Entwistle získal titul v OHL, Halifax finále QMJHL prohrál

Útočník MacKenzie Entwistle, který už má v kapse smlouvu s Chicagem a v přípravném kempu si zkusí vybojovat místo v sestavě, získal podruhé za sebou mistrovský titul v OHL. Zatímco loni uspěl s Hamiltonem, letos se po výměně do Guelphu radoval i ve svém novém působišti. Hráči Storm zvítězili ve všech 9 střetnutích, kdy jim hrozil konec sezony (!), a ve finále si poradili s Ottawou 4:2 na zápasy. Entwistle přispěl 21 body (7+14) ve 24 utkáních. Brankář Alexis Gravel a obránce Jake Ryczek sice ve finále QMJHL neuspěli, když Halifax nestačil na Rouyn-Norandu (2:4 na zápasy), ale protože jejich klub hostí nadcházející Memorial Cup, sezonu si oba hokejisté ještě prodlouží. Ryczek, kterého Chicago draftovalo v 7. kole v roce 2016, zaznamenal v playoff 13 bodů za asistence, a Gravel (draftovaný loni v 6. kole) potvrdil v playoff kvalitní formu ze základní části, když chytal s úspěšností zákroků 91,3 %. V Memorial Cupu doplní Halifax, Rouyn-Norandu a Guelph ještě vítěz WHL Prince Albert.

Slater Koekkoek prodloužil smlouvu, přichází Anton Wedin

Blackhawks v pondělí oznámili podpis nové roční smlouvy s obráncem Slaterem Koekkoekem (25). Hokejistu, kterého si Tampa Bay vybrala na draftu v roce 2012 jako 10. celkově, Chicago získalo v průběhu sezony výměnou za Jana Ruttu a přestože nedostal velký prostor, vedl si povětšinou lépe než jeho spoluhráči v totožné roli. Ve 22 zápasech Koekkoek nasbíral 5 bodů (1+4) a +4, ještě v dresu Lightning předtím nastoupil do 9 utkání (0+1). V NHL má odehráno přes stovku střetnutí a téměř dvakrát tolik v nižší soutěži. V příští sezoně si vydělá 925 tisíc dolarů a porve se o místo v sestavě s Dahlströmem či Forslingem. K oficiálnímu oznámení sice zatím nedošlo, zástupce útočníka Tiimry Antona Wedina (26) ale již vypustil do světa informaci, že se jeho klient rozhodl uzavřít kontrakt s Chicagem. Z dlouholetého působení ve druhé švédské lize se Wedin dobře zná s trenérem Collitonem, teprve letos se však prosadil v nejvyšší soutěži. Ve 32 zápasech nasbíral 27 bodů (14+13), v boji o záchranu přidal dalších 9 bodů (2+7 v sedmi utkáních) a debutoval v národním týmu, ačkoliv v přípravě na MS si místo pro šampionát nevybojoval. Všestranný křídelník, o kterého se údajně zajímali také v Arizoně, Coloradu či Torontu, by měl zvýšit konkurenci ve spodních útocích.

Češi a Slováci zahájili MS výhrou

Zatímco česká a slovenská reprezentace zahájila šampionát vítězně, zámořské celky se uvedly porážkou. Dominik Kubalík přispěl k výhře nad Švédskem 5:2 gólem a asistencí, důležitou roli sehrál také brankář Kevin Lankinen, když se 20 zákroky podílel na výhře Finska nad Kanadou 3:1. Artem Anisimov skóroval při vítězství Ruska 5:2 nad Norskem a po Kaneově přihrávce se trefil Alex DeBrincat, Američané ale nestačili na Slovensko 1:4.

