Chicago vyměnilo Jana Ruttu do Tampy

Český obránce Jan Rutta (28) sice v minulé sezoně po příchodu z Chomutova zaujal a 20 body (6+14) v 57 utkáních si zajistil novou smlouvu. Jenže v letošním roce dostal menší roli, nasbíral 6 bodů (2+4) ve 23 střetnutích, později vypadl ze sestavy úplně a byl poslán na farmu do Rockfordu (1+3 v 8 zápasech). Jeho angažmá u Blackhawks nyní končí, klub jej v pátek vyměnil do Tampy Bay za obránce Slatera Koekkoeka (24). Ten v Tampě, která jej před lety draftovala jako 10. v pořadí, debutoval již před čtyřmi roky, většinu času ale trávil v AHL. Teprve loni dostal u Lightning větší prostor, ale letos do hry často nezasáhl. Koekkoek stihl v NHL celkem 85 utkání (5+10), dalších 185 zápasů (12+43) odehrál v Syracuse. Smlouvy oběma hokejistům končí letos v létě, Koekkoek ale bude omezeným volným hráčem. Blackhawks nyní nejen ušetřili na platech, navíc dostali od Tampy vyměnou za volbu v 7. kole draftu výběr již v 5. kole.

Jokiharju je juniorským mistrem světa

Obránce Henri Jokiharju slaví s finským národním týmem zlato z MS juniorů ve Vancouveru a Victorii. Finsko ve finále porazilo USA 3:2, když rozhodují gól vstřelil v 59. minutě Kaapo Kakko, jeden z největších talentů pro nadcházející draft NHL. Ten si po střele Jokiharja našel odražený kotouč, zblízka ho uklidil do branky a Američané, kteří předtím dvěma slepenými zásahy srovnali, už nenašli odpověď. Jokiharju odehrál druhou největší porci minut ve svém týmu (22:15) a kromě asistence zapsal dvě střely. V 7 zápasech na turnaji nasbíral celkem 5 bodů (2+3). Evan Barratt ve finále odehrál 10:46 a připsal si pouze menší trest. V utkání o bronz Švýcarsko podlehlo Rusku 2:5 a Philipp Kurashev sice během (21:36, 5 střel) nebodoval, později se ale mohl těšit ze zařazení do All-Stars týmu šampionátu. Se 6 góly v 7 utkáních se Kurashev stal nejlepším střelcem turnaje.

Sheldon Brookbank na pět let starém snímku s Coreym Crawfordem
Sheldon Brookbank na pět let starém snímku s Coreym Crawfordem

Brookbank rozšířil trenérský štáb Hawks

Bývalý obránce Sheldon Brookbank byl jmenován novým asistentem trenéra Jeremyho Collitona. Společně v této roli působili už před Collitonovým postupem do Chicaga, Brookbank pak zůstal na farmě v Rockfordu, kde pokračoval ve spolupráci s Derekem Kingem. Asistenty u Blackhawks stále budou i Barry Smith (update: Smith by se měl vrátit ke své původní práci ředitele pro vyhodnocování hráčů, podle Collitona to bylo v plánu, Brookbank zůstal u Hogs kvůli stabilizaci) s Donem Granatem a Brookbanka u IceHogs nahradí Anders Sörensen, dosud vývojový trenér Chicaga a Rockfordu, který v poslední době na lavičce Hogs příležitostně zaskakoval. Brookbank odehrál v NHL 351 zápasů, z toho v letech 2012–2014 také 74 střetnutí za Chicago a v roce 2013 se radoval ze zisku Stanleyho poháru. S aktivní kariérou se rozloučil v roce 2017 po krátkých angažmá v Kazani, Raumě a Clevelandu. Jeho bratr Wade, též bývalý hráč NHL, odehrál v Rockfordu čtyři sezony a nyní je jedním z mnoha skautů Blackhawks. Sörensen (43), rodák ze Södertälje hrával hokej na nižší úrovni, krátce i v zámoří. Později působil jako kouč u mládežnických týmů v Chicagu a nebo doma v Södertälje ve druhé švédské lize. U Blackhawks je pátým rokem. Doplněno: Již bez Brookbanka prohrál Rockford v pátek šestý zápas v řadě, tentokrát 0:3 s Iowou. IceHogs schází do konce sezony zraněný Highmore, delší dobu jsou mimo hru Snuggerud a Ejdsell a v posledních zápasech se Rockford musel obejít také bez zraněných obránců Rutty s Carlssonem. Příčiny a odhadovaná doba jejich absence nejsou známy.

Patrick Kane se zúčastní Utkání hvězd

Patrick Kane byl poosmé nominován na Utkání hvězd, které se tentokrát uskuteční 26. ledna v San José. Kane bude pravděpodobně jediným zástupcem Blackhawks na této události a zároveň jasně nezkušenějším hráčem ve výběru Centrální divize. V Chicagu je letos s 50 body (22+28) s přehledem nejproduktivnějším hokejistou, v rámci bodování NHL mu nyní náleží 11. příčka. Spoluhráčem budou Kaneovi brankáři Rinne a Dubnyk, obránci Josi s Heiskanenem a útočníci MacKinnon (kapitán), Rantanen, Scheifele, Wheeler a O’Reilly. Poslední nominovaný hráč vzejde z hlasování fanoušků. Zajímavostí je, že kapitánem Metropolitní divize měl být kapitán obhájců Stanleyho poháru Alex Ovechkin, ten však oznámil, že přestávku využije k odpočinku, a podle pravidel jej tak čeká disciplinární trest – stopka na jeden zápas. Doplněno: Do Utkání hvězd AHL byli za Rockford vybráni brankář Collin Delia a zkušený obránce Andrew Campbell. Delia byl ve chvíli svého odchodu do Chicaga nejlepším gólmanem soutěže podle úspěšnosti zákroků a Campbell, zvolený kapitánem Centrální divize, ve své první sezoně za IceHogs zaznamenal ve 30 utkáních jeden gól a 16 trestných minut. Nominováni dále byli čeští brankáři Vaněček, Francouz a Kořenář nebo bývalý hráč Hawks Brandon Pirri.