Frank Nazar se trefil při svém debutu v NHL

Parádní premiéru v NHL prožil v neděli útočník Frank Nazar (20). Krátce po svém příchodu z University of Michigan naskočil do svého prvního zápasu v lize a hned se radoval z prvního gólu. Po deseti minutách hry se Nazar dostal do brejku, když mu puk pěkně posunul obránce Jones a rodák z Detroitu přesnou ranou prostřelil brankáře Kochetkova. Fanoušci Blackhawks tak měli při posledním letošním utkání v United Center o zábavu postaráno, přestože proti silné Carolině nakonec domácí nedokázali dotáhnout zápas do úspěšného konce a dvě střetnutí před koncem sezony proto mají jistotu, že skončí na předposledním místě tabulky. Vedení Chicagu vrátil Athanasiou, když vcelku pohodlně zakončil Reichelovu akci, jenže dvakrát se potom v přesilovce prosadil Jarvis (jednou díky nešťastnému zásahu nováčka Del Mastra) a Hurricanes si v klidu došli pro výhru 4:2.

„Bylo to teď dost hektické. Nejdřív jsme byli ve Frozer Four, teprve včera večer jsem přiletěl a brzy jsem se pak dozvěděl, že budu dneska hrát. Bylo to šílené a jsem z toho trochu unavený, ale je to super,“ řekl Nazar a popsal svou premiérovou trefu: „Sehráli jsme to dobře na modré čáře, měl jsem pak prostor a jen jsem se snažil trefit volné místo v brance.“

„Odehrál skvělý zápas, mám z něho velkou radost,“ těšil se kouč Luke Richardson z mladé posily. „Ještě před tím gólem měl dobrou šanci v přesilovce, ale zblokovali to. Vlašić to (při Nazarově gólu) udělal výborně v naší třetině a Seth potom mohl vyvézt puk. Byla to pěkná akce a i když se nám nakonec nepodařilo zvítězit, viděl jsem ve hře světlé momenty.“

Frank Nazar posílí Chicago ještě v této sezoně

Útočník Frank Nazar (20), kterého si Chicago vybralo jako 13. celkově na draftu 2022, s klubem podepsal tříletou nováčkovskou smlouvu. Ta vstupuje v platnost okamžitě a tři zápasy před koncem sezony se tak Nazar může chystat na svůj debut v NHL. Velkou většinu minulé sezony, své první na University of Michigan, vynechal kvůli zranění, letos se ale zařadil mezi důležité postavy v útoku Wolverines, když v 41 utkáních nasbíral stejný počet bodů za 17 gólů a 24 asistencí. Na posledním juniorském šampionátu přispěl Nazar reprezentaci USA k zisku zlatých medailí osmi přihrávkami v sedmi zápasech. Není překvapením, že se s univerzitní soutěží loučí už po dvou letech, přesto nebylo jisté, že se tak mladý hokejista rozhodne. V Chicagu, které teprve začíná budovat svůj kádr pro nadcházející roky, by ale měl brzy dostat hodně prostoru, přestože je možné, že alespoň část příštího ročníku stráví ještě na farmě v Rockfordu.

Zatímco Nazar doplní Landona Slaggerta v Chicagu, u IceHogs se teď na konci sezony také objevilo pár nových jmen. Ze Švýcarska dorazil útočník Jiří Felcman, který už by ale měl být zase zpátky v Evropě, neboť s českou reprezentací hráčů do 20 let pojede na Turnaj pěti do Popradu, z Kingstonu (OHL) přišel útočník Paul Ludwinski, který v sobotu proti Milwaukee v AHL debutoval, a čerstvě se s Rockfordem dohodl na zkoušce také útočník Martin Mišiak z Erie (OHL). Ludwinski letos v juniorské lize nasbíral 69 bodů (23+46) v 60 utkáních a s Chicagem uzavřel nováčkovský kontrakt, který začne platit v létě. Mišiak, draftovaný loni ve druhém kole, ve své první sezoně v OHL zaznamenal 47 bodů (23+24) v 60 střetnutích. Zatím není jasné, jestli se v létě vrátí do Erie nebo bude působit v Rockfordu. „V příštích pár týdnech to prodiskutujeme. Když hrajete v lize, kde vyloženě nedominujete, vždycky má svá pozitiva, pokud tam zůstanete o něco déle. Ale je potřeba to zvážit, jestli jsou tahle pozitiva cennější než pozitiva, která plynou z přechodu mezi profesionály. Teď to probereme a uvidíme,“ řekl nedávno novinářům asistent GM Blackhawks Mark Eaton.