Blackhawks podepsali Söderlunda s Hakkarainenem

Chicago uzavřelo tříleté nováčkovské smlouvy s útočníky Timem Söderlundem a Mikaelem Hakkarainenem. Söderlund (21) byl draftován ve 4. kole před dvěma lety a přestože je drobné postavy, klub zaujal svou pohyblivostí a poctivou prací při napadání. Do zámoří odchází po třech sezonách ve švédské nejvyšší soutěži, kde za Frölundu a Skellefteå nastoupil celkem do 138 utkání, ve kterých nasbíral 35 bodů (18+17). S reprezentací do 18 a 20 let vybojoval Söderlund na šampionátech stříbrnou medaili. Hakkarainen (21) byl draftován loni v 5. kole a za oceánem hraje už čtvrtým rokem. Krátce po začátku letošní sezony se z Providence College vrátil do Muskegonu (USHL) a ve 42 zápasech zaznamenal 47 bodů (19+28). V 8 střetnutích playoff přidal 9 bodů (4+5), Lumberjacks ale v noci na pondělí prohráli finálovou sérii Východní konference s Chicagem a Hakkarainen tak mohl podepsal svou první profesionální smlouvu.

Patrick Kane
Patrick Kane

Patrick Kane mezi nominovanými na trofej Teda Lindsayho

Útočník Patrick Kane (30) byl po vydařené sezoně nominován na cenu Teda Lindsayho, kterou získává nejlepší hokejista sezony podle výběru samotných hráčů. Do trojice nominovaných byli dále zvoleni Connor McDavid z Edmontonu a Nikita Kucherov z Tampy Bay. Kane prožil svou nejproduktivnější sezonu, když v 81 zápasech nasbíral 110 bodů (44+66) a v bodování NHL byl na třetí místě právě za McDavidem a Kucherovem. Krátce před koncem ročníku nastoupil do svého 900. utkání v soutěži (938 bodů) a ačkoliv ke 127 střetnutím playoff (50+73) druhý rok po sobě žádné další nepřidá, opět se chystá v roli kapitána americké reprezentace na světový šampionát. Pokud by Kane ocenění získal, byla by to jeho šestá velká individuální trofej. Právě Lindsayho trofej vyhrál poprvé už před třemi lety.

Chicago bude na draftu vybírat ze 3. místa

Blackhawks jsou jedním z vítězů losování o konečné pořadí v 1. kole letošního draftu. Jako jeden z nejlepších týmů, které se do playoff neprobojovaly, mělo Chicago pouze 2,5% šanci na zisk 1. příčky, v loterii ale i tak poskočilo ze 12. na 3. místo (8,5 %). Jako první bude volit New Jersey (stejně jako v roce 2017 – Hischier) a na druhé místo postoupili Rangers. Colorado, které mělo na první volbu největší naději (výběr dostalo od Ottawy při trejdu Duchena), spadlo na 4. pozici. Chicago v minulosti vybíralo na 3. místě pětkrát a zatímco s Camem Barkerem (2003) a Terry Cafferym (1966) jim to nevyšlo, Jonathan Toews (2006), Denis Savard (1980) a Eddie Olczyk (1984) patří mezi klubové legendy. Jedničkou draftu by měl být americký útočník Jack Hughes a dvojkou finský střelec Kaapo Kakko. Na třetím místě mají Blackhawks řadu možností: k dispozici budou ruský talent Podkolzin, urostlí kanadští centři Cozens s Dachem, produktivní obránce Byram nebo několik útočníků amerického národního týmu: Turcotte, Zegras, Boldy či Caufield. „Vždycky doufáte, že se něco takového podaří. Nikdy nevíte, ale stalo se a mám z toho velkou radost. Když otočili kartu na 12. místě a byla to Minnesota, věděl jsem, že jsme nejhůř třetí. Věříte sice v 1. příčku, ale i tak mám pocit, že jsme vyhráli. Hodně hráčů jsem letos viděl na vlastní oči a jsem přesvědčený, že na 3. místě získáme někoho výjimečného,“ vyjádřil se GM Stan Bowman.

