Blackhawks slaví druhý Smithův gól (© Francois Lacasse/NHLI via Getty Images)
Blackhawks slaví druhý Smithův gól (© Francois Lacasse/NHLI via Getty Images)

Smith s Caggiulou zazářili v Montréalu

Mezi kanadskými metropolemi Ottawou a Montréalem se hokejisté Blackhawks přesunuli netradičně vlakem a následně potvrdili, že se jim letos daří, pokud hrají ve dvou dnech po sobě. Corey Crawford se tradičně mohl doma těšit ze skvělých čísel (z osmi zápasů inkasoval pouze 9 branek) a 32 zákroky pomohl Chicagu ke třetí výhře v řadě. Několikrát měl sice štěstí, překonal jej ale jen na začátku druhé třetiny Danault, bývalý hráč Hawks. Hostujícímu týmu získal dvoubrankový náskok Zack Smith, když spolu s Caggiulou potrestal chybu brankáře Lindgrena ve vlastní přesilovce a o chvíli později perfektně tečoval střelu Koekkoeka. Další smolný okamžik domácího gólmana, který ztratil při závaru vyrážečku, proměnil během zbytečného vyloučení Domiho DeBrincat a konečné skóre stanovil v 52. minutě výborně hrající Drake Caggiula, když vypíchl kotouč Wealovi a zamířil přesně k tyči. Střelecky se tentokrát neprosadil nováček Kubalík, ačkoliv se znovu dostal do několika slibných příležitostí. „Posledních pár zápasů hrajeme výborně v obraně a dneska to nebylo jinak. Drželi jsme je okolo a když musíme s Robinem chytat jen střely z úhlu a kluci uklidí vyražené puky, tak potom máme dobrou šanci vítězit pravidelně,“ liboval si brankář Crawford, rodák z Montréalu. „Měli jsme super začátek, gól v oslabení a pak na 2:0, to bylo důležité. Ale myslím, že jsme si to zasloužili, zatlačili jsme na ně, hráli v jejich pásmu a rychle jsme se vzpamatovali potom, co snížili. Měli sice pár momentů, ale je dobře, že jsme si to dokázali pohlídat relativně v klidu. [Crawford] samozřejmě zachytal skvěle, celkově to však byl od nás podařený výkon,“ chválil kouč Colliton.

 Hráči Blackhawks slaví první gól (© Andre Ringuette/NHLI via Getty Images)
Hráči Blackhawks slaví první gól (© Andre Ringuette/NHLI via Getty Images)

Kubalík nadále pálí ostrými a Chicago zvítězilo v Ottawě

Útočník Dominik Kubalík znovu vstřelil dvě branky a trefil se už v pátém utkání v řadě. Ze začátku ho sice brankář Hogberg několikrát vychytal, poté co domácí získali dvoubrankové vedení ale český hokejista dvěma zásahy srovnal. Senators odskočili ještě během první třetiny, jenže ve druhé a třetí části jim Chicago dovolilo pokaždé jen pět střel. Caggiula trefil tyčku, DeBrincat svou šanci nevyužil, ale krátce před druhou přestávkou srazil Kaneovu střelu do sítě Kubalík a postaral se o kontaktní branku. Ve 44. minutě ho pak pěknou přihrávkou poslal do brejku Toews a bylo srovnáno. V závěru měl Kubalík ještě jednu příležitost a k hattricku mu chtěl pomoci i Kane, situaci ale překombinoval a o výhře tak rozhodl až povedenou ranou v prodloužení kapitán Toews. „Nemůžeme si teď dovolit prohrát žádný zápas. Začátek nám nevyšel podle představ, ale o přestávce jsme si k tomu všichni řekli, že musíme přidat,“ řekl Toews. „Upřímně, byl to dost špatný zápas. Nic moc se nedělo, nehráli jsme nic moc a oni taky ne. Měli trochu štěstí, ale víte co, nenechali jsme se tím srazit,“ zhodnotil brankář Lehner, který chytil celkem 20 střel. „Má sebevědomí a hraje přesně, to je důležité. Jsou chvíle, kdy máte možnost dostat se do šance nebo něco vytvořit pro spoluhráče, ale musíte být s pukem přesní. To je podle mě u něj teď to hlavní, daří se mu to,“ chválil Kubalíka trenér Jeremy Colliton.