V semifinále závěrečného turnaje NCAA Frozen Four prohrál Nazarův Michigan s Boston College 0:4, ve finále však zvítězila po výhře 2:0 Denver University. Historický desátý titul pomohl svému týmu vybojovat také centr Aidan Thompson, kterého si Chicago vybralo ve 3. kole draftu před dvěma lety. Ve 44 zápasech si připsal rovných 30 bodů (11+19).

Landon Slaggert vstřelil svůj první gól v NHL

Jeden nevydařený zápas proti St. Louis se v sezoně, která je plná utkání, kdy mají Blackhawks k výhře hodně daleko, sice asi ztratí, přesto právě středeční duel s Blues v United Center budou chtít hokejisté Chicaga rychle hodit za hlavu. Tedy až na jednoho z nich – Landon Slaggert (21), který Hawks nedávno posílil z University of North Dakota, vstřelil svůj premiérový gól v soutěži a nechybělo mnoho, aby byly trefy hned dvě. O něco dříve totiž jeho střelu zastavila branková konstrukce, stejně jako když v přesilovce vypálil Connor Bedard.

Jenže ani kdyby tyčky hrály s domácím týmem, výsledku by to zřejmě nepomohlo. Petr Mrázek si nesáhl na puk, po třech gólech střídal a také Arvid Söderblom inkasoval hned z první střely. V 7. minutě ztráceli Blackhawks čtyři góly a proti velkému rivalovi, který zoufale bojuje o udržení šance na postup do playoff, začátek vůbec nezachytili. Fanoušky v United Center nakonec potěšili alespoň dvěma přesnými zásahy. Korchinski v brejku dva na jednoho sice minul branku, puk se ale příhodně odrazil ke Kurashevovi a ten po pohotovém zakončení oslavil svou 17. trefu v sezoně. Tři minuty před koncem pak přišla Slaggertova chvíle, když šikovně zpracoval chytrou přihrávku Donata z první, natlačil se do střelecké pozice a hezky překonal Hofera ranou na vyrážečku.

„Jak říkáte, byl bych spokojenější, kdyby to bylo v jiné situaci. Z výsledku radost nemám, ale těší mě, že teď už mám první gól za sebou,“ pověděl Slaggert. „Na začátek zápasu jsme nebyli vůbec připravení a jejich výkon naopak odpovídal tomu, kde jsou právě teď v tabulce (nyní na 9. místě o tři body za Las Vegas). A bohužel jsme Petrovi (Mrázkovi) zrovna nepomohli, hned na úvod utkání gól z brejku a pak přečíslení dva na jednoho…“ povzdechl si trenér Luke Richardson.

Bedard potřetí nováčkem měsíce, oceněn i Guttman

Útočník Connor Bedard byl v březnu letos potřetí vyhlášen nováčkem měsíce, když ve 14 zápasech nasbíral 17 bodů za čtyři branky a třináct přihrávek. Stejné ocenění Bedard získal už v listopadu a prosinci, než jej ze hry vyřadila zlomenina čelisti. Celkem ve své první sezoně v NHL dosud odehrál 63 utkání, v nichž nastřílel 22 branek a na 37 nahrál. Vedle Eddieho Olczyka se Bedard stal teprve druhým hokejistou v klubové historii Blackhawks, který nastřílel 20 gólů v sezoně, kdy mu bylo teprve 18 let. Proti Anaheimu dosáhl 12. března osobního maxima 5 bodů (1+4), což se v historii NHL povedlo 18letému hráči teprve popáté. V souboji o Calderovu trofej pro nejlepšího nováčka soutěže je sice jednička posledního draftu favoritem, velkou šanci ocenění získat má ale kromě Bedarda také 21letý obránce Brock Faber, který se po příchodu z univerzitní soutěže rychle zařadil mezi klíčové hráče Minnesoty.

