Patrick Kane při rozhodující brance
Patrick Kane při rozhodující brance

Blackhawks porazili Floridu a zvítězili potřetí v řadě

Ze třetí výhry v řadě se v úterý v United Center radovali hráči Blackhawks. Trojici utkání na domácím kluzišti proti soupeřům z chvostu tabulky nakonec Chicago s odřenýma ušima zvládlo a připsalo si šest důležitých bodů v boji o playoff, stejně jako proti Buffalu ale tentokrát muselo rozhodnout až prodloužení. V první třetině bylo vidět hodně šancí a oba týmy měly několik povedených střídání, jedinou branku ale vstřelili Hawks, když se zblízka trefil nepokrytý Saad. Hned po přestávce trefil Trocheck tyčku a Crawford se pak několikrát vyznamenal, jenže na brejk Bjugstada už nedosáhl. Ve třetí třetině nejprve Panthers potrestali chybu domácích v obranném pásmu a tempo trochu opadlo. Chicagu se ale podařilo šest minut před koncem srovnat, když rychlou akci zakončil přesnou střelou Toews. V samém závěru trefil Anisimov šikovnou tečí jen tyčku a branková konstrukce naopak pomohla domácím v prodloužení, když ve vyložené pozici neuspěl Ekblad. O vítězství tak rozhodl o chvíli později Patrick Kane, když zužitkoval výbornou práci Anisimova v souboji s Mathesonem a střelou na vyrážečku překonal Reimera. „Věděli jsme, že tyhle tři zápasy jsou důležité a chtěli jsme získat pět nebo šest bodů. Nakonec máme šest a to je super. Mohlo to být úplně jinak, trefili břevno a měli další šance. Když jsme měli šanci my, tak jsme ji využili. A výhra je o to cennější, že jsme ve třetí třetině prohrávali,“ prohlásil Kane. Doplněno: Richard Pánik vypadl ze sestavy, na ledě jej nahradil Ryan Hartman, který na tribuně strávil předchozí dva duely. Jan Rutta odstoupil z utkání ve druhé třetině s podezřením na otřes mozku.

Tommy Wingels otevírá skóre duelu
Tommy Wingels otevírá skóre duelu

Hawks zdolali ve třetí třetině Arizonu a vítězí 3:1

Do Chicaga zavítali v neděli Coyotes, které čekal třetí zápas ve čtyřech dnech. V první části minul ve velké příležitosti DeBrincat a ve druhé třetině zvonila za Crawfordem tyčka, na góly a šance si ale museli diváci počkat do závěrečné dvacetiminutovky. V ní se hrál otevřený hokej s řadou šancí a k plnému bodovému zisku se nakonec dopracovali domácí. Crawford nejprve vychytal Goligoskiho, Stepan pokazil svůj brejk a neuspěl ani zblízka Domi. Na druhé straně se Wedgewood vytáhl při dorážce Hinostrozy, jenže na ránu Wingelse už nedosáhl. Šest minut před koncem uklidil Duclair přihrávku Goligoskiho skrz brankoviště, z vyrovnání se však Arizona neradovala dlouho, když se přesně k zadní tyčce trefil Anisimov. O chvíli později sebral Kane puk z hole Domiho, při přečíslení 2 na 1 našel Schmalze a Blackhawks už dohráli zápas v klidu s dvougólovým náskokem. „První třetina slušná, druhá byla slabá, ale ve třetí už to bylo hodně dobré. Začalo se nám dařit, přidali jsme na rychlosti. Vypadalo to, že se nám povedlo nastartovat,“ hodnotil kouč Joel Quenneville. „Chytal výborně. Několikrát jsme se dostali do nepříjemné situace, pár nepovedených střídání, ale podržel nás. Další výtečný výkon,“ chválil brankáře Crawforda Patrick Kane, který bodoval poprvé po čtyřech zápasech a posunul se na 5. místo v historickém bodování Blackhawks. „Je to pro mě ctí, být vedle takových skvělých hráčů. Měl jsem štěstí na spoluhráče a podporu trenérů a vedení. Snad to bude pokračovat a ještě (nějaké body) přidám,“ vyjádřil se Kane.

