Nick Schmaltz na NHL Draftu 2014
Nick Schmaltz na NHL Draftu 2014

Nick Schmaltz podepsal nováčkovskou smlouvu s Chicagem

Útočník Nick Schmaltz, kterého Blackhawks draftovali před dvěma lety v 1. kole (20. celkem), se s klubem dohodl na tříleté nováčkovské smlouvě. V minulé sezoně, své druhé na universitě v Severní Dakotě, získal mistrovský titul a nasbíral 46 bodů (11+35), +44 a šest trestných minut v 37 utkáních. Na přelomu roku si Schmaltz zopakoval účast na juniorském šampionátu a reprezentaci USA pomohl k zisku bronzových medailí 8 body (2+6). Rodák z Madisonu, který v žákovských soutěžích hrával za Chicago Mission, je velmi šikovným hokejistou, umí se prosadit na malém prostoru a v poslední sezoně zároveň hodně zapracoval na své práci při bránění. Na universitě vytvořil Schmaltz údernou formaci s Boeserem a Caggiulou na křídlech, sám je ale schopný hrát jak na centru, tak na pravé straně útoku. V sestavě tedy alespoň na papíře nahrazuje finský talent Teuva Teräväinena.

„Splnil vše, co jsme po něm chtěli,“ prohlásil před měsícem GM Stan Bowman. „Třeba před rokem, dařilo se mu hodně v útoku, ale chtěli jsme, aby se víc snažil také při defenzivní činnosti. On to přijal a letos na tom pořádně zapracoval. Chodil často na oslabení a stal se z něj trochu jiný hráč. To je nejdůležitější – když máte takto nadaného hokejistu, něco mu poradíte a on si to vezme k srdci, tak se vám snaží ukázat, že se chce v budoucnu prosadit. Je to na něm, ať se rozhodne jakkoliv (zůstat ještě na universitě nebo podepsat profesionální smlouvu), podpoříme ho. Mám pocit, že chce být hráčem Blackhawks a my si přejeme, aby k nám přišel ve chvíli, kdy bude sám chtít. Až se tak stane, bude jistě pro mužstvo přínosem.“

Schmaltz v utkání s ČR na posledním juniorském šampionátu
Schmaltz v utkání s ČR na posledním juniorském šampionátu

„Celoplošně se jeho výkony zlepšují, o tom není pochyb,“ říká Norm Maciver, asistent GM Bowmana. „Jeho ofenzivní instinkty, přehled a určitě i jeho dovednosti jsou na vysoké úrovni. Ale myslím si, že je evidentní, jak se mu dařilo vyhrávat souboje a získávat puky, že se v tomhle hodně zlepšil. Při odebírání puku připomíná trochu Mariána Hossu. Nick má navíc schopnost z obrany okamžitě přepnout do útoku a vytvářet příležitosti z ničeho, to se nám na něm moc líbí.“

„V NHL si nezahrajete, pokud se nenaučíte bránit,“ pověděl Schmaltz v březnovém rozhovoru pro The Athletic. „V soutěži je spousta hráčů, kteří umí útočit. Ale abyste se stal kompletním hokejistou a získal si důvěru trenérů a spoluhráčů, tak musíte přispět v každém směru. Dopředu mi to myslím vždycky šlo. Jenže si uvědomuji, že můj táta i trenéři mi stále připomínali, abych hrál bez puku stejně naplno jako s ním. Letos to snad bylo vidět nejvíc, udělal jsem v tom pokrok a řekl bych, že jsem prožil svou nejlepší sezonu. Z toho mám radost.“

  • Nick Schmaltz

    Schmaltz USA

    24 let, Střední útočník
    Členem klubu: