Patrick Kane slaví svůj gól (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Patrick Kane slaví svůj gól (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Chicago slaví první výhru

Ve čtvrtém utkání sezony se mohli hokejisté Blackhawks poprvé radovat z vítězství. Proti rozjetému Edmontonu, který vyhrál pětkrát v řadě a na startu sezony zaujal místo v nejvyšších patrech tabulky, pomohly domácímu týmu tři věci: méně komplikovaná hra zejména ve vlastním pásmu, diametrálně odlišný výkon ve druhé třetině než v předchozích duelech a ostrý hit Shawa na obránce Perssona za brankou Oilers. Zatímco v první třetině viděli diváci hodně neproměněných šancí na obou stranách, po zmiňovaném střetu se na ledě začalo jiskřit a zdá se, že alespoň v tomto případě takový stav Chicagu vyhovoval. Hawks se podařilo ubránit McDavida a po pohotové střele Kanea po vhazování se mohli těšit z náskoku, který navýšil ve 47. minutě proti nejistě vyjetému Smithovi Alex Nylander. Ten se vrátil do sestavy místo Perliniho a ve čtvrté lajně se mu nevedlo zle. Domácí se mohli spolehnout na výkon brankáře Crawforda, který navázal na povedené Lehnerovo představení z minulého duelu a vedle několika těžkých zásahů zlikvidoval i brejk Draisaitlovi. Mike Smith chytal také výborně a proti Saadovi mu dvakrát pomohla tyčka. V závěru zblízka využil přesilovku Neal, jenže výhru už Blackhawks ustrážili a skóre zpečetil Saad. „Dneska se nám všechno dařilo, do ničeho jsme je moc nepustili a spoluhráči mi dobře čistili prostor, takže jsem na všechno viděl. Nylanderův gól za stavu 1:0 byl klíčový,“ vyjádřil se brankář Crawford. „Pokud máme být úspěšní, musíme umět vyhrávat i takové zápasy, kde padá málo branek. Proti dobrým týmům to ani jinak nejde, je třeba hrát jednoduše,“ doplnil obránce Connor Murphy.

Blackhawks mají první bod

První třetina vypadala z pohledu domácího týmu dobře a Chicago si vypracovalo dvougólový náskok, jenže jinou branku nepřidalo a po dalším frustrujícím výkonu nakonec podlehlo Winnipegu po prodloužení 2:3. Poprvé dostal příležitost nový gólman Robin Lehner a loňský finalista o Vezinovu trofej se neuvedl zle. Celkem pochytal 30 střel, předvedl řadu povedených zákroků a svůj tým několikrát podržel, jen při rozhodující ráně Scheifeleho asi nebude mít dobrý pocit. Blackhawks získali vedení už v 5. minutě, když výtečnou práci Carpentera v oslabení zužitkoval Brandon Saad. Na 2:0 zvýšil v přesilovce střelou z dorážky Brent Seabrook, stejně tak v početní výhodě skóroval ve 28. minutě Ehlers. V polovině třetí třetiny proměnil zmatek v domácí obraně ve vyrovnávací gól zcela volný Copp a ačkoliv Hawks přežili závěrečné oslabení po faulu Saada, v prodloužení berou druhý bod Jets. „Cítil jsme se dobře, myslím, že jsem na puky viděl a nevyrážel je. Škoda prvního gólu, přesunul jsem se jak jsem chtěl, ale puk nějak propadl, to musím zlepšit. U třetí branky mu to nesedlo, puk zaplaval. Máme bod, aspoň něco, ale dneska jsme měli vyhrát,“ komentoval svůj debut gólman Lehner. „Potřetí za sebou jsme nehráli dobře ve druhé třetině a tam se podle mě rozhoduje. Ty nejlepší týmy ve druhé třetině dominují, tak se na to zaměřujeme. Chceme mít hru pod kontrolou a mít více šancí než soupeř, tím se ukáže, jak dobří skutečně jste. Teď k tomu máme hodně daleko,“ vyhodnotil trenér Jeremy Colliton.

Kubalík se poprvé trefil v NHL

Zatímco Blackhawks dostali po utkání v Praze volno a nastoupili teprve ke svému prvnímu domácímu střetnutí v United Center, Sharks měli na kontě již čtvrtou porážku v řadě. Do San José se z Toronta vrátil veterán Patrick Marleau, prodlouží si tak svou bohatou kariéru a hned si udělal radost dvěma góly. Chicago čtyřikrát v zápase vedlo, jenže hosté pokaždé srovnali a nakonec si odváží dva body za vítězství 5:4. Skóre otevřel svou první brankou v NHL Dominik Kubalík, když se přesně trefil zblízka po povedeném střídání třetího útoku. Dvakrát se prosadil Andrew Shaw a z protiútoku po narážečce s Kanem skóroval i Dylan Strome. Corey Crawford pochytal 29 střel a přestože měl několikrát smůlu při nepříjemných odrazech, ani tentokrát nebude se svým výkonem asi příliš spokojený. „Na osobní čísla se nedíváme, dva body do tabulky by byly daleko lepší. Nemyslíme si, že bychom hráli naplno celých 60 minut. Několik střídání se nám nepovedlo a puk skončil v naší síti. Všechno po takových menších chybách, které se dají v naší hře odstranit, zapracujeme na tom,“ vyjádřil se Andrew Shaw, který vstřelil své první góly po návrat z Montréalu. „Nepřemýšlel jsem jak to tam padne, ale jsem za to samozřejmě rád. Budu si to asi pamatovat do konce života, ale nakonec jsme bez bodů, takže z toho teď mám smíšené pocity,“ pověděl o své první trefě Dominik Kubalík.

Blackhawks prohráli v Praze s Flyers 3:4

Chicago se v pátek večer představilo v pražské O2 aréně proti Philadelphii a ve svém úvodním utkání sezony prohrálo 3:4. Flyers byli lepším týmem a o svém vítězství rozhodli zejména během povedené druhé třetiny. Skóre duelu otevřel po chybě Gilberta Konecny, rychle ale srovnal střelou přes obránce Alex Nylander, pro kterého to byla první trefa v novém dresu po přestupu z Buffala. Ve 27. minutě využila Philadelphia přesilovku, když Lindblomovu střelu odraženou od tyčky smolně usměrnil do sítě Koekkoek. Flyers pak měli více ze hry, ačkoliv na obou stranách zůstalo několik dobrých příležitostí nevyužitých. V oslabení uhasil Kämpfovu šanci jen za cenu faulu Giroux, jenže při hře ve čtyřech se Konecny lehce protáhl kolem Keitha a zvýšil na 3:1. Krátce před přestávkou ale dobíhající přesilovku využil po přihrávce Kanea perfektní ranou DeBrincat a Hawks se udrželi v utkání. V polovině třetí části zaskočil Crawforda po objetí branky Raffl a v závěru už Hawks dokázali jen snížit pohotovou střelou Kanea při hře v šesti. Pražskému zápasu by slušelo prodloužení, diváci ale i tak viděli vedle chyb a nepřesností dost pěkných momentů a celkem 7 branek. Z výhry a dvoubodového zisku se nicméně po zásluze radovali Flyers. Další střetnutí čeká Chicago až za týden proti San José.