Gustav Forsling se raduje z gólu
Gustav Forsling se raduje z gólu

Gustav Forsling ukončil v prodloužení sérii bez výhry

Pět utkání čekali hráči Chicaga na výhru než se z dvoubodového zisku radovali na domácím ledě proti Buffalu. Vítězství to však bylo těsné a ne zrovna přesvědčivé. Hosté se dostali do vedení v závěru první třetiny, když Pominville v přesilovce šikovně usměrnil přihrávku od Eichela. Blackhawks odpověděli také v početní výhodě, když se přesně trefil produktivní nováček Alex DeBrincat, jenže z vyrovnání se neradovali dlouho. Wilson našel Okposa a na jeho parádní ránu Corey Crawford, který se vrátil do sestavy po zranění, lapačkou nedosáhl. Před přestávkou měl výbornou šanci Pánik, brankář Lehner si s jeho pokusem ale poradil. Pět minut před koncem byl hloupě vyloučen Seabrook, jenže v oslabení zabojoval Schmaltz a Forslingovu střílenou přihrávku využil hezkou tečí Tommy Wingels. V samém závěru měl výhru na hokejce Sharp, když z dorážky trefil jen zadní tyčku odkryté branky. V prodloužení si nejprve Forsling pomohl nedovoleně proti Eichelovi, útočník Sabres pak ale trestné střílení neproměnil. A když už se zdálo, že diváci uvidí nájezdy, překvapil Forsling několik vteřin před koncem svým nahozením krajana Lehnera, který měl zakrytý výhled. „Mluvili jsme o tom, že musíme zabrat a vyhrát, je jedno jak. Vytvářeli jsme si šance, hráli rychleji a nakonec se to povedlo. Můžete odehrát dobrý zápas, jenže prohrajete a to vás dál srazí. Musíte to nějak ubojovat a to se nám dneska podařilo. Můžeme z toho mít dobrý pocit, tak snad na to navážeme i příště,“ prohlásil Wingels.

Čtvrtý útok v šanci před brankou Predators
Čtvrtý útok v šanci před brankou Predators

Blackhawks neuspěli v Nashvillu a prohráli 2:3

Chicagu se nepodařilo zastavit rozjetý Nashville a po porážce s Predators 2:3 jsou bez bodu. Domácí měli vydařený vstup do každé třetiny a vždy dokázali po pár minutách skórovat. Na úvodní trefu Forsberga odpověděl o chvíli později Tommy Wingels, když mu gólovou střelu nabídl výtečnou přihrávkou DeBrincat. Patrick Kane poprvé po šesti zápasech vyšel bodově naprázdno, zejména v první třetině měl ale několik vynikajících příležitostí, ve kterých narážel na pozorného brankáře Rinneho. Do trháku se Predators dostali na začátku třetí dvacetiminutovky, když byl Kane vyloučen za krosček a Josi propálil Forsberga povedenou ranou v přesilovce. Hawks už dokázali pouze snížit poté, co Lance Bouma zakončil Haydenovu akci. V oslabení v brejku neuspěli ani Schmaltz, ani Anisimov, svou přesilovku hosté nevyužili a v poslední minutě pak Rinne zastavil velkou šanci Wingelse. „Začali jsme dobře, ale ve druhé třetině jsme trochu polevili. Pak jsme se snažili vrátit do zápasu a měli jsme nějaké slibné příležitosti, ale proti tak kvalitnímu soupeři musíte hrát pořád naplno, žádný výpadek si nemůžete dovolit,“ zhodnotil duel proti diviznímu rivalovi trenér Joel Quenneville. „Věříme si, máme za sebou povedený měsíc. Máme široký kádr a samozřejmě výborné brankáře, ale musíme vydržet, ještě je hodně co zlepšovat,“ pověděl Roman Josi, kapitán domácích, kteří zvítězili v 10 z posledních 12 zápasů.

