Blake Coleman dává gól na 3:0 (© Mark LoMoglio/NHLI via Getty Images)
Blake Coleman dává gól na 3:0 (© Mark LoMoglio/NHLI via Getty Images)

Zlepšený výkon v Tampě na výhru nestačil

V odvetě proti Lightning měli Blackhawks povedenou první třetinu, nástup domácích po přestávce však nezachytili a brzy museli dotahovat tříbrankovou ztrátu. Collin Delia předvedl v utkání několik vynikajících zákroků, úvodní gól ale věnoval soupeři chybou v rozehrávce. Další chybu v obraně potrestal ve 25. minutě parádní ranou Killorn a na brankovišti se o pár minut později prosadil Coleman. Do konce třetiny ale Chicago zabralo, přesilovku proměnil po pěkné kombinaci Alex DeBrincat a chytrou přihrávkou následně vyzval Patrika Kanea, který se po střele bekhendem mohl radovat z prvního svého letošního zásahu. Snahu Blackhawks o vyrovnání utnul v 54. minutě Gourde, když měl při protiútoku do otevřené obrany dostatek času a prostor k přesné ráně. „Celkově vzato to byl myslím lepší výkon. První třetina se mi líbila, ale ve druhé jsme puk často ztráceli a vlastně si góly dali sami, všechny tři padly po našich chybách. Dokázali jsme se do zápasu vrátit a to je dobré znamení,“ usuzuje trenér Colliton. Poprvé v NHL nastoupil švýcarský útočník Philipp Kurashev a během 14:22 zaznamenal dva střelecké pokusy a -1.

Hawks zahájili sezonu porážkou v Tampě

Úvodní zápas zkrácené sezony dopadl podle očekávání, když oslabené Chicago proti loňskému vítězi Stanleyho poháru – a jednomu z největších adeptů na jeho opětovné získání letos – nestačilo a prohrálo jasně 1:5. Už v první třetině nabrali Blackhawks tříbrankové manko, když nejprve z dorážky pohotově proměnil přesilovku Palát, po smolném karambolu domácí zvýšili svůj náskok a Cirelli pak šikovnou tečí Černákovy střely v podstatě rozhodl o osudu zápasu už dvě minuty před přestávkou. Důvěru dostal na úvod brankář Malcolm Subban a přestože se svým výkonem asi nebude úplně spokojený, diváky jistě potěšil fantastickým zákrokem holí, kdy sebral jistý gól Killornovi. Jinak Hawks neměli moc důvodů k radosti, Vasilevského v brance mnoho neohrozili. V největší šanci gólman Lightning vychytal zblízka Shawa a poradil si také s brejkem Piuse Sutera, který stejně jako Ian Mitchell v NHL debutoval. O čisté konto Vasilevského nakonec připravila náhoda, kdy kotouč v přesilovce po dalším karambolu skončil až za čárou. Poprvé za Blackhawks nastoupili obránce Zadorov a útočníci Wallmark s Janmarkem, po dlouhé době Brandon Pirri, kterého Blackhawks draftovali ve 2. kole v roce 2009, a poprvé se s „A“ na dresu představil Connor Murphy. „Takhle jsme sezonu určitě začít nechtěli,“ lamentoval trenér Colliton. „Měli spoustu šancí a dostali jsme hodně gólů. Občas se nám něco podařilo, ale nedotáhli jsme to do konce.“

Trenér Colliton prodloužil smlouvu

Trenér Jeremy Colliton uzavřel s Chicagem novou dvouletou smlouvu. Hlavním koučem Blackhawks se stal v listopadu 2018, kdy nahradil odvolaného Quennevilla, a stal se tím nejmladším trenérem v NHL. V Chicagu má Colliton bilanci 62-58-17 a zřejmě tedy naplňuje to, co si od něj vedení klubu slibovalo: zejména zapracování mladých a talentovaných hráčů do nejslavnějšího hokejové soutěže světa. „Během dvou let ukázal Jeremy velkou dovednost rozvíjet talent u našich mladých hráčů, navíc je vzdělaný, skvěle komunikuje a chce vítězit,“ uvedl v tiskové zprávě GM Stan Bowman. „Věříme, že nás Jeremy může dovést zpátky na špičku, zatímco budeme pokračovat v budování konkurenceschopného kádru.“

Chalupa s Teplým a osm dalších do AHL

Tucet hráčů byl v pondělí vyškrtnut ze soupisky Blackhawks. Útočníci Altybarmakian, Barratt, Chalupa, Entwistle, Johnson, Morrison, Söderlund a Teplý byli spolu s obránci Krysem a Regulou přeřazeni na farmu do Rockfordu a stejným směrem míří také brankář Cale Morris, který byl v Chicagu na zkoušku a s IceHogs má podepsanou smlouvu. V týmu končí i mladý obránce Michael Krutil a přestože klub neuvedl, kde letošní sezonu hokejista Sparty a Litoměřic dohraje, dá se očekávat, že zamíří do Kelowny, která si jej vybrala v posledním CHL Import Draftu. Útočník Chad Yetman (20) z Erie Otters, kterého si stejně jako Krutila Blackhawks vybrali v nedávném draftu, zároveň uzavřel kontrakt s Rockfordem. Ze jmenovaných v krátkém přípravném kempu zaujal povedenými výkony zejména Reese Johnson, zatímco Evan Barratt se kvůli zranění nedostal na led vůbec. Na listinu volných hráčů byli zapsáni útočník Quenneville, obránci Lindholm se Seelerem a brankář Tomkins. Bez této čtveřice, čtyř dlouhodobě zraněných a nové posily Carla Söderberga, který dosud nemá víza a po příletu do USA jej čeká dvoutýdenní karanténa, mají Blackhawks nyní na soupisce 26 hokejistů.