Hokejisté Blackhawks se radují z gólu (©  Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Hokejisté Blackhawks se radují z gólu (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Kubalík pomohl dvěma góly k výhře nad Anaheimem

Do vynikající formy se dostal český útočník Dominik Kubalík a dalšími dvěma zásahy přispěl k vítězství 4:2 nad Anaheimem. Se 16 góly se dotáhl na čelo tabulky střelců mezi nováčky, které dosud vládl nyní zraněný Olofsson z Buffala. Na úvodní branku zápasu odpověděl ještě v první třetině kapitán Toews a ve druhé části pak Kubalík zametl na brankovišti dvě dorážky (radoval se z gólu už ve čtvrtém utkání v řadě). Ducks sice po druhé přestávce snížili, jenže během chvilky se na modré opřel do puku Määttä a vrátil Chicagu dvoubrankový náskok, který už si domácí udrželi až do konce. Důležitý byl opět výkon brankáře Lehnera, který pochytal celkem 35 střel Anaheimu. „Ze začátku jsem se úplně necítil, to bylo divné. Ve druhé třetině jsem až na posledních pět minut neměl moc práce, to bylo také zvláštní. Věděli jsme, že ve třetí třetině do toho šlápnou, ale to už jsem se cítil lépe,“ pověděl Lehner. „Nejdůležitější je, že se nám daří jako lajně. Hodně střídání odehrajeme v útočném pásmu, často střílíme a myslím, že to je hlavní,“ vyjádřil se Kubalík, který nasbíral 8 bodů (5+3) v posledních pěti zápasech. „Dlouhodobě se naše hra zlepšuje, ale to neznamená, že máme vystaráno. Když na sobě budeme dál pracovat, můžeme se dostat do boje o playoff. Před pauzou (kvůli Utkání hvězd) máme pět utkání, z těch musíme něco posbírat,“ říká kouč Colliton.

Corey Crawford (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)
Corey Crawford (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)

Blackhawks ztrátu proti Nashvillu nedotáhli, Rinne skóroval

Chicago přivítalo na domácím ledě hokejisty Nashvillu a nevydařenou první třetinou si do zbytku zápasu připravilo složitou úlohu. Predators brzy získali dvoubrankový náskok a v 17. minutě jej po chybě v rozehrávce navýšil pozapomenutý Duchene. Ve druhé třetině se sice pohotově trefil Kubalík (ve čtyřech zápasech nového roku má bilanci 3+3) a ve 46. minutě využil přesilovku ve výborné pozici před Rinnem DeBrincat, jenže žádná další šance už se neujala. Do prázdné branky pak pojistili výhru Predators, první pod novým trenérem Hynesem, Bonino i gólman Pekka Rinne. Na takovou trefu NHL čekala od roku 2013, kdy přesně zamířil Mike Smith, a Rinne se stal 12. brankářem v historii, kterému se to podařilo. „S pukem hraju rád, vždycky jsme o něčem takovém snil. Dneska se to všechno perfektně sešlo. Dívat se na to, jak puk míří do brány, to je skvělý pocit, užil jsem si to. Povede se to jednou za život,“ radoval se Rinne. „Na začátek byli lépe připravení. Nabídli jsme jim spoustu dobrých příležitostí a to se nesmí stávat ani ve chvíli, kdy se nám zrovna nedaří,“ vyjádřil se kapitán Toews. „V součtu nám prostě chyběla snaha a pracovitost, jakou jsme ukázali ve druhé a třetí třetině. Tu jsme potřebovali i v první části,“ pověděl kouč Colliton. Doplněno: Útočník Drake Caggiula nastoupil poprvé po 27 zápasech, které vynechal kvůli následkům otřesu mozku.