Dvě ocenění obdržel minulý týden v AHL útočník Cole Guttman (25). V Chicagu letos nasbíral 8 bodů (4+4) v 27 zápasech a v mizerné ofenzívě Blackhawks zapadl, v Rockfordu však pookřál a výbornými výkony pomohl k tomu, že mají IceHogs už jistou účast v playoff. Ve 12 březnových střetnutích zaznamenal Rockford rovných 10 výher a Guttman přispěl hned 22 body (11+11). Vedle hráče měsíce byl vyhlášen také hráčem posledního týdne v březnu, když si ve třech utkáních připsal osm bodů (2+6). Celkem letos na farmě nasbíral 40 bodů (16+24) a +20 ve 39 zápasech a stal se teprve čtvrtým hráčem v klubové historii, který obdržel cenu pro hráče měsíce v AHL. Naposledy se to v roce 2015 podařilo brankáři Michaelu Leightonovi a před ním byli vybráni útočníci Jeremy Morin a Martin St. Pierre.

Nick Lardis podepsal nováčkovskou smlouvu

Útočník Nick Lardis (18), kterého Chicago draftovalo loni ve 3. kole, se s klubem dohodl na standardní tříleté nováčkovské smlouvě. Ve své druhé sezoně v Brantfordu (před stěhováním Hamilton) dosud odehrál 37 zápasů, ve kterých nasbíral rovných 50 bodů za 29 gólů a 21 asistencí. V OHL působil také v Peterborough a celkem zatím ve 169 utkáních zaznamenal 152 bodů (84+68). Lardis je typickým střelcem, který výborně bruslí, ale má znatelné rezervy při důrazu a hře bez puku. Do NHL má proto v tuhle chvíli skutečně daleko, Blackhawks si ale jistě slibují, že svoje slabiny dokáže časem eliminovat a naopak jeho výtečná schopnost střílet góly je něco, co nedá snadno naučit…

Dickinson vstřelil svůj 20. gól a Hawks porazili Calgary 3:1

Když Chicago nabralo v utkání v San José čtyřgólovou ztrátu, zdálo se, že se z třízápasového výjezdu do Kalifornie vrátí bez bodu. Nakonec sice Blackhawks zvládli duel parádně otočit a zvítězit po prodloužení 5:4, jenže přes radost z výsledku nebyli ani trenéři, ani hráči samotní s výkonem vůbec spokojení. Na náročnějším tréninku se to odrazilo a na Calgary pak hokejisté Hawks v úterý v United Center vletěli na plný plyn. Dvě rychlá vyloučení Flames vyústila v přesilovku proti třem, kterou sice domácí neproměnili hned, v pokračující početní výhodě ale tečovanou ranou otevřel skóre obránce Seth Jones, který v předchozím utkání v San José pomohl k výhře dvěma zásahy a celkem má letos na kontě sedm branek.

Během povedené první třetiny mělo Chicago znatelnou převahu, kterou promítlo ještě do gólu Dickinsona, při kterém si svůj první bod v NHL připsal nováček Landon Slaggert. Ten skvěle zapadl do útoku s Dickinsonem a Andersonem, později přidal ještě jednu asistenci a krátce se radoval také ze svého premiérového zásahu, jenže pohlednou kombinaci zakončil střelou do břevna a po zásahu videa se neprokázalo, že by byl puk za čárou. „Má spoustu energie a dobrý pohyb. Hraje chytře, tak jako při prvním gólu Dickinsona, a je úspěšný při napadání, z čehož potom pramenila ta další trefa. Vypadá jako jeden z těch, kterým můžete dát do utkání libovolnou roli a zvládne to, ale je fakt, že v téhle lajně si to sedlo dokonale,“ pochvaloval si Slaggerta kouč Richardson.

