Corey Crawford při zákroku (© Francois Lacasse/NHLI via Getty Images)
Corey Crawford při zákroku (© Francois Lacasse/NHLI via Getty Images)

Crawford zazářil doma v Montréalu a Chicago zvítězilo 2:0

Brankář Corey Crawford se doma v Montréalu představil ve vynikající formě a v utkání, před kterým domácí tým ocenil Careyho Price za překonání klubového rekordu v počtu 315 výher, svého soupeře zastínil 48 zákroky. Crawford se tak radoval z 25. nuly v kariéře, v tomto případě na ni ale potřeboval nejvíc práce. Vítězný gól zařídil na začátku druhé třetiny Connor Murphy, když si sjel na přihrávku DeBrincata a z ideální vzdálenosti prostřelil Price. Ve 45. minutě pojistil výhru po pěkné kombinaci Brendan Perlini, v závěru už se Hawks přes snahu Canadiens ubránili a zvítězili popáté v řadě. „Hráli jsme moc dobře a i když nás na konci zmáčkli, nezpanikařili jsme. To bylo super, vytlačili jsme je do strany, trpělivě jsme si počkali a pak posbírali puky na středu,“ liboval si Crawford. „Byl neskutečný. Několik zákroků při dorážkách zblízka měl fantastických. Zdálo se, že to nemůže mít a on najednou chytil puk do lapačky. Proto jsme rádi, že ho máme,“ chválil Crawforda Connor Murphy.

Philipp Kurashev uzavřel smlouvu s Blackhawks

Švýcarský útočník s ruskými kořeny Philipp Kurashev (19) podepsal s Chicagem tříletý nováčkovský kontrakt. Klub si jej vybral loni na draftu ve 4. kole (tuto volbu Hawks získali při výměně Hartmana do Nashvillu) a Kurashev pak potvrdil báječný vstup do sezony výbornými výkony na juniorském šampionátu, kde v 7 zápasech vstřelil šest branek a byl lídrem svého mužstva, které nakonec překvapilo postupem do (neúspěšného) boje o bronz. Během své třetí sezony v Québecu (QMJHL) dosud nasbíral 62 bodů (28+34) v 57 utkáních a přestože po návratu z MSJ v produktivitě prožil jistý útlum, stále je s přehledem nejproduktivnějším hráčem Remparts. Pokud se prosadí do NHL, vydělá si Kurashev ročně 925 tisíc dolarů, a smlouva mu vyprší v létě 2022.

Brendan Perlini (© Jonathan Daniel/Getty Images)
Brendan Perlini (© Jonathan Daniel/Getty Images)

Perlini nastřílel hattrick proti Arizoně a Hawks vyhráli 7:1

Bývalý hráč Blackhawks Richard Pánik sice v 5. minutě na druhý pokus překonal Crawforda, další gól už ale Coyotes nepřidali. Arizona přijela do United Center s vizitkou týmu, který má v aktuálním období vynikající formu, od Blackhawks ale inkasovala sedm branek. O tři z nich se postaral Brendan Perlini, který se proti svému bývalému týmu radoval z hattricku o to víc, že na konečných 7:1 upravil pouhé čtyři vteřiny před koncem. Vítězný gól zařídil na brankovišti Saad, po Kämpfově přihrávce skóroval ze snadné pozice Kunitz, krásnou kombinaci po chybě Ekmana-Larssona zakončil Kane a potřetí v kariéře dosáhl na hranici 30 branek kapitán Toews, když s jistotou proměnil trestné střílení. „Chtěl jsem hlavně vyhrát, ale tohle je báječné. Nikdy na to nezapomenu,“ těšil se Perlini. „Je pořád v pohybu a úspěšný v soubojích, proto se dostává do šancí. Mám z něj velkou radost,“ chválil trenér Colliton. „Po minulém utkání (2:1 v Dallasu) jsme ze sebe měli dobrý pocit, ukázali jsme charakter a po delší době hráli z pevné obrany. Dneska se nám dařilo dopředu, ale myslím, že jsme to hlavně opět dobře odbránili,“ liboval si Brandon Saad.

Blackhawks zahájí příští sezonu v Praze!

Podle informací Johna Shannona z televizní stanice Sportsnet budou soupeřem Philadelphie pro chystané zápasy v České republice hokejisté Chicaga! Již dříve se na veřejnosti objevily informace, že příští sezonu NHL zahájí Flyers dvěma střetnutími v Praze a nyní se zdá, že se do Evropy vrátí také Blackhaws. Chicago se v říjnu 2009, na začátku sezony, na jejímž konci slavilo zisk Stanleyho poháru po 49 letech, představilo dvakrát v přípravě ve Švýcarsku a dvakrát se poté utkalo s Floridou v Helsinkách. V dresu Philadelphie momentálně nastupuje trojice českých hráčů: Jakub Voráček, Radko Gudas a Michal Neuvirth, zatímco Blackhawks mají nyní k dispozici Davida Kämpfa a německého hokejistu s českými kořeny Dominika Kahuna.