Hráči Blackhawks slaví výhru (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)
Hráči Blackhawks slaví výhru (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)

Blackhawks se rozloučili s domácími fanoušky výhrou 6:1

Jednoznačným vítězstvím domácího týmu skončilo poslední utkání letošní sezony v United Center. O všech postupujících do playoff bylo v Západní konferenci rozhodnuto již před posledním víkendem, v duelu Chicaga s Dallasem tak šlo již pouze o čest. Blackhawks se mohli opřít o vynikající výkon brankářů Crawforda s Wardem, kteří dohromady pochytali 34 střel, a ve druhé třetině několika góly svému soupeři odskočili. Patrick Kane (dva góly) s Jonathanem Toewsem (dvě asistence) si vylepšili své již tak nejproduktivnější sezony v kariéře, letos popáté se trefil (dost možná ve svém posledním domácím utkání v kariéře) veterán Chris Kunitz, z první branky za Chicago se těšil Slater Koekkoek a bodoval také David Kämpf, který se vrátil do sestavy po zranění. „Myslím, že máme dobrý tým, že bychom mohli v playoff lidi překvapit. Ale neuspěli jsme, je to zklamání. I dneska to bylo skvělé, fanoušci nám na konci poděkovali za sezonu, přestože to nevyšlo tak, jak bychom si přáli,“ pověděl Patrick Kane poté, co si zvýšil svou bilanci na 109 bodů (44+65). Doplněno: Corey Crawford ze zápasu odstoupil kvůli poraněnému tříslu a Blackhawks povolali z Rockfordu náhradního brankáře Kevina Lankinena.

Blackhawks povolali obránce Dennise Gilberta

Zatímco Rockford soutěží o místo v playoff, Chicago už má nyní jistotu, že se jej vyřazovací boje opět netýkají. Blackhawks tak mají dobrou příležitost vyzkoušet si v posledních zápasech některé z nadějných hokejistů na farmě, ačkoliv si musí dát pozor, aby IceHogs zbytečně neoslabili. Už v úterý se proto do AHL stěhoval Dylan Sikura a hned byl klíčovou postavou (2+1) při výhře Rockfordu nad San Antoniem 5:3. O den později se Chicago rozhodlo povolat obránce Dennise Gilberta, který se tak může těšit na svou premiéru v NHL. Gilbert (22) hraje mezi profesionály prvním rokem, dříve působil tři sezony na University of Notre Dame. Blackhawks si rodáka z Buffala vybrali ve 3. kole draftu 2015 a hokejista, který se soustředí především na obrannou činnost, v průběhu své nováčkovské sezony zaujal zdařilými výkony. Po 59 utkáních má Gilbert na kontě 14 bodů (5+9), 65 trestných minut a -7. Také Sikura (23) je mezi profesionály letos nováčkem a v Chicagu již stihl 33 utkání (0+8). V Rockfordu je podstatně produktivnější: po 41 střetnutích nasbíral 32 bodů za 15 branek a 17 přihrávek.

Carl Dahlström prodloužil smlouvu o dva roky

Obránce Carl Dahlström (24) podepsal s klubem novou dvouletou smlouvu. Urostlý švédsky hokejista působil déle jak dva roky v Linköpingu a v zámoří nyní tráví svou třetí sezonu. Poté, co mu vyprší nováčkovský kontrakt, rozběhne se mu nově uzavřená smlouva s platem 850 tisíc dolarů. V letošní sezoně nastoupil Dahlström za Blackhawks do 35 utkání (0+6) a na farmě v Rockfordu nasbíral 8 bodů (1+7) v dalších 22 střetnutích. V součtu s minulou sezonou zasáhl v NHL do 46 zápasů, na premiérový gól dosud čeká a na kontě má 11 bodů za asistence. Chicago si jej vybralo ve 2. kole draftu v roce 2013.

