IceHogs vyřadili dres brankáře Crawforda

V sobotu 10. února se bývalý brankář Blackhawks Corey Crawford dočkal výrazného ocenění. Farma Chicaga v Rockfordu vyřadila před utkáním s Chicagem Wolves jeho dres #29 a Crawford se tak stal prvním bývalým hokejistou IceHogs, kterému se této pocty dostalo. V Rockfordu strávil tři roky předtím než se naplno prosadil do NHL (a dříve ještě nastupoval za předchozí rezervu v Norfolku) a stále drží řadu klubových brankářských rekordů. Blackhawks si jej vybrali ve 2. kole draftu 2003 a Crawford pak v Chicagu strávil celou svou kariéru. Dvakrát získal Stanleyho pohár, v roce 2017 pomohl Kanadě vybojovat zlatou medaili na Světovém poháru a dvakrát obdržel Jenningsovu trofej pro brankáře s nejnižším průměrem obdržených branek v sezoně. V létě 2020 se dohodl na smlouvě s New Jersey, během přípravného kempu však pověsil brusle na hřebík a v NHL tak nastoupil pouze za Blackhawks. Celkem v NHL odchytal 488 utkání a dalších 96 přidal v playoff, v obou případech shodně se skvělou úspěšností zákroků 91,8 %. Před vyvěšením dresu poskytl Crawford rozhovor novináři Scottu Powersovi z The Athletic, jehož překlad si můžete přečíst zde. ➜ Více

Bedard s Mrázkem dotáhl Chicago k výhře

Osm zápasů čekali hokejisté Blackhawks na radost z vítězství než se jim v sobotu podařilo porazit Senators 3:2. Hodně bídná produktivita stála Chicago téměř celý měsíc naději na dobrý výsledek, jenže ve čtvrtek se proti Pittsburghu vrátil po zranění Connor Bedard a přinesl týmu nový impuls. A nejen to, s Bedardem v sestavě mají Hawks v ofenzívě o trochu více potřebné kreativity a kvality – a fanoušci mají opět větší důvod se na zápasy těšit. Proti Ottawě založil Bedard akci, ze které otevřel skóre utkání šťastným odrazem od brusle Foligno, a v polovině střetnutí pak sám pohotovou střelou srovnal na 2:2. Nedlouho před koncem už se zdálo, že supertalentovaný Kanaďan zařídil Chicagu slibný náskok, když pronikl do útočné třetiny a parádním blafákem přelstil brankáře Korpisala. Ale celé pohledné akci předcházel ofsajd, kterého si povšimli trenéři Senators, a po kontrole u videa se pokračovalo za nerozhodného stavu. Ten zlomil dvě minuty před koncem nadvakrát z dorážky Dickinson a Blackhawks tak dokázali zužitkovat další vynikající výkon brankáře Mrázka, který zlikvidoval rovných 40 střel. „Mám radost. Je super, že jsem se mohl vrátit zrovna ve chvíli, kdy hrajeme pár zápasů doma, a užít si tak tu atmosféru. Bylo těžké se na zápasy dívat s tím, že prohráváme jeden za druhým. I já osobně jsem na výhru čekal dlouho. Když jsem se zranil, tak těch proher bylo už asi pět v řadě. Takže teď z toho máme všichni vážně dobrý pocit,“ řekl Connor Bedard. „Prvních deset minut jsme začali dobře, ale pak do toho Ottawa šlápla. Hlavně ve druhé třetině, kdy měli hodně střel od modré čáry. Dostal jsem se do tempa a vždycky je fajn, když máte víc práce,“ pověděl Petr Mrázek.

Brankář Jaxson Stauber skóroval v AHL

Jaxson Stauber (24) se v pátek stal prvním brankářem v historii AHL, který vstřelil gól v utkání, ve kterém zároveň vychytal čisté konto. Na výhře Rockfordu proti Grand Rapids 4:0 se kromě přesné střely přes celé hřiště podílel 24 úspěšnými zákroky. Mladý Američan přišel do Chicaga před dvěma lety z univerzitní soutěže, kde chytal za Providence College, a v minulé sezoně hned v šesti zápasech debutoval v NHL. Letos se v Chicagu zatím do hry nedostal a v dresu IceHogs zasáhl do 16 utkání, v nichž vychytal sedm výher, v průměru inkasoval 3,16 gólu a pochytal 89,4 % střel. Vstřelený gól brankáře není v AHL raritou, od roku 1987 k této situaci došlo už více než 20×. Naposledy se trefil loni v listopadu Alex Nedeljkovic, kterému se to podařilo už podruhé a shodou okolností vychytal před několik dny výhru Penguins 4:1 v Chicagu. V březnu 2022 se ze vstřeleného gólu těšil také český brankář Lukáš Dostál. Poprvé se však teď povedlo úspěšnému střelci vychytat nulu a Stauber má ještě jeden zvláštní důvod k radosti. V říjnu 1992 totiž ve stejné soutěži vstřelil branku také jeho otec Robb, tehdy gólman Rochesteru. ➜ Více

Blues v Chicagu na Winter Classic 2025

NHL ve čtvrtek potvrdila spekulace z předchozích dní a oficiálně oznámila, že při Winter Classic 2025 se pod otevřeným nebem na Wrigley Field v Chicagu střetnou tradiční rivalové Blackhawks a Blues. Na stejném stadionu, kde je jinak doma baseballový klub Chicago Cubs, už Blackhawks jednou Winter Classic hráli, když v roce 2009 podlehli Detroitu 4:6. Ani venkovní zápas mezi Blackhawks a Blues nebude úplnou novinkou, oba týmy se totiž potkaly v roce 2017 v St. Louis na Busch Stadium, kde působí baseballový celek Cardinals, a domácí tehdy porazili Chicago 4:1. Pro Blackhawks to bude již sedmé venkovní utkání (naposledy v roce 2019 na stadionu University of Notre Dame), z výhry se však radovali pouze jedinkrát. V rámci základní části NHL bude nadcházející Winter Classic 42. zápasem pod širým nebem celkově. Přesné datum v tuto chvíli není známé, obvyklého 1. ledna nicméně dochází ke kolizi s playoff univerzitního amerického fotbalu a je proto pravděpodobné, že se bude hrát o den později. Letošní Winter Classic mezi posledními nováčky z Las Vegas a Seattlu patrně nenaplnila očekávání ohledně diváckého zájmu a zatímco některé kluby nenastoupily venku dosud ani jedinkrát a přestože je Chicago momentálně nejslabším týmem NHL, nabídne jak marketingový tahák v osobě Connora Bedarda, tak stále širokou fanouškovskou základnu i náboj tradičního derby dvou klubů z velkých měst. V návratu do Windy City zřejmě NHL spatřuje sázku na jistotu, punc výjimečnosti těchto událostí se nicméně pomalu vytrácí… ➜ Více