Druhý den draftu: Vlašić, Teplý, Saarela

Blackhawks se v sobotu vrátili do draftu na 43. místě, kdy si vybrali téměř dvoumetrového obránce Alexe Vlašiće z americké reprezentace do 18 let. Vlašić na svou výšku velmi dobře bruslí a řadí se spíš mezi defenzivně laděné zadáky. Ve 27 utkáních v USHL nasbíral 15 bodů (2+13) a na MS18 pomohl USA k bronzové medaili. Těsně před tím, než rodák z Wilmette nedaleko Chicaga (a bratranec zkušeného obránce San José) zaslechl své jméno, Blackhawks vyměnili Johna Haydena do New Jersey za Johna Quennevilla (23). Quenneville, bratranec úspěšného trenéra Joela, letos nastoupil za Devils, kteří jej draftovali na konci 1. kola v roce 2014, do 19 zápasů (1+0) a na farmě nasbíral 39 bodů (18+21) ve 37 utkáních. Hayden působil v Chicagu déle jak dvě sezony a celkem si připsal 22 bodů (8+14) ve 113 střetnutích. Hawks si jej vybrali ve 3. kole draftu 2013, nyní ale důrazný křídelník o místo v sestavě přišel. Ve 4. kole si Blackhawks vybrali českého útočníka Michala Teplého a finského forvarda Anttiho Saarelu, zatímco v 6. kole ukázali na brankáře Dominica Basseho a jako 194. celkově zvolili univerzála Colea Moberga.

Kirby Dach
Kirby Dach

Blackhawks si vybrali Kirbyho Dacha

Chicago si na 3. příčce letošního draftu zvolilo středního útočníka Kirbyho Dacha ze Saskatoonu (WHL). V 62 zápasech vstřelil 25 branek a na 48 přihrál a v 10 utkáních playoff přidal 8 bodů (5+3). Na posledním Hlinka/Gretzky memoriálu pomohl Kanadě ke zlatu 7 body (2+5). Dach je vysoký a šikovný centr, který Blackhawks zaujal všestranností, soutěživostí a schopností podávat své nejlepší výkony v nejdůležitějších zápasech. Má výborný přehled a umí skvěle tvořit hru, stejně jako využít své postavy a tvořivosti při tahu na branku. Dach snad má potenciál stát se hokejistou do 1. formace, ale k tomu, aby jej naplnil, ho ještě čeká dlouhá cesta. Chicago výjimečně vybíralo téměř na samotné špičce draftu a doufejme, že v Dachovi získalo budoucího lídra své ofenzívy.

Vybere si Chicago Byrama nebo útočníka?

Blackhawks se stali jedním z vítězů losování o nejlepší pozice na letošním draftu a ve Vancouveru budou v noci na sobotu vybírat již ze 3. příčky. Na stejném místě si před 13 lety vybrali také jako 3. celkově pozdějšího kapitána Jonathana Toewse a klub jistě doufá, že bude mít podobně šťastnou ruku i tentokrát. Jako první a druhý by měli přijít na řadu útočníci Jack Hughes a Kaapo Kakko, dále už drží všechny karty v ruce Chicago. Svou volbu sice ještě může vyměnit, nyní tomu ale mnoho nenasvědčuje. V žebříčcích je zpravidla jako třetí nejlepší hráč v letošním ročníku uváděn ofenzivní obránce Bowen Byram, který má za sebou rekordní sezonu ve WHL. Jenže Blackhawks ukázali na obránce loni (Boqvist a Beaudin) i o rok dříve (Jokiharju a ve 2. kole Mitchell) a hodil by se jim spíše útočník. Na klubovém webu zveřejnilo Chicago profil čtyř z nich: silového centra Dylana Cozense, vysokého tvůrce hry Kirbyho Dacha, místního rodáka a všestranného forvarda Alexe Turcotta a šikovného centra Trevora Zegrase. Ve hře je však i několik dalších: elitní kanonýr Cole Caufield, ruský křídelník Vasili Podkolzin nebo kapitán kanadské reprezentace do 18 let Peyton Krebs.

Obranu posílí Määttä, odchází Kahun

V noci na neděli se Blackhawks dohodli na výměně s Pittsburghem, odkud získali finského obránce Olliho Määttu (24). Zájem Chicaga o hráče do druhé obranné dvojice nebyl v NHL tajemstvím, spekulovalo se mj. o jednáních s Carolinou. GM Stan Bowman nakonec obětoval německého útočníka Dominika Kahuna a volbu v 5. kole draftu, aby od Penguins přivedl právě Määttu. Urostlý hokejista se smlouvou do roku 2022 (a platem lehce přes 4 miliony dolarů) pomohl Pittsburghu ke dvěma Stanleyho pohárům, minulá sezona se mu ale příliš nevydařila. Määttä je spíše defenzivní obránce, užitečný v oslabení, ale poněkud mu schází dynamika a je náchylnější ke zraněním. Kahun (23) má za sebou premiérovou sezonu v NHL a v 82 zápasech nasbíral 37 bodů (13+24). V Chicagu, se kterým podepsal dvouletou smlouvu jako volný hráč, dostal na pravém křídle hodně prostoru a přes svůj menší vzrůst zaujal aktivitou při napadání a solidní produktivitou.