Jaxson Stauber při svém debutu pomohl k výhře v St. Louis

Ze šesté výhry z posledních sedmi zápasů se hokejisté Blackhawks radovali v sobotu v St. Louis. Poprvé v NHL nastoupil brankář Jaxson Stauber, se kterým Chicago podepsalo v létě smlouvu po dvou sezonách v univerzitní soutěži za Providence College, a zejména skvělými zákroky na začátku zápasu přispěl k vítězství 5:3. Deset minut čekali Hawks na svou první střelu na branku Binningtona a domácímu gólmanovi nedostatek práce vůbec neprospěl. Po přihrávce Laffertyho měl sice Dickinson snadnou úlohu, jenže i druhá střela prošla do sítě, když si oba hráči prohodili role a Lafferty v oslabení pohotově zamířil mezi Binningtonovy betony. V úvodu druhé třetiny přidali hosté další dva zásahy: nejprve pěknou přihrávku Blackwella uklidil do sítě Reese Johnson a na přesilovkou ránu Kyroua rychle odpověděl Athanasiou. Blues se sice dokázali vrátit do zápasu, když Staubera chytře zaskočil Barbashev a jedenáct minut před koncem prošla do sítě rána z hole obránce Leddyho, jenže Chicago nakonec odolalo a závěrečný nápor St. Louis odmítl z protiútoku Max Domi. „Byl to skvělý pocit, mám z toho velkou radost. Těžko se mi to popisuje slovy. Dlouho jsem o tom snil a vůbec jsem netušil, jaké to bude, ale je to úžasný pocit,“ zářil po své premiéře v NHL brankář Stauber. „Očekával jsem, že to přijde. Už dříve jsme hráli dobře, jen jsme neproměňovali šance. Nebo si je možná tolik nevytvářeli. Když si nevěříte, tak je to na zakončení znát. Jedna výhra nám pak přinesla svěží vítr a teď si to užíváme. Hrajeme jeden za druhého, společně vítězíme a to je nakažlivé,“ komentoval úspěšně období trenér Luke Richardson.

Výtečný Mrázek vychytal výhru ve Philadelphii

Ve finále Stanleyho poháru 2010 sice Chicago ve Philadelphii uspělo, na výhru v základní části na ledě Flyers však čekalo od listopadu 1996 (!). Teprve teď ve čtvrtek se díky vynikajícímu výkonu brankáře Petra Mrázka, který pochytal celkem 38 střel, mohou Hawks ve Philadelphii radovat z vítězství 4:1. Na perfektní ránu Morgana Frosta z protiútoku neměl v 9. minutě český gólman nárok, žádnou další branku ale nepustil. Chicago sice vyrovnalo hned po devíti vteřinách, jenže pěknému gólu Athanasia předcházel ofsajd. Domácí si tak udrželi náskok až do poloviny zápasu, kdy střelu Setha Jonese šikovně tečoval kapitán Toews a o pár minut později vstřelil po skvělé práci Blackwella vítězný gól Reese Johnson. A protože se krátce po druhé přestávce prosadil z dorážky z ostrého úhlu také Tyler Johnson, měli už v závěru utkání Blackhawks rezervu, kterou zužitkovali v pátou výhru z posledních šesti utkání. „Sedlo si to a hrajeme teď fakt dobře. Na ledě si vyhovíme a každý na tom má svůj podíl, je to fajn,“ těší Setha Jonese, který si v posledních třech zápasech připsal hned sedm bodů (2+5). „Snažím se teď být v brance agresivnější a víc vyjíždět. Kluci odvádějí dobrou práci v tom, že mám na puk dobrý výhled, takže si to můžu dovolit. Funguje to,“ pověděl Petr Mrázek.

