Bobby Hull (© AP/Shutterstock)
Bobby Hull (© AP/Shutterstock)

Ve věku 84 let zemřel Bobby Hull

Ve věku 84 let zemřela jedna z největších legend Blackhawks, bývalý útočník Bobby Hull. V Chicagu odehrál 15 sezon mezi lety 1957 a 1972, podílel se na zisku Stanleyho poháru v roce 1961 a s 604 nastřílenými góly je nejlepším střelcem v historii klubu. V létě 1972 se Hull dohodl na štědré smlouvě s Winnipegem z konkurenční WHA a v dresu Jets nastupoval ještě v sezoně 1979–1980, kdy se kanadský tým po sloučení obou soutěží prvním rokem zapojil do NHL. Svou aktivní kariéru zakončil Hull krátkým působením v Hartfordu. Za Blackhawks nastoupil celkem do 1036 zápasů, ve kterých nastřílel 604 branek, na 549 gólů přihrál a nasbíral 634 trestných minut. Mezi nejproduktivnějšími hráči klubových tabulek mu náleží třetí místo (1153 bodů) a v počtu odehraných utkání je Hull nyní na šesté příčce, když ho v nedávné době předstihly legendy moderního období Keith, Kane, Seabrook a Toews. Přestože se s klubem původně nerozešel úplně v dobrém a jeho osobní život provázely některé skandály, později se Hull, který měl vždy čas na každého fanouška a jehož dres s číslem #9 patří u Blackhawks mezi vyřazené, do Chicaga vrátil jako ambasador. V letech 1965 a 1966 získal Hartovu trofej pro nejužitečnějšího hráče NHL, třikrát obdržel trofej Arta Rosse pro nejproduktivnějšího hokejistu soutěže, jednou trofej Lady Byngové pro nejslušnějšího hráče, 10× byl vybrán do 1. All-Star týmu a v roce 1983 byl uveden do Hokejové síně slávy. Začátkem ledna oslavil Hull své 84. narozeniny.

Pět gólů přineslo další pěkný výsledek

Zatímco Flames bojují o šanci na playoff, hráči Blackhawks mohou být v letošní sezoně v klidu a bez starostí. Ačkoliv od poloviny listopadu do začátku nového roku zvítězilo Chicago pouze ve dvou zápasech, v posledních 10 utkáních zaznamenalo už osmou výhru! Stejně jako před dvěma dny ve Vancouveru nastříleli Hawks pět gólů a zároveň se mohli opět spolehnout na kvalitní výkon Jaxsona Staubera. Nováček v chicagské brance pochytal 34 střel a zvítězil i ve svém druhém utkání v NHL. Překonal ho pouze Huberdeau, když ukázal šikovné ruce na brankovišti a vyrovnal na konci první třetiny, jenže jinak dávali v Saddledome góly jen hosté. Po třech týdnech se vrátil do sestavy Boris Katchouk a hned se radoval ze své druhé trefy v sezoně. Další dvě branky pak zařídili rychle po sobě Dickinson s Laffertym a poslali tím Hawks do trháku. Dickinsonovi poslal skvělou přihrávku Patrick Kane a jen o půl minuty později měl Lafferty snadnou pozici v brejku dva na jednoho. Úvodní gól zápasu vstřelil Taylor Raddysh a v závěru pečetil do prázdné obránce Murphy. Chicago může těšit, že k výhře pomohli téměř všichni – Reese Johnson jako jediný z útočníků ve čtvrtečním utkání nebodoval a kromě Blackwella si každý připsal alespoň jeden plusový bod ve statistice +/-. „Chytal skvěle. Působí klidně, nic ho nerozhází a už cestou se maximálně soustředí na zápas. Měl výborné zákroky a podržel nás i ve vyložených šancích,“ chválil Blackwell brankáře Staubera. „Hráli jsme pohromadě, vyhověli jsme si a podíleli jsme se na tom všichni společně, právě v takových chvílích hrajeme náš nejlepší hokej,“ cenní si Jason Dickinson. „Všiml jsem si, že má Bo místo na středu. Ani mě nepadalo, že by z toho mohl být gól. No a byl. Měl jsem z toho velkou radost,“ těšil se útočník Luke Philp ze svého prvního bodu v NHL, když přihrál Katchoukovi, jehož pohotová střela se odrazila od nohy bývalého obránce Hawks Zadorova.

