Alex DeBrincat (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Alex DeBrincat (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Blackhawks uzavřeli sezonu porážkou s Dallasem 4:5pp

Chicago mělo výtečný vstup do utkání, když se brzy trefili DeBrincat se Suterem, dvoubrankový náskok ale nakonec neudrželo a prohrálo s Dallasem 4:5, ačkoliv velkou část prodloužení strávili Hawks v bezzubé početní výhodě. Collin Delia měl v brankovišti spoustu práce, celkem pochytal 45 střel a připsal si především několik těžkých zákroků při velkých šancích soupeře zblízka. Ve druhé třetině vrátil Chicagu dvougólové vedení Dylan Strome, který v sestavě nahradil Gaudetta, když si s Hinostrozou narazil v brejku dva na nikoho. Jenže Dallas snížil pár vteřin před přestávkou v přesilovce zásluhou Heiskanena a ve třetí části srovnal i přesto, že se za Blackhawks střelecky prosadil Hinostroza. Mezi trojicí bránících hráčů se protáhl Kiviranta a nedůraz ve vlastním pásmu potrestalii o chvíli později Robertson s Dickinsonem. V prodloužení Stars přežili dlouhé oslabení v podstatě bez starostí a střelu Benna dorazil Robertson. Blackhawks ukončili sezonu s 55 body z 56 zápasů na 6. místě Centrální divize, o pět bodů za Dallasem a se ztrátou 9 bodů na playoff. „Chtěli jsme dnes vyhrát, ale byli lepší než my. Hodně jsme spoléhali na Deliu. Dali jsme pár trochu náhodných gólů a tím si získali náskok, ale nakonec to nestačilo,“ zhodnotil trenér Jeremy Colliton. Doplněno: Alex DeBrincat skóroval v každém z posledních sedmi zápasů v sezoně.

MacKenzie Entwistle při své první brance v NHL (© Jonathan Daniel/Getty Images)
MacKenzie Entwistle při své první brance v NHL (© Jonathan Daniel/Getty Images)

Chicago zvládlo zápas s Dallasem, poprvé se trefil Entwistle

V souboji dvou celků, kterých se letošní playoff týkat nebude, uspěli Blackhawks 4:2. Do branky se postavil Kevin Lankinen a 37 zákroky položil základní stavební kámen k vítězství. Dvěma góly přispěl Alex DeBrincat, který tím dosáhl na metu 30 zásahů (a skóroval v šestém utkání v řadě), a poprvé se v NHL trefil MacKenzie Entwistle, když uklidil do sítě pěknou přihrávku Hardmana. Stars pak sice vyrovnali, ale Chicago si vzalo vedení zpět už v 11. minutě: Hagel trefil břevno, jenže kotouč se i tak snesl za čáru. Kontaktní gól zařídil Dallasu v úvodu třetí třetiny obránce Pysyk, který nastoupil netradičně v útoku, zbytek střetnutí už ale Hawks zvládli. „Nebyl to perfektní výkon pokud jde o systém, hrálo se často nahoru dolů, ale dneska se to asi dalo čekat. Pro mnoho našich mladých hráčů je to skvělá příležitost, že si mohou vyzkoušet zápasy na této úrovni a proti kvalitinímu soupeři,“ řekl trenér Jeremy Colliton. Doplněno: Zápas sledovalo 3820 diváků, jednalo se o první domácí utkání, kdy jim byl United Center otevřený. Patrick Kane posedmé překonal hranici 50 asistencí v sezoně, což se jinému Američanovi v NHL dosud nepodařilo (Brian Leetch a Phil Housley měli dosud každý šest).