Alex DeBrincat při své třetí trefě proti Anaheimu
Alex DeBrincat při své třetí trefě proti Anaheimu

DeBrincat nastřílel hattrick při vysoké výhře nad Anaheimem

Blackhawks bodovali v pátém utkání v řadě a proti Anaheimu tak potvrdili vzestup své formy. Nováček Alex DeBrincat se na vysoké výhře 7:3 podílel třemi góly (nyní jich má už 10) a jednou přihrávkou, přičemž jeho třetí útok s Hartmanem a Sharpem nasbíral celkem 10 bodů. Chicago si doma vypracovalo po první třetině tříbrankový náskok, ačkoliv Corey Crawford určitě nebyl bez práce a vyznamenal se dvakrát při šancích Ritchieho. Ve zbytku zápasu padaly branky na obou stranách a fanoušky potěšil zejména Patrick Kane dvěma výtečnými finálními přihrávkami na DeBrincata a Schmaltze. „Mám radost, puk se ke mně odrážel. Ostatní se mě pak snažili hledat, ale přihrávka od Kanea byla skvělá,“ poznamenal DeBrincat, který v 11 posledních střetnutích nastřílel 9 branek. „Odehrál výjimečný zápas. Umí si najít střeleckou pozici a dát gól. Výborně předvídá a vždy se kolem něj něco děje,“ pochválil jen kouč Joel Quenneville. Doplněno: Patrick Sharp bodoval poprvé po 16 zápasech a Artem Anisimov vstřelil v posledních 13 utkáních rovných 10 gólů.

Brayden Point rozhoduje v prodloužení o výhře Lightning
Brayden Point rozhoduje v prodloužení o výhře Lightning

Blackhawks ztratili zápas v Tampě Bay a mají jen bod

Chicago si v první třetině vypracovalo dvoubrankový náskok, nakonec ale z Tampy Bay odjelo jen s bodem za porážku v prodloužení. Zápas proti Lightning sliboval zábavnou podívanou a to se naplnilo zejména v úvodní dvacetiminutovce, kdy se hrálo dlouho bez přerušení a šance střídala šanci. Hawks se ujali vedení ve 4. minutě po přesné střele Kanea a následně se ubránili v dvojnásobném oslabení. Ještě do přestávky Kane zvýšil, když z ostrého úhlu proměnil pěknou přihrávku Fransona a Chicago se ve své přesilovce proti třem naopak prosadilo. Jenže na začátku druhé i třetí třetiny skórovali domácí. Nejprve pěknou kombinaci při brejku v oslabení zakončil Palát a hned po druhé přestávce byl v předbrankovém prostoru nejpohotovější Kunitz. Oba brankáři předvedli několik výtečných zákroků, Vasilevskiy zlikvidoval třeba šanci Pánika nebo brejk Kanea v prodloužení, zatímco Crawford se vyznamenal proti Stamkosovi a v prodloužení sám proti Pointovi. Nakonec se ale radoval mladý útočník domácích, když u tyčky usměrnil přihrávku Stamkose a v přesilovce rozhodl o výhře Lightning 3:2. „Povedla se nám první třetina, kdy hráli jsme ve výborném tempu. Měli jsme příležitosti vrátit se zpátky do vedení, ale nabídli jsme jim hodně přesilovek, ve kterých jsou nebezpeční,“ zhodnotil trenér Quenneville.

Artem Anisimov při své druhé brance
Artem Anisimov při své druhé brance

Artem Anisimov nastřílel hattrick do sítě Rangers

Dramatické utkání sehráli v noci na čtvrtek Blackhawks na domácím ledě proti Rangers. New York se ujal vedení v 10. minutě, když perfektní Kreiderovu přihrávku od zadního mantinelu uklidil do branky Zibanejad. Domácí měli několik povedených střídání, kdy svého soupeře zamkli v jeho třetině, Kane ale trefil pouze břevno a vyrovnání se tak dočkali až krátce před druhou přestávkou, kdy Lundqvistovi propadla střela DeBrincata. Ve třetí třetině se s góly roztrhl pytel a Chicago si po dvou trefách Anisimova a jedné Haydena vypracovalo slibný tříbrankový náskok. Jenže ten se vzápětí málem rozplynul, když se nejprve na brankovišti prosadil Hayes a po něm Crawforda lacině překonal Nash. O výhře Hawks nakonec rozhodl svým třetím gólem v utkání Anisimov, bývalý hokejista Rangers, když se znovu natlačil do branky a usměrnil puk po Schmaltzově přihrávce mimo Pavelcův dosah.

