Blackhawks podepsali smlouvu s Luypenem

Chicago se v úterý dohodlo na tříleté nováčkovské smlouvě (za 859 167 dolarů ročně) s útočníkem Jalenem Luypenem. Kanadského hokejistu, který před měsícem oslavil své 20. narozeniny, si Hawks vybrali v 7. kole loňského draftu. A zdá se, že to nebyla špatná volba, neboť v Edmontonu (WHL) si Luypen vypracoval solidní pozici a v minulé sezoně nasbíral 64 bodů (29+35) v 66 utkáních. V playoff sice v produktivitě trochu polevil (4+5 v 19 zápasech), přesto se však podílel na zisku mistrovského titulu ve WHL. Za Oil Kings nastoupil Luypen celkem do dvou stovek zápasů, ve kterých nastřílel 61 branek, na 63 přihrál a zaznamenal 172 trestných minut a +57. Doplněno: V tomto týdnu Chicago také posílilo trenérský štáb jak u Blackhawks, tak na farmě u IceHogs. Do Chicaga se vracejí Derek Plante a Rob Klinkhammer, bývalí útočníci, kteří oba krátce za Blackhawks v minulosti hrávali. Plante (51) strávil v klubu pět let i jako rozvojový trenér a poslední dvě sezony působil na University of Minnesota-Duluth (kde se potkal s nadějemi Hawks Kaiserem, Kelleym a Jamesem). V NHL odehrál celkem 450 utkání (96+152) a v Chicagu bude asistentem kouče Richardsona. Klinkhammer (35) hrál ještě letos v Rusku, po šesti sezonách v KHL ale svou aktivní kariéru krátce přes 36. narozeninami končí a bude asistentem trenéra v Rockfordu. Za Chicago stihl jediné utkání a tři a půl roku působil na farmě v Rockfordu (44+65 v 242 zápasech). Do NHL se Klinkhammer prosadil teprve později a za Ottawu, Phoenix/Arizonu, Pittsburgh a Edmonton nastoupil celkem do 192 střetnutí, ve kterých nasbíral 43 bodů (22+21).

Chicago se dohodlo s Buddym Robinsonem

Blackhawks v pondělí uzavřeli smlouvu s bezmála dvoumetrovým útočníkem Buddym Robinsonem, který minulou sezonu strávil z poloviny v Anaheimu a z poloviny na farmě Ducks v San Diegu. Zatímco za Anaheim si Robinson ve 32 zápasech připsal šest bodů (1+5) a 19 trestných minut, v nižší soutěži nasbíral devět bodů (4+5), 23 trestných minut a -15. Z hlediska jeho působení v NHL šlo o jeho dosud nejlepší sezonu, neboť třicetiletý hokejista dosud sbíral pouze jednotlivé starty v dresu Ottawy a Calgary. Celkem má v NHL odehráno 53 utkání (3+6). V AHL se Robinsonovi dařilo o poznání lépe, ačkoliv poslední sezona se mu bodově úplně nepovedla. Celkem ve farmářské lize nastoupil do pěti stovek zápasů, v nichž nastřílel 120 branek a na 139 přihrál. Těžko soudit, jestli Chicago počítá s tím, aby Robinsonovi dalo dobrou příležitost prosadit se v NHL, anebo bude jeho role spíš v Rockfordu. Dvoucestná roční smlouva s platem 750 tisíc dolarů (v AHL 475 tisíc) naznačuje, že blíž skutečnosti bude asi druhá varianta a že Blackhawks myslí vážně svou snahu posílit IceHogs o několik schopných veteránů, kteří by pomohli zabojovat o úspěch v playoff. Již dříve se vrátili Adam Clendening s Dylanem Sikurou, přišli také útočníci Brett Seney a Luke Philp a před několika dny IceHogs doplnil i David Gust (28), čerstvý vítěz Calderova poháru s Chicagem Wolves. Ten k zisku titulu pomohl 12 body (5+7) v 18 zápasech a v základní části nasbíral 36 bodů (16+20) v 64 utkáních. Rockford bude pro Gusta čtvrtou zastávkou v AHL, rodák ze státu Illinois dříve nastupoval také za Bakersfield a Charlotte. Na debut v NHL stále čeká.

