Minnesota 1 2 Chicago 2 4

14. 5. 2014 3.00, St. Paul
I. třetina
Čas Tým Gól
01:58 CHI Versteeg 1
II. třetina
Čas Tým Gól
22:29 Min Haula (Cooke, Stoner)
III. třetina
Čas Tým Gól
Prodloužení
Čas Tým Gól
69:42 CHI Kane 6 (Seabrook, Keith)
Tresty
Čas Tým Trest
06:31 CHI Hjalmarsson (2 min podražení)
09:15 Min Cooke (2 min naražení na mantinel)
42:12 CHI Bickell (2 min hra vysokou holí)
47:05 CHI Hjalmarsson (2 min zdržování)
Brankáři
Tým Od Do Brankář
CHI 00:00 69:42 Crawford 35/34 (97,10 %)
Min 00:00 69:42 Bryzgalov 27/25 (92,60 %)
Sestava
# Post Jméno
10 LK Sharp
12 C Regin
16 C Krüger
19 C Toews
20 LK Saad
23 PK Versteeg
26 C Handzuš
28 PK Smith
29 LK Bickell
42 C Nordström
81 PK Hossa
88 PK Kane
2 O Keith
4 O Hjalmarsson
7 O Seabrook
8 O Leddy
17 O Brookbank
27 O Oduya
11 LK Morin (Zdravý)
40 LK Mashinter (Zdravý)
52 LK Bollig (V trestu)
65 LK Shaw (Zraněný)
5 O Rundblad (Zdravý)
32 O Rozsíval (Zdravý)
44 O Dahlbeck (Zdravý)
30 B LaBarbera (Zdravý)
39 B Khabibulin (Zraněný)
Rozhodčí
Role Jméno
Hlavní Kozari, Watson
Čároví Barton, Racicot
Patrick Kane střílí postupovou branku
Patrick Kane střílí postupovou branku

Patrick Kane a Corey Crawford poslali Hawks do dalšího kola

Chicago bylo opět po většinu zápasu horším týmem, vynikající Corey Crawford ale udržel svůj tým ve hře a v prodloužení rozhodl o postupu Blackhawks Patrick Kane. Hosté měli ideální start, když se už ve 2. minutě šťastně trefil Versteeg. První třetina pak byla ještě jakžtakž vyrovnaná, po přestávce už ale domácí přidali plyn. Bryzgalov chytal znovu výtečně a zlikvidoval brejk Sharpa, Crawford měl ale práce daleko víc. Haula sice brzy využil zaváhání Oduyi a srovnal, chicagský brankář pak ale zneškodnil několik příležitostí Fontaina nebo střelu McCormicka z otočky. Pominvillovi navíc přeskočil puk hůl před prázdnou brankou než jej odpálil Regin, svou hrubku pak na poslední chvíli napravil Brookbank. V závěru Bryzgalov chytil nadějnou střelu Kanea a i když měli Wild v prodloužení stále víc ze hry, byl to právě Kane, kdo vstřelil rozhodující gól. Kotouč se po nahození Seabrooka šťastně odrazil od mantinelu před branku, Kane naznačil střelu a bekhendem pak zavěsil po horní tyčku.

Hráči Blackhawks a Wild si podávají ruce
Hráči Blackhawks a Wild si podávají ruce

Patrick Kane a Jonathan Toews se v sérii zapsali do historických tabulek klubu. Kane se 4 góly v prodloužení a Toews s 10 vítěznými zásahy jsou novými lídry Blackhawks v těchto kategoriích v playoff.

Trenéři postavili do utkání stejnou sestavu jako v minulém duelu. Sheldon Brookbank měl v utkání několik skvělých zákroků na poslední chvíli, většinou se ale dostal sám do potíží a ve dvojici s Nickem Leddym hlavně ve druhé třetině odehráli pár dlouhých střídání ve vlastní třetině. V závěru zápasu kouč Joel Quenneville porůznu prostřídával hráče ze třetí a čtvrté formace. Solidní výkon znovu podal Peter Regin, který nastoupil minule poprvé v letošním playoff a při rozhodující trefě udělal Kaneovi místo v souboji s Ryanem Suterem. Joakim Nördström nehrál špatně, na ledě ale strávil jasně nejméně času ze všech hráčů Hawks a v jednu chvíli mu lacino sebral puk Justin Fontaine a Corey Crawford pak musel předvést jeden ze svých nejlepších zákroků večera.

Patrick Sharp neuspěl v brejku proti Bryzgalovovi ani z kličkou do forhendu
Patrick Sharp neuspěl v brejku proti Bryzgalovovi ani z kličkou do forhendu

Wild se vrátil do sestavy Keith Ballard, jinak domácí, kteří prohráli poprvé v letošním playoff na vlastním ledě, nastoupili také se stejnou sestavou. Minnesota přestřílela Blackhawks 35:27, 14 pokusů šlo na branku Chicaga ve druhé třetině. Ve třetí části hráli hosté dvakrát v oslabení, jenže Wild přesilovku přes dobrou snahu Coylea nevyužili ani jednu (celkem v sérii 2 z 20) a v celé třetině už přidali „jen“ 7 střel. Domácím se dařilo i na vhazování, kde byli lepší než Chicago v poměru 39:28.

