uctily památku hráčů a trenérů Humboldtu Broncos, kteří zahynuli při dopravní nehodě
Oba celky uctily památku hráčů a trenérů Humboldtu Broncos, kteří zahynuli při dopravní nehodě

Blackhawks ukončili sezonu porážkou ve Winnipegu

Chicago prohrálo ve svém posledním letošním utkání ve Winnipegu 1:4. Všem hokejistům Blackhawks však sezona ještě nekončí, zatímco někteří by se měli představit na světovém šampionátu (Patrick Kane účast zvažuje, Jonathan Toews ale Dánska nepojede), několik dalších může zamířit na farmu do Rockfordu (Bérubé, Ejdsell, Hayden, Glass, Gustafsson, Jurčo, Kämpf, Martinsen). IceHogs stačí získat bod v jednom ze tří zbývajících střetnutí, aby si zajistili místo v playoff AHL. Ale zpátky k utkání s Jets. Oba celky před začátkem duelu uctily památku hráčů a trenérů juniorského týmu Humboldt Broncos, kteří zemřeli při páteční srážce autobusu s kamionem cestou na zápas. Hokejisté Chicaga i Winnipegu pak odehráli utkání se jménem Broncos místo klasických jmenovek a výtěžek z dražby těchto dresů půjde později na pomoc zraněným a pozůstalým. Utkání jinak s ohledem na všechny okolnosti nemělo velký náboj a Andrew Copp dvěma zásahy zvyšoval ve 2. třetině už na 4:0. Jedinou branku hostí zaznamenal ranou od modré Brent Seabrook a Jeff Glass pochytal celkem 35 střel. „Je to na nic. Řekl jsem to už milionkrát, teprve teď začíná ta nejlepší část sezony a je těžké srovnat se s tím, že u toho nebudeme,“ vyjádřil se Seabrook. Poslední zápas v kariéře odehrál ve svém rodném městě útočník Patrick Sharp. „Dokázal toho hrozně moc. Když před 10 lety přišel, hodně nám pomohl a měl na náš mladý tým velký vliv,“ ocenil Sharpa trenér Quenneville.

Patrick Sharp
Patrick Sharp

Patrick Sharp se loučí s kariérou, v Chicagu hrál naposledy

Trojnásobný vítěz Stanleyho poháru Patrick Sharp (36) prožil v posledním letošním domácím utkání svou derniéru a chicagským fanouškům se zřejmě v United Center představil naposledy. Nastoupil (opět) s „A“ na dresu a v zahajovací sestavě, celkem strávil na ledě 19:03. V přerušení během třetí třetiny mu klub promítl vzpomínkové video a emotivní byl i samotný závěr zápasu, který Blues vyhráli 4:1. „Nebylo snadné se soustředit na zápas, ale nakonec to šlo. Když kluci zůstali na ledě a přiměli mě, abych objel čestné kolečko, to si budu pamatovat navždy,“ pověděl Sharp. Chicago původně posílil v průběhu sezony 2005–2006 výměnou z Philadelphie a před rokem se po dvou sezonách v Dallasu vrátil. Pokud bude zítřejší střetnutí ve Winnipegu skutečně jeho poslední, rozloučí se Sharp s NHL s bilancí 939 utkání. Dosud nastřílel 287 branek, na 333 přihrál a 87 bodů přidal ve 142 duelech playoff. Kromě tří Pohárů získal zlato na olympiádě v Soči. Doplněno: Blackhawks před utkáním ocenili klubovou legendu Stana Mikitu. Těžce nemocného Mikitu (77) zastoupili na ledě jeho vnuci v rámci akce One More Shift. Bývalý slovenský útočník strávil celou svou kariéru v Chicagu, kde během 1394 zápasů nasbíral 1467 bodů (541+926), v roce 1961 pomohl vybojovat na dlouhou dobu poslední Stanleyho pohár a získal řadu individuálních ocenění včetně dvou trofejí pro nejužitečnějšího hráče NHL. V sezoně 1983/1984 byl Mikita uveden do Hokejové síně slávy.

