Columbus několikrát srovnal, Chicago ale uspělo v nájezdech

Celkem 10 branek bylo k vidění v úterním střetnutí Blackhawks a Blue Jackets, přičemž domácí tým dvakrát smazal dvougólové manko. Columbus využil tři přesilové hry (dvakrát zásluhou kanonýra Laineho), i Chicago si ale pomohlo v početní výhodě. Skóre otevřel Carl Söderberg, který si v utkání připsal tři body, a brzy snadno zvýšil Kane, který přidal ještě tři asistence. Poprvé v NHL se konečně gólově prosadil Brandon Hagel, když po závaru uklidil puk do odkryté branky. Perfektní ranou z dálky skóroval Kubalík a z levé strany se hezky trefil také Boqvist, když využil přesilovku pěti proti třem a radoval ze svého prvního letošního zásahu. Kevin Lankinen zlikvidoval 25 střel, včetně trestného střílení Bjorkstranda, který později dvěma góly poslal zápas do prodloužení a v jeho závěru měl na holi i rozhodující trefu, jenže finský gólman Hawks ho znovu vychytal. Korpisalo se na druhé straně blýskl třeba při šanci Kubalíka a oba brankáři se ani přes poměrně vysoký počet gólů za svůj výkon nemusí stydět. V nájezdech se posléze prosadil jen DeBrincat a po pohledné kličce zajistil Chicagu druhý bod. „Jsem si jistý, že by chtěl chytat lépe, ale jeho zákroky přišly vždy v pravou chvíli a tím nás udržel ve hře. Bez toho by na nájezdy vůbec nedošlo,“ ocenil Lankinena trenér Colliton. „S náskokem 5:3 už jsme chtěli zápas dotáhnout, ale oni pořád tlačili, měli pár šancí a nakonec vyrovnali. Je fajn, že máme dva body, ale bylo by lepší, kdybychom jim nedali ani jeden,“ zhodnotil Patrick Kane, s 30 body nyní třetí nejproduktivnější hráč soutěže.

Momentka z utkání s Carolinou (© Gregg Forwerck/NHLI via Getty Images)
Momentka z utkání s Carolinou (© Gregg Forwerck/NHLI via Getty Images)

Blackhawks nestačili na Carolinu 3:5

Vzpomínka na Hartford Whalers, předchozí iteraci Hurricanes, přinesla domácímu týmu štěstí, když měl proti Chicagu zápas po většinu doby pod kontrolou a zaslouženě zvítězil 5:3. Blackhawks ztráceli v osobních soubojích, mnohdy se jim nedařilo v rozehrávce a v naději na dobrý výsledek je několikrát udržel jen pozorný brankář Lankinen, tak jako třeba při velké příležitosti Nečase. První gól si do sítě srazil Zadorov, důležitý třetí na začátku poslední třetiny pak po odrazu od břevna smolně uklidil za čáru de Haan. Před přestávkou to přitom nevypadalo zle, nejprve Lankinenovi pomohla branková konstrukce a z protiútoku Kane po parádní otočce zaskočil Reimera, jen pár vteřin před koncem třetiny pak trpělivý Kämpf našel Mitchella a na jeho přesnou ránu domácí gólman nedosáhl. Byl to však jen krátký příslib, Chicagu zápas nevyšel a snad ve všech směrech bylo v pátek slabším týmem. „Byl to pro nás těžký úkol, mají skvělé mužstvo. Dvě třetiny byli asi lepší, ale povedlo se nám udržet se v utkání dost dlouho na to, abychom mohli srovnat skóre. Ve třetí třetině už jsme se jim nedokázali vyrovnat, byli silnější na puku i v soubojích a přesnější v kombinaci. Z toho pramenila vyloučení a pokud v oslabení nevyhodíme puk, tak se to brání těžko,“ lamentoval trenér Jeremy Colliton. „Viděl jsem, že mám trochu místo, tak jsem zkusil otočku. Střela mi úplně nevyšla, mířil jsem nad vyrážečku a prošlo to pod rukou, ale i tak jsem měl radost. Snížili jsme tím na 1:2 a to nás nakoplo,“ popsal svou branku Patrick Kane, který si proti Hurricanes letos ve třech zápasech připsal 8 bodů (3+5) a v bodování NHL mu náleží 4. místo.

