Jonathan Toews (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)
Jonathan Toews (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)

Toews s Kanem zářili proti Washingtonu

Trenér Jeremy Colliton přeskládal před utkáním s Capitals sestavu a do první formace zařadil k Toewsovi Kanea s Caggiulou. Tento krok se mu povedl, Blackhawks porazili svého soupeře 8:5 a jak Toews (3+2), tak Kane (2+3) nasbírali každý pět bodů. Úvodní střídání patřila Washingtonu, jenže domácí přežili trest Gustafssona a po pěkných trefách Saada s Kanem získali náskok. Ačkoliv Capitals, o jehož pět branek se postarali jen obránci, se ve třetí třetině dotáhli na rozdíl jediného gólu, Blackhawks většinou dokázali rychle odskočit. Collin Delia si připsal několik fantastických zákroků, ale při trefách Orpika s Orlovem trestuhodně zaváhal. Holtby s Copleym na druhé straně neměli lepší den a tak se diváci mohli radovat z divoké výhry 8:5. „Góly nám zvedají náladu a je příjemné, když můžeme fanoušky takhle potěšit a společně si to s nimi užít,“ radoval se autor hattricku Toews (byť jednu branku mu daroval nešťastným zásahem Orlov). „Byla to zábava, jako v playoff. Hrálo se nahoru dolů a vypadalo to, že žádný náskok nás nepřinese klid. Nakonec dobrá výhra,“ doplnil Kane. „Teď se nám moc nedaří, musíme to zlomit. Je jedno jak nebo kde, prostě zápas nějak dotáhnout k vítězství,“ vyjádřil se kapitán Capitals Alex Ovechkin.

Chicago vyměnilo Jana Ruttu do Tampy

Český obránce Jan Rutta (28) sice v minulé sezoně po příchodu z Chomutova zaujal a 20 body (6+14) v 57 utkáních si zajistil novou smlouvu. Jenže v letošním roce dostal menší roli, nasbíral 6 bodů (2+4) ve 23 střetnutích, později vypadl ze sestavy úplně a byl poslán na farmu do Rockfordu (1+3 v 8 zápasech). Jeho angažmá u Blackhawks nyní končí, klub jej v pátek vyměnil do Tampy Bay za obránce Slatera Koekkoeka (24). Ten v Tampě, která jej před lety draftovala jako 10. v pořadí, debutoval již před čtyřmi roky, většinu času ale trávil v AHL. Teprve loni dostal u Lightning větší prostor, ale letos do hry často nezasáhl. Koekkoek stihl v NHL celkem 85 utkání (5+10), dalších 185 zápasů (12+43) odehrál v Syracuse. Smlouvy oběma hokejistům končí letos v létě, Koekkoek ale bude omezeným volným hráčem. Blackhawks nyní nejen ušetřili na platech, navíc dostali od Tampy vyměnou za volbu v 7. kole draftu výběr již v 5. kole.

Jokiharju je juniorským mistrem světa

Obránce Henri Jokiharju slaví s finským národním týmem zlato z MS juniorů ve Vancouveru a Victorii. Finsko ve finále porazilo USA 3:2, když rozhodují gól vstřelil v 59. minutě Kaapo Kakko, jeden z největších talentů pro nadcházející draft NHL. Ten si po střele Jokiharja našel odražený kotouč, zblízka ho uklidil do branky a Američané, kteří předtím dvěma slepenými zásahy srovnali, už nenašli odpověď. Jokiharju odehrál druhou největší porci minut ve svém týmu (22:15) a kromě asistence zapsal dvě střely. V 7 zápasech na turnaji nasbíral celkem 5 bodů (2+3). Evan Barratt ve finále odehrál 10:46 a připsal si pouze menší trest. V utkání o bronz Švýcarsko podlehlo Rusku 2:5 a Philipp Kurashev sice během (21:36, 5 střel) nebodoval, později se ale mohl těšit ze zařazení do All-Stars týmu šampionátu. Se 6 góly v 7 utkáních se Kurashev stal nejlepším střelcem turnaje.

Brookbank rozšířil trenérský štáb Hawks

Bývalý obránce Sheldon Brookbank byl jmenován novým asistentem trenéra Jeremyho Collitona. Společně v této roli působili už před Collitonovým postupem do Chicaga, Brookbank pak zůstal na farmě v Rockfordu, kde pokračoval ve spolupráci s Derekem Kingem. Asistenty u Blackhawks stále budou i Barry Smith (update: Smith by se měl vrátit ke své původní práci ředitele pro vyhodnocování hráčů, podle Collitona to bylo v plánu, Brookbank zůstal u Hogs kvůli stabilizaci) s Donem Granatem a Brookbanka u IceHogs nahradí Anders Sörensen, dosud vývojový trenér Chicaga a Rockfordu, který v poslední době na lavičce Hogs příležitostně zaskakoval. Brookbank odehrál v NHL 351 zápasů, z toho v letech 2012–2014 také 74 střetnutí za Chicago a v roce 2013 se radoval ze zisku Stanleyho poháru. S aktivní kariérou se rozloučil v roce 2017 po krátkých angažmá v Kazani, Raumě a Clevelandu. Jeho bratr Wade, též bývalý hráč NHL, odehrál v Rockfordu čtyři sezony a nyní je jedním z mnoha skautů Blackhawks. Sörensen (43), rodák ze Södertälje hrával hokej na nižší úrovni, krátce i v zámoří. Později působil jako kouč u mládežnických týmů v Chicagu a nebo doma v Södertälje ve druhé švédské lize. U Blackhawks je pátým rokem. Doplněno: Již bez Brookbanka prohrál Rockford v pátek šestý zápas v řadě, tentokrát 0:3 s Iowou. IceHogs schází do konce sezony zraněný Highmore, delší dobu jsou mimo hru Snuggerud a Ejdsell a v posledních zápasech se Rockford musel obejít také bez zraněných obránců Rutty s Carlssonem. Příčiny a odhadovaná doba jejich absence nejsou známy.