Přicházejí Athanasiou, Domi a Blackwell

První den po otevření trhu s volnými hráči měl GM Kyle Davidson napilno, když do Chicaga přivedl celkem šest nových hráčů. K těm se pak ve čtvrtek přidal ještě útočník Dylan Sikura, který se k Blackhawks vrací po dvou letech, které strávil převážně na farmách Vegas a Colorada. Chicagskou ofenzívu posílili Andreas Athanasiou (Los Angeles), Max Domi (Carolina) a Colin Blackwell (Toronto), v nové brankářské dvojici doplní Petra Mrázka Alex Stalock (San José, AHL) a tři útočníci by měli pomoci naplnit vyšší mabice na farmě v Rockfordu: kromě Sikury budou dres IceHogs patrně oblékat i Brett Seley z Toronta (AHL) a Luke Philp ze Stocktonu (AHL). Všichni tři zmiňovaní podepsali s Blackhwks roční dvoucestné smlouvy s platem 750 tisíc dolarů, důležitější jsou ale jejich částky, pokud budou nastupovat v Rockfordu. V takovém případě si Sikura vydělá 500 tisíc, Seney 400 tisíc a Philp 250 tisíc. Athanasiou a Domi s klubem uzavřeli roční smlouvy s platem 3 miliony dolarů a Colin Blackwell podepsal dvouletý kontrakt s platem 1,2 milionu. Brankář Stalock si vydělá 750 tisíc dolarů. Více

Duncan Keith
Duncan Keith

Duncan Keith ukončil hráčskou kariéru

Obránce Duncan Keith (38) ukončil svou vynikající hráčskou kariéru. Rodák z Winnipegu pomohl Chicagu třikrát k zisku Stanleyho poháru, dvakrát převzal Norrisovu trofej pro nejlepšího obránce NHL a z olympijských her si přivezl dvě zlaté medaile. V roce 2015, kdy rozhodl poslední finálový zápas proti Tampě vítěznou brankou, získal trofej Conna Smytha pro nejužitečnějšího hráče playoff. Keitha si Blackhawks vybrali ve 2. kole draftu 2002 a po dvou letech na tehdejší farmě v Norfolku se kanadský hokejista brzy vypracoval v lídra chicagské obrany. Svou nejproduktivnější sezonu prožil v letech 2009–2010, kdy v 82 zápasech nasbíral 69 bodů (14+55) a bodově se mu skvěle dařilo i v playoff zmiňovaného roku 2015 (3+18 ve 23 utkáních), vynikající pověst si ale Keith vysloužil z jiných důvodů. Projevoval se zejména výbornou fyzickou kondicí a vytrvalostí, na ledě pravidelně trávil obrovské porce minut bez toho, aby to nějak poznamenalo jeho výkonnost. Přestože svůj herní styl zakládal spíš na výtečně obranné práci hokejkou než na hře do těla, neváhal čas od času soupeře pořádně přibrousit. Zároveň také rád podporoval útok a zapojoval se pohotově do rozehrávky. Společně s Brentem Seabrookem a Niklasem Hjalmarssonem vytvořili v Chicagu základ pevné obrany, byl ale právě Keith, na kom defenzíva Hawks stála především. Nepochybně se brzy zařadí do Hokejové síně slávy a naváže tak na dřívější moment, kdy byl v roce 2017 vybrán mezi 100 nejlepších hráčů v historii NHL. Přestože minulou sezonu strávil hlavně z osobních důvodů v dresu Edmontonu, s kariérou končí jako ikona Blackhawks, jejíž legendární status jistě zanedlouho podtrhne vyvěšení jeho dresu #2 pod strop United Center. Keith se s NHL loučí po 1256 zápasech, ve kterých vstřelil 106 gólů, na 540 přihrál a připsal si 675 trestných minut a +159. Ve 151 utkání playoff nasbíral 91 bodů (19+72), 70 trestných minut a +20. Dlouhodobá smlouva mu platila ještě pro příští rok, nejlepší obránce v bohaté historii Chicaga Blackhawks se ale rozhodl svou parádní kariéru uzavřít již nyní.