Ze 24 střetnutí odehraných ve druhém kole jen jedno vyhrál tým, který neskóroval jako první (5. zápas mezi Chicagem a Minnesotou). Duncan Keith si v 6. utkání připsal svůj první bod za asistenci u vítězného gólu a sérii zakončil s 0 v kolonce +/-. Jeho partner v obranné dvojici sice nasbíral 5 asistencí, ale připsal si celkem -1. Marián Hossa zaznamenal 9 bodů (1+8) a +9, Bryan Bickell 6 bodů (4+2), Patrick Sharp 5, Kane 4 a Toews 3 body. Patrick Kane skončil v posledních třech utkáních v mínusu a celkem si v sérii zapsal -1. Kris Versteeg se trefil poprvé v letošním playoff.

Corey Crawford chytil velkou šanci i následnou dorážku Justinu Fontainovi
Corey Crawford chytil velkou šanci i následnou dorážku Justinu Fontainovi

Erik Haula nasbíral 5 bodů (3+2) a +3, nebodoval pouze ve čtvrtém utkání série. Zach Parisé nasbíral 4 body a -3, Jason Pominville 4, Mikael Granlund 2 a Mikko Koivu, přestože odehrál povedené zápasy, jen 1 bod za asistenci. Ryan Suter, nejvytíženější hráč série, si připsal 3 body za přihrávky a -4 do statistiky +/-.

Od roku 2009, kdy Chicago posílil Kane s Toewsem, mají Hawks skvělé výsledky v závěru sérii. Pokud byla série po 4 zápasech nerozhodná, ve všech šesti případech Chicago následující 2 zápasy vyhrálo. Pokud mohou Blackhawks ukončit sérii, mají od té doby bilanci 12 výher a jen 2 porážky (obě s Vancouverem), z toho 6–1 venku. Kane je nyní s 35 zásahy nejlepším střelcem NHL v playoff od roku 2009.

Domácí fanoušci opět posměšně skandovali jméno chicagského brankáře, ten se ale nakonec radoval z výhry
Domácí fanoušci opět posměšně skandovali jméno chicagského brankáře, ten se ale nakonec radoval z výhry

„Je to výjimečný hráč. Má instinkt, cit pro to aby se dostal k puku. Chce být na ledě a dávat góly,“ pochválil trenér Joel Quenneville Patricka Kanea. „“

„Dnes jsem asi neodehráli náš nejlepší zápas, asi máme štěstí, že jsme vyhráli, ale už řadu let se nám daří vyhrávat i tato utkání,“ pověděl Kane. „[Wild] hráli o hodně lépe než loni. Teď už ale budeme sledovat druhou sérii. Loni to bylo proti LA hodně složité a Anaheim je celý rok jedním z nejlepších týmů soutěže.“

„Měl jsem radost, když jsem se dostal do té rozhodující šance nebo jak to chcete popsat. Pokud se mě bude v prodloužení dál držet štěstí nebo pokud mi někdo tam nahoře takhle přeje, tak toho budu rád využívat i nadále,“ pokračuje Kane. „Je to podobné, jako když Johnny [Toews] vždycky dokáže dát vítězný gól. Máme tu spoustu hráčů, kteří si to zažili, kteří to mají za sebou, ale je pokaždé příjemné, když se to povede právě vám. Byl to nejdřív zvláštní pocit, nebyl jsem si totiž jistý, jestli to bylo hned v síti. Naznačil jsem střelu a potáhl si puk na bekhend, pak jsem ho ale trefil výš než jsem asi chtěl. Je jedno, jestli jsem ho dal já nebo pak Sharpie. Hodně mě těší, že jsem byl u toho, u té rozhodující akce, která nám zajistila výhru.“

„Cítil jsem se hodně dobře,“ říká Corey Crawford, který v šestém utkání podal fantastický výkon. „Naši obránci tam měli taky pár skvělých zákroků, když puk ležel na brankovišti. To bylo důležité. Snažil jsem se s tím porvat a dát spoluhráčům šanci na vítězství.“

„Chytal tak jako vždycky. Je to výborný brankář a podle nás nejlepší v líze,“ pochválil Crawforda Kane.

Hráči Blackhawks startují do protiútoku
Hráči Blackhawks startují do protiútoku

„Dneska nám asi prostě nebylo přáno,“ řekl Ilya Bryzgalov, který po celou sérii podával skvělé výkony. „Ve třetí třetině jsme párkrát trefili tyčku a jim se to pak při gólu zase tak podivně odrazí… stejně jako u první branky. Nepamatuji si to [takový odraz od mantinelu] ani z tréninku. Kotouč ze odrazil zpátky, prvního hráče jsme si pohlídali ale neuklidili jsme puk pryč a oni dají gól. Dnes jsme neměli štěstí…“

„Opravdu si myslíme, že jsme měli na víc než jen vyhrát dnešní zápas,“ neskrýval zklamání domácí trenér Mike Yeo. „Hráči splnili každý náš pokyn, nechali na ledě všechno a to nás teď bolí nejvíc.“

„Viděli jsme, jak je to touhle dobou složité, a že musíte hrát každý zápas naplno,“ říká Zach Parisé. „Prohráli jsme se velmi dobrým mužstvem, ale nemáme pocit, že bychom nemohli tuhle sérii získat pro sebe. Měli jsme šance, jenže se nám to nepovedlo. Neexistuje horší způsob jak prohrát, takhle by se prohrávat nemělo.“