Chicago porazilo Sabres po nájezdech 5:4

Po několikadenní pauze přivítali Blackhawks v United Center hokejisty Buffala a přestože po třech rychlých gólech na začátku druhé třetiny přišli o vedení, nakonec získali oba body za výhru po nájezdech. Ve 45. minutě srovnal svou druhou trefou v utkání Artem Anisimov, když dorazil svou střelu do brankové konstrukce a na gól Okposa pak odpověděl vzápětí pohotovou ranou Brendan Perlini. V prodloužení měli domácí více ze hry, jenže Saad trefil pouze břevno. Nájezdy Chicagu vyšly výborně, když svoje pokusy proměnili jak Toews, tak Kane s DeBrincatem. „Myslím, že jsme hráli dobře a do ničeho je moc nepouštěli. Obdržené góly nás nesrazily a těší mě, že jsme to dokázali srovnat. Už nezbývá mnoho zápasů, potřebujeme body hned,“ vyjádřil se brankář Crawford. Doplněno: Patrick Kane se díky dvěma asistencím dostal v historickém bodování klubu na čtvrté místo před Stevea Larmera. „Je to výjimečný pocit. Larmer byl skvělý hráč, asi patří do Síně slávy. V Chicagu odehrál parádní kariéru a byl jedním z těch, kteří hráli hokej tak, jak by se hrát měl,“ pověděl Kane.

Blackhawks podepsali smlouvu s Reesem Johnsonem

Chicago ve středu oznámilo podpis tříleté smlouvy s 20letým útočníkem Reesem Johnsonem. Kapitán Red Deeru (WHL) nebyl draftovaný, v průběhu své páté sezony u Rebels si ale svými výkony vysloužil kontrakt. V letošním ročníku nastoupil do 62 utkání, ve kterých nastřílel 22 branek a na 23 přihrál, a celkem si ve 182 zápasech připsal 92 bodů (50+42). Blackhawks mají o Johnsonovi zřejmě dobrý přehled, když před časem podepsali smlouvu také s jeho spoluhráčem a nejproduktivnějším hráčem týmu Brandonem Hagelem (38+54 v 61 střetnutích). Red Deer se aktuálně nachází na poslední příčce zaručující postup do playoff WHL.

Momentka ze zápasu v San José (© Brandon Magnus/NHLI via Getty Images)
Momentka ze zápasu v San José (© Brandon Magnus/NHLI via Getty Images)

Výjezd do Kalifornie skončil porážkou v San José

Blackhawks se vrací z třízápasového výjezdu do Kalifornie pouze se dvěma body za nepříliš přesvědčivou výhru v Anaheimu a v San José zaznamenali čtvrtou porážku z posledních pěti utkání. Coreyho Crawforda, který se představil poprvé od zranění ve dvou zápasech, nahradil proti Sharks Cam Ward a pochytal celkem 29 střel. Ve 13. minutě jej poprvé překonal trpělivý Hertl, hosté ale srovnali ještě před přestávkou po přesné střele Stroma při přečíslení. Na gól Meiera pak odpověděl po narážečce s Toewsem svou 13. trefou v sezoně Gustafsson, jenže ve třetí třetině už Blackhawks odpověď na další góly nenašli. Nejprve dostal v ideální pozice příliš prostoru Sorensen a při odloženém vyloučení pak Karlsson šikovně tečoval Burnsovu ránu. „Dneska jsme vypadali jako hokejové mužstvo, obrovský rozdíl proti včerejšku (porážka v LA 3:6). Sharks mají výborný tým, nic nám nedarovali. Dostali jsme pár gólů potom, co jsme propadli v obraně. Těžko můžu kritizovat nedostatek snahy nebo nasazení, ale nepovedlo se nám zvládnout na vysoké úrovni celé utkání. Máme tu mladé hráče, kteří se teprve učí vyhrávat. Jenže potřebujeme body a porážka se proto v tuhle chvíli snáší těžko,“ hodnotí trenér Jeremy Colliton.

