Hawks se dohodli s McCabem a Khairou

První den na otevřeném trhu s volnými hráči Chicago přivedlo levé křídlo do čtvrtého útoku, Jujhara Khairu (26). Urostlého Kanaďana si Edmonton vybral ve 3. kole draftu 2012 a za Oilers dosud nastoupil ve 258 zápasech, ve kterých vstřelil 24 branek a na 39 přihrál. Celkem nasbíral 185 trestných minut a -40. Od Khairy se neočekává žádná velká produktivita, ale ostřejší fyzická hra a důraz, který Chicagu jinak spíše scházel. S klubem se dohodl na dvouleté smlouvě s platem 975 tisíc dolarů. Blackhawks zároveň potvrdili předchozí spekulace o příchodu obránce Jakea McCabea (27), který s klubem podepsal čtyřletou smlouvu s platem 4 miliony dolarů. McCabe odehrál v Buffalu, které ho před lety draftovalo ve 2. kole, šest sezon a v jednom z nejslabších celků NHL si nevedl vůbec špatně. V posledním roce ale stihl jen 13 zápasů než jej na dlouhou dobu vyřadilo vážné zranění kolenních vazů, nicméně na novou sezonu by měl být mistr světa do 18 a 20 let připravený. Za Sabres nastoupil McCabe do 350 zápasů, ve kterých nasbíral 77 bodů (18+59), 203 trestných minut a -28. Do útoku se příliš nehrne a Blackhawks v jeho osobě řeší potřebu důslednějšího obránce, který zvládá velkou porci minut. Štědrá smlouva však v souvislosti s jeho nedávným zraněním není zdaleka bez rizika. Doplněno: David Kämpf podepsal dvouletou smlouvu s Torontem, ročně si vydělá 1,5 milionu. Hawks jej sice chránili v draftu přes Seattlem, nepředložili mu však kvalifikační nabídku a český útočník odchází zadarmo. Chicago posílil před čtyřmi roky z Chomutova a postupně si vybojoval jisté místo ve čtvrté formaci, kde odváděl poctivou práci při bránění největších hvězd soupeře. S klubem se Kämpf loučí s bilancí 17+41 v 235 zápasech. Vinnie Hinostroza uzavřel roční smlouvu s Buffalem (1,05 milionu). V Chicagu po návratu z Floridy zaujal a v 17 utkáních nasbíral 12 bodů (4+8), Hawks však zřejmě usoudili, že pro něho v početné konkurenci ve třetím útoku nemají místo. V NHL Hinostroza nastoupil celkem do 272 zápasů (38+74) a Sabres budou jeho čtvrtou zastávkou, když dva roky strávil také v Arizoně. Pius Suter podepsal dvouletý kontrakt s Detroitem, ročně si vydělá 3,25 milionu. Do zámoří odešel před rokem a ve své nováčkovské sezoně si v 55 zápasech připsal 27 bodů (14+13). Při absenci kapitána Toewse nastupoval i na centru prvního útoku a navázal na řadu předchozích nedraftovaných posil z Evropy, kterým se v Chicagu dařilo. Kvalifikační nabídku však, zřejmě z obav před arbitráží, od Blackhawks nedostal a nyní je jisté, že pokračovat bude u Red Wings.

David Kämpf (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
David Kämpf (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Výhled na trh s volnými hráči 2021

Ve středu v 18.00 středoevropského času se otevře trh s volnými hráči. V tuto chvíli nelze očekávat, že by byli Blackhawks výrazně aktivní ve snaze získat posily tímto způsobem, GM Stan Bowman však v posledních dnech provedl sérii výrazných výměn a dá se předpokládat, že i tak má před sebou ještě hodně práce. Na soupisce má Chicago příliš mnoho hráčů, nad řadou z nich visí otazníky a další výměny zřejmě budou následovat. Možné podpisy s volnými hráči je proto nutné zasadit do celkového kontextu letních pohybů v sestavě. Chicago se musí především vypořádat s vlastními hráči, kterým končí smlouva: Hagel a Nylander by měli pokračovat, chráněný je též Zadorov, ale jeho pozice je vratká. Pro Hinostrozu zřejmě místo nebude, končí také Smith a Pirri a volní budou trochu překvapivě i Suter s Kämpfem, ačkoliv s českým útočníkem Chicago údajně nadále vyjednávalo. Na trhu by se Hawks mimo to mohli zajímat o zkušenějšího útočníka do rezervy, spolehlivého obránce do druhé dvojice a posléze možná o brankářskou dvojku, pokud nevyjde risk s angažováním M-A Fleuryho. Možnosti si přiblížíme v následujícím článku. Doplněno: Krátce před otevřením trhu Chicagu vyměnilo Nikitu Zadorova do Calgary za volbu ve 3. kole draftu 2022 (od Toronta). Za Blackhawks odehrál během jedné sezony 55 zápasů, ve kterých nasbíral osm bodů (1+7), 36 trestných minut a +1. O jeho odchodu se spekulovalo delší dobu, v Chicagu předváděl nevyrovnané výkony a s klubem se dosud nedohodl na nové smlouvě. V rozšiřovacím draftu Hawks Zadorova nabídli Seattlu, Kraken si ale vybral Quennevilla.