Philip Kurashev střílí rozhodující gól (© Dave Reginek/NHLI via Getty Images)
Philip Kurashev střílí rozhodující gól (© Dave Reginek/NHLI via Getty Images)

Kurashev se krásně trefil, Lankinen má proti Red Wings nulu

Rozdílovou branku v odvetě proti Detroitu zařídil v polovině utkání Philip Kurashev, když v přesilovce krásně protancoval obranou soupeře a parádně si poradil i s brankářem Bernierem. První dvě části mělo lehkou převahu Chicago, největší šanci však spálil krátce před první přestávkou domácí Fabbri, když zblízka minul odkrytou branku. Blackhawks se jinak podařilo svého soupeře několikrát uzamknout v jeho třetině a karta se v posledních 15 minutách střetnutí obrátila. Red Wings se hodně tlačili za vyrovnáním, přičemž na druhé straně třikrát zahrozil Suter, jenže chicagská obrana v čele s pozorným Lankinenem stále hájila hubený náskok. Při šanci Djoose měl finský gólman Hawks pořádnou porci štěstí, aktivní byl také Zadina, ale Lankinen odolal a 29 zákroky oslavil svou první nulu v NHL. Výhru v poslední minutě potvrdil střelou do prázdné DeBrincat a Blackhawks zvítězili pošesté z posledních sedmi utkání. „Takové zápasy jsou splněním dětských snů: první zápas v NHL, první výhra, první nula… je to příjemné,“ těšil se Lankinen. „[Keith] mi hezky posunul puk na středu a chtěl jsem se pak protáhnout kolem obránců. Vyšlo to skvěle, rychlý blafák a byl z toho gól,“ radoval se Kurashev ze svého pátého gólu v sezoně. „Máme v sestavě spoustu mladých hráčů a pokud se jim nedaří, tak to budeme mít těžké. Ale teď to funguje, na výhrách mají velký podíl a tím jim roste sebevědomí,“ pochvaluje si současnou formu trenér Jeremy Colliton.

Beaudin a DeBrincat se radují z prvního gólu (© Stacy Revere/Getty Images)
Beaudin a DeBrincat se radují z prvního gólu (© Stacy Revere/Getty Images)

DeBrincat rozhodl prodloužení s Columbusem

Odveta proti Columbusu tentokrát mnoho branek nenabídla. Blue Jackets se dostali do vedení po parádní ráně kanonýra Laineho, který se o chvíli později objevil v centru pozornosti znovu, když se pustil do rvačky s Hagelem. Blackhawks srovnali na začátku druhé části zásluhou Nicolase Beaudina, který příhodně odražený puk pohotově uklidil k tyčce. Jenže do přestávky se hosté opět ujali vedení. Atkinson perfektně tečoval střelu Werenskiho a nedal Lankinenovi šanci, zatímco Korpisalo zlikvidoval šanci Stroma z těsné blízkosti. Chicagský brankář pochytal celkem 29 střel, další gól již neinkasoval a Blackhawks se nakonec podařilo skóre zvrátit. Pár minut před koncem získal Kurashev kotouč pro Söderberga a na jeho svižnou střelu k tyčce neměl Korpisalo nárok. Pak sice Columbus ještě přitlačil, jenže zápas dospěl do prodloužení, ve kterém brzy šikovně rozhodl Alex DeBrintact. Blackhawks tak zvítězili v prodloužení ve třech z posledních čtyř utkání! „Určitě je skvělé, že se nám nakonec podařilo získat dva body. Byla to bitva. Líbila se mi první třetina, tam jsem měl dojem, že jsme mohli některou z šancí proměnit, obě přesilovky vypadaly dobře. Jak měli náskok, tak se postupně stáhli a bylo složité si něco připravit. Pár šancí jsme nedali, ale pořád to bylo o jedné střele, až se to nakonec povedlo,“ ocenil kouč Colliton. „Asi jsem byl ve správnou chvíli na správném místě, chtěl jsem jen rychle vystřelit a sedlo mi to,“ těšil se Carl Söderberg ze svého prvního gólu za Blackhawks.