Blackhawks ztratili i druhý důležitý víkendový zápas

Při svém boji o poslední příčku v playoff se Blackhawks o víkendu střetli s přímými soupeři z Colorada a Dallasu, z těžké zkoušky ale vyšli bez bodu. Zatímco proti Avalanche třikrát srovnali, ale nakonec prohráli 3:5, proti Stars v neděli dotáhli dokonce tříbrankovou ztrátu. Jenže ani v tomto případě jim to nestačilo na bodový zisk, když dlouhou přesilovku proti třem využil Spezza. Domácí pak měli sami v závěru čtyřminutovou početní výhodu při trestu Poláka, obrana Stars v čele s vynikajícím Khudobinem (47 zákroků) obstála. Podruhé v sezoně se trefil Chris Kunitz, další branky přidali Caggiula s Toewsem, Kaneova bodová šňůra se však zastavila na 20 utkáních. „Může se to rychle zlomit na jednu či druhou stranu. Bohužel se nám nepodařilo získat čtyři body, které jsme potřebovali, ale všechny týmy teď bojují naplno. Každý bude mít sem tam dva zápasy, kdy poskočí nahoru nebo dolů, takže nás to nemůže rozhodit. Musíme se soustředit na další zápas a získat dva body v něm,“ tvrdí kapitán Jonathan Toews.

Chicago získalo z farmy LA Spencera Watsona

Jednu menší výměnu si Blackhawks přichystali na uzávěrku přestupů. Do Los Angeles poslali v Rockfordu málo vytěžovaného útočníka Matta Iacopelliho (24) a náhradou získali křídelníka Spencera Watsona (22). Ten strávil tuto a minulou sezonu převážně na druhé farmě Kings v Manchesteru (ECHL), kde letos nasbíral 47 bodů (22+25) ve 47 utkáních a podobně produktivně si vedl i před rokem. Watson na sebe upozornil na Hlinkově memoriálu před pěti lety, když Kanadě pomohl ke zlatu 10 body (4+6) v pěti střetnutích. Los Angeles si jej poté vybralo na konci draftu a přestože s klubem podepsal smlouvu, která vyprší na konci této sezony, na farmě v Ontariu dostal příležitost jen ve 13 utkáních (1+1). Iacopelli, kterého Chicago draftovalo ve 3. kole stejného roku, je schopný střelec, v Rockfordu byl ale kritizován za své nedostatky v celoplošné hře a pravidelně vysedával na tribuně. Zatímco loni v 50 utkáních zaznamenal 19 bodů (11+8), letos si v 27 zápasech připsal pouhé 4 body (2+2) a k devíti střetnutím nastoupil v Indy v ECHL (4+0). Také jemu smlouva brzy skončí a novou by už v Chicagu nedostal.

Blackhawks zvládli prodloužení s Red Wings

Když ve 22. minutě zvyšoval Patrick Kane už na 4:1, zdálo se, že Blackhawks si z Detroitu odvezou v klidu dva body. Jenže ve třetí třetině domácí třígólové manko smázli a o vítězi tak muselo rozhodnout prodloužení. V něm si Cam Ward, který celkem pochytal 31 střel, poradil při dvou šancích soupeře a po akci Toewse pak měli Gustafsson s Kanem snadnou úlohu. Kane bodoval v 19. utkání v řadě, ale jeho série zápasů s asistencí skončila na 17. Gustafsson přihrál na tři trefy, na druhé straně zaznamenal asistenci u všech gólů Red Wings Mantha. „Myslel jsem si, že už [Toews] dal gól, jenže pak jsem si všiml, že se tlačí k dorážce. Skvěle přihrál [Gustafssonovi] a ten to posunul na mě. (…) Víme, že umíme hrát líp. Tím spíš, když jsme ve třetí třetině pustili náskok. Teď jsme na místě pro playoff, z toho máme radost. Ale ještě zbývá 21 utkání a v těch musíme podat lepší výkon,“ vyjádřil se Patrick Kane. Po výhře Colorada nad Winnipegem o svou pozici v playoff Chicago zase rychle přišlo, Avalanche mají na 8. příčce také 61 bodů, ale zápas k dobru. Doplněno: Marcus Krüger odehrál 500. zápas v NHL. Drake Caggiula stihl jen pár minut a pak jej z utkání vyřadilo zranění oka.

Posila pro IceHogs: Z Hartfordu přichází Peter Holland

Blackhawks v pondělí získali pro svou farmu v Rockfordu produktivní posilu, když výměnou za obránce Darrena Raddyshe přivedli z Hartfordu středního útočníka Petera Hollanda. Ten ve 52 zápasech nasbíral 49 bodů (20+29) a dělí se o 6. místo mezi nejproduktivnějšími hráči AHL. Hollanda (28) si před 10 lety vybral v polovině prvního kola draftu Anaheim, v jehož dresu později debutoval. V NHL odehrál celkem 266 střetnutí s bilancí 36+49 a 112 trestných minut a kromě Ducks nastupoval také za Toronto, Arizonu nebo loni Rangers. Smlouvu s platem 675 tisíc dolarů má Holland do konce této sezony. Raddysh (22) loni ve své první sezoně v AHL zaujal a vybojoval si smlouvu s Chicagem. Letos dostával více příležitostí a s 26 body (8+18) v 54 zápasech byl nejproduktivnějším obránce mužstva. Šikovný zadák prokázal svoje schopnosti hlavně v prodloužení, když Rockfordu vystřelil hned tři výhry. Zatímco v průběhu roku se spekulovalo, že by se Raddysh mohl dočkat premiéry v NHL, nakonec na přetlak v obraně doplatil jeden z jejích letošních lídrů, ačkoliv po přesunu Jokiharjua do AHL zřejmě o svou pozici přišel.