Duncan Keith se raduje z vítězného gólu
Duncan Keith se raduje z vítězného gólu

Keith rozhodl 9 vteřin před koncem o výhře v St. Louis

Blake Hillman nastartoval svou první brankou v soutěži obrat proti Blues, poprvé za Chicago se trefil také Andreas Martinsen, zatímco Alex DeBrincat se radoval už ze svého 28. gólu. Ústřední postavou byl však na začátku i na konci zápasu Duncan Keith. Ten nejprve na brankové čáře zachraňoval při šanci Schwartze a video neprokázalo, že by spolu s brankářem Bérubém neudrželi puk ve hře. Do centra pozornosti se Keith vrátil v posledních vteřinách utkání, když mu v přesilovce nabil DeBrincat a chicagský obránce svou teprve druhou trefou v letošní sezoně zajistil hostujícímu celku výhru 4:3. Blues získali ve druhé třetině náskok po dorážce Schenna a brejku Tarasenka, jenže pak Allena v oslabení propálil Hillman a v polovině závěrečné části si domácí gólman mohl vyčítat DeBrincatovu ránu z pravého křídla. „Hrají o víc než my, víme, že jsou teď pro ně body důležité. V nasazení jsme se jim vyrovnali, ale jsme hlavně rádi, že si můžeme zahrát zápas, kde o něco jde,“ pověděl Duncan Keith. St. Louis propáslo šanci posunout se na poslední příčku zajišťující účast v playoff a dvě utkání před koncem základní části ztrácí na Colorado stále jeden bod. K odvetě přicestují Blues do Chicaga zítra.

Brent Seabrook s rodinou
Brent Seabrook s rodinou

Seabrook odehrál 1000. zápas, Sikura s Deliou debutovali

Letošní sezona sice mnoho pěkných momentů nenabídla, v noci na pátek ale měli hráči i fanoušci hned několik důvodů k radosti. V utkání s Winnipegem na první pohled o nic nešlo: Chicago je ze hry o playoff, zatímco Jets mají výraznou ztrátu na Nashville a náskok na třetí Minnesotu. Jenže událostí bylo tolik, že je složité vybrat ten nejdůležitější moment. Obránce Brent Seabrook nastoupil do svého 1000. zápasu a stal se teprve 5. hráčem v klubové historii, který dosáhl takového milníku a přitom působil pouze v Chicagu. Přestože v posledních letech podával slabší výkony, je Seabrook jednou z klíčových postav mužstva, které získalo tři Stanleyho poháry. K tomu přispěl nejen spoustou těžkých minut, ale z pozice lídra také řadou důležitých gólů. Fanoušci v United Center si neužili jen vzácný začátek, v utkání, které Hawks vyhráli 6:2, pořádně oslavili také první hvězdu zápasu, neznámého brankáře Scotta Fostera (36). Ten dochytal střetnutí místo zraněného Collina Deliy, který nastoupil ke svému debutu místo Forsberga, jenž se zranil před utkáním, a během 14 minut chytil všech 7 střel. Proti Winnipegu debutoval také Dylan Sikura, jeden z nejslibnějších útočníků Hawks, a hned si připsal dvě asistence. Poprvé bodoval i Ejdsell, který se Sikurou a DeBrincatem poskládal útok nováčků (dohromady 81 utkání v NHL). Doplněno: Hawks povolali Bérubého zpátky do hlavního týmu. Delia by měl být v pořádku, zatím ale není jasné, kdo dostane proti Coloradu přednost. Svůj debut v NHL by měl v Denveru prožít obránce Blake Hillman, který do Chicaga zamířil právě z místní university.

Brent Seabrook v souboji před brankou Hawks
Brent Seabrook v souboji před brankou Hawks

Letošní playoff bude bez Chicaga

Poprvé po 9 letech se Chicago neprobojovalo do playoff a osm utkání před koncem základní části má jistotu, že se letošní cesta za Stanleyho pohárem uskuteční bez něj. Po dvou porážkách v 1. kole tak přichází další zklamání. „Druhá půlka sezony se nám nepovedla, když to řeknu mírně. Většina zápasů probíhala podobně jako tento, kdy se dostaneme do vedení, pak inkasujeme a už se nedokážeme dostat zpátky do hry,“ pověděl Patrick Kane. V utkání s Coloradem sice po přesilovkové brance Seabrooka Blackhawks vedli, jenže hosté po přestávce otočili skóre a nakonec zvítězili 5:1. Chicago má po 74 zápasech na kontě jen 69 bodů a v Centrální divizi mu náleží poslední příčka. Poprvé v bohaté historii klubu se v dresu Blackhawks představil norský hokejista. Andreas Martinsen (27) odehrál při svém chicagském debutu 11:22 a připsal si dvě střely, tři hity a menší trest za sekání, při kterém Avalanche srovnali skóre. Francouzský brankář Cristobal Huet (42), který v Chicagu strávil dvě sezony a v roce 2010 zde získal Stanleyho pohár, ukončil aktivní kariéru. Poslední dva roky své smlouvy s Hawks strávil na hostování ve Fribourgu, šest let poté působil v Lausanne. Francii Huet reprezentoval na 13 šampionátech a olympiádách v Naganu a Salt Lake City.

