Lankinen a Highmore prodloužili

Blackhawks ve čtvrtek oznámili čtyři nové smlouvy. V Chicagu zůstávají brankář Kevin Lankinen, útočník Matthew Highmore a na kontraktech se klub domluvil také s mladíky Andreiem Altybarmakyanem a Evanem Barrattem. Lankinen (24) byl finským hrdinou během tažení za zlatou medailí na loňském světovém šampionátu, v Chicagu ale ani ve své druhé sezoně nedostal příležitost v NHL. Přesto v klubu zůstává a prodloužil smlouvu o dva roky (800 tisíc). Letos Lankinen nastoupil do 21 utkání na farmě v Rockfordu, průměrně inkasoval 3,03 gólů a zaznamenal 90,9% úspěšnost zákroků. Highmore (24) podepsal také dvouletou smlouvu (725 tisíc), která je stejně jako u Lankinena v příštím roce dvoucestná. V aktuální sezoně odehrál za Chicago 36 utkání (2+4) a k 21 zápasům nastoupil na farmě (4+8). Útočníci Altybarmakyan (21) s Barrattem (21) byli oba draftováni ve 3. kole před třemi lety. První jmenovaný hrál letos v Sochi v KHL (6+11 ve 49 zápasech) a podepsal dvouletou smlouvu, druhý ukončil své tříleté působení na Penn State University (12+22 ve 34 utkáních) a uzavřel s Blackhawks obvyklý nováčkovský kontrakt na 3 roky.

NHL přerušuje sezonu

NHL vydala ve čtvrtek po poledni místního času prohlášení, ve kterém oznamuje přerušení aktuální sezony. Chicagu zbývá dohrát tucet zápasů a nyní je na poslední příčce v Centrální divizi, s šestibodovou ztrátou na playoff. Mezi řadou opatření, která mají zmírnit dopady pandemie koronavirového onemocnění, lze uvést následující: Česká republika vyhlásila stav nouze, ligové soutěže v ČR a na Slovensku, NLA, DEL nebo EBEL byly předčasně ukončeny a USA zakázaly lety z Evropy. Situace se mění každým dnem a také NHL musela na nové podmínky reagovat. Již dříve bylo rozhodnuto o tom, že své domácí zápasy odehrají San José a Columbus bez diváků, v Chicagu se ještě ve středu večer odehrálo utkání bez výraznějších opatření. Poté, co byl jeden z basketbalistů NBA pozitivně testován na koronavirus, ale vedení NHL rozhodlo o přerušení soutěže. Podrobnosti o tom, do kdy by se musela letošní sezona znovu rozběhnout, aby bylo možné ji dohrát za obvyklých podmínek, součástí prohlášení nejsou, do médií však unikly informace, že se NHL dotazovala klubů na možnost využití ledových ploch v období do konce července. Magazín The Hockey News přišel dříve během čtvrtka se zprávou o zrušení světového šampionátu ve Švýcarsku, IIHF však zatím tuto informaci popřel. Otazníky nicméně visí i nad fotbalovým Eurem, které se mělo poprvé odehrát v novém formátu po celé Evropě, Ligou mistrů a mnoha dalšími soutěžemi. Doufejme, že se pandemii podaří zvládnout a podmínky v brzké době dovolí ve sportovním soupeření opět pokračovat. Sport, kultura a umění jsou ale nyní pochopitelně na žebříčku priorit nízko. Všem fanouškům a jejich blízkým přejeme pevné zdraví! Doplněno: Ke stejnému kroku přistoupily ve čtvrtek také nižší zámořské soutěže AHL a ECHL nebo juniorské OHL, WHL, QMJHL a univerzitní NCAA.

Hráči Blackhawks zdraví diváky po výhře nad San José (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)
Hráči Blackhawks zdraví diváky po výhře nad San José (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)

Dominik Kubalík má 30 gólů

Ve středu večer přivítali Blackhawks v United Center hokejisty Sharks a v otevřeném utkání se diváci určitě nenudili. Hosté sice měli v úvodu několik nadějnějších šancí a ujali se vedení po využité přesilovce proti třem, ve druhé třetině ale Chicago otočilo skóre a nakonec zvítězilo přesvědčivě 6:2. V souboji nejslabší ligové přesilovky a nejlepšího oslabení Hawks překvapili dvěma zásahy, když nejprve Dell neviděl dalekou střelu Keitha a hezkou přihrávku DeBrincata, který si v utkání připsal celkem tři asistence, pak uklidil do sítě Kane. Další góly přidali Saad s Nylanderem a v závěru zápasu domácí ještě navýšili svůj náskok. Kane čtyři minuty před koncem dorazil na brankovišti svůj první pokus (celkem měl v utkání 11 střel!) a o dvě minuty později Kubalík dělovkou málem protrhl síť. Pro českého nováčka to byla 30. branka v této sezoně, což se mu podařilo jako pátému v klubové historii. Poprvé v NHL nastoupili útočník Brandon Hagel (4 střely během 11:48) a obránce Nicolas Beaudin (2 střely, 2 hity, 2 bloky a +1 během 17:01, jednou trefil tyčku) a oba mohli být se svým výkonem spokojeni. „Ve druhé třetině jsme zvýšili tempo. Výborně jsme se vraceli a oproti první třetině zpřesnili rozehrávku, to nás nakoplo. Ve všem jsme byli rychlejší a pohotovější a snažili se víc střílet. Při prvním gólu tam byla dobrá clona, další jsme dali z protiútoku, tak snad si tím zvedneme sebevědomí,“ pochvaloval si trenér Jeremy Colliton. „Po druhé třetině jsme vedli 3:1 a pomohli si dvěma góly v přesilovce, to jsme letos často postrádali. Dneska to bylo dobré,“ doplnil Patrick Kane.

Chicago povolalo obránce Beaudina

Obránce Nicolas Beaudin (20) je dalším nováčkem, který se v letošní sezoně může dočkat své premiéry v NHL. Kanadského hokejistu si Blackhawks vybrali na konci 1. kola draftu 2018, ten pak v následujícím roce uzavřel v Drummondville svou produktivní juniorskou kariéru a loni v létě zamířil do Rockfordu. Za IceHogs Beaudin nastoupil do 59 utkání, ve kterých nasbíral 15 bodů (3+12), 33 trestných minut a -5. V AHL během své první sezony mezi profesionály střídá povedené výkony s nevýraznými, v průběhu roku se ale postupně zlepšuje a s ohledem na velký počet zranění nyní dostane příležitost i v Chicagu. Poté, co vypadli ze sestavy další mladíci Boqvist s Carlssonem, by měl Beaudin, šikovný a pohyblivý obránce menší postavy, naskočit do středečního zápasu proti San José. Svůj debut by mohl prožít také útočník Brandon Hagel (21), kterého Blackhawks povolali do hlavního týmu již před nedávnem, do hry se ale tehdy nedostal a nyní dostává šanci znovu. Za IceHogs si Hagel dosud připsal 31 bodů v 59 zápasech a 19 zásahy je nejlepším střelcem mužstva.