Jason Dickinson zvýšil na 3:0 svou 20. brankou v sezoně a protože spolehlivého Mrázka (38 zákroků) překonal pouze v 53. minutě obránce Weegar, zvítězili Hawks podruhé v řadě, což se jim podařilo letos teprve potřetí, a zároveň mají na kontě šestou výhru z posledních 10 zápasů. „Upřímně, když nemám ani bod a v utkání vyhrajeme, stejně z toho mám dobrý pocit. Je to určitě lepší než když člověk neboduje a prohrává se, to se pak trápíte tím, že pro výhru neděláte dost, že je to vaše vina. Ještě nikdy jsem v NHL nedal ani 10 gólů za sezonu a letos jich mám 20, to je skvělý úspěch, moc si toho cením. Asi není nikdo, kdo by si něčeho takového nevážil,“ řekl novinářům spokojený Dickinson, který fanoušky potěšil také několika ostřejšími hity. „V posledních zápasech jsem nehrál tolik do těla, určitě jsem v tom chtěl přidat. Víc se tím dostanu do hry a hraju pak celkově líp,“ doplnil 28letý kanadský centr.

Landon Slaggert debutoval v dresu Blackhawks

Útočník Landon Slaggert (21), kterého si Blackhawks vybrali ve 3. kole draftu 2020, ukončil po čtyřech sezonách své působení na University of North Dakota, s Chicagem podepsal dvouletou nováčkovskou smlouvu a v pátek prožil svou premiéru v NHL. Pro juniorského mistra světa z roku 2021 to osobně sice nebyl žádný propadák (na ledě strávil 10:32, během kterých si připsal dva hity, a dostal prostor i při oslabení), jako tým se ale Blackhawks po dvou pěkných výhrách vrátili zpátky na zem. Proti Los Angeles prohrávali po 8 minutách o tři branky, po čtvrtém gólu stáhli trenéři brankáře Söderbloma a domácí fanoušci nakonec při porážce 0:5 neviděli ani jeden puk v síti Kings. Ti mají aktuálně o poznání lepší mužstvo než San José nebo Anaheim, přesto byl výkon hokejistů Blackhawks rozčarováním.

„LA Kings?“ odpověděl kouč Richardson na otázku, jaký byl proti minulým dvěma zápasům největší rozdíl. „To je jeden důvod, ale dneska to asi bylo obojí. Neodehráli jsme nejlepší utkání v sezoně, zatímco oni byli fakt dobří. Mají v týmu plno velkých a silových hráčů a nám se moc nedařilo vyhrávat souboje, to bylo to hlavní.“

Od Slaggerta si Chicago slibuje především dravost, pohyb, hru do těla a pořádný forčeking. Ve svém poslední sezoně v univerzitní soutěži zlepšil produktivitu a v 36 střetnutích nastřílel rovných 20 gólů, jeho role v NHL ale patrně nebude v prvním nebo druhém útoku. Klub mu nabídl smlouvu už před rokem, Slaggert se ale rozhodl ještě na Notre Dame, kde je jeho otec Andy tři desítky let jedním z trenérů, zůstat, aby si zahrál s mladším bratrem Carterem (se starším bratrem Grahamem si naopak zahrál už dříve). Blackhawks drželi jeho práva pouze do srpna, možnost zahrát si v NHL již nyní byla ale příliš lákavá a sám hráč uvedl, že nikdy ani neuvažoval o tom, že by měl svou profesionální kariéru zahájit v nějakém jiném klubu. V NCAA se rozloučil s bilancí 47+45 ve 136 zápasech.

„Dobrý výkon, stejně jako na tréninku,“ chválil Slaggerta trenér Richardson. „Ale zatím odehrál jen chvíli. Odmakal to, tlačil se do napadání a nebál se do někoho opřít. Jednou se dostal na led při hře v oslabení a vypadalo to, že s tím nemá žádný problém. Uvidíme, co předvede dál. Těším se na to.“ Doplněno: Hawks povolali zpátky do prvního týmu útočníka Lukase Reichela. V 9 zápasech v Rockfordu nasbíral sedm bodů (1+6). Na farmu naopak míří jiný útočník Zach Sanford. Ten po příchodu z Arizony odehrál za Chicago 18 utkání, ve kterých si připsal čtyři body za asistence.