Hráči Blackhawks slaví výhru (© Gregg Forwerck/NHLI via Getty Images)
Hráči Blackhawks slaví výhru (© Gregg Forwerck/NHLI via Getty Images)

Blackhawks otočili proti Carolině, poprvé se trefil Stillman

Poprvé po šesti zápasech se hráči Blackhawks radovali z výhry, když Hurricanes porazili na třetí pokus po prodloužení 2:1. Utkání nabídlo celou řadu dobrých střeleckých příležitostí, brankáři Collin Delia s Petrem Mrázkem ale předvedli parádní výkon. Český brankář zlikvidoval třeba dva brejky DeBrincata, šanci Gaudetta i zakončení Stillmana při přečíslení a proti Kanovi mu ve druhé třetině pomohla tyčka. Delia, který v sezoně zastával pozici trojky za Lankinenen a Subbanem, zneškodnil velkou šanci Fasta a poradil si také s několika nepříjemně tečovanými střelami. Celkem pochytal 36 ran a překonal jej pouze v 10. minutě v oslabení Nečas, když se Keith srazil s rozhodčím a bývalý hráč brněnské Komety sám proti Deliovi nezaváhal. Keith krátce na to ze zápasu odstoupil s otřesem mozku a ze stejného důvodu po dalším smolném střetu skončilo utkání také pro Connollyho. V obraně byla ztráta o to citelnější, neboť debutoval mladý Alec Regula, nevedl si ale vůbec špatně. Chicago mělo skvělý vstup do druhé části a soupeře zatlačilo do obrany, vyrovnání se ale Hawks dočkali až pár minut před koncem, když Suterovu střelu lehce tečoval Riley Stillman, pro kterého to byla první trefa v NHL. V prodloužení zajistil Chicagu výhru DeBrincat, když zaskočil Mrázka střelou přes bránícího hráče a radoval se z gólu v pátém utkání v řadě. „Byl to vyrovnaný zápas a jejich brankář chytal skvěle, proto byl [Delia] pod tlakem, aby se mu vyrovnal. Předvedl pár výborných zákroků a udržel nás ve hře o dobrý výsledek,“ chválil gólmana Deliu trenér Colliton. „Byla to dobrá střela, puku jsem se jen trošku dotknul. Měl jsem nějaké šance i dřív, ale jsem rád, že mi to tam už spadlo,“ těšil se Stillman, jehož mladší bratr Chase v noci na pátek pomohl Kanadě ke zlatu na MS hráčů do 18 let.

Jakub Galvas podepsal smlouvu s Chicagem

Obránce Jakub Galvas (21), kterého s Chicago vybralo v 5. kole draftu 2017, podepsal dvouletou nováčkovskou smlouvu s platem 867 500 dolarů. Rodák z Ostravy zaujal v Olomouci, kde už v 17 letech začal pravidelně hrát extraligu, a po třech sezonách (7+29 ve 118 zápasech) zamířil do Finska. V Jukuritu, jednom ze slabších celků Liigy, kde letos obsadil předposlední místo, strávil Galvas dva roky. V letošní sezoně nastoupil do 47 utkání, ve kterých posbíral 11 bodů (2+9), 16 trestných minut a -19. Českou republiku reprezentoval na šampionátu hráčů do 18 i 20 let a nyní s českým národním týmem usiluje o nominaci na Mistrovství světa v Rize. „S Chicagem jsme byli v kontaktu dlouhou dobu, společně jsme konzultovali také Kubův přesun do Finska. Možnost podpisu kontraktu v Blackhawks existovala již v loňském roce, ale trpělivost se stoprocentně vyplatila. Kuba se opět herně a fyzicky posunul, dohoda přichází ve správný čas,“ pověděl novinářům Galvasův agent Robert Spálenka. „Jsem rád, že jsme finskou cestu před dvěma roky zvolili. Kuba měl v době odchodu do Jukuritu odehrány dvě plné sezony v extralize, v Olomouci byl jedním z klíčových hráčů. Z našeho úhlu pohledu byl na místě přesun do rychlejší a důraznější soutěže, také tento postup byl kooperován se zástupci Chicaga. Je to hráč s vysokou herní inteligencí, skvělým čtením hry. Svoji šanci si bude muset velmi pravděpodobně vybojovat přes působení na farmě, ale jsem přesvědčen, že sen v podobě stabilního místa v NHL se mu podaří naplnit.“

Patrick Kane (© Gregg Forwerck/NHLI via Getty Images)
Patrick Kane (© Gregg Forwerck/NHLI via Getty Images)