Chicago neustálo přestřelku s Columbusem

Obránci Ian Mitchell a Nicolas Beaudin se dvě střídání po sobě radovali ze svých prvních gólů v NHL, Patrick Kane s Alexem DeBrincatem (při absenci Murphyho a Shawa hrál s „A“ na dresu) si připsali po třech bodech za gól a dvě asistence a trefil se i Pius Suter, na výhru to však nestačilo. Chicago získalo ve druhé třetině slibný náskok, jenže Blue Jackets se nevzdávali, na domácí branku vypálili celkem 43 pokusů a nakonec oslavili výhru 6:5. Kevin Lankinen neodchytal vůbec dobré utkání, porážka však měla více různých příčin. Skóre otevřel v oslabení Atkinson, Columbus využil dvě přesilovky a v závěru zatlačil Chicago do obrany, na což mladý domácí tým nenašel odpověď. „Několikrát jsme byli v situaci, kdy jsme mohli zápas rozhodnout v náš prospěch. První třetina byla dobrá, začátek druhé ještě lepší. Ale pak jsme je postupně vrátili do utkání a oni svoje šance využili. Mají šikovné hráče, dařilo se jim a spočítali nám to. Musíme si puku víc vážit a pokud ve třetí třetině vedeme, tak soupeře umět dorazit,“ zhodnotil trenér Jeremy Colliton.

Mattias Janmark vyrovnává proti svému bývalému týmu (© Tom Pennington/Getty Images)
Mattias Janmark vyrovnává proti svému bývalému týmu (© Tom Pennington/Getty Images)

Blackhawks opět porazili Dallas v prodloužení 2:1

Domácí Stars naskočili do zápasu ve vysokém tempu a Chicagu chvíli trvalo než se dokázalo přizpůsobit. Po chybě Sutera se ke snadnému zakončení protáhl Hintz a zajistil Dallasu náskok, jenže fantastický Lankinen v brance Blackhawks už znovu neinkasoval a připsal si celkem 34 úspěšných zákroků. Při střele Benna v přesilovce těsně mimo měl štěstí, pochytal ale několik brejků i dalších složitějších situací. Chicago mohlo srovnat po ráně sebevědomě hrajícího Beaudina v přesilovce do břevna a DeBrincat promáchal v přečíslení, kdy mu šanci pěkně připravil Kane. Blackhawks v úvodu nevyužili několik přesilovek, právě v početní výhodě ale nakonec vyrovnali, když ve 35. minutě usměrnil puk z hole Kubalíka do sítě Mattias Janmark. A protože jinak byl nováček Oettinger v domácí brance bezchybný, znovu dospělo utkání do prodloužení, ve kterém napravil své dřívější zaváhaní Pius Suter a zařídil Chicagu druhý bod. A na ledě byli v tu chvíli v dresu Blackhawks pouze samí nováčci! „Ani jsem nevěděl, že je puk za čárou, dokud jsem neslyšel [Hagela]. Vím, že to šlo do tyčky, tak mám radost, že to tam spadlo,“ těšil se Suter. „Skvělý pocit, víc jsem si při návratu sem nemohl přát. Tím spíš, že to byl důležitý gól a pomohl k výhře,“ radoval se další střelec Mattias Janmark.

Andrew Shaw v šanci (© Glenn James/NHLI via Getty Images)
Andrew Shaw v šanci (© Glenn James/NHLI via Getty Images)

DeBrincat dvěma góly vystřelil výhru nad Dallasem

V neděli se Blackhawks představili v Dallasu a v souboji s posledním finalistou Stanleyho poháru si nevedli vůbec špatně. Stars chvíli trvalo, než se dostali do zápasu, Chicago se ale dokázalo srovnat s podstatně důraznější hrou než v předchozích střetnutích a navíc se mohlo opřít o brankáře Malcolma Subbana, který zaskočil za aktuální jedničku Lankinena. V každé třetině si Subban připsal alespoň jeden fantastický zákrok, v 50. minutě však neudržel puk v lapačce a inkasoval gól, který si as bude vyčítat. Dalších 30 střel však zlikvidoval a protože nováček Jake Oettinger na druhé straně chytat také spolehlivě, dospělo utkání do prodloužení. To rozhodl po narážečce s Kanem svou druhou trefou v utkání v ideální pohodě hrající Alex DeBrincat a zajistil tím Chicagu oba body. Sice nepadlo mnoho branek, diváci (v Dallasu se jich zlomek může objevit i na tribuně) ale mohli sledovat zábavné utkání, včetně bitky mezi Zadorovem a domácím kapitánem Bennem. „V prodloužení a nájezdech se nám zatím letos nedařilo, tak je fajn, že jsme to snad zlomili,“ pověděl DeBrincat. „Skvělý pocit. Neměl jsem tolik práce, moc jsme jim toho nedovolili. Upřímně, asi jsem měl párkrát štěstí,“ zhodnotil svou první výhru za Blackhawks Malcolm Subban.

