Jujhar Khaira (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)
Jujhar Khaira (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)

Hawks vyšli naprázdno i domácí premiéře

Chicago zahájilo sezonu třízápasovým výjezdem bez výhry a z vítězství se neradovalo ani v noci na středu po prvním utkání doma v United Center. Po 40 minut sice Blackhawks předvedli povedený výkon s řadou střeleckých pokusů, brankáře Islanders Sorokina ale nepřekonali a o druhé přestávce prohrávali po pohotové trefě Beauvilliera. Hned v úvodu závěrečné části potrestal Wahlstrom chybu v rozehrávce a hra domácího celku se v podstatě rozpadla. New York přidal další dvě branky a zápas už dovedl do pohodlného konce, přestože se Chicago v poslední minutě radovalo alespoň z jednoho gólu, když Dach od zadního mantinelu šikovně našel na brankovišti Entwistla. Čestný úspěch Hawks zůstal i po kontrole těsné ofsajdové situace, to však nic nemění na tom, že Chicago zlepšený výkon nedokázalo proměnit v dobrý výsledek a a tlak na to, aby špatnou sérii otočilo, se nadále zvyšuje. Ani jednou během úvodních čtyř zápasů Blackhawks neměli vedení na své straně. „První tři utkání jsme si asi vyhrát nezasloužili, ale kdyby nám tam na začátku spadly jedna dvě střely, bylo by to úplně jiné. Sedne si to, každý tým si na začátku sezony projde chvílí, kdy se třeba pět nebo šest zápasu nevyvede. Samozřejmě nás to štve, ale v takových situacích máte vždycky na výběr: musíme se s tím poprat a najít cestu ven,“ burcuje kapitán Toews. „Výsledek je podružný, dvě třetiny jsme určitě měli více ze hry, vytvářeli jsme si šance a dařilo se nám v obraně. Mají dobrý tým, dobře jim zachytal brankář. První gól by nám hodně pomohl, ale dali ho oni a byl to od té chvíle trochu jiný zápas,“ hodnotil trenér Colliton. Doplněno: Blackhawks před utkáním ocenili legendárního brankáře Tonyho Esposita, který zemřel v srpnu ve věku 78 let. Více

Chicago potopil další špatný začátek

Očekáváný návrat brankáře M.-A. Fleuryho do Pittsburghu zhořkl legendě Penguins již po několika minutách. Stačilo jen 15 vteřin a nový gólman Blackhawks daroval soupeři první gól a o chvíli později přidal za brankou další chybu. Ve 12. minutě vedli domácí už o čtyři trefy a Chicagu znovu zbyly jen pohledy do prázdna. Fleuryho vystřídal Lankinen a v přesilovce vystřelil naději Kane, jenže tohle utkání bylo už dávno rozhodnuto. Hawks sice zahájili sezonu třemi zápasy venku, jenže po střetnutí s favorizovaným Coloradem nastoupili proti New Jersey a oslabenému Pittsburghu bez Crosbyho s Malkinem, přesto mají na kontě jen hubený bod za složitě vybojovanou porážku v prodloužení proti Devils. V sestavě je mnoho nových tváří, takto slabý start nového ročníku si ale klub jistě nepředstavoval ani v nejhorších snech. „Za [Fleuryho] mě to hodně mrzí, vůbec jsme mu nepomohli. Hlavně tady zpátky v Pittsburghu, takhle v první třetině prostě hrát nemůžeme. Ale poradíme si s tím, našemu týmu pořád hodně věřím,“ nepanikaří Patrick Kane. „Takový začátek jsme určitě nechtěli, byli jsme v první třetině pod tlakem a oni proměnili svoje šance. Ve druhé a třetí třetině už to bylo často lepší, ale nemůžeme očekávat, že jen tak smažeme takhle vysokou ztrátu,“ lamentoval trenér Jeremy Colliton.

Hawks zachránili v New Jersey jeden bod

V New Jersey sice Chicago inkasovalo po střele Hamiltona z ideální pozice už v 17 vteřině zápasu, rychle se ale otřepalo a dlouhou dobu mělo nad svým soupeřem lehce navrch. Jenže na skóre se to příliš neprojevilo – přestože na začátku druhé třetiny srovnal v přesilovce DeBrincat, další branky hosté nepřidali a krátce před přestávkou se pohotově trefil Hughes. Vedení Devils svědčilo, tím spíš ve chvíli, kdy Entwistle orazítkoval jen tyč a vzápětí se Johnsson nejlépe zorientoval na brankovišti, když tyčku trefil i Mercer. Blackhawks se mohli opřít o brankáře Lankinena, který pochytal 24 střel a připsal si i několik složitých zákroků. A v závěru se tak mohlo Chicago dvěma góly při hře bez brankáře (v prvním případě ještě během dlouhé přesilovky po vysoké holi Mercera) radovat z vyrovnání. Nejprve Dach uklidil puk do sítě po sražené střele a Kubalíkovi pak připravil gól nezištnou přihrávkou Hagel. V prodloužení měli Hawks puk na hokejkách, ale první větší příležitost proměnili domácí. Chicago si s rychlým brejkem neporadilo vůbec dobře a Hughes měl nakonec sám před Lankinenem spoustu prostoru k šikovnému zakončení. „V určitých částech zápasu, především ve druhé třetině, jsme hráli velmi dobře a měli jsme blízko k tomu, abychom utkání dostali pod kontrolu. Musíme se prostě vyvarovat výpadků v některých střídáních a udržet vyrovnané výkony po delší dobu,“ hodnotil trenér Jeremy Colliton. Doplněno: Oba celky před utkáním uctili památku bývalého útočníka Jimmyho Hayese, který zemřel letos v létě. Bylo mu teprve 31 let. Za Blackhawks nastoupil do 43 zápasů, celkem jich v NHL stihl přes tři stovky a jednou reprezentoval USA na MS.

První zápas sezony se Chicagu nepovedl

K úvodnímu utkání sezony přicestovali Blackhawks do Denveru a přestože se domácí museli obejít bez trenéra Bednara i svého lídra MacKinnona, i tak lze Avalanche považovat za jednoho z největších favoritů na celkové vítězství. Chicago sice mělo dobrý závěr přípravy, rozdíl mezi oběma celky byl však na ledě brzy znát. Jistě, je to jen první zápas a řada hráčů nastoupila za Hawks poprvé (Brogström, Johnson, Jones, Khaira, McCabe a brankář Fleury) nebo po delší době, chaos při bránění byl ale příliš povědomý. V 10. minutě Chicago prohrávalo už 3:0 a kouč Colliton reagoval oddechovým časem, jenže v následujícím střídání mohli Hawks děkovat štěstěně, která se od nich odvrátila při dvakrát tečované druhé brance, že neinkasovali znovu. Ještě před přestávkou proměnil Kubalík parádní dělovkou přesilovku a dodal tak Chicagu energii. Od druhé třetiny hráli hosté lépe a aktivněji a kdyby Dach využil jednu ze svých dalších dvou vyložených příležitostí, mohl se zápas vyvíjet jinak. Jenže Kuemper ho vychytal, z protiútoku se nejrychleji zorientoval Kadri a Avalanche už zbytek utkání zvládli. Po pěkné střele Murphyho k tyči se Hawks snažili o kontaktní branku v umocněné přesilovce, ale zdramatizovat zápas se jim nepodařilo. „Takhle jsme si začátek určitě nemalovali. Prvních pár střídání bylo dobrých a měli jsme několik šancí, ale po prvním gólu se nám to v první třetině rozpadlo a dostali jsme se do velké ztráty,“ řekl trenér Colliton. Více