Rozjetí Blackhawks smázli Ducks 7:2

Uzávěrka přestupů je za námi, Chicago má dávno jistotu (teď už i matematickou), že do playoff opět nepostoupí, a proto nepřekvapí, že hokejisté Blackhawks hrají uvolněněji a na výsledcích je to znát. Anebo taky jinak: do United Center si pro sedmibrankové příděly přijeli dva slabší celky, o poznání jiní soupeři než bylo Colorado, které Chicagu dvakrát nedalo žádnou šanci. A ze 14 gólů do sítě Arizony a Anaheimu jich nese hned 8 podpis Connora Bedarda. Ten v úterý vstřelil bombou z voleje svou 20. letošní branku a v utkání dosáhl i na hranici 30 asistencí (a tedy 50 bodů), když dvakrát po jeho křižné přihrávce pálil do prázdné Kurashev, v přesilovce zaskočil Gibsona poněkud neortodoxní střelou Seth Jones a na konečných 7:2 upravil po další hezké asistenci Bedarda s trochou štěstí také v přesilovce Tyler Johnson.

Zatímco Bedard nasbíral pět bodů (1+4), jeho spoluhráči z útoku Kurashev (2+2) a Foligno (0+4) zaznamenali každý po čtyřech. A dařilo se i ostatním: po čtyřměsíční pauze se do sestavy vrátil uzdravený Andreas Athanasiou a hned zapsal dvě asistence. Nejprve se podílel na vyrovnávacím gólu agilního Donata a na začátku třetí třetiny vybojoval puk pro Entwistlea, který šikovně vymíchal Gibsona a zvýšil na 5:2. Fanoušci v Chicagu měli o zábavu postaráno, o to víc, když se v polovině závěrečné třetiny strhla mela, do které se zapojili oba brankáři. Mrázek se vydal bránit Entwistla, který v klinči s Gudasem tvrdě narazil, a tak se na druhou stranu kluziště vydal i Gibson.

„Bylo to super, taky bych u toho chtěl být. Mám tyhle věci rád, každý je v tom sám za sebe a zároveň jeden za druhého. Těší mě to kvůli fanouškům, letos je to těžká sezona. I proto mám radost, že jsme doma dali sedm branek,“ liboval si Nick Foligno ve chvíli, kdy Blackhawks teprve podruhé v sezoně zvítězili dvakrát v řadě, a navíc to byla výhra, kterou si fanoušci jistě užili se vším všudy.

„Je těžké se do toho opět dostat, byl jsem mimo hru dlouho. Jasně, že mě to štvalo, ale jiní lidé jsou na tom hůř. Já si dneska mohl zase zahrát, za to jsem vděčný a moc jsem se těšil,“ řekl navrátilec Athanasiou. „Vždycky se snažím jít do zápasu stejně. Je vtipný, že jsem osm zápasů v řadě nedal gól, pak se mi povedlo jich několik vstřelit a hned na to lidi tak trochu pozapomenou. Když něco funguje, tak se snažím v tom pokračovat. Měl jsem štěstí, ale jsou to jen dva zápasy a když se nakonec prohraje, tak na těch gólech stejně nesejde,“ pověděl Bedard, který se po Dalu Hawerchukovi stal teprve druhým náctiletým hráčem v NHL, který ve dvou utkáních nasbíral celkem 8 bodů (3+5).

Blackwell dal hattrick do sítě Arizony a Hawks zvítězili 7:4

Krátce po zahájení druhé třetiny by těžko někdo v United Center tipoval, že Chicago brzy smázne dvoubrankovou ztrátu, nasází Coyotes sedm gólů a nakonec vyhraje 7:4. O den dříve byli Hawks ve Washingtonu bezzubí a prohráli vcelku jednoznačně 1:4, následující domácí zápas však zvládli. Velmi dobře se ukázal brankář Söderblom, který výhru podpořil 32 zákroky, klíčovými postavami utkání byli však v dresu Blackhawks tři jiní hokejisté: Colin Blackwell vstřelil poprvé v kariéře hattrick, Connor Bedard přidal ke dvěma gólům také dokonalou asistenci v přesilovce a Seth Jones nasbíral hned čtyři body za přihrávky. „Doufal jsem, že tu zůstanu. Sešlo se víc věcí najednou a chci být tady. S manželkou z toho máme velkou radost,“ řekl Blackwell, o jehož výměně se před uzávěrkou přestupů občas spekulovalo. V útoku s Dickinsonem a Andersonem si 30letý hráč našel po dlouhém zranění pevnou roli a také díky tomu, že očekává narození prvního potomka, bude teď v Chicagu rád pokračovat. „Kdybych byl dobrej, tak to dám. Ale puk mi bohužel sjel z čepele. Blackie to udělal pěkně a nakonec byl odměněný,“ ocenil svého spoluhráče Bedard, kterému Blackwell při brejku dva na jednoho přihrál do šance na hattrick. Nakonec ale hattrick oslavil sám střelou do prázdné branky.