Chicago znovu prohrálo s Carolinou, poprvé se trefil Hardman

První třetina druhého zápasu s Carolinou se Chicagu povedla, po přestávce se však hra otočila a Hurricanes nakonec zvítězili 6:3. V brance se představil Collin Delia a pochytal 22 střel, dva góly dostali Hawks v závěru do prázdné. Už v 7. minutě vystihl DeBrincat přihrávku soupeře a z brejku v oslabení nedal Mrázkovi šanci. Ještě v první části Chicago zvýšilo, když se dorážkou střely Entwistla prosadil Mike Hardman a ve svém pátém utkání po příchodu z Boston College oslavil první gól v NHL. MacKenzie Entwistle nastoupil místo Dacha, který zápas vynechal kvůli potížím s operovaným zápěstím, a ve svém druhém střetnutí v NHL zaznamenal první bod. Na farmě v Rockfordu jich letos jinak nasbíral 12 (4+8) ve 22 utkáních. O vedení Hawks přišli ve druhé třetině, kdy nejprve Strome (v utkání -5, zatímco Kane kromě dvou asistencí -4) s Mitchellem ztratili před brankou Niederreitera a poté tečovanou střelou překonal Deliu Svechnikov. Stejný hráč se po druhé přestávce radoval znovu, když se protáhl do zakončení kolem Mitchella a Delia byl bez šance. Vítěznou branku nakonec vstřelil Terävanen, který měl dost prostoru v ideální pozici mezi kruhy. Za Chicago sice ještě snížil schovanou střelou DeBrincat, ale brzkou powerplay domácí potrestali a bylo hotovo. „Bylo to neskutečné. [Kane] tu akci skvěle začal, [Entwistle] pak ukázal, jak je rychlý, a protáhl se kolem obránce ke střele. Puk se odrazil od betonu a já byl na správném místě, byl to skvělý pocit,“ radoval se Hardman. „Dařilo se nám, hráli jsme dobře a šlo nám to. Jenže pak měl jejich brankář pár výborných zákroků, oni proměnili svoje šance a už to bylo,“ zhodnotil obránce Riley Stillman, který se vrátil do sestavy po krátké odmlce.

Alex DeBrincat uniká v souboji Bradymu Skjeiovi (© Gregg Forwerck/NHLI via Getty Images)
Alex DeBrincat uniká v souboji Bradymu Skjeiovi (© Gregg Forwerck/NHLI via Getty Images)

Naděje na playoff po porážce v Carolině zhasla

Do konce základní části zbývají ještě čtyři zápasy – dvě odvety s Hurricanes a dvě utkání proti Stars –, hráči Chicaga už ale mají jistotu, že se jich playoff letos netýká. Nad očekávaní slibně rozjetou zkrácenou sezonu Blackhawks ztratili, ve vzájemných zápasech s Nashvillem se jim nedařilo a nezachytili ani zlepšené výkony Dallasu. Pondělní zápas v Carolině byl labutí písní, Carolina byla ve všech směrech lepším týmem. Malcolm Subban dostal dva smolné góly, když ho z rohu překvapil Hamilton a skrytá střela Nečase od modré čáry se pak odrazila od tyčky a chicagského brankáře za čáru. Přesilovka na konci první části vyzněla do ztracena a po přestávce se situace příliš nezměnila. Svechnikovu pěknou akci lehce zakončil Aho a stejný hráč pak pohodlně sám na brankovišti tečoval střílenou přihrávku Hamiltona. Subbana nahradil Delia, který se podíval na led po delší odmlce a z 19 střel už neinkasoval. Hawks snížili po přesné ráně Mitchella, kterého od zadního mantinelu našel na kruhu Strome, a v 55. minutě se hezky po levém křídle protáhl do zakončení kanonýr DeBrincat. Dva body za přihrávky zaznamenal Dominik Kubalík a po 52 zápasech má nyní na kontě 35 bodů (17+18). Víc už Hawks nestihli a po zblokované střele Keitha dovezl puk do prázdné střelec hattricku Aho. „Čtyři zápasy před koncem sezony bychom určitě chtěli být jinde. Uprostřed roku se nám dařilo, jenže je potřeba takhle hrát celou dobu. Není to snadné, ještě máme čtyři utkání a musíme je odehrát naplno, připravit se tak na příští sezonu,“ pověděl Alex DeBrnicat, který se trefil potřetí v řadě a celkem letos nastřílel 26 branek. „Musíme se zlepšit, pracovat na sobě. Máme v sestavě hodně hráčů, kteří jsou tu prvním či druhým rokem, nebo třeba třetím, čtvrtým. Teprve se učíme, jak hrát proti špičkovým týmům jako je Carolina, jak být v takových zápasech úspěšní. Musíme je brát jako příležitost a něco dobrého si z toho vzít do budoucna,“ vyjádřil se trenér Colliton.