Valtteri Filppula v šanci před brankou Blackhawks
Valtteri Filppula v šanci před brankou Blackhawks

Chicagu se nepovedl zápas ve Philly, poprvé se trefil Murphy

Už ve 24. minutě prohrávali Blackhawks ve Philadelphii o tři branky a výsledek pak nedokázali zvrátit. Nově poskládané útoky příliš nezabraly, přesto zápas ovládla jedna formace – a to ta nejúdernější v domácím dresu. Giroux, Voráček a Couturier třikrát rozebrali chicagskou obranu a každý jednou brankou přispěli k výhře Flyers 3:1. A mohlo být hůř, před druhým gólem chyběly domácím natřikrát jen centrimetry k další trefě a krátce po přestávce orazítkoval Weise tyčku. Ani Hawks nebyli úplně bez šance a do dobrých příležitostí se několikrát dostali Pánik, Saad a Anisimov, Brian Elliott byl však pozorný a připsal si celkem 38 úspěšných zákroků. Inkasoval jen jednou z hole Connora Murphyho, pro kterého to byl první bod za Blackhawks. Jeho první střela byla sice zblokovaná, puk se mu ale příhodně odrazil a Elliott už nestihl zareagovat. „Kdybychom snížili na 3:2, tak nás to nakopne a zatlačíme je. Není snadné hrát s těsným náskokem. V takové chvíli to musíme využít, jenže to se nám nepodařilo,“ vyjádřil se kapitán Toews ke konci druhé třetiny, kdy měli hosté po Murphyho gólu dlouho přesilovku proti třem, ale branku soupeře vůbec neohrozili. „Nesmíme se nechat nahlodat a stále si věřit. Něco tam padne, zvedneme si sebevědomí a pár gólů nám zase dodá energii,“ uzavřel Toews.

Andrew Shaw před brankou Hawks
Andrew Shaw před brankou Hawks

Montréal zvítězil v Chicagu s nulou

Zatímco v předchozích dvou duelech Blackhawks neinkasovali, tentokrát na konci utkání svítila nula u počtu vstřelených branek. Corey Crawford nastoupil do druhého utkání ve dvou dnech a znovu podal velmi dobrý výkon, když zlikvidoval 33 střel. Na druhé straně se do brankoviště postavil nováček Charlie Lindgren a po 38 zákrocích se radoval z čistého konta. Zápas rozhodla trefa Jonathana Drouina z úvodu třetí třetiny, několik minut před koncem pak zvýšil střelou od modré Morrow. Domácí tým nebyl v utkání bez šancí, narážel však na připraveného Lindgrena a nepřidal v tomto směru nic navíc. „V minulých zápasech jsme vstřelili vítězné góly v přesilovce. Dneska jsme měli pár náznaků, ale útok je teď na suchu,“ prohlásil kouč Quenneville. „Na začátku měl (Lindgren) skvělý zákrok, pak dva nebo tři ve druhé třetině. Když vidíme, že je takhle ve formě, nakopne nás to a projeví se to na naší hře,“ chválil svého gólmana kapitán Habs Max Pacioretty.

Corey Crawford
Corey Crawford

Corey Crawford opět neinkasoval a Hawks vyhráli v Minnesotě

Corey Crawford vychytal druhou nulu v řadě, proti Wild si připsal 24 zákroků a je v čele brankářských statistik NHL (průměr 1,75 gólu a 94,5% úspěšnost zásahů). V první třetině bylo na obou stranách k vidění poměrně dost slibných příležitostí, skóre se však neměnilo ani před přestávkou při trestu Schmaltze. Niederreiter trefil zblízka pouze tyčku, Crawford pak puk po brankové čáře vykopl do bezpečí a o chvíli později se štěstím zastavil i sraženou ránu Spurgeona. Ve druhé třetině střeleckých pokusů ubylo a branková konstrukce pomohla také Dubnykovi, když DeBrincat netrefil úplně ideálně Pánikovu přihrávku při přečíslení. Ve třetí části Crawford zneškodnil brejky Staala i Spurgeona a zápas tak rozsekl v přesilovce, stejně jako proti Philadelphii, Artem Anisimov, když tečoval vysoké nahození Keitha. „První třetina byla povedená, dařilo se nám hlavně v protiútoku. Jasně, chtěli bychom dávat víc branek a vypracovat si víc šancí z napadání, ale dneska to nakonec tolik nevadilo,“ zhodnotil kouč Joel Quenneville. „Když netrefujete prázdnou bránu, tak nemůžete vyhrát. Oba brankáři byli dnes neskuteční, jenže pokud neproměníme dva brejky ve třetí třetině, tak jim pak bude stačit jedna šance a hned je z toho gól,“ pověděl domácí trenér Bruce Boudreau.