Seth Jones rozhodl prodloužení proti Buffalu

Po zahanbující porážce se Seattlem 5:8 se hráči Chicaga rychle znovu naladili na vítěznou notu a přestože proti Buffalu museli otáčet dvoubrankovou ztrátu, nakonec se po výhře 4:3 v prodloužení radovali ze čtvrtého vítězství v posledních pěti zápasech. Rozhodujícími postavami úterního zápasu byli především obránce Seth Jones (2+1) a útočník Philipp Kurashev (1+2). Kurashev nejprve skvělou přihrávkou našel najíždějícího Murphyho, který svou čtvrtou trefou v sezoně poslal Hawks do vedení. Hokejisté Sabres ale brzy srovnali a jen pár vteřin před první přestávkou pak snadno přetavil pěknou přihrávku Skinnera v zasloužené vedení střelec Thompson. A když ve vlastní přesilovce Domi nezachytil neposedný puk na modré čáře, zařídil Krebs perfektně zakončeným brejkem Buffalu dvoubrankový náskok. Jenže další gól už Petr Mrázek nepustil, celkem si připsal 30 zákroků a domácí se postupně vrátili do hry. Ve 42. minutě tečoval Kurashev střelu Setha Jonese a při závěrečné powerplay si oba hráči v golovém zápisu prohodili role. Andersonovi, bývalému brankáři Hawks, výtečně překážel na brankovišti Tyler Johnson, Jonesův gól však platil a v prodloužení pak nejvytíženější domácí obránce (bezmála 24 minut na ledě) přidal ještě jeden. Sabres svou šanci nevyužili a z protiútoku usměrnil Jones zblízka do sítě přihrávku Tylera Johnsona. „Nezačali jsme zápas tak, jak jsme chtěli, ale po druhé třetině jsme šli do šatny nabuzení. Dařilo se nám a bavili jsme se o tom, co musíme udělat, abychom se dostali zpátky do zápasu a vyrovnali a to se nám nakonec povedlo. Vždycky je skvělé, když se obránci zapojují do útoku. Zatím se nám to letos moc nedařilo, tak snad to bude ve druhé půlce sezony lepší,“ pověděl Seth Jones. „Minulý zápas to bylo špatné, ale jdeme dál. Třetí třetinu jsme odehráli výborně, tlačili jsme se do branky, byly tam teče a clony a dali jsme z toho nějaké ošklivé góly. Ukázali jsme charakter a že spolu umíme hrát jako tým,“ cení si brankář Petr Mrázek.

Blackhawks porazili Colorado a zvítězili potřetí v řadě

Ve čtvrtek se v United Center představili obhájci Stanleyho poháru z Colorada, Chicago ale potvrdilo dobrou formu z posledních dní a svého soupeře porazilo 3:2. Po výhře 2:0 nad Arizonou a v prodloužení 4:3 nad favoritem z Calgary si tak Hawks připsali třetí vítězství v řadě. Proti Avalanche měli domácí dobrý začátek, když Lafferty prostřelil pěknou ranou Francouze na lapačku u bližší tyčky. Colorado pak sice vyrovnalo po dorážce Rodriguese, Hawks ale ubránili pár oslabení a krátce po přestávce znovu získali náskok, když povedenou přihrávku Phillipse zužitkoval rychlý Athanasiou. Také Chicago mělo několikrát výhodu přesilové hry, která vyzněla naprázdno, a ve 32. minutě mohli hosté znovu srovnat – Mrázka překonal chytrou střelou od modré Makar. Chicagský brankář byl však nakonec v českém souboji úspěšnější a na výhře se podílel 31 zákroky. Rozhodující branku totiž vstřelil domácí celek, když ve 47. minutě zakončil Raddysh hezkou kombinaci s Toewsem a Tylerem Johnsonem, a další vyrovnání z hole Newhooka neplatilo po úspěšné výzvě pro nedovolené bránění gólmanovi. „Je fajn znovu vyhrát, když jsme zvítězili i ve dvou minulých zápasech. Teď je potřeba na to dál navázat, abychom se naučili vyhrávat pravidelně,“ pověděl Petr Mrázek. „Dřív se nám stávalo, že jsme hráli dobře třeba 40, 45 nebo 50 minut a pak nám sice vyloženě nedošly síly, ale projevila se kvalita v sestavě asi trochu lepších týmů než máme my. Poslední tři zápasy nám vyšly, zvládli jsme je od začátku do konce, ačkoliv náznaky byly patrné už dřív. Mám za kluky radost, že to přináší výsledky, už se k tomu schylovalo delší dobu,“ vyjádřil se trenér Luke Richardson.