Alex DeBrincat (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)
Alex DeBrincat (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)

Blackhawks přestříleli Ottawu v divokém utkání 8:7

V souboji dvou týmů, které v letošní sezoně nejčastěji inkasují, viděli diváci hned 15 branek! Už v první třetině se vystřídali všichni čtyři přítomní brankáři, pět bodů za hattrick a dvě asistence zaznamenal Alex DeBrincat a Patrick Kane protáhl svou bodovou šňůru. Asistenci si připsal již v 17. utkání v řadě, čímž dotáhl na třetím místě historických tabulek NHL Paula Coffeyho. Chicago rychle prohrávalo o dvě branky, pak ale dvěma zásahy DeBrincat vyrovnal a skóre se dál přelévalo ze strany za stranu. Přestože Senators na konci po dvou trefách Chabota snížili na rozdíl jediného gólu, domácí už zápas dotáhli k výhře 8:7. „Šílený zápas, víc mi to připomínalo sranda hokej někdy v létě. Ale vyhráli jsme a na tom záleží nejvíc,“ pověděl DeBrincat, který se přehoupl přes hranici 30 branek v sezoně. „Tak nějak vypadá noční můra brankáře, na obou stranách. Dva body jsou nejdůležitější, ale uvědomujeme si, že takhle hrát nemůžeme, jestli chceme být úspěšní. Fanoušci dneska nemohli chtít víc a my to bereme,“ doplnil Cam Ward.

Chicago otočilo zápas s Devils a Kane překonal Mikitu

Cam Ward byl klíčovou postavu při vítězství Blackhawks nad New Jersey 5:2, když skvělými zákroky v první třetině udržel naděje domácích na bodový zisk a ve třetí části na svůj vynikající výkon navázal. Přesto se Devils dostali v 17. minutě po přesilovkové kombinaci do dvoubrankového náskoku. Jenže ještě před přestávkou snížil ve výhodě Kane a po návratu z kabiny vyrovnal pěknou ranou Caggiula. Vítězný gól zařídil z protiútoku střelou z první kapitán Toews a když Anisimov z dorážky v 54. minutě zvýšil, bylo hotovo. Patrick Kane protáhl svou bodovou šňůru a připsal si asistenci již v 15. utkání v řadě, čímž překonal klubový rekord Stana Mikity. Čtyřnásobný vítěz Stanleyho poháru Chris Kunitz nastoupil do 1000. zápasu v NHL. „Potěší to. Za ty roky jsem hrál se spoustu skvělých hokejistů a pokud jde o dnešní rekord, tak mám štěstí na hodně spoluhráčů, kteří moje přihrávky proměňují,“ vyjádřil se Kane. „Pro nás je důležité hrát po celých 60 minut, bez ohledu na skóre. Takže když se nám začátek nepovedl, ale dokázali jsme se dostat zpátky do zápasu, to ukazuje, že máme charakter,“ pověděl Brandon Saad, který v oslabení pečetil výhru na konečných 5:2.

Dylan Strome 3. hvězdou týdne NHL

Vedení NHL ocenilo 3 hráče minulého týdne, kteří předváděli nejlepší výkony. Mezi oceněnými je i útočník Blackhawks Dylan Strome, který byl vyhlášen 3. hvězdou uplynulého týdne. Dalšími oceněnými byli brankář St. Louis Jordan Binnington, který se stal 1. hvězdou a útočník Bostonu Patrice Bergeron pak byl vyhlášen 2. hvězdou.

Colin Delia
Colin Delia

Brankář Colin Delia podepsal tříletou smlouvu

Vedení Chicaga Blackhawks dnes oznámilo, že se klub dohodl na podmínkách prodloužení smlouvy s brankářem Colinem Deliou o další 3 roky. Blackhawks jeho služby budou moci využívat do konce sezony 2021-22 a z platového stropu ukrojí průměrně 1 milion dolarů. · Blackhawks dále oznámili, že povolali z Rockfordu do hlavního týmu útočníka Dylana Sikuru.