Andrew Shaw při brance na 3:1 (© Jonathan Daniel/Getty Images)
Andrew Shaw při brance na 3:1 (© Jonathan Daniel/Getty Images)

Blackhawks přehráli Carolinu v zábavné přestřelce 6:4

Odveta proti Hurricanes nabídla fanouškům u obrazovek otevřený hokej s desítkou branek a řadou dalších velkých příležitostí. Kevin Lankinen pochytal celkem 30 střel, z toho několik velmi složitých, na druhé straně si James Reimer poradil třeba s brejkem hodně aktivního Hagela nebo v šancích ve formě hrajícího DeBrincata. Ten nakonec po závaru v 53. minutě zápas rozhodl, vedla k tomu ale dlouhá cesta. Hosté se ujali vedení už ve 2. minutě, Chicago ale třemi zásahy v přesilovce svému soupeři odskočilo. Jenže hned po přestávce se pohotově zorientoval Neiderreiter a po osmi vteřinách bylo srovnáno, když snadnou dorážku uklidil do sítě Svechnikov. Hawks pak tahali za kratší konec, ale udrželi se ve hře a poradili si i ve chvíli, kdy na šťastnou trefu Kanea brzy zareagoval zapomenutý McGinn. Vítězný gól zařídil zblízka DeBrincat a náskok ještě v úplném závěru potvrdil do prázdné branky. Patrick Kane nasbíral celkem 4 body (1+3), Dominik Kubalík přiidal tři (1+2) a po 12 zápasech má na kontě 11 bodů (3+8). „Prvních pár zápasů jsme hodili za hlavu, víme, že máme na víc. Ostatní týmy asi neporazíme jen šikovností, ale makáme, soustředíme se na taktiku a zatím to funguje,“ pochvaluje si zlepšenou formu Alex DeBrincat. „Ukázali jsme odolnost potom, kdy srovnali na 3:3, a podařilo se nám opět dostat zápas pod kontrolu, to bylo na dnešku to nejlepší. Z reakce týmu mám velkou radost,“ liboval si trenér Colliton. Doplněno: Patrick Kane odskočil Dougu Weightovi v historickém bodování NHL mezi americkými hokejisty a s 1037 body je nyní na 6. příčce.

Philipp Kurashev střílí první branku zápasu (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Philipp Kurashev střílí první branku zápasu (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Chicago porazilo v odvetě Columbus 3:1

Na nedělní utkání s Chicagem jistě brankář Blue Jackets Elvis Merzlikins dlouho nezapomene. Za vyrovnaného stavu uprostřed třetí třetiny chyboval za brankou a nahození Piuse Sutera si pak smolně srazil za čáru. Jen o pár minut později svou chybu zopakoval, Kurashev posunul kotouč na Kanea a ten z ostrého úhlu trefil odkrytou síť. Utkání to jinak bylo vyrovnané, bez spousty výrazných příležitostí. Blackhawks otevřeli skóre při přečíslení, když Kurashev usměrnil puk na brankové čáře, a Columbus srovnal dorážkou Jennera, další gól už ale opět vynikající Lankinen za svá záda nepustil. „Každým zápasem, ba každou třetinou, se na ledě cítím pohodlněji a víc a víc si věřím. Na svoje čísla se moc neohlížím,“ pověděl Lankinen po utkání, čísla má však na začátku své kariéry v NHL skvělá a chytá s úspěšností 93,7 %. „Byli jsme silní v soubojích, když to bylo potřeba. [Lankinen] měl pár důležitých zákroků, samozřejmě. A dařilo se nám v oslabení, hlavně na konci zápasu,“ liboval si trenér Colliton. Poprvé v NHL nastoupil útočník Reese Johnson a během 10:56 rozdal hned sedm hitů. Kvůli covidu ze hry vypadla další dvojice hráčů, Beaudin s Carpenterem.

Brandon Hagel před brankou Columbusu (© Stacy Revere/Getty Images)
Brandon Hagel před brankou Columbusu (© Stacy Revere/Getty Images)