Reichel, Gust a Seney byli nominováni na Utkání hvězd AHL

Útočníci Rockfordu Lukas Reichel, David Gust a Brett Seney byli vybráni na Utkání hvězd AHL, které se odehraje 5. a 6. února v kanadském Lavalu (farma Montréalu). Tři nejproduktivnější hokejisté Ice Hogs táhnou svůj tým do playoff (Rockford je nyní na třetím místě Centrální divize) a prožívají celkově povedenou sezonu. Reichel je v zámoří po příchodu z Berlína druhým rokem a před několika dny se radoval ze své první branky v NHL. Aktuálně je sice právě na soupisce Blackhawks, ale za hlavní tým zatím stihl jen tři zápasy a jinak sbíral zkušenosti a sebevědomí v AHL, kde ve 32 utkáních zaznamenal 36 bodů (14+22). Gust si ve 34 zápasech připsal o bod více (18+19) a spolu s Reichelem jsou na šestém a sedmém místě v produktivitě celé soutěže. Seney nasbíral ve 32 střetnutích 38 bodů (14+24) a mezi nejproduktivnějšími hráči AHL je v tuto chvíli na čtvrté pozici. Zatímco Gust má smlouvu pouze s Rockfordem, Seney v létě podepsal roční kontrakt s Chicagem, výbornými výkony si vysloužil pozvánku do hlavního týmu a v sobotu v dresu Blackhawks při vítězství nad Arizonou debutoval. Na Utkání hvězd AHL jsou kromě trojice z Rockfordu nominovaní také bývalý hráč Hawks Matthew Highmore a čeští hokejisté David Jiříček s Lukášem Dostálem.

Kanaďané obhájili zlato na MSJ, Česko porazili 3:2p

Ve finálovém utkání se Kanada utkala s českou reprezentací a přestože ve třetí třetině během chvilky ztratila dvoubrankové vedení, nakonec se po výhře 3:2 radovala ze zisku zlatých medailí. Do finále se Kanaďané dostali poté, co otočili zápas s USA a zvítězili 6:2. Ethan Del Mastro se na výhře podílel pěknou asistencí na gól superhvězdy Bedarda, s 27:45 byl nejvytíženějším hokejistou svého týmu a připsal si +4. Vidět byl i v boji o zlato, kdy trefil povedenou střelou břevno branky vynikajícího Suchánka, a smolně se přimotal k vyrovnávacímu gólu, při kterém se puk tečovaný Kosem (Florida) odrazil mimo dosah gólmana Milice právě od Del Mastra. Nolan Allan byl po většinu turnaje pátým obráncem v kanadské sestavě a mladý Kevin Korchinski sbíral minuty na pozici šestého beka, ačkoliv prostoru dostával jen málo. Colton Dach do bojů o medaile kvůli zranění nezasáhl. Švédský kapitán Victor Stjernborg z Halifaxu odjíždí bez cenného kovu, neboť Švédsko v otevřeném utkání o bronz nakonec podlehlo USA po prodloužení 7:8. V semifinále byli Švédi několikrát blízko postupu do zápasu o titul, jenže v závěru střetnutí s Českem vyrovnal při powerplay Jiříček (Columbus), Suchánek pak vychytal v prodloužení několik vyložených příležitostí a v poslední minutě zajistil české reprezentaci výhru 2:1 Kulich (Buffalo). Na turnaji tak Švédsko končí bez medaile. Nejlepším hráčem MSJ 2022 byl podle očekávání zvolen útočník Connor Bedard, nejlepším obráncem David Jiříček a nejlepším brankářem slovenský Adam Gajan.