Do Chicaga přichází Johnson z Tampy Bay

GM Stan Bowman v úterý pokračoval v odvážných výměnách a dohodl se s Tampou na přestupu zkušeného útočníka Tylera Johnsona. Ten Lightning pomohl dvakrát k zisku Stanleyho poháru a týmové úspěchy slavil i dříve: z MS hráčů do 20 let si přivezl zlato a titul vybojoval jak v AHL, tak v juniorském Memorial Cupu. Johnson je útočníkem menšího vzrůstu a v posledních letech nenaplňuje očekávání, která sebou nese jeho smlouva s platem 5 milionů dolarů. Ta mu navíc vyprší až za tři roky a Tampa, kde postupně přišel o větší prostor, delší dobu usilovala o jeho odchod. Z listiny volných hráčů si jej zadarmo nikdo nevybral, zdařila se až výměna s Chicagem. Blackhawks do Tampy poslali smlouvu Brenta Seabrooka (6,875 milionů také do roku 2024) a od Lightning navíc získali volbu ve 2. kole draftu 2023. Johnson loni nasbíral 22 bodů (8+14) v 55 zápasech a celkem má v NHL odehráno téměř 600 utkání, ve kterých nastřílel 161 branek a na 200 přihrál. V playoff nastoupil do 116 střetnutí a přidal 65 bodů (32+33). V Chicagu americký hokejista, který zítra oslaví 31. narozeniny, zastoupí odcházejícího Piuse Sutera, i on může hrát jak na centru, tak na křídle, navíc je dobrý na vhazování a i přes neodpovídající plat by měl ve třetím útoku odvést užitečnou práci.

Blackhawks získali brankáře Fleuryho

Den před otevřením trhu s volnými hráči Chicago využilo prakticky veškerý svůj kapitál pod platovým stropem ve výměně s Vegas Golden Knights. Před rokem a půl do Las Vegas poslalo brankáře Robina Lehnera a dnes se opačným směrem stěhuje poslední držitel Vezinovy trofeje a trojnásobný vítěz Stanleyho poháru, Marc-André Fleury. Nebo lépe: mohl by se stěhovat. Fleury nedávno vyjádřil své přání v Las Vegas zůstat a bojovat o titul v poslední sezoně své smlouvy s platem 7 milionů dolarů, spekulovalo se i o zájmu jeho bývalého týmu z Pittsburghu. Šestatřicetiletý Kanaďan bude nyní přemýšlet o tom, zdali v hráčské kariéře vůbec chce pokračovat. Smlouva mu sice zaručuje, aby jmenoval 10 týmů, kam nemůže být vyměněn, Chicago nicméně do této desítky nezařadil a protože Vegas upřednostnilo mladšího Lehnera (navíc má smlouvu na čtyři další roky), stal se Fleury obětí snahy Knights ušetřit finance pro jiné posily. Blackhawks převzali celý jeho plat a Vegas věnovali nevyužitého útočníka Mikaela Hakkarainena (23), který na farmách v Rockfordu a Indy nastupoval jen sporadicky. Letos strávil hodně času v taxi rezervě, o rok dříve jej vyřadilo ze hry zranění. Pokud se Fleury rozhodne kariéru uzavřít, nebude mít Chicago do té doby žádné místo pod stropem na to, aby podepsalo smlouvy se Zadorovem, Hagelem, Nylanderem či libovolným volným hráčem – alespoň do začátku sezony, kdy se 10 milionů uvolní skrze zraněné Seabrooka a Shawa.