Nikita Gusev zvyšuje na 0:2 (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Nikita Gusev zvyšuje na 0:2 (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

V otevřeném utkání zvítězila Florida 5:4

Odveta proti Panthers nabídla celou řadu šancí na obou stranách, po většinu střetnutí byli ale Blackhawks pozadu a tři rychlé laciné branky inkasované na konci druhé a začátku třetí třetiny o výsledku utkání rozhodly. Hosté měli lepší vstup do zápasu a Chicago se pořádně rozkoukalo až po úvodní trefě Duclaira z osmé minuty. Později šikovně zvýšil Gusev, Kevin Lankinen ale povedenými zákroky udržel Hawks ve hře o nadějný výsledek. A když se na konci druhé třetiny trefil od modré Murphy a Gaudette parádně připravil vyrovnání pro DeBrincata, zdálo se, že po přestávce bude zápas otevřený nejen v obraně obou mužstev, ale i pokud jde o skóre. Jenže domácí v posledních vteřinách prostřední dvacetiminutovky polevili, do pásma vletěl Forsling a Barkov měl snadnou úlohu. Ve třetí části Hawks šokoval znovu šikovný Duclair, za chybu v rozehrávce poděkovali Bennett s Tippettem a Florida si vypracovala pohodlný náskok. Naději sice zařídili pohotový Dach v přesilovce s Kubalíkem ve finální powerplay, na vyrovnání už ale bylo příliš pozdě. „Nabídli jsme jim toho hrozně moc. Ztráceli jsme puky, otevírali se jim do protiútoku a to oni umí potrestat. Taky nás dobře napadali a hodně šanci měli i z toho,“ lamentoval kouč Colliton.

Kirby Dach v souboji (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Kirby Dach v souboji (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Brankáři zářili při porážce Blackhawks s Floridou 3:4p

Chicago odehrálo v utkání s Floridou slibnou první třetinu, ve druhé části byl k vidění svižný hokej se spoustou šancí a výbornými zákroky brankářských nováčků Lankinena a Knighta a Hawks nakonec získali bod po trefě DeBrincata při hře v šesti. V prodloužení měla výtečné střídání trojice Kalynuk, Hagel, DeBrincat, jenže Panthers odolali a Lankinena překonal střelou na lapačku Bennett. Skóre otevřel svou první trefou v Chicagu pohotový Gaudette a ve druhé třetině pak padly tři branky: Hagelovu přihrávku zužitkoval Hinostroza, zatímco Panthers se radovali po jemné teči Wennberga v přesilovce a snadné dorážce Duclaira. Knight vychytal ve velké příležitosti aktivního DeBrincata, Weegar trefil břevno, ve třetí třetině napálil nováček Hardman tyčku a Lankinen si poradil třeba tváří v tvář Bennettovi. Na ránu Montoura z ideální pozice ale nedosáhl a Hawks srovnali až 18 vteřin před koncem, kdy Kane našel volného DeBrincata. „Bojujeme o všechno a když nemáme dva body, tak je to na houby. Jasně, máme alespoň jeden a to nám trochu pomůže, ale musíme už teď všechno jen vyhrávat, abychom měli ještě nějakou šanci na playoff,“ zhodnotil Kirby Dach. „Snad v každém utkání máme dobré a horší pasáže, je potřeba, abychom to zvládli po celý zápas, pak je nás daleko těžší porazit. Ale zase jsme se nepoložili, ve třetí třetině i v prodloužení jsme měli velké šance. Je to krok správným směrem, i když jsme chtěli oba body,“ pověděl Vinnie Hinostroza, který v posledních 11 zápasech nasbíral 10 bodů (3+7). Počtvrté za sebou bodoval obránce Kalynuk.