Blackhawks povolali Reichela a Seneyho

Na přelomu roku vypadlo Chicagu ze sestavy několik zraněných útočníků a klub proto zareagoval povoláním Lukase Reichela a Bretta Seneyho z farmy v Rockfordu. Od 15. listopadu vyhráli Blackhawks pouze dvě utkání a právě při tomu druhém, kdy těsně před Štědrým dnem porazili Columbus 5:2, si poranil záda Jujhar Khaira. Po krátké vánoční přestávce vypadl kvůli zraněnému zápěstí i MacKenzie Entwistle a po úterní porážce s Tampou na seznamu absencí přibyli Patrick Kane (zranění ve spodní části těla z předcházejícího utkání) s Tylerem Johnsonem (nemoc). Už proti Lightning Hawks nastoupili se sedmi obránci a Caleb Jones proto zaskakoval v útoku. Na svůj debut v Chicagu se nyní může těšit Brett Seney (26), který s klubem podepsal v létě roční smlouvu, aby pomohl farmě v Rockfordu. Svůj úkol plní podobně jako další letní posily IceHogs Gust, Philp nebo Robinson výborně a s 38 body (14+24) ve 32 zápasech je aktuálně druhým nejproduktivnějším hráčem AHL (David Gust nasbíral 37 bodů (18+19) a je třetí). Ve své první sezoně mezi profesionály nastupoval Seney za New Jersey, krátce se také mihl v dresu Toronta a celkem v NHL nasbíral 13 bodů (5+8) v 55 utkáních. Lukas Reichel (20) letos už jedno utkání za Blackhawks narychlo stihl, jinak ale ve své druhé zámořské sezoně opět působí v Rockfordu. Ve 32 zápasech si připsal 36 bodů (14+22) a mezi nejproduktivnějšími hráči soutěže je pátý. Posílení IceHogs prožívají vydařenou sezonu, když jsou nyní na 2. místě Centrální divize o tři body za vedoucím Texasem. Právě proti Stars odehráli v úterý své poslední utkání, ve kterém Reichel rozhodl přesnou ranou v prodloužení o výhře 4:3.

Victor Stjernborg se raduje z vítězného gólu (© iihf.com)
Victor Stjernborg se raduje z vítězného gólu (© iihf.com)

Stjernborg v oslabení vystřelil Švédsku postup do semifinále

Victor Stjernborg se v závěru čtvrtfinálového utkání s Finskem projevil jako správný kapitán, když svým gólem rozhodl o výhře Švédska 3:2. Pouze 65 vteřin před koncem obral útočník Vaxjö, kterého si Chicago vybralo ve 4. kole posledního draftu, ve vlastním oslabení finského obránce a svůj brejk zakončil suverénně střelou mezi betony brankáře Lampinena. Pro Stjernborga to byla první letošní branka, v 26 zápasech za Växjo ve švédské elitní lize si dosud připsal čtyři body za asistence. Ve skandinávském derby Švédsko ještě v 57. minutě prohrávalo, jenže z dorážky srovnal svým druhým gólem v utkání Leo Carlsson, očekávaná vysoká volba na NHL Draftu 2023, a obrat o chvíli později dotáhl právě Stjernborg. „Hrajeme s Finskem už od U16 a vždycky je to těsné. Mluvili jsme spolu o tom, že na MS juniorů Švédsko dvakrát za sebou vyřadili, takže bylo na čase, abychom jim to vrátili. A povedlo se to perfektně. Když zápas na konci takhle rychle otočíte potom, co ve třetí třetině prohráváte 1:2, tak je to skvělý pocit,“ radoval se Stjernborg. Ve středečním semifinále se Švédsko potká s Českem, které si poradilo s nebezpečným Švýcarskem hladce 9:1. Ve druhém semifinálovém utkání se střetnou v zámořském derby USA a Kanada, která měla namále v souboji se Slovenskem. Brankář Adam Gajan pochytal celkem 53 střel a přestože Slováci dotáhli dvougólové manko a v prodloužení byli kousek od vítězství, nakonec se po parádní individuální akci Bedarda radovali z výhry 4:3 Kanaďané. Chicagská trojice obránců se do statistik v tomto utkání nezapsala.