Chicago podepsalo smlouvu s Chadem Krysem

Blackhawks uzavřeli tříletý nováčkovský kontrakt s obráncem Chadem Krysem (20). V letošní sezoně, své třetí na Boston University, nastoupil do 30 utkání, ve kterých nasbíral 20 bodů (8+12). Chicago si Kryse vybralo ve 2. kole draftu 2016, jen o několik míst později než Alexe DeBrincata. USA Krys reprezentoval na juniorském šampionátu, kde získal bronz, a dvakrát na MS hráčů do 18 let, odkud si přivezl zlatou a bronzovou medaili. Smlouva s Blackhawks platí od příští sezony, tu letošní ještě na zkoušku dohraje na farmě v Rockfordu.

Blackhawks se radují po vítězném utkání (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Blackhawks se radují po vítězném utkání (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Ze dvou zápasů s Coloradem mají Hawks dva body

O víkendu se Chicago utkalo dvakrát s Coloradem a zatímco v Denveru prohrálo 2:4, na domácím ledě následně zvítězilo po prodloužení 2:1. Avalanche drží aktuálně poslední postupovou příčku pro playoff a Blackhawks na ně na 11. místě ztrácí pět bodů. V odvetě Chicago zasypalo ve vynikající formě chytajícího Grubauera celkem 42 pokusy, překonalo jej ale pouze dvakrát. Náskok hostujícímu týmu zajistil v přesilovce 5 na 3 Kerfoot, když o něj odrazil svou ránu Barrie. Blackhawks srovnali podobným způsobem, když v končící přesilovce vypálil Seabrook a puk tečoval do sítě Anisimov. V prodloužení se po levé straně protáhl Keith, natlačil se před brankáře Avalanche a zajistil domácím bod navíc. Sice důležitý, ale ve vzájemných zápasech s Coloradem potřebovali Blackhawks pro udržení naděje víc… „Ve třetí třetině jsme hráli výborně, nic jsme jim nedarovali. Bylo by fajn dát na konci gól a stáhnout je o dva body, ale i tak ten jeden bereme a jdeme dál,“ pověděl gólman Crawford. „Dneska jsme nehráli moc dobře, hlavně v první a třetí třetině nás přehrávali. Z těchto dvou zápasů jsou to ohromně důležité body, i když dneska máme štěstí, že máme alespoň jeden,“ zhodnotil Grubauer.

Patrick Kane překonal hranici 100 bodů

Útočník Patrick Kane podruhé během své 12leté kariéry v NHL dosáhl na metu 100 bodů. Zatímco v sezoně 2015–2016 se jeho příspěvek zastavil na 106 bodech (46+60), nyní má ještě 10 zápasů na to, aby svou bilanci 41+60 vylepšil. Při porážce s Vancouverem 2:3 po prodloužení si Kane připsal asistenci u obou branek domácích a vyrovnal svůj osobní rekord v počtu přihrávek za sezonu. Canucks ve druhé třetině otočili skóre a důležitý bod do tabulky Chicagu následně zajistil až v 57. minutě ranou Gustafsson. Prodloužení trvalo pouze 16 vteřin než vynikajícího Crawforda zblízka překonal Horvat. „Hráli druhý den po sobě, navíc u nás a toho bychom měli využít. Na začátku jsme měli příležitost je zmáčknout a dostat zápas pod kontrolu, ale nechali jsme je žít. Chyběla nám rychlost, jakou bychom k tomu potřebovali. Je fajn, že máme bod, ale konec nic moc. Nikdo z nás dneska nezahrál na výbornou,“ zhodnotil kapitán Toews, který vstřelil svůj 31. letošní gól. „(Crawford) chytal skvěle, nebýt jeho tak je to 1:5. Aspoň máme ten bod,“ doplnil Gustafsson.