Blackhawks neproměnili šance a s Columbusem prohráli 1:2

Ačkoliv v letošní sezoně zatím Blackhawks porazili pouze Detroit (dvakrát), bodovali v pěti utkáních v řadě. Tato série však v pátek v noci skončila, Chicago vstřelilo jediný gól a s Columbusem prohrálo těsně 1:2. Domácí měli ve druhé třetině spoustu šancí, jenže brankář Korpisalo odchytal výborný zápas a inkasoval pouze při tlaku v přesilovce. Třeba Mitchellovi chyběly na gól centimetry a Columbus z protiútoku zvýšil zásluhou Robinsona. Ve třetí části pak byli nebezpečnější spíš Blue Jackets, ve výtečně formě se ovšem ukázal také gólman Lankinen. V závěru mělo Chicago ještě několik velmi dobrých příležitostí na vyrovnání, Korpisalo ale vytáhl Kaneovu střelu vyrážečkou a Söderberg minul odkrytou branku. „Myslím, že jsme si zasloužili vyhrát. Byli jsme hodně na puku a postupně se zlepšovali, ale musíme dávat góly. [Korpisalo] je dobrý brankář a chytal skvěle, pár šancí jsme navíc zahodili,“ pověděl Dylan Strome, který v přesilovce zblízka zavěsil jediný gól Blackhawks. „Odehráli jsme slušné utkání. Mají pracovitý tým a výborné brankáře, nic vám nedají zadarmo. Pak je složité otáčet ztrátu. V obraně to od nás bylo dobré a určitě jsme si vytvořili dost šancí na to, abychom dali víc jak jen jeden gól. Spokojení ale rozhodně nejsme,“ zhodnotil trenér Colliton.

Do týmu přichází obránce Madison Bowey

Blackhawks ve čtvrtek uzavřeli dvouletou smlouvu s kanadským obráncem Madisonem Boweym (25). Rodáka z Winnipegu si ve 2. kole draftu v roce 2013 vybral Washington a za Capitals pak odehrál jeden a půl sezony, než jej klub vyměnil do Detroitu. Loni nastoupil v dresu Red Wings do 53 střetnutí, ve kterých nasbíral 17 bodů (3+14), 34 trestných minut a -16. Celkem má Bowey v NHL odehráno 154 utkání (5+34). Přestože do playoff nenaskočil, před třemi lety stihl ve Washingtonu více jak polovinu zápasů v základní části a může se tak pyšnit titulem vítěze Stanleyho poháru. Doma má zároveň zlatou medaili z šampionátu hráčů do 18 i 20 let. V Chicagu dostal Bowey plat 725 tisíc dolarů a v letošní sezoně je jeho smlouva dvoucestná. Ihned byl zapsaný na listinu volných hráčů a následně se zřejmě zapojí do rezervní taxi squad. Pokud za Blackhawks odehraje alespoň jedno utkání, může ho Chicago nabídnout v rozšiřovacím draftu Seattlu.

Chicago prohrálo odvetu v Nashvillu po nájezdech 1:2

Druhý den po sobě se střetli Blackhawks a Predators a utkání opět dospělo do prodloužení, po kterém získal druhý bod domácí celek. Chicago nastoupilo se sedmi obránci, když Highmora nahradil v sestavě nováček Nicolas Beaudin (druhý zápas v NHL). Do branky se postavil Kevin Lankinen a předvedl vynikající výkon, když pochytal celkem 41 střel, svůj tým podržel při několika závarech i fantastickým zákrokem při brejku Forsberga. Překonal jej pouze střelou mezi betony ve třetí třetině Cousins a Blackhawks po pár minutách srovnali, když pěknou kombinaci čtvrtého útoku zakončil nadvakrát Carpenter. První bod v NHL si připsal Brandon Hagel a poprvé letos bodoval David Kämpf. V prodloužení byl hodně aktivní Janmark, jeho pokus ale zastavila branková konstrukce a tak rozhodly až nájezdy, v nichž se prosadil pouze domácí Duchene, který tím oslavil svůj 800. zápas v soutěži. Predators byli po většinu utkání opět lepším a aktivnějším týmem, přesto nemělo Chicago daleko k vítězství, ačkoliv lví podíl na nerozhodném skóre měl brankář Lankinen. „Škoda, že jsme nevyhráli. V prodloužení jsme měli šance, jindy by tam možná něco spadlo. Ale osobně se cítím dobře, věřím si,“ pověděl finský gólman. „Dneska to byl daleko lepší výkon. Ubojovaný zápas, dvě třetiny se toho moc neudálo, teprve potom se hra trochu otevřela. Dostali se do vedení, když jsme ztratili puk v dobré pozici a inkasovali z protiútoku, ale dobře jsme se s tím srovnali a [Carpenter] pak dal důležitý gól,“ řekl trenér Colliton. Doplněno: Patrick Kane odehrál 27:17 (čtyři střely).