Chicago poslalo Beauvilliera do Nashvillu, končí i Katchouk

Chicago den před páteční uzávěrkou přestupů vyměnilo útočníka Anthonyho Beauvilliera do Nashvillu, za volbu v 5. kole letošního draftu. V pátek pak Hawks přišli o další křídlo, když si z listiny volných hráčů stáhla Borise Katchouka Ottawa. Beauvillier (26) v Chicagu odehrál 23 zápasů, ve kterých si připsal šest bodů (2+4). GM Kyle Davidson ho přivedl z Vancouveru také za volbu v 5. kole nadcházejícího draftu, ve chvíli, kdy měli Hawks mimořádně početnou marodku. Není to tak dávno, kdy měl kanadský hokejista pevné místo v sestavě New Yorku Islanders a dařilo se mu i v minulé sezoně, kdy poprvé v NHL měnil dres. Jenže letošní ročník ho nezastihl v dobré formě a v Chicagu zanechal jen velmi matnou stopu. Jen o něco lépe je na tom v tomto směru Katchouk (25), který během svého působení u Blackhawks stihl 117 zápasů, v nichž nasbíral celkem 26 bodů (11+15). Chicago jej získalo při trejdu Brandona Hagela z Tampy a přestože Katchouk v několika světlých momentech ukázal svou šikovnost v brejcích, celkově si jasnou pozici v sestavě nenašel a poměrně často zůstával jen na tribuně. Chicago opouští bez náhrady a nyní bude hrát za Senators. Oběma jmenovaným končí po sezoně smlouva, někdejší vítěz Hlinkova memoriálu Beauvillier si vydělává 4,15 milionu dolarů a juniorský mistr světa z roku 2018 Katchouk hraje za lehce přes 750 tisíc.

Po třech měsících oslavili Blackhawks výhru venku

Celkem 22 zápasů v řadě na ledech soupeřů Blackhawks prohráli, než se jim podařilo v úterý večer zvítězit v Tempe v Arizoně. Coyotes to Chicagu usnadnili několika tresty a protože přesilovky vyšly Blackhawks v tomto střetnutí mimořádně efektivně, byla z toho nakonec výhra 5:2. V první třetině otevřel skóre při dvojnásobné početní výhodě Seth Jones, jehož ránu si do sítě smolně tečoval domácí obránce. Na tuto, i druhou branku Foligna, který lehce usměrnil Bedardovu přihrávku, sice ještě Arizona odpověděla, další dva přesilovkové zásahy stále ve druhé dvacetiminutovce však Chicagu získaly rozhodující náskok. Podobně jako Foligno se zblízka prosadil Dickinson a jen pár vteřin pak stačilo Kurashevovi, když na jeho bombu bez přípravy Ingram nedosáhl. Hawks se mohli opřít o pozorný výkon brankáře Söderbloma, který pochytal celkem 37 střel Coyotes, a udělali si radost nejen tím, že konečně přetrhli nelichotivou šňůru venkovních porážek, ale také tím, že hned druhý den dokázali hodit za hlavu v krátké době druhou bídnou prohru s favorizovaným Coloradem 0:5. Od 20. ledna, kdy Chicago porazilo New York Islanders v prodloužení 4:3, mají Hawks smutnou bilanci pouhých dvou výher a k tomu 15 prohraných zápasů. Úterní večer patřil v tomto ohledu v letošní sezoně k těm radostnějším. „V rámci celé sezony to není moc, sice jen jedno vítězství, ale měli jsme teď hodně porážek a proto je fajn, když si můžeme připsat pár bodů a trochu si tím vylepšit náladu. Po dlouhé době nás čeká veselejší let,“ řekl Connor Bedard a pochválil brankáře Arvida Söderbloma: „Chytal fakt skvěle. Odehráli jsme už spoustu zápasů, kdy nás držel nad vodou a kdy jsme mu to nedokázali vrátit. Dneska byl náš nejlepší hráč, takže rádi vidíme, že si mohl konečně užít výhru.“