Ryan Hartman v utkání proti Bostonu
Ryan Hartman v utkání proti Bostonu

Ryan Hartman odchází do Nashvillu, Wingels posílí Boston

Útočník Ryan Hartman (23) byl krátce před uzávěrkou přestupů vyměněn do Nashvillu. V Chicagu, které si ho vybralo na konci 1. kola draftu v roce 2013, nastoupil celkem do 141 utkání, ve kterých nastřílel 27 branek a na 30 přihrál. Vyloučen byl na 130 minut. Na farmě v Rockfordu Hartman odehrál 139 zápasů a připsal si 79 bodů (31+48). S americkou reprezentací vybojoval titul Mistra světa jak na šampionátu hráčů do 18 let, tak v juniorské kategorii. V sestavě Blackhawks si během dvou sezon nenašel stálé místo, trenéři jej zkoušeli na různých pozicích a také díky tomu podával nevyrovnané výkony. V Chicagu byl Hartman jedním z mála hráčů, který se nebál přiostřit, zároveň ale sbíral zbytečné tresty, kvůli kterým pak některé zápasy sledoval jen z tribuny. Smlouva s platem 863 tisíc dolarů mu končí po sezoně, kdy se stane chráněným volným hráčem. Blackhawks poslali Predators navíc volbu v 5. kole a náhradou získali útočníka Victora Ejdsella (22) a volby v 1. a 4. kole draftu. Ejdsell působí v HV71 v nejvyšší švédské soutěži a ve 44 zápasech nasbíral 30 bodů (17+13). S Nashvillem uzavřel loni dvouletou smlouvu jako volný hráč. Tommy Wingels (29) byl na poslední chvíli vyměněn do Bostonu za volbu v 5. kole draftu 2019. V Chicagu odehrál 57 utkání (7+15, 43 trestných minut) poté, co s klubem podepsal smlouvu jako volný hráč, a není vyloučeno, že se k Blackhawks v létě opět vrátí. Doplněno: Johnny Oduya, dvojnásobný vítěz Stanleyho poháru s Chicagem, dohraje sezonu ve Philadelphii, která si ho vybrala z listiny volných hráčů Ottawy. Útočníka Lance Boumu si žádný z konkurentů nevybral a zřejmě tak zamíří do Rockfordu.

Patrick Kane při gólu na 4:1
Patrick Kane při gólu na 4:1

Chicago ukončilo sérii porážek kanonádou proti Capitals

Osm zápasů čekalo Chicago na výhru, proti Capitals si ale hráči Blackhawks s chutí zastříleli. Když v 7. minutě překvapil Holtbyho kapitán Toews, měli hosté rychlou odpověď a srovnali po šikovné teči Wilsona. Jenže to bylo z jejich strany vše a další góly přidávali už jen domácí. Vedení vrátil Chicagu Saad, když zametl puk po akci Hinostrozy, a vteřinu a půl před přestávkou zvýšil Schmaltz (asistenci si připsal Carl Dahlström, pro kterého to byl první bod v NHL). Hawks měli další příležitosti a třemi góly na konci druhé části definitivně svému soupeři utekli. Toews vystihl rozehrávku Caps a jeho práci zužitkoval v brejku dva na nikoho Kane. Hartman se pak krásně protáhl obranou Washingtonu a překonal Holtbyho popáté, tříminutovou smršť ještě potvrdil v přesilovce Anisimov. „Udrželi jsme koncentraci po celý zápas a hráli v daleko vyšším tempu než bylo v posledních utkáních obvyklé. Byla to zábava, ale pořád je to jen jeden zápas. Uvidíme, jak se nám na něj podaří navázat,“ vyjádřil se kouč Quenneville. „Už několikrát jsme vedli 2:1 a pak to dopadlo všelijak. Tentokrát jsme hráli dobře celý zápas. Zabrali jsme, přidali nějaké góly a to je fajn. Snad nás tahle výhra proti silnému soupeři nakopne,“ doplnil Patrick Kane, který v utkání zaznamenal svou 500. asistenci v NHL.