Boqvist se při porážce s Tampou zranil, debutoval Hardman

V utkání s Tampou Bay nebyli Blackhawks favoritem a přestože měli střeleckou převahu, Lightning kráčeli hned od počátku za přesvědčivou výhrou. Větší ztrátou je pro Chicago zranění talentovaného obránce Adama Boqvista, který utrpěl při střetu s Černákem zlomeninu zápěstí a čeká jej několikaměsíční pauza tak jako před nedávnou dobou Kirbyho Dacha. Už v první minutě zaskočil Lankinena Černák a nováček v brance Hawks nebude mít radost ani z třetí inkasované branky, kdy se po dorážce radoval Barre-Boulet. Přesto to bylo o přestávce jen o gól, po šťastných odrazech oslavil branku Hagel a Vasilevskiy pak podcenil střelu Kalynuka. Jenže ve druhé části, do které Lankinena nahradil Subban, přidali hosté další tři snadné trefy a zápas měli pod kontrolou. Za Chicago jen korigovali skrytou střelou od modré Keith a parádní ranou z voleje Kubalík, když proměnil přesilovku proti třem. „Pokud se chceme měřit s ostatními a vyhrávat, tak je potřeba hrát lépe. Jistě, měli jsme dnes trochu smůly, to k tomu patří. Ale musíme se s tím lépe vyrovnat a makat do obrany. Bez puku jsme nebyli ochotni zápas odbojovat, bez toho je výhra daleko,“ vyjádřil se trenér Colliton. Doplněno: Poprvé v NHL nastoupil útočník Mike Hardman, kterého Hawks podepsali přes měsícem z Boston College, a během 10 minut zaznamenal hned sedm hitů.

Andrew Shaw ukončil kariéru

Jeho herní styl byl vždy obětavý a náročný nejen pro jeho protihráče, ale také pro jeho tělo, které již v posledních 2 sezonách často vypovídalo své služby. Na doporučení lékařů tak útočník Andrew Shaw, vítěz 2 Stanley Cupů s Chicago Blackhawks, ve svých 29 letech ukončil kariéru.

Stillman prodloužil smlouvu o tři roky

Obránce Riley Stillman (23), kterého Chicago získalo před uzávěrkou přestupů při velké výměně s Floridou, v novém působišti zaujal a s klubem v neděli uzavřel novou tříletou smlouvu. Kanadský hokejista, draftovaný Panthers ve 4. kole, nyní hraje na nováčkovskou smlouvu, která mu po sezoně vyprší. Nový kontrakt mu zajistí plat 1,35 milionu dolarů. Stillman se po přestupu zařadil mezi stálice v obraně Blackhawks a od řady ostatních spoluhráčů se odlišuje důraznějším herním stylem. Je proto otázkou, nakolik jeho nová smlouva (a rozšiřovací draft Seattlu Kraken) ovlivní další angažmá Nikity Zadorova (končí mu smlouva na 3,2 milionu a bude zřejmě chráněným volným hráčem), potažmo dalších mladých zadáků, u kterých má Chicago na hraně NHL přetlak. Stillman, syn dvojnásobného vítěze Stanleyho poháru Coryho Stillmana, nastoupil za Blackhawks do 6 zápasů, ve kterých zaznamenal jeden menší trest a -1. Na Floridě celkem stihl 43 utkání (0+5 a 30 trestných minut), téměř stovku zápasů pak odehrál na farmě v AHL. Nová smlouva sice nepatří mezi nejdražší, je ale jednocestná a ukazuje, že se s ním v Chicagu do budoucna počítá. „Mám s ohledem na budoucnost našeho týmu radost, že tu mladého a silového obránce jako je Riley máme. Pomalu se z něj stává komplexní hráč a těším se na to, že budeme moct z první ruky sledovat, jak se zlepšuje i nadále. Líbí se nám, že je velký, a jeho důraz naši obranu vhodně doplňuje,“ uvedl na klubovém webu GM Stan Bowman.