Kevin Korchinski přispěl gólem k výhře Kanady nad Švédskem

Zatímco česká reprezentace po výhře 8:1 nad Německem obsadila ve skupině A první příčku, o druhé místo si zahráli domácí Kanaďané proti Švédům. Z vítězství 5:1 se nakonec radovali hokejisté Javorových listů a obránce Kevin Korchinski se na tom podílel gólem z poměrně ostrého úhlu, kdy v 53. minutě překvapil švédského brankáře u bližší tyčky a stanovil konečné skóre zápasu. Kanada těžila z povedeného začátku a po bodu za asistence si připsali také Allan s Del Mastrem, jenže pro Blackhawks je nejdůležitější zprávou z tohoto utkání zranění Coltona Dacha, pro kterého turnaj bohužel skončil před začátkem playoff. Dach si při bodyčeku zřejmě zranil rameno a pokračuje tak jeho smolná sezona, na jejímž začátku ho dvakrát vyřadil ze hry otřes mozku. Již bez Dacha se Kanada v pondělí ve čtvrtfinále střetne se Slovenskem a Švédsko v sestavě s kapitánem Victorem Stjernborgem čeká severského derby proti Finsku.

Nollan Allan se trefil při výhře Kanady nad Rakouskem 11:0

Obránce Nolan Allan je prvním z pětice zástupců Blackhawks na letošním juniorském šampionátu, který se radoval z gólu. Na pohodlné výhře Kanady 11:0 se Allan podílel trefou z 26. minuty, kdy svou ukrytou střelou zaskočil rakouského brankáře a zvýšil na 6:0. Colton Dach a Ethan Del Mastro si oba připsali po jednom bodu za přihrávky, zatímco Kevin Korchinski byl spolu s Bankierem (Minnesota) jediným kanadským hráčem, který vyšel bodově na prázdno. Z předchozích dvou duelů nicméně nasbíral tři body za asistence. Po porážce s českou reprezentací si Kanada spravila náladu dvěma vysokými výhrami nad Německem a Rakouskem (Connor Bedard má po třech zápasech na kontě celkem 14 bodů!), ve skupině A je ale i nadále na třetím místě za Švédskem a Českem. V jejich vzájmném souboji uspěli hokejisté Tre Kronor až po prodloužení 3:2, kapitán Victor Stjernborg se však do statistik nezapsal. O české góly se postarali obránci Jiříček (Columbus) s Ticháčkem.

Kanada zahájila turnaj porážkou s Českem 2:5

Česká reprezentace zaskočila na úvod juniorského šampionátu domácí Kanadu a poprvé v samostatné historii ji na turnaji porazila v základní hrací době. Češi se mohli opřít o vynikající výkon brankáře Tomáše Suchánka a skvěle zahrála také trojice obránců Svozil, Jiříček (oba Columbus) a Špaček (Minnesota) nebo útočníci Kulich (Buffalo) s Šapovalivem (Vegas). Favorizovaní Kanaďané sice vedli po přesilovkové teči Wrighta (Seattle), jenže druhý gól jim sebrala česká výzva a národní tým ještě do přestávky otočil skóre. O výsledku zápasu patrně rozhodla pětiminutová přesilovka po faulu Deana (Vegas), kterou Češi proměnili ve dva góly a nakonec zvítězili 5:2. Kevin Korchinski si připsal bod za asistenci u gólu Bedarda, na ledě ale strávil pouze 12 minut. Nolan Allan zaznamenal během 18 minut tři střely a ne úplně vydařené utkání má za sebou Ethan Del Mastro, který si během 19:24 připsal -2. Colton Dach odehrál osm minut a jednou vystřelil na Suchánkovu branku. Švédsko bez problémů přejelo Rakousko 11:0 a kapitán Tre Kronor Victor Stjernborg se na tom podílel bodem za přihrávku. Během 12:37 dále zaznamenal jednu střelu, menší trest a +2.

