Alex DeBrincat (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Alex DeBrincat (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Hawks uzavřeli sezonu prohrou s Dallasem

Chicago mělo výtečný vstup do utkání, když se brzy trefili DeBrincat se Suterem, dvoubrankový náskok ale nakonec neudrželo a prohrálo s Dallasem 4:5, ačkoliv velkou část prodloužení strávili Hawks v bezzubé početní výhodě. Collin Delia měl v brankovišti spoustu práce, celkem pochytal 45 střel a připsal si především několik těžkých zákroků při velkých šancích soupeře zblízka. Ve druhé třetině vrátil Chicagu dvougólové vedení Dylan Strome, který v sestavě nahradil Gaudetta, když si s Hinostrozou narazil v brejku dva na nikoho. Jenže Dallas snížil pár vteřin před přestávkou v přesilovce zásluhou Heiskanena a ve třetí části srovnal i přesto, že se za Blackhawks střelecky prosadil Hinostroza. Mezi trojicí bránících hráčů se protáhl Kiviranta a nedůraz ve vlastním pásmu potrestalii o chvíli později Robertson s Dickinsonem. V prodloužení Stars přežili dlouhé oslabení v podstatě bez starostí a střelu Benna dorazil Robertson. Blackhawks ukončili sezonu s 55 body z 56 zápasů na 6. místě Centrální divize, o pět bodů za Dallasem a se ztrátou 9 bodů na playoff. „Chtěli jsme dnes vyhrát, ale byli lepší než my. Hodně jsme spoléhali na Deliu. Dali jsme pár trochu náhodných gólů a tím si získali náskok, ale nakonec to nestačilo,“ zhodnotil trenér Jeremy Colliton. Doplněno: Alex DeBrincat skóroval v každém z posledních sedmi zápasů v sezoně.

Entwistle se trefil při výhře nad Stars

V souboji dvou celků, kterých se letošní playoff týkat nebude, uspěli Blackhawks 4:2. Do branky se postavil Kevin Lankinen a 37 zákroky položil základní stavební kámen k vítězství. Dvěma góly přispěl Alex DeBrincat, který tím dosáhl na metu 30 zásahů (a skóroval v šestém utkání v řadě), a poprvé se v NHL trefil MacKenzie Entwistle, když uklidil do sítě pěknou přihrávku Hardmana. Stars pak sice vyrovnali, ale Chicago si vzalo vedení zpět už v 11. minutě: Hagel trefil břevno, jenže kotouč se i tak snesl za čáru. Kontaktní gól zařídil Dallasu v úvodu třetí třetiny obránce Pysyk, který nastoupil netradičně v útoku, zbytek střetnutí už ale Hawks zvládli. „Nebyl to perfektní výkon pokud jde o systém, hrálo se často nahoru dolů, ale dneska se to asi dalo čekat. Pro mnoho našich mladých hráčů je to skvělá příležitost, že si mohou vyzkoušet zápasy na této úrovni a proti kvalitinímu soupeři,“ řekl trenér Jeremy Colliton. Doplněno: Zápas sledovalo 3820 diváků, jednalo se o první domácí utkání, kdy jim byl United Center otevřený. Patrick Kane posedmé překonal hranici 50 asistencí v sezoně, což se jinému Američanovi v NHL dosud nepodařilo (Brian Leetch a Phil Housley měli dosud každý šest).

Blackhawks otočili proti Carolině

Poprvé po šesti zápasech se hráči Blackhawks radovali z výhry, když Hurricanes porazili na třetí pokus po prodloužení 2:1. Utkání nabídlo celou řadu dobrých střeleckých příležitostí, brankáři Collin Delia s Petrem Mrázkem ale předvedli parádní výkon. Český brankář zlikvidoval třeba dva brejky DeBrincata, šanci Gaudetta i zakončení Stillmana při přečíslení a proti Kanovi mu ve druhé třetině pomohla tyčka. Delia, který v sezoně zastával pozici trojky za Lankinenen a Subbanem, zneškodnil velkou šanci Fasta a poradil si také s několika nepříjemně tečovanými střelami. Celkem pochytal 36 ran a překonal jej pouze v 10. minutě v oslabení Nečas, když se Keith srazil s rozhodčím a bývalý hráč brněnské Komety sám proti Deliovi nezaváhal. Keith krátce na to ze zápasu odstoupil s otřesem mozku a ze stejného důvodu po dalším smolném střetu skončilo utkání také pro Connollyho. V obraně byla ztráta o to citelnější, neboť debutoval mladý Alec Regula, nevedl si ale vůbec špatně. Chicago mělo skvělý vstup do druhé části a soupeře zatlačilo do obrany, vyrovnání se ale Hawks dočkali až pár minut před koncem, když Suterovu střelu lehce tečoval Riley Stillman, pro kterého to byla první trefa v NHL. V prodloužení zajistil Chicagu výhru DeBrincat, když zaskočil Mrázka střelou přes bránícího hráče a radoval se z gólu v pátém utkání v řadě. „Byl to vyrovnaný zápas a jejich brankář chytal skvěle, proto byl [Delia] pod tlakem, aby se mu vyrovnal. Předvedl pár výborných zákroků a udržel nás ve hře o dobrý výsledek,“ chválil gólmana Deliu trenér Colliton. „Byla to dobrá střela, puku jsem se jen trošku dotknul. Měl jsem nějaké šance i dřív, ale jsem rád, že mi to tam už spadlo,“ těšil se Stillman, jehož mladší bratr Chase v noci na pátek pomohl Kanadě ke zlatu na MS hráčů do 18 let.

Jakub Galvas podepsal smlouvu s Chicagem

Obránce Jakub Galvas (21), kterého s Chicago vybralo v 5. kole draftu 2017, podepsal dvouletou nováčkovskou smlouvu s platem 867 500 dolarů. Rodák z Ostravy zaujal v Olomouci, kde už v 17 letech začal pravidelně hrát extraligu, a po třech sezonách (7+29 ve 118 zápasech) zamířil do Finska. V Jukuritu, jednom ze slabších celků Liigy, kde letos obsadil předposlední místo, strávil Galvas dva roky. V letošní sezoně nastoupil do 47 utkání, ve kterých posbíral 11 bodů (2+9), 16 trestných minut a -19. Českou republiku reprezentoval na šampionátu hráčů do 18 i 20 let a nyní s českým národním týmem usiluje o nominaci na Mistrovství světa v Rize. „S Chicagem jsme byli v kontaktu dlouhou dobu, společně jsme konzultovali také Kubův přesun do Finska. Možnost podpisu kontraktu v Blackhawks existovala již v loňském roce, ale trpělivost se stoprocentně vyplatila. Kuba se opět herně a fyzicky posunul, dohoda přichází ve správný čas,“ pověděl novinářům Galvasův agent Robert Spálenka. „Jsem rád, že jsme finskou cestu před dvěma roky zvolili. Kuba měl v době odchodu do Jukuritu odehrány dvě plné sezony v extralize, v Olomouci byl jedním z klíčových hráčů. Z našeho úhlu pohledu byl na místě přesun do rychlejší a důraznější soutěže, také tento postup byl kooperován se zástupci Chicaga. Je to hráč s vysokou herní inteligencí, skvělým čtením hry. Svoji šanci si bude muset velmi pravděpodobně vybojovat přes působení na farmě, ale jsem přesvědčen, že sen v podobě stabilního místa v NHL se mu podaří naplnit.“