Chicago inkasuje gól na 0:1 (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Chicago inkasuje gól na 0:1 (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Predators byli opět lepší a playoff je daleko

Poslední letošní střetnutí s Nashvillem Chicago nezvládlo a naděje na playoff po porážce 1:3 znovu podstatně zeslábla. Blackhawks měli relativně dost šancí, naráželi ale na pozorného Sarose, který potvrdil, že se mu proti Chicagu daří. Malcolm Subban inkasoval dva velmi laciné góly, ale pokud soupeř vede ještě v závěru druhé třetiny 1:0, těžko z porážky vinit brankáře. V 57. minutě zaznamenal jediný gól Hawks Vinny Hinostroza, když puk po jeho teči vytáhl obránce Ekholm už za čárou. Jenže na další neočekávaný obrat nebylo dost času. „Třicet minut jsme měli více ze hry a když se potom dostali do vedení, tak se zatáhli a pro nás bylo složité si něco vytvořit, dostat se tím do zápasu nějak zpátky,“ posoudil trenér Jeremy Colliton. „Není to dobré, tohle jsme nechtěli. Porážky právě proti nim nesnášíme, hlavně v posledních letech. Ztratili jsme s nimi hodně zápasů, z naší strany takové výkony prostě nestačí,“ doplnil obránce Connor Murphy.

Vinnie Hinostroza při gólu na 3:4 (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Vinnie Hinostroza při gólu na 3:4 (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Hawks senzačně otočili zápas s Nashvillem a vyhráli 5:4pp

Když jen pár vteřin před koncem druhé třetiny prostřelil Granlund Subbana a krátce po přestávce přihrál stejný hráč před prázdnou branku Kuninovi, zdálo se, že ztráta 1:4 bude pro Chicago nepřekonatelná. Jenže v polovině třetí třetiny Blackhawks šokovali svého soupeře třemi rychlými trefami a přestože lacino zahodili následující dlouhou přesilovku, nakonec zvítězili v prodloužení 5:4. Skóre sice otevřel po výborné práci Hagela Suter, jenže Nashville postupně zatlačil Chicago do hluboké defenzívy. Několik šancí měl Dach a Kurashevovi chybělo pár centimetrů, převážně ale musel zasahovat Subban na druhé straně a dalším vynikajícím výkonem udržel hostující celek ve hře. Smutný zápas hrál dlouho obránce Murphy, který se připletl ke všem čtyřem inkasovaným brankám. Po gólu aktivního Kalynuka zakončil Hinostroza narážečku s Dachem a domácím nepomohl oni timeout. Suter získal puk za brankou a Kubalík nedal z ideální pozice Sarosovi šanci. Druhý bod zajistil Chicagu pěknou střelou na bližší tyčku Hagel a Hawks letos poprvé porazili Nashville, ačkoliv jen v prodloužení, ale také z tříbrankového manka v úvodu třetí části. „Dostali jsme se do velké ztráty, navíc v takhle důležitém utkání. Ale nepoložili jsme se, naše reakce mě moc těší,“ pověděl kouč Colliton. „Nevzdali jsme se. A pokud se chceme dostat do playoff, tak musíte občas vyhrát i takové zápasy,“ doplnil Hinostroza, který se trefil poprvé po svém návratu z Floridy. Doplněno: Adam Boqvist se vrátil po zranění a Hawks hráli na sedm obránců. To se ukázalo jako prozíravé řešení, neboť brzy ze hry odstoupil de Haan, kterého znovu trápí kyčel. Mimo sestavu zůstal Dylan Strome.

Kevin Lankinen zasahuje proti Josimu (© John Russell/NHLI via Getty Images)
Kevin Lankinen zasahuje proti Josimu (© John Russell/NHLI via Getty Images)