Momentka ze zápasu s Arizonou
Momentka ze zápasu s Arizonou

Blackhawks nestačili na Arizonu a prohráli pošesté v řadě

Chicago utrpělo na ledě nejslabšího týmu soutěže debakl 1:6, prohrálo v šestém utkání za sebou a na poslední příčku zaručující postup do playoff ztrácí už 10 bodů. Jedinou branku Blackhawks vstřelil v přesilovce Alex DeBrincat a byla to jeho šestá trefa v posledních osmi zápasech. Bývalý brankář Hawks Antti Raanta pochytal 37 střel, zatímco chicagská dvojice Forsberg-Glass se o inkasované branky podělila rovným dílem a společně pokryla 16 pokusů. Blackhawks už v posledních týdnech nefunguje vůbec nic, lídři jsou neviditelní, neustálé změny ve složení jednotlivých formací nepomáhají, nedaří se náhradním gólmanům a v 11 z posledních 14 utkání vstřelilo Chicago pouze dvě branky nebo méně. „Jsou to teď těžké chvíle. Snažíme se nějak odrazit, ale není od čeho. Každý obdržený gól nás hrozně sráží,“ lituje Patrick Kane. „Před třetím gólem jsme byli na koni, začalo se nám dařit a v ten moment potřebujeme, aby to brankář chytil. Nechceme se těšit tím, že jsme měli víc střel a víc šancí, nakonec jsme prohráli bez toho, abychom měli na výhru vůbec nějakou naději. A počítají se právě jen výhry,“ prohlásil kouč Joel Quenneville.

Momentka z domácího zápasu s Calgary
Momentka z domácího zápasu s Calgary

Calgary zvítězilo v Chicagu a playoff se vzdaluje

Blackhawks prohráli také druhé utkání proti Calgary a doma nezískali ani bod. Na chvostu Centrální divize nyní ztrácejí na Colorado 6 bodů, Minnesota má na poslední pozici zajišťující postup do playoff náskok ještě o jeden bod víc. Chicago sice začalo zápas dobře, když se už ve 4. minutě trefil v přesilovce pohotový DeBrincat, a domácí se později ubránili v dlouhém oslabení ve třech proti pěti. Jenže brzy po přestávce Flames z přečíslení vyrovnali a gól Ryana Hartmana o chvíli později nebyl po dlouhé konzultaci s videem uznán. Ve třetí třetině trefil DeBrincat brankovou konstrukci, v dobré šanci se objevil Hinostroza a z výborné pozice trefil Smitha Kempný. Jeff Glass se na druhé straně vyznamenal při šanci Backlunda, na střelu Stona tři a půl minuty před koncem ale nedosáhl. Zdálo se, že Gaudreau zahrál puk nedovoleně, video však nepotvrdilo ani vysokou hůl a vlastně ani to, že hostující útočník puk vůbec zasáhl. V závěru přidali Flames gól do prázdné a Kane jen korigoval pár vteřin před koncem na konečných 2:3. „Je to frustrující, nevím co na to víc říct. Myslím, že jsme hráli docela dobře a měli hodně šancí. Musíme vyhrávat zápasy, když dostaneme jen dvě nebo tři branky. Na video si nemůžeme stěžovat, stejně je to vždycky na nás a záleží jen na konečném výsledku. Jsme určitě pod stále větším tlakem. Jak se blíží konec sezony, tak si začínáme uvědomovat, že to asi máme spočítané. Nezbývá nic jiného než se soustředit na další zápasy,“ vyjádřil se kapitán Jonathan Toews.

Tommy Wingels a Brandon Saad před brankou Flames
Tommy Wingels a Brandon Saad před brankou Flames

Blackhawks získali v Calgary jen bod

V důležitém utkání v Calgary ztratilo Chicago dvoubrankové vedení a nakonec prohrálo po prodloužení 3:4. Proti Flames, kteří zvítězili poprvé po šesti zápasech, se Hawks představí opět v úterý, tentokrát na domácím ledě v United Center. Chicago získalo náskok po gólech Schmaltze s Hinostrozou a krátce poté, co Calgary srovnalo skóre, potrestal chybu Brodieho z brejku Duclair. Jenže třetí třetina patřila domácímu celku, Blackhawks vystřelili na branku soupeře pouze tři pokusy a když za vlastní brankou ztratil puk Murphy a Frolík zblízka vyrovnal, vzalo nakonec Chicago bod s povděkem. V prodloužení dobře střílel Toews, jenže hra se otočila, chicagský kapitán už Monahana nedostihl a ten z druhé vlny proměnil přihrávku Brodieho v rozhodující gól. „Musíme sbírat body, pořád si to říkáme. Ostatní týmy stále vyhrávají, nemůžeme si dovolit žádné výpadky. Čas běží, snazší už to nebude,“ vyjádřil se Nick Schmaltz. „(Jeff) Glass chytal výborně, hlavně v první třetině nás podržel několika super zákroky. Mrzí mě, že to dneska nakonec nevyšlo, teď nás to pálí, ale musí se rychle otřepat,“ doplnil Vinny Hinostroza.