Artem Anisimov střílí vítězný gól v přesilovce
Artem Anisimov střílí vítězný gól v přesilovce

Corey Crawford udržel čisté konto proti Philadelphii

Po několikadenní přestávce přivítali Blackhawks doma v United Center Philadelphii a sérii tří porážek v řadě ukončili výhrou 3:0. V první polovině utkání byla k vidění řada dobrých příležitostí, skóre se však měnilo až ve 29. minutě, kdy v přesilovce dorazil Fransonovu ránu Anisimov (trefil se ve třetím utkání po sobě). Jen o 20 vteřin později využil kapitán Toews chyby obránce Hagga a z brejku překonal Elliotta podruhé. Corey Crawford přispěl k výhře 35 úspěšnými zákroky a čisté konto neměl rozhodně bez práce. Ještě za vyrovnaného stavu mu puk několikrát poskakoval na brankové čáře a s koncem přesilovky na začátku druhé třetiny zlikvidoval nebezpečnou střelu Sanheima. Ve třetí části si poradil se šancí Voráčka, v přesilovce zneškodnil nebezpečnou Simmondse z bezprostřední blízkosti a dvougólové vedení udržel také ve velké šanci Girouxe. Téměř přesně po roční odmlce tak vychytal nulu, svou 22. v kariéře. „To je sice hezké, ale důležitá jsou vítězství. Hráli jsme v posledních zápasech celkem dobře, jenže jsme nevyhrávali. Teď se to povedlo, to fajn a snad nás to zase nakopne,“ pověděl Crawford. „Přesilovky i oslabení byly lepší než dříve, ale stále je na čem pracovat,“ doplnil trenér Quenneville.

Michal Kempný v souboji před brankou Blackhawks
Michal Kempný v souboji před brankou Blackhawks

Chicago opět nestačilo na Nashville a prohrálo 1:2

Blackhawks trochu zamíchali složením útočných řad, ve výsledku si ale k výhře v utkání s Nashvillem nepomohli. V první třetině přitom svého soupeře zatlačili a na Rinneho branku vypálili přes dvacet ran, získali však jen šťastné a hubené vedení 1:0. Schmaltz se v oslabení dostal do brejku, nadvakrát ještě Rinneho nepřekonal, z následné dorážky už se ale prosadil Artem Anisimov. Jenže na povedený výkon z úvodní dvacetiminutovky už Hawks nenavázali, obraz utkání pozměnila také série vyloučení a domácí se stále obtížněji prosazovali do zakončení. Skóre srovnal už v 21. minutě Järnkrok, když potrestal nepřesnou rozehrávku Keitha ve vlastní třetině, a v polovině duelu se v přesilovce trefil na bližší tyčku Smith. Corey Crawford si v utkání připsal několik těžkých zákroků, důležitý byl zejména ten v končící druhé třetině při brejku Arvidssona v oslabení. Ve třetí části byl nejblíže vyrovnání Hayden, jeho pokus zblízka pět minut před koncem ale Rinne kryl a celkem 43 zásahy přispěl k výhře hostí 2:1. „Těžká porážka, hráli jsme dobře. Dobře jsme bruslili a vytvářeli si šance, na tom se dá stavět. Těžko říct, co nám scházelo, možná trochu štěstí na brankovišti. Ale jinak jsme odehráli povedený zápas,“ vyjádřil se brankář Crawford.