Chicago prohrálo s Nashvillem 2:5, poprvé se trefil Kämpf

Důležité první utkání v třízápasové sérii s Nashvillem Chicagu hrubě nevyšlo. Blackhawks se nedařilo, chyb a smolných momentů bylo příliš mnoho a domácí si nakonec připsali snadné vítězství 5:2. Na úvodní gól po tečované střele ještě v první třetině odpověděl v přesilovce DeBrincat a ve druhé části měli Hawks několik slibných situací, jenže k úspěchu to nevedlo. Lankinen vychytal v brejku Granlunda, na druhé straně měl dobrou šanci Kurashev, ale chybu v obraně lehce potrestal Jarnkrok. Keith vzápětí pokazil povedené střídání a Ekhölm prostřelil Lankinena potřetí. Naději dal Chicagu David Kämpf, který se pohotově zorientoval mezi kruhy a mohl se po déle jak roce radovat z gólu. Třetí třetina slibovala snahu Hawks zabojovat o důležité body, jenže stačilo 41 vteřin a bylo hotovo. Murphy ztratil v souboji helmu a musel střídat, čehož využil Jeannot. Sám před brankářem se poté objevil i Kunin, když chybovali de Haan s Keithem a trenér Colliton neměl jinou možnost než Lankinena vystřídat. Jistě nepomohlo, že po zranění Kalynuka hráli Blackhawks opět dlouho jen na pět obránců, přesto se Chicagu obrana mnohokrát rozpadla na kousky a Predators měli pohodlnou úlohu. Ani v šestém utkání Chicago nad Nashvillem letos nezvítězilo. „Myslím, že jsme hráli dobře. Jasně, prohrávat 3:1 nebylo příjemné, ale zabojovali jsme a ve druhé třetině jsme měli hru dlouho pod kontrolou. Připravili jsme si dost šancí na to, abychom srovnali,“ hodnotil kouč Colliiton. „Udělali jsme nějaké chyby, dohromady snad dvě minuty, kdy jsme hráli fakt špatně, a oni z toho dali čtyři góly. Musíme se zlepšit a otočit to. Čekají nás teď nějaké zápasy doma, to potřebujeme využít,“ doplnil Alex DeBrincat. Doplněno: Brandon Hagel vypadl ze sestavy kvůli pozdnímu testu na covid a poprvé za Chicago proto nastoupil Adam Gaudette. Ten se dostal do zápasu po měsíční přestávce a během 7:39 zaznamenal dvě střely a první bod za asistenci u Kämpfova gólu. Wyatt Kalynuk odehrál jen dvě střídání a zatím není jasné, kdy bude po zranění kyčle zpátky.

Alex DeBrincat slaví svůj gól (© Dave Reginek/NHLI via Getty Images)
Alex DeBrincat slaví svůj gól (© Dave Reginek/NHLI via Getty Images)

Subban vychytal proti Detroitu čisté konto, Hawks uspěli 4:0

První třetina sice Chicagu úplně nevyšla, Hawks ale ubránili šest minut v oslabení a krátce před přestávkou Kane zakončil pohlednou Hinostrozovu akci. Pro nejproduktivnějšího hráče Hawks to byl jeden z mála gólů za poslední dobu, hostující tým však nakopl na cestě za potřebnou výhrou. Do odvety proti Red Wings trenéři nasadili náhradního brankáře Malcolma Subbana a ten se jim odvděčil pozorným a spolehlivým výkonem. Od prvního zákroku působil jistě, ve druhé třetině skvěle vytáhl příležitost Helma a celkem přispěl 29 zásahy. Od druhé části hrálo Chicago lépe a na 2:0 zvýšil DeBrincat, když pohotově uklidil puk do sítě ve chvíli, kdy Murphy napálil svou ránu jen do spoluhráče Hagela. V úvodu třetí části připravil Hinostroza další trefu pro nováčka v obraně Kalynuka, který svůj výlet k brance Detroitu pohodlně proměnil ve vedení 3:0. „Jen těžko můžeme docenit, jak skvělým týmovým hráčem Malcolm v této sezoně je. Několikrát nás letos podržel a odvedl výtěčný výkon,“ pochvaloval si kouč Colliton. „Všichni víme, jak vypadá tabulka. Je super, že jsme to dneska odmakali a zvítězili 4:0. Teď nás proti Nashvillu čekají nejdůležitější zápasy v sezoně,“ pověděl Vinny Hinostroza, který zapsal tři body za asistence. Právě série tří střetnutí s Predators v nadcházejícím týdnu zásadně napoví, zdali se Hawks podívají do playoff. Nashville má nyní dvoubodový náskok, lepší bilanci ze vzájemných utkání, ale Chicago o zápas méně.