Blackhawks získali v Nashvillu bod

Chicago se v úterním utkání s Nashvillem muselo obejít bez DeBrincata s Boqvistem, kteří budou mimo hru alespoň dva týdny kvůli koronaviru. Místo DeBrincata se do prvního útoku posunul Janmark a poprvé letos nastoupil obránce Carlsson. Blackhawks hned v úvodu proměnili přesilovku a přestože průběžně po většinu zápasu vedli, herně je nezastihl v nejlepší pohodě. Malcolm Subban pochytal celkem 36 střel, parkrát mu pomohla tyčka a svůj tým několikrát podržel. Predators se dostali do velkého tlaku zejména po vyrovnávací brance Trenina, odskočit ale nedokázali a tak se trefil až Mattias Janmark, když vystihl přihrávku Duchena a z brejku prostřelil Rinneho. Jenže Nashville měl nadále více ze hry, ve třetí třetině srovnal po ráně volného Granlunda a chybu v prodloužení nakonec potrestal domácí kapitán Josi. „První třetina byla dobrá, ta se mi líbila. Dobře jsme bránili i napadali, vytvořili si šance a přesilovka se povedla. Ale postupně nás utahali a hodně našich hráčů dneska nebylo ve formě. Nechtělo se nám bruslit, obzvlášť s pukem na holi. Potřebujeme se více hýbat, buď puk vyvézt nebo se nabízet. Spousta hráčů musí přidat,“ láteřil kouč Colliton.

Pius Suter se raduje z gólu (© Jonathan Daniel/Getty Images)
Pius Suter se raduje z gólu (© Jonathan Daniel/Getty Images)

Suter nastřílel Red Wings hattrick a Chicago vyhrálo 6:2

Útočník Pius Suter se v nedělním utkání s Detroitem radoval ze svého prvního gólu v NHL. A pak i ze druhého a třetího! „Mám radost, že se mi to konečně povedlo. Pak bylo všechno snazší, tím spíš, že druhý gól jsem dal brzy. Měl jsem pár šancí na hattrick a nakonec se to podařilo. Skvělý pocit, líbilo se mi to. Snad je to jen začátek,“ těšil se Suter, který s Chicagem podepsal roční smlouvu po skvělé sezoně v Curychu. Dva rychlé góly švýcarského hokejisty dostaly domácí tým do pohody a přestože po přestávce proměnil dvojnásobnou přesilovku Bertuzzi, Blackhawks měli zápas pod kontrolou. Soupeř jim nechával hodně místa v nebezpečných pozicích, z čehož pramenily gólové situace. Chybu Detroitu potrestal Murphy a na začátku třetí třetiny lehkou brankou po přihrávce Kanea rozhodl Janmark. Na konečných 6:2 uzavřeli svou třetí trefou Suter a Kurashev, který zakončil povedenou individuální akci. K prvním utkání za Blackhawks nastoupil Carl Söderberg, když v sestavě nahadil Wallmarka.

Blackhawks slaví jeden z přesilovkových gólů (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Blackhawks slaví jeden z přesilovkových gólů (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Blackhawks se doma radují z první výhry

Poprvé v nové sezoně se hokejisté Blackhawks představili na domácím ledě a hned oslavili první vítězství. V souboji dvou dávných rivalů a zároveň dvou týmů, které by měly být papírově nejslabšími v nově poskládané Centrální divizi, byla k vidění řada slibných příležitostí a gólů mohlo být nakonec určitě více. V brance Chicaga ale stál pozorný Kevin Lankinen, který si připsal hned na začátku několik důležitých zákroků a ve výborném výkonu pak pokračoval po celé utkání. Překonal jej pouze v 53. minutě po šikovné individuální akci kapitán Red Wings Larkin, tou dobou už ale domácí měli tříbrankový náskok. Ještě v první třetině se po šťastném odrazu snadno prosadil Kane, ve druhé části propálil Greisse z dálky obránce de Haan a ve 47. minutě zakončil Shaw pohlednou přesilovkovou souhru. Staal navíc ukradl Hagelovi gól před odkrytou brankou, Blackhawks to ale nemuselo mrzet a velmi slušný výkon podpořený vynikajícím brankářem vyústil v první letošním výhru. „Co na to říct? Pátek večer, první domácí zápas v United Center, první výhra v NHL… chyběli jen fanoušci. To zamrzí, ale i tak je to úžasný pocit,“ zářil po utkání Lankinen. „První třetina si mi vůbec nelíbila, takový výkon rozhodně nestačí. Tím spíš, v jaké jsme před zápasem byli pozici. Ale v posledních dvou třetinách jsme se zvedli a ukázali výrazně větší odhodlání, takové jaké je potřeba,“ pověděl trenér Colliton.