Chicago porazilo Columbus 5:2 a zvítězilo po osmi zápasech

V předvánočním utkání se v United Center střetli dva hlavní adepti na první příčku v příštím draftu. Zatímco Blackhawks spadli po sérii 8 proher na úplně poslední místo tabulky, Blue Jackets jsou na tom nyní po šestizápasové šňůře bez výhry jen o dvě pozice lépe. Do poloviny zápasu nicméně nic nenaznačovalo tomu, že spolu právě tato mužstva soupeří o post nejhoršího celku soutěže – Chicago uteklo do čtyřbrankového náskoku a hostující tým drtilo na střely 20:5. Po třech dlouhých týdnech se z gólu opět radoval Kane, z ideálních pozic skórovali Domi a Athanasiou a ve 24. minutě vyhnal Tarasova z branky Jackets Raddysh, když zakončil pohlednou kombinaci na jejímž začátku stál gólman Stalock. Ten se vrátil do domácího brankoviště poprvé od zranění, které utrpěl na začátku listopadu a k výhře pomohl 27 zákroky. Vítězství se však nakonec nerodilo tak hladce, jak se v 25. minutě mohlo zdát. Výraznou střeleckou převahu si vypracovali i hosté, Hawks soupeři nabídli několik přesilovek a po gólech Marchenka s Björkem se schylovalo k dramatu. To nicméně v 53. minutě domácí definitivně odmítli přesilovkou trefou Toewse, kterému parádní přihrávkou připravil vyloženou šanci Kane. Jak Kane, tak Toews si připsali po třech bodech a výrazně tak pomohli Chicagu utnout sérii 8 porážek v řadě. Po 32 zápasech však mají Hawks na kontě jen osm výher a s 20 body jsou nadále nejslabším celkem letošní sezony NHL. „Musel jsem se trochu dostat do tempa, ale byl to od nás povedený zápas. Hráli jsme v rychlosti a vytvářeli jsme si šance, pěkně se na to z mého místa dívalo. Měli sice nějaké přesilovky, jenže nás všechny určitě těší, jak jsme se rvali jeden za druhého, to ke sportu a k životu patří. Dneska to bylo dobré,“ pochvaloval si brankář Stalock.

Na juniorském MS bude mít Chicago pět zástupců

Útočník Victor Stjernborg byl jmenován kapitánem švédské juniorské reprezentace pro blížící se šampionát, zatímco na širší soupisce kanadského národního týmu je hned pět nadějí Blackhawks. Stjernborg (19), kterého si Chicago vybralo ve 4. kole draftu v roce 2021, letos nastoupil za Växjö do 24 zápasů, ve kterých si připsal čtyři body za asistence. Přes svůj mladý věk už energický útočník kroutí v SHL třetí sezonu a na MSJ se představil i loni, kdy sice v sedmi utkáních nebodoval, ale z turnaje si přivezl bronzovou medaili. Účast na juniorském šampionátu si může zopakovat také obránce Ethan Del Mastro (19), jeden z pěti zástupců Chicaga v kanadském kempu. Kapitán Mississaugy (OHL), kterého si Hawks vybrali také ve 4. kole 2021, tehdy vybojoval zlatou medaili, stejně jako o rok dříve na MS hokejistů do 18 let. V probíhající sezoně nastoupil do 22 střetnutí, v nichž nasbíral 21 bodů (2+19) a 35 trestných minut a v OHL patří mezi desítku nejproduktivnějších zadáků. Do přípravy kanadské reprezentace se kromě Del Mastra zapojili i obránci Korchinski s Allanem a útočníci Dach a Greene. Kevin Korchinski (18), sedmička posledního draftu, prožívá podařenou sezonu, když si v Seattlu (WHL) zatím připsal 28 bodů (3+25) v 21 zápasech. V jednom z nejsilnějších týmů soutěže hraje spolu s Nolanem Allanem (19), jehož si Hawks vybrali na konci 1. kola o rok dříve. Allan má stejně jako Del Mastro zlato z MS18 a přestože letošní sezonu zahájil jako kapitán v Prince Albertu (4+7 v 16 zápasech), před několika týdny byl vyměněn právě do Seattlu (1+2 v 7 utkáních). Colton Dach (19), vybraný ve 2. kole 2021, se na počátku sezony musel dvakrát potýkat s otřesem mozku, během svého čtvrtého roku v juniorské lize je však slibně produktivní. Ve 14 zápasech nasbíral kapitán Kelowny (WHL) 17 bodů (9+8). Ryan Greene (19), na kterého Hawks ukázali ve 2. kole posledního draftu, výborně zvládl přechod na Boston University a ve 14 utkáních v NCAA dosud zaznamenal 14 bodů (6+8). Ze jmenované pětice Kanaďanů má však šikovný centr asi nejmenší šanci, že se objeví i ve finální nominaci. Na šampionátu bude kvůli zranění scházet americký útočník Frank Nazar. Doplněno: Ryan Greene se do konečné nominace Kanady nakonec nevešel, ačkoliv přípravě si nevedl špatně.