Tomáš Nosek a Duncan Keith při utkání ve Vegas
Tomáš Nosek a Duncan Keith při utkání ve Vegas

Blackhawks prohráli v Las Vegas 2:4

V noci na středu se Chicago poprvé představilo na ledě nováčka z Las Vegas. Knights vstoupili do soutěže s vynikajícími výsledky, situaci jim však nyní zkomplikovala zranění brankářské dvojice Fleury-Subban a tak poprvé v NHL nastoupil od začátku Oscar Dansk. Svůj debut oslavil vítězně, když proti Chicagu pochytal 29 střel. Asi nejdůležitější zákrok předvedl v polovině třetí třetiny, kdy zlikvidoval brejk Sharpa, a domácí o chvíli později zvýšili svůj náskok už na tři branky. Blackhawks se sice dostali do vedení, když se ve 4. minutě trefil v oslabení Hayden, Knights ale srovnali ještě ve stejné přesilovce a brzy na to se prosadil na brankovišti Nosek poté, co Crawford neudržel Engellandovu střelu. Ve druhé části trefil Kane pouze tyčku, Chicago se nechytlo ve dvou přesilovkách a naopak před přestávkou inkasovalo z hole Bellemarea. „Přesilové hry nám dneska moc nešly, nedařilo se nám zavést puk do třetiny. Tím jsme se mohli dostat do zápasu, ale nepodrželi jsme puk a nic jsme si z toho nevytvořili,“ lamentoval kouč Joel Quenneville.

Lance Bouma vstřelil vítězný gól
Lance Bouma vstřelil vítězný gól

Lance Bouma rozhodl svým prvním gólem zápas v Arizoně

Útočník Lance Bouma se trefil poprvé v dresu Blackhawks a v 56. minutě tak rozhodl o výhře Chicaga v Arizoně. Puk se mu po Wingelsově teči Keithovy střely příhodně odrazil a Bouma si v lehké situaci věděl rady. Domácí, kteří jsou po osmi zápasech jediným celkem soutěže stále bez výhry, se dostali do vedení po šťastném gólu Fischera, jehož přihrávku si srazil do sítě Oesterle. Jen krátce poté však Hawks srovnali, když v přesilovce tečoval střelu Toewse Pánik. V polovině utkání proměnil Patrick Kane svůj brejk a na 3:1 zvýšil z trestného střílení Wingels, brankář Domingue mu však těsně vyrazil puk z hokejky a gól tedy nebyl uznán. Naopak, do třetí třetiny se šlo za vyrovnaného skóre, když se trefil Keller. Na vítěznou branku Boumy navázal ještě Wingels a Blackhawks se radovali z výhry 4:2. „Poslali jsme je (čtvrtý útok) na konci na led, protože si to svým výkonem zasloužili. Takové góly v této lize padají, dorážky, z brankoviště. Z toho si mohou ostatní vzít příklad,“ chválil trenér Joel Qunneville. „Věřili jsme si, ale udělali jsme pár chyb a měli trochu smůlu. A tak už to jde dva nebo tři týdny,“ postěžoval si domácí kouč Rick Tocchet.

Momentka z utkání Blackhawks v St. Louis
Momentka z utkání Blackhawks v St. Louis

Blackhawks se vrací ze St. Louis s porážkou 2:5

Ve středu vyrazili hráči Hawks k utkání s rivalem ze St. Louis, domů se však vrací bez bodu. Blues získali už v 5. minutě náskok, když se před Crawfordem zjevil Schwartz a pohodlně otevřel skóre. A právě Schwartz byl ústřední postavou tohoto střetnutí, když se na výhře Blues 5:2 podílel hattrickem. Ještě v první třetině sice na krátko ze zápasu odstoupil pro zranění, po přestávce se ale vrátil a brzy se radoval z další snadné trefy. Brankář Allen jej dlouhou přihrávkou při špatném střídání Hawks poslal do brejku a Schwartz vykoupal Crawforda podruhé. O chvilku později si Anisimov neporadil s přihrávkou Seabrooka a Tarasenko potrestal hosty přesnou ranou z otočky. Chicago vystřelilo za 40 minut jen 8 střel, za rozhodnutého stavu pak sice využilo dvě z řady přesilovek, ale na zvrat už bylo pozdě. Blues byli jednoznačně lepším týmem, další nebezpečné situace navíc Crawford vyřešil. Zákrokem večera se však prezentoval Allen, když na brankové čáře na poslední chvíli zastavil kotouč z hole Kanea. „Hráli dobře a my byli příšerní. Špatný začátek, špatný prostředek, prostě nic moc. Otřesnější už to být nemohlo,“ hodnotil kouč Joel Quenneville.