Chris Chelios
Chris Chelios

Blackhawks vyřadili #7 Cheliose a Kane se poprvé vrátil

Hned se dvou důvodů bylo nedělní utkání mezi tradičními rivaly Blackhawks a Red Wings výjimečné. Před zápasem Chicago vyřadilo dres s číslem 7 bývalého vynikajícího obránce Chrise Cheliose a Blackhawks pak o první reklamní přestávce ocenili další klubovou legendu Patricka Kanea, který se poprvé vrátil do United Center jako soupeř. Také Chelios oblékal dres odvěkého rivala, se kterým získal dvakrát Stanleyho pohár (a třetí se mu podařilo vybojovat ještě v dresu Montréalu Canadiens) a přestože hrál v NHL až do neuvěřitelných 48 let, jeho kariéra bude vždy spojována především s jeho působením v rodném městě Chicagu. Za Blackhawks nastupoval mezi roky 1990 až 1999, dvakrát získal Norrisovu trofej pro nejlepšího obránce soutěže a ve dvou dalších případech byl na toto ocenění nominovaný.

V roce 1996 Chelios výraznou měrou pomohl amerického reprezentaci ke slavnému vítězství na Světovém poháru a stejně jako Patrick Kane patří mezi absolutní špičku, kterou USA v hokeji vyprodukovaly. S Chicagem se sice na jaře 1999 nerozešel v dobrém a vynutil si přestup k rivalovi, později jej však klub přivítal zpátky v roli ambasadora a vazby mezi Cheliosem a Blackhawks se postupně opět upevnily.

Patrick Kane posílil Red Wings za velmi odlišných okolností a proto nebylo žádným překvapením, že jej fanoušci v United Center uvítali v nadšené atmosféře. Během první reklamní přestávky mohl Kane sledovat skvělý sestřih svých úspěchů v dresu Blackhawks, stejně jako poděkování od různých obyvatel Chicaga. Fanoušky pak pozdravil během nekonečného potlesku než se mohlo hrát dále.

V samotném utkání Red Wings nenavázali na povedený výkon z předchozího dne v St. Louis, Blackhawks ale nabídnuté šance zahodili a jak Foligno, tak Dickinson ve vyložených pozicích minuli branku. Na úvodní gól Spronga sice domácí odpověděli dvěma zásahy ve druhé třetině, nedlouho před koncem však zaskočil Mrázka střelou ze záporného úhlu Alex DeBrincat a mohlo se jít do prodloužení. V něm nevyužil dobrou příležitost Jones, DeBrincat vybídl Kanea k brejku a zbytek už nikoho nezaskočil – Kane překonal Mrázka střelou na lapačku, radoval se s domácím publikem podobně jako by právě zařídil výhru chicagskému celku, jenže tentokrát měl na sobě dres Detroitu… ➜ Více

Rockford IceHogs vyřadili dres #29 brankáře Crawforda

V sobotu 10. února se bývalý brankář Blackhawks Corey Crawford dočkal výrazného ocenění. Farma Chicaga v Rockfordu vyřadila před utkáním s Chicagem Wolves jeho dres #29 a Crawford se tak stal prvním bývalým hokejistou IceHogs, kterému se této pocty dostalo. V Rockfordu strávil tři roky předtím než se naplno prosadil do NHL (a dříve ještě nastupoval za předchozí rezervu v Norfolku) a stále drží řadu klubových brankářských rekordů. Blackhawks si jej vybrali ve 2. kole draftu 2003 a Crawford pak v Chicagu strávil celou svou kariéru. Dvakrát získal Stanleyho pohár, v roce 2017 pomohl Kanadě vybojovat zlatou medaili na Světovém poháru a dvakrát obdržel Jenningsovu trofej pro brankáře s nejnižším průměrem obdržených branek v sezoně. V létě 2020 se dohodl na smlouvě s New Jersey, během přípravného kempu však pověsil brusle na hřebík a v NHL tak nastoupil pouze za Blackhawks. Celkem v NHL odchytal 488 utkání a dalších 96 přidal v playoff, v obou případech shodně se skvělou úspěšností zákroků 91,8 %. Před vyvěšením dresu poskytl Crawford rozhovor novináři Scottu Powersovi z The Athletic, jehož překlad si můžete přečíst zde. ➜ Více