Dylan Sikura (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Dylan Sikura (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Chicago otočilo zápas s Detroitem, poprvé se trefil Sikura

Celkem 44 zápasů čekal Dylan Sikura (24) na svůj první gól v NHL, v neděli večer se mu to ale proti Detroitu konečně podařilo. V první třetině trefil Kane tyčku a Quenneville břevno, slušně vypadala i přesilovka na konci, jenže do přestávky šli hosté s dvoubrankovým náskokem. V početní výhodě parádně vymetl růžek Zadina a druhý gól přidal tečí Glendening. Ve 36. minutě pak Blackhawks slepenými trefami vyrovnali. Nejprve přesně zamířil Strome a o chvilku na to se Gustafssonovo nahození od mantinelu odrazilo k Sikurovi, který nemohl prázdnou branku minout. Oba celky měly šance na vítězný gól, také Crawfordovi pomohla tyčka a na druhé straně se v dobré příležitosti objevil Kubalík. Rozhodnutí zařídil ve 49. minutě Boqvist, když domácí využili zranění bývalého hráče Hawks Daleyho a sevřeli Red Wings v jejich pásmu. Mladý švédský obránce se snadno zbavil Helma a povedenou ranou zajistil Chicagu vítězství. „S touhle výzvou jsme si poradili. Potřebovali jsme bodovat a když prohráváte o dva góly, často se ztráta navyšuje nebo dáte gól a hned zase inkasujete. To ukazuje naši odolnost a trpělivost, to si z utkání můžeme odnést,“ pověděl trenér Colliton. „Čekal jsem na to dlouho. I když jsem se hodně snažil, aby mě to neovlivňovalo, nakonec se tomu nedá vyhnout a na sebevědomí se to projeví. Mám radost, že jsem to zlomil a snad teď přijdou další trefy,“ radoval se Sikura.

Saarela na MSJ medaili nezískal, zlato vybojovali Kanaďané

Finsko s útočníkem Antti Saarelou v sestavě odjíždí z České republiky bez medaile, když ve skandinávském souboji o bronz prohrálo se Švédskem 2:3. Saarela odehrál v posledním utkání 13:54, během kterých si připsal dvě menší vyloučení (navíc odseděl trest za špatné střídání) a -1. V šesti zápasech vyšel na turnaji bodově naprázdno. Ve finále vedlo Rusko nad Kanadou ve 49. minutě o dvě branky, zámořský celek ale rychle šťastnou trefou snížil a jednu z mnoha přesilovek na obou stranách pak využil povedenou ranou k vyrovnání kanadský kapitán Hayton (Arizona). Rozhodující gól zařídil čtyři minuty před koncem Akil Thomas (LA), když se protáhl před Miftakhova a pohotově zakončil. Rusko mohlo ještě v početní výhodě srovnat, při dalších trestech ale o tuto možnost přišlo a ze zlatých medailí se raduje Kanada. Do All-stars týmu turnaje byli zvoleni brankář Hofer (Kanada/St. Louis), obránci Sandin (Švédsko/Toronto) a Romanov (Rusko/Montréal) a útočníci Fagemo (Švédsko/LA) a Lafrenière (Kanada) s Haytonem. Nejužitečnějším hokejistou byl vyhlášen Alexis Lafrenière (4+6 v pěti zápasech), očekává jednička příštího draftu.

Blackhawks prohráli divoký zápas ve Vancouveru 5:7

Přestože si Chicago ve druhé třetině několika góly rychle po sobě vypracovalo dvoubrankový náskok a později v 54. minutě vyrovnal svou druhou trefou v utkání Kane, neodvezli si z Vancouveru Blackhawks ani bod. Domácí zvítězili pošesté v řadě za sebou a svému soupeři oplatili dva měsíce starou porážku z United Center. Za Chicago se jednou trefil David Kämpf a Dominik Kubalík nasbíral tři body za asistence, skórovali také Murphy a Toews. „Nevím, co k tomu říct. Byl to divný zápas, myslím, že jsme si zasloužili víc. Dvě teče a dvakrát se to odrazí od nás do brány? Cítil jsem se dneska dobře, měl jsem povedené zákroky, ale stejně jsem dostal šest gólů a zdálo, že jim tam spadne všechno,“ lamentoval brankář Lehner. „Když dostanete šest, tak prohrajete. Věříme si, že umíme dávat góly. Soustředit se musíme nadále hlavně na obranu,“ zhodnotil krátce kouč Jeremy Colliton. „Jeden slavný trenér mi kdysi řekl, že ne vždycky malujete portrét; někdy místo toho nakreslíte chlívek,“ shrnul kouč Canucks Travis Green.