Kane má 1200 bodů a Chicago s Rangers zlomilo sérii porážek

Patrick Kane pokořil při vítězství nad Rangers 5:2 hranici 1200 bodů a dosáhl tak dalšího pěkného milníku během své kariéry v Chicagu. V polovině zápasu dorazil střelu Setha Jonese ve dvojnásobné přesilovce, navíc přidal i dvě asistence a spolu s Maxem Domim (také zapsal tři body, za dvě trefy a přihrávku), potažmo brankářem Petrem Mrázkem byli hlavními strůjci toho, že Blackhawks zlomili nelichotivou sérii osmi porážek. Proti Rangers, kteří se zrovna nenacházejí v ideální pohodě, přálo Chicagu štěstí, když oběma brankářům několikrát pomohla tyčka. Mrázek chytal výborně a inkasoval jen jednou z 20 střel, po dvou třetinách ho ale kvůli zranění třísel nahradil Söderblom. Domácí kapitán Trouba se snažil svůj tým nabudit dvěma ostrými hity, po kterých se rval s Khairou a Toewsem, Chicago už ale výhru po tříbrankovém náskoku nepustilo. Na ránu Zibanejada odpověděl tečí v další přesilovce Raddysh a smolné snížení Kreidera v závěrečné powerplay přišlo pro domácí celek příliš pozdě. „Mám za svoje hráče radost, protože v minulých zápasech jsme si zasloužili víc. Někdy si za neúspěchy můžete sami, jenže poslední dobou jsme hráli dobře, jen to nepřinášelo výsledky, zatímco dneska ano,“ vyjádřil se trenér Richardson. „Je to příjemné, samozřejmě. Když jste v lize tak dlouho, tak je logické, že dosáhnete na určité milníky. Dneska z toho mám dobrý pocit, protože jsme vyhráli a mohl jsem k tomu přispět,“ těšil se Patrick Kane.

Hawks si z Dallasu odvezli těžkou lekci po porážce 4:6

Ani tříbrankové vedení Chicagu nestačilo k tomu, aby v utkání s Dallasem získalo do tabulky alespoň jeden bod. V souboji aktuálně nejsilnějšího a nejslabšího celku Centrální divize Stars potvrdili, že v letošní sezoně zatím patří mezi nejlepší, a po smršti v poslední desetiminutovce středečního zápasu uštědřili Blackhawks pátou porážku v řadě. Hosté se mohli těšit z návratu Setha Jonese po zranění a byl to právě lídr chicagského obrany, který byl v hlavní roli u prvních dvou branek. Nejprve nestačil Robertsonovi a v 25. minutě pak povedenou ranou zápěstím srovnal na 1:1. Chicago přidalo tři další góly, když se prosadil rychlý Athanasiou, na brankovišti posléze zabojoval zadák Murphy a protože v 50. minutě zvýšil dorážkou Domi, vypadalo to, že Chicago tento zápas zvládne. Jenže Stars zabrali a nepříznivé skóre otočili. Rychle snížil ranou v přesilovce Benn, pohotově pak zamířil na bližší tyčku Marchment a o chvilku později srovnal dokonalou tečí Dellandrea. Petra Mrázka překonal minutu a půl před koncem také jeho český krajan Radek Faksa, když z brankové čáry uklidil puk těsně za čáru a zajistil tak domácímu týmu cenné vítězství. „Takový zápas nemůžeme prohrát. Když svého soupeře takhle přehráváte, tak je jasné, že se z toho budou snažit oklepat a zaberou. Mají skvělý tým, spoustu veteránu a ti vědí, jak si v takovou chvíli poradit. Ale stejně bychom to měli zvládnout a zápas dotáhnout do vítězného konce,“ lamentoval Max Domi. „Ve třetí třetině jsme se moc zatáhli a i když jsme nějakých 40, 50 minut odmakali, tak zápas se hraje na 60. Nedá se říct, že bychom to chtěli s náskokem už jen nějak dohrát, ale když nás zatlačili, tak jsme na to neměli odpověď, neunesli jsme to,“ zhodnotil kouč Richardson.