Bedard s Mrázkem dotáhli Chicago k výhře nad Ottawou

Osm zápasů čekali hokejisté Blackhawks na radost z vítězství než se jim v sobotu podařilo porazit Senators 3:2. Hodně bídná produktivita stála Chicago téměř celý měsíc naději na dobrý výsledek, jenže ve čtvrtek se proti Pittsburghu vrátil po zranění Connor Bedard a přinesl týmu nový impuls. A nejen to, s Bedardem v sestavě mají Hawks v ofenzívě o trochu více potřebné kreativity a kvality – a fanoušci mají opět větší důvod se na zápasy těšit. Proti Ottawě založil Bedard akci, ze které otevřel skóre utkání šťastným odrazem od brusle Foligno, a v polovině střetnutí pak sám pohotovou střelou srovnal na 2:2. Nedlouho před koncem už se zdálo, že supertalentovaný Kanaďan zařídil Chicagu slibný náskok, když pronikl do útočné třetiny a parádním blafákem přelstil brankáře Korpisala. Ale celé pohledné akci předcházel ofsajd, kterého si povšimli trenéři Senators, a po kontrole u videa se pokračovalo za nerozhodného stavu. Ten zlomil dvě minuty před koncem nadvakrát z dorážky Dickinson a Blackhawks tak dokázali zužitkovat další vynikající výkon brankáře Mrázka, který zlikvidoval rovných 40 střel. „Mám radost. Je super, že jsem se mohl vrátit zrovna ve chvíli, kdy hrajeme pár zápasů doma, a užít si tak tu atmosféru. Bylo těžké se na zápasy dívat s tím, že prohráváme jeden za druhým. I já osobně jsem na výhru čekal dlouho. Když jsem se zranil, tak těch proher bylo už asi pět v řadě. Takže teď z toho máme všichni vážně dobrý pocit,“ řekl Connor Bedard. „Prvních deset minut jsme začali dobře, ale pak do toho Ottawa šlápla. Hlavně ve druhé třetině, kdy měli hodně střel od modré čáry. Dostal jsem se do tempa a vždycky je fajn, když máte víc práce,“ pověděl Petr Mrázek.

Brankář Jaxson Stauber skóroval v AHL

Jaxson Stauber (24) se v pátek stal prvním brankářem v historii AHL, který vstřelil gól v utkání, ve kterém zároveň vychytal čisté konto. Na výhře Rockfordu proti Grand Rapids 4:0 se kromě přesné střely přes celé hřiště podílel 24 úspěšnými zákroky. Mladý Američan přišel do Chicaga před dvěma lety z univerzitní soutěže, kde chytal za Providence College, a v minulé sezoně hned v šesti zápasech debutoval v NHL. Letos se v Chicagu zatím do hry nedostal a v dresu IceHogs zasáhl do 16 utkání, v nichž vychytal sedm výher, v průměru inkasoval 3,16 gólu a pochytal 89,4 % střel. Vstřelený gól brankáře není v AHL raritou, od roku 1987 k této situaci došlo už více než 20×. Naposledy se trefil loni v listopadu Alex Nedeljkovic, kterému se to podařilo už podruhé a shodou okolností vychytal před několik dny výhru Penguins 4:1 v Chicagu. V březnu 2022 se ze vstřeleného gólu těšil také český brankář Lukáš Dostál. Poprvé se však teď povedlo úspěšnému střelci vychytat nulu a Stauber má ještě jeden zvláštní důvod k radosti. V říjnu 1992 totiž ve stejné soutěži vstřelil branku také jeho otec Robb, tehdy gólman Rochesteru. ➜ Více