Finsko si zahraje o medaile, Česko na domácím turnaji končí

Český tým končí na domácím turnaji v Ostravě a Třinci již ve čtvrtfinále, když prohrál s favoritem ze Švédska snadno 0:5. Michal Teplý, s pěti asistencemi ve stejném počtu utkání nejproduktivnější hráč české reprezentace, odehrál 16:24 a kromě tří střeleckých pokusů zaznamenal -2. Finsko ubojovalo proti USA hubenou výhru 1:0 a postupuje do semifinále, ve kterém se střetne s Kanadou. Jediný gól zápasu vstřelil ve 45. minutě Joonas Oden, v přesilovce z ideální pozice mezi kruhy. Antti Saarela strávil na ledě 12:02 a zapsal jen menší trest za sekání, Kanada ale početní výhodu v závěru zápasu k vyrovnání nevyužila.

Patrick Kane (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Patrick Kane (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Patrick Kane se zúčastní Utkání hvězd

Útočník Patrick Kane byl pošesté v řadě (podeváté celkem) nominován do Utkání hvězd. Na soupisce výběru Centrální divize je jediným zástupcem Chicaga, mezi adepty na poslední donominované místo je pak ještě kapitán Jonathan Toews. Kane má po utkání v Calgary na kontě 51 bodů (22+29) v 41 zápasech, je nejproduktivnějším hráčem svého týmu a v lize mu náleží 9. místo. Již krátce po polovině své 13. sezony v NHL opět překonal hranici 20 branek a může se těšit z jednoho vzácného prvenství: v průběhu právě ukončeného desetiletí nasbíral nejvíc bodů ze všech hokejistů v NHL celkově! V 742 střetnutích od 1. ledna 2010 nastřílel 315 gólů a na 487 přihrál. „Určitě potřebujete dobré spoluhráče, samozřejmě zdraví a udržet si stabilní formu. Bylo to hezkých 10 let, těším se co přinese další desetiletí,“ pověděl Kane. Když pečetil výhru nad Flames trefou do prázdné branky v poslední vteřině, posunul se zároveň před Denise Savarda na 4. místo v klubové tabulce střelců Blackhawks. Doplněno: Utkání hvězd 2020 se uskuteční v sobotu 25. ledna v St. Louis.

Patrik Kane slaví svůj gól (© Gerry Thomas/NHLI via Getty Images)
Patrik Kane slaví svůj gól (© Gerry Thomas/NHLI via Getty Images)

Blackhawks zvládli zápas proti Calgary

Calgary se sice třemi góly v poslední třetině dotáhlo, čtyřbrankový náskok ale Chicagu nakonec stačil k tomu, aby zápas dovedlo ke třetí výhře v řadě (a páté z posledních šesti utkání). Määttä s DeBrincantem zařídili rychlé vedení, Ritticha ještě v první třetině překonal Kane a v polovině zápasu zvýšil už na 4:0 přesnou střelou Dylan Strome. Robin Lehner, který dostal v brankovišti opět příležitost před Crawfordem, pomohl k výhře 41 zákroky, z nichž několik, zejména ten holí proti Gaudreauovi, bylo zázračných. Po chybě Keitha skóroval na konci Frolík a o drama se vzápětí postaral z dorážky Monahan, v průběhu posledních tří minut už ale domácí na vyrovnání nedosáhli. „Věděli jsme, že nás ještě zatlačí, potom je potřeba hrát jednoduše, nekomplikovat si hru a ubránit to. Je důležité, že jsme nakonec vyhráli, a můžeme se z toho poučit,“ pověděl Patrick Kane, který si připsal 4 body (2+2) a z posledních 9 zápasů má výtečnou bilanci 8+7. „Musíme se snažit pořád stoupat v tabulce nahoru. Zapomenout na neúspěchy, sice se z nich trochu poučit, ale soustředit se víc na pozitiva. Chceme do playoff a proto se musíme stále učit a zlepšovat,“ vyjádřil se brankář Lehner.