Stauber při svém debutu pomohl k výhře

Ze šesté výhry z posledních sedmi zápasů se hokejisté Blackhawks radovali v sobotu v St. Louis. Poprvé v NHL nastoupil brankář Jaxson Stauber, se kterým Chicago podepsalo v létě smlouvu po dvou sezonách v univerzitní soutěži za Providence College, a zejména skvělými zákroky na začátku zápasu přispěl k vítězství 5:3. Deset minut čekali Hawks na svou první střelu na branku Binningtona a domácímu gólmanovi nedostatek práce vůbec neprospěl. Po přihrávce Laffertyho měl sice Dickinson snadnou úlohu, jenže i druhá střela prošla do sítě, když si oba hráči prohodili role a Lafferty v oslabení pohotově zamířil mezi Binningtonovy betony. V úvodu druhé třetiny přidali hosté další dva zásahy: nejprve pěknou přihrávku Blackwella uklidil do sítě Reese Johnson a na přesilovkou ránu Kyroua rychle odpověděl Athanasiou. Blues se sice dokázali vrátit do zápasu, když Staubera chytře zaskočil Barbashev a jedenáct minut před koncem prošla do sítě rána z hole obránce Leddyho, jenže Chicago nakonec odolalo a závěrečný nápor St. Louis odmítl z protiútoku Max Domi. „Byl to skvělý pocit, mám z toho velkou radost. Těžko se mi to popisuje slovy. Dlouho jsem o tom snil a vůbec jsem netušil, jaké to bude, ale je to úžasný pocit,“ zářil po své premiéře v NHL brankář Stauber. „Očekával jsem, že to přijde. Už dříve jsme hráli dobře, jen jsme neproměňovali šance. Nebo si je možná tolik nevytvářeli. Když si nevěříte, tak je to na zakončení znát. Jedna výhra nám pak přinesla svěží vítr a teď si to užíváme. Hrajeme jeden za druhého, společně vítězíme a to je nakažlivé,“ komentoval úspěšně období trenér Luke Richardson.

Mrázek vychytal výhru ve Philadelphii

Ve finále Stanleyho poháru 2010 sice Chicago ve Philadelphii uspělo, na výhru v základní části na ledě Flyers však čekalo od listopadu 1996 (!). Teprve teď ve čtvrtek se díky vynikajícímu výkonu brankáře Petra Mrázka, který pochytal celkem 38 střel, mohou Hawks ve Philadelphii radovat z vítězství 4:1. Na perfektní ránu Morgana Frosta z protiútoku neměl v 9. minutě český gólman nárok, žádnou další branku ale nepustil. Chicago sice vyrovnalo hned po devíti vteřinách, jenže pěknému gólu Athanasia předcházel ofsajd. Domácí si tak udrželi náskok až do poloviny zápasu, kdy střelu Setha Jonese šikovně tečoval kapitán Toews a o pár minut později vstřelil po skvělé práci Blackwella vítězný gól Reese Johnson. A protože se krátce po druhé přestávce prosadil z dorážky z ostrého úhlu také Tyler Johnson, měli už v závěru utkání Blackhawks rezervu, kterou zužitkovali v pátou výhru z posledních šesti utkání. „Sedlo si to a hrajeme teď fakt dobře. Na ledě si vyhovíme a každý na tom má svůj podíl, je to fajn,“ těší Setha Jonese, který si v posledních třech zápasech připsal hned sedm bodů (2+5). „Snažím se teď být v brance agresivnější a víc vyjíždět. Kluci odvádějí dobrou práci v tom, že mám na puk dobrý výhled, takže si to můžu dovolit. Funguje to,“ pověděl Petr Mrázek.