Corey Crawford při zákroku (© Francois Lacasse/NHLI via Getty Images)
Corey Crawford při zákroku (© Francois Lacasse/NHLI via Getty Images)

Crawford zazářil doma v Montréalu a Chicago zvítězilo 2:0

Brankář Corey Crawford se doma v Montréalu představil ve vynikající formě a v utkání, před kterým domácí tým ocenil Careyho Price za překonání klubového rekordu v počtu 315 výher, svého soupeře zastínil 48 zákroky. Crawford se tak radoval z 25. nuly v kariéře, v tomto případě na ni ale potřeboval nejvíc práce. Vítězný gól zařídil na začátku druhé třetiny Connor Murphy, když si sjel na přihrávku DeBrincata a z ideální vzdálenosti prostřelil Price. Ve 45. minutě pojistil výhru po pěkné kombinaci Brendan Perlini, v závěru už se Hawks přes snahu Canadiens ubránili a zvítězili popáté v řadě. „Hráli jsme moc dobře a i když nás na konci zmáčkli, nezpanikařili jsme. To bylo super, vytlačili jsme je do strany, trpělivě jsme si počkali a pak posbírali puky na středu,“ liboval si Crawford. „Byl neskutečný. Několik zákroků při dorážkách zblízka měl fantastických. Zdálo se, že to nemůže mít a on najednou chytil puk do lapačky. Proto jsme rádi, že ho máme,“ chválil Crawforda Connor Murphy.

Philipp Kurashev uzavřel smlouvu s Blackhawks

Švýcarský útočník s ruskými kořeny Philipp Kurashev (19) podepsal s Chicagem tříletý nováčkovský kontrakt. Klub si jej vybral loni na draftu ve 4. kole (tuto volbu Hawks získali při výměně Hartmana do Nashvillu) a Kurashev pak potvrdil báječný vstup do sezony výbornými výkony na juniorském šampionátu, kde v 7 zápasech vstřelil šest branek a byl lídrem svého mužstva, které nakonec překvapilo postupem do (neúspěšného) boje o bronz. Během své třetí sezony v Québecu (QMJHL) dosud nasbíral 62 bodů (28+34) v 57 utkáních a přestože po návratu z MSJ v produktivitě prožil jistý útlum, stále je s přehledem nejproduktivnějším hráčem Remparts. Pokud se prosadí do NHL, vydělá si Kurashev ročně 925 tisíc dolarů, a smlouva mu vyprší v létě 2022.

Brendan Perlini (© Jonathan Daniel/Getty Images)
Brendan Perlini (© Jonathan Daniel/Getty Images)

Perlini nastřílel hattrick proti Arizoně a Hawks vyhráli 7:1

Bývalý hráč Blackhawks Richard Pánik sice v 5. minutě na druhý pokus překonal Crawforda, další gól už ale Coyotes nepřidali. Arizona přijela do United Center s vizitkou týmu, který má v aktuálním období vynikající formu, od Blackhawks ale inkasovala sedm branek. O tři z nich se postaral Brendan Perlini, který se proti svému bývalému týmu radoval z hattricku o to víc, že na konečných 7:1 upravil pouhé čtyři vteřiny před koncem. Vítězný gól zařídil na brankovišti Saad, po Kämpfově přihrávce skóroval ze snadné pozice Kunitz, krásnou kombinaci po chybě Ekmana-Larssona zakončil Kane a potřetí v kariéře dosáhl na hranici 30 branek kapitán Toews, když s jistotou proměnil trestné střílení. „Chtěl jsem hlavně vyhrát, ale tohle je báječné. Nikdy na to nezapomenu,“ těšil se Perlini. „Je pořád v pohybu a úspěšný v soubojích, proto se dostává do šancí. Mám z něj velkou radost,“ chválil trenér Colliton. „Po minulém utkání (2:1 v Dallasu) jsme ze sebe měli dobrý pocit, ukázali jsme charakter a po delší době hráli z pevné obrany. Dneska se nám dařilo dopředu, ale myslím, že jsme to hlavně opět dobře odbránili,“ liboval si Brandon Saad.