Mitchell s Tomkinsem zvítězili na Spenglerově poháru

Obránce Ian Mitchell a brankář Matt Tomkins pomohli Kanadě k zisku Spenglerova poháru. Mitchell (20) je jednou z největších nadějí Blackhawks. Obránce, kterého Chicago draftovalo jako 57. v pořadí před dvěma lety, působí třetí sezonu na univerzitě v Denveru a letos zde nasbíral 12 bodů (3+9) v 18 zápasech. Na soupisce Kanady byl Mitchell jednoznačně nejmladším hokejistou (a jediným z hráčů v poli, který momentálně nehraje v Evropě), na turnaji se však neztratil. Ve finále překonal ranou zápěstím v přesilovce proti třem brankáře Štěpánka a zvýšil tak na 2:0. Celkem si ve 4 zápasech připsal 1+2 a +3. Tomkins (25), kterého si Chicago vybralo v 7. kole draftu 2012, je aktuálně trojkou na farmě v Rockfordu, kde letos nastoupil do 6 utkání a dříve hájil branku Indy (ECHL). Na Spenglerově poháru se představil pouze proti domácímu Davosu a při vítězství 5:1 pochytal 22 střel. Ve finále si Kanada poradila s Třincem 4:0 a gólem se na tom podílel i Kris Versteeg, s Chrisem DiDomenicem další z hráčů, kteří dříve v klubu působili.

Michal Teplý asistoval v utkání s USA

Útočník Michal Teplý si připsal bod za asistenci při druhé brance české reprezentace, když kapitán Zábranský využil na konci první třetiny dvojnásobnou přesilovku. Český tým nakonec prohrál v dramatickém utkání s USA po prodloužení 3:4 a před úterními zápasy je situace stále otevřená. Za určitých okolností může mít národní tým jisté čtvrtfinále už po odpoledním střetnutí Německa s Ruskem a v opačném případě bude o postup do playoff bojovat večer s Kanadou. Proti Američanům odehrál Teplý celkem 22:47, druhou největší porci z českých útočníků, a kromě čtvrté asistence na turnaji zaznamenal 6 střel a -1.

Patrick Kane při vítězném nájezdu (© Jamie Sabau/NHLI via Getty Images)
Patrick Kane při vítězném nájezdu (© Jamie Sabau/NHLI via Getty Images)

Blackhawks znovu otočili zápas ve třetí třetině

Tak jako před týdnem v Denveru se i tentokrát podařilo hokejistům Blackhawks zvítězit v utkání, ve kterém prohrávali o druhé přestávce o dvě branky. A co hůře, do té doby brankáře Columbusu Korpisala nepřekonali ani jednou, ačkoliv DeBrincat, Boqvist a Strome k tomu měli slibné příležitosti. Jenže ve 48. minutě právě Strome šikovně tečoval střelu Murphyho a zařídil tak domácím kontaktní gól. O vyrovnání se postaral v dobíhající přesilovce dvě minuty před koncem Erik Gustafsson, kdy dělovkou od modré napravil svou hrubku v rozehrávce před druhým inkasovaným gólem. V prodloužení naložilo s další početní výhodou Chicago bídně a Korpisalo neměl velké starosti, při prvním nájezdu ho však lehce překonal mezi betony kapitán Toews a gólman Blue Jackets se zraněním odstoupil. Vychladlého Merzlikinse uvítal bekhendovým gólem Kane a když Gerbe stejným způsobem trefil jen tyčku, mohl se Robin Lehner radovat z neobvyklé výhry v nájezdech. Na výhře se dále podílel 31 zákroky a v závěru prodloužení měl velké štěstí, když puk po střele Werenskiho skončil v síti jen vteřinku po vypršení času. „Columbus hrál dneska výborně, ostře na nás nastoupili. Bylo důležité, že jsme to ve druhé třetině ubojovali pořád jen na 2:0. Řekli jsme, že musíme hrát dál stejně, že nezáleží na tom, kdy to přijde. Dali jsme gól, [Gustafsson] to pak vzal na sebe a potom jsme ožili. Mám z téhle výhry radost,“ liboval si brankář Lehner. „Nelíbilo se mi, jak jsme hráli v první třetině. Ve druhé už to bylo lepší, sice jsme neměli nějak velkou převahu, ale vytvářeli jsme si šance a udrželi se v zápasu. Třetí třetina byla výborná,“ zhodnotil krátce trenér Colliton.

Dominik Kubalík se raduje z 11. gólu v sezoně (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)
Dominik Kubalík se raduje z 11. gólu v sezoně (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)

Chicago si doma poradilo s Islanders 5:2

Zatímco před Vánoci si Blackhawks doma vytrpěli debakl s New Jersey, v prvním utkání po svátcích předvedli diametrálně odlišný výkon a zaslouženě porazili jeden z nejlepších letošních týmů, New York Islanders. Brankář Robin Lehner se proti svým bývalým spoluhráčům vyznamenal 38 zákroky a byť mu několikrát pomohlo štěstí, když se puk pohyboval nebezpečně blízko čáry nebo skončil na tyčce, domácí se na něj mohli spolehnout. Islanders sice otevřeli skóre prakticky z první své vážnější příležitosti (pěknou kombinaci zakončil Johnson), jenže Hawks potvrdili svůj solidní vstup do zápasu a třemi rychlými góly vyhnali Greisse z branky. Poprvé v NHL se trefil obránce Dennis Gilbert, který si sjel mezi kruhy a pohotově bekhendem vyrovnal. Přesně pak zamířili Kubalík s DeBrincatem a když brzy po druhé přestávce skóroval kapitán Toews, bylo o vítězi rozhodnuto. „Na tréninku si dělám legraci, že vždycky střílím mezi betony, a při rozbruslení pokaždé poslední střelu zamířím právě tam, tak je vtipné, že to nakonec nějak propadlo přesně takhle,“ popsal Gilbert svou první branku. „Snažím se makat kolem brankoviště, uvolnit se mezi kruhy a zrovna teď to funguje,“ pochvaluje si Dominik Kubalík, který se trefil potřetí v posledních čtyřech zápasech. „Myslím, že jsme byli na puku lepší. Když v některých chvílích ne a hrozilo, že se nadechnou, tak nám pomohly zákroky brankáře,“ pochvaloval si trenér Jeremy Colliton.

Brentu Seabrookovi s Calvinem de Haanem sezona skončila

Obránci Brent Seabrook a Calvin de Haan jdou na operaci a sezona pro ně předčasně skončila již v prosinci. De Haan (28), který posílil Chicagu před sezonou výměnou z Caroliny, se zranil před dvěma týdny v utkání proti Vegas a již několikrát operované rameno ho opět vyřadí na dlouhou dobu ze hry. Za Blackhawks letos nastoupil do 29 zápasů, ve kterých nasbíral 6 bodů (1+5), 10 trestných minut a +10. V obraně se de Haan rychle vypracoval mezi klíčové osobnosti, nyní ale bude Chicagu scházet. Když Seabrook (34) strávil z rozhodnutí trenérů podruhé v sezoně zápas jen na tribuně, klub brzy oznámil, že půjde trojnásobný vítěz Stanleyho poháru na vyšetření, která by měla poskytnout podrobnosti k dlouhodobějším zdravotním potížím menšího charakteru. Výsledkem je plánovaná operace ramene a v lednu a únoru další operace obou kyčlí. Také pro Seabrooka tedy letošní sezona předčasně končí a v jeho případě se jedná o výjimečnou věc: během své kariéry vždy v sezoně vynechal jen jednotlivé zápasy a nikdy nechyběl delší dobu. Letos si ve 32 utkáních připsal tři branky, jednu asistenci, 8 trestných minut a +1.