Matěj Chalupa (© mountfieldhk.cz)
Matěj Chalupa (© mountfieldhk.cz)

Blackhawks podepsali s Matějem Chalupou

Chicago zalovilo v extraligových vodách, když podepsalo smlouvu s útočníkem Hradce Králové Matějem Chalupou (21). Podobně si před třemi lety vyhlédlo v české nejvyšší soutěži útočníka Davida Kämpfa, který se postupně prosadil do kádru hlavního týmu Blackhawks. Chalupa působil v dorostu v Letňanech než se v sezoně 2016–2017 stal nejproduktivnějším hráčem juniorské ligy v dresu Plzně. Na západě Čech se potkal také s Dominikem Kubalíkem, v sestavě plzeňských Indiánů však příliš nezaujal. Poslední dva roky strávil Chalupa v Hradci, kde se mu vedlo podstatně lépe. V letošní sezoně nastřílel v 50 zápasech sedm branek, vedle kterých přidal 17 asistencí, dalších 7 bodů (5+2) zaznamenal v tuctu utkání během úspěšného tažení Ligou mistrů. Jeho největší přednost je výborný pohyb a bruslení a dá se předpokládat, že o svou šanci bude muset na farmě v Rockfordu tvrdě zabojovat. S Chicagem podepsal Chalupa dvouletou nováčkovskou smlouvu s platem 925 tisíc dolarů (v AHL si však přijde na řádově nižší částku) a do předkola playoff, které se rozběhne v létě, ještě určitě nezasáhne. Letos na jaře je druhým Čechem, se kterým se Hawks dohodli, když před dvěma měsíci podepsali smlouvu také s útočníkem Michalem Teplým, draftovaným loni ve 4. kole.

Chicago se v předkole střetne s Oilers

Vedení NHL a zástupci hráčské asociace se shodli na plánu pro dokončení sezony 2019/2020. Základní část byla předčasně ukončena (Dominik Kubalík se tak s 30 góly stal s konečnou platností nejlepším střelcem mezi nováčky), osm nejlepších týmů bylo nasazeno do playoff a 16 dalších se utká v předkole na tři vítězné zápasy. Chicago a Montréal, dva týmy s bohatou historií, jsou nejslabšími, pro které se našlo místo v předkole, přičemž Blackhawks se střetnou s Edmontonem Oilers. Zatím není známo žádné datum, od kterého bychom mohli odvozovat, kdy se hokej konečně vrátí, zdá se však, že by se tak mohlo stát na přelomu července a srpna. Prvním zápasům by měl předcházet třítýdenní přípravný kemp. Každá konference by měla odehrát všechny zápasy v jednom městě (v nadcházejících týdnech NHL vybere z 10 variant), čímž se omezí cestování a lze hrát rychleji po sobě, ale je zároveň možné, že se finále Stanleyho poháru přesune na domácí led účastníků. Draft se uskuteční až po finále, v brzké době přijde na řadu jen (komplikovanější) losování pozic. A vzhledem k tomu, že se NHL rozhodla letošní playoff nerušit, můžeme očekávat, že se významně posune začátek příští sezony (možná až na Nový rok), NHL ale předpokládá, že nebude zkrácena na menší počet utkání než obvyklých 82.

Prezident McDonough v klubu končí

Prezident John McDonough, který v roli nejvyššího představitele Blackhawks strávil 13 sezon, byl propuštěn ze své pozice. Šokující zprávu klub uveřejnil v pondělí a na místo prezidenta byl dočasně zařazen Danny Wirtz, syn majitele Rockyho Wirtze. McDonough k Blackhawks přišel po dlouhém a úspěšném působení u baseballových Cubs, nedlouho poté, kdy Rocky Wirtz převzal klub po svém zesnulém otci. Pod jeho vedením se Chicago proměnilo ve všech ohledech: z jednoho z nejslabších týmů vyrostlo v trojnásobného vítěze Stanleyho poháru (2010, 2013, 2015) a mnoho výborně provedených PR akcí pozvedlo prestiž a zájem nových i starých fanoušků. Právě příliš velké ohledy na image klubu a neznalost specifik hokejového prostředí byly nejčastější kritikou, která vůči McDonoughovi zaznívala, ačkoliv jeho úspěchy nikdo nikdy nezpochybňoval. Několik posledních let, kdy slabé výsledky mužstva nenaplňovaly vysoké ambice vedení, ale přineslo potřebné změny. Nejprve se klub zbavil trenéra Joela Quennevilla, nyní za hubené roky zaplatil prezident McDonough. Zdali bude GM Stan Bowman pokračovat (nebo třeba povýší do role prezidenta), zdali zůstane trenér Jeremy Colliton nebo se Blackhawks vydají novým směrem bez některé ze svých velkých hráčských hvězd, to teprve ukáže nejbližší budoucnost.

Mitchell podepsal nováčkovskou smlouvu

Obránce Ian Mitchell (21), kterého si Chicago vybralo ve 2. kole draftu 2017, podepsal s klubem nováčkovský kontrakt na 3 roky. Vzhledem k současné pauze NHL zatím není jasné, zda se jeho smlouva rozeběhne ještě v této sezoně anebo až v té následující. Plat by měl být maximální možný, tj. 925 000 dolarů. Kapitán univerzity Denver letos nasbíral 32 bodů (10+22) v 36 utkání a byl 2. nejproduktivnějším obráncem NCHC (6. v rámci celé NCAA). Byl vybrán do All-Star týmu NCHC. Během 3 let v Denveru odehrál celkem 116 utkání s 89 body (18+71), 48 TM a +42 +/- body. V závěru roku získal s kanadskou reprezentací Spengler Cup, byl nejmladším hráčem vítězného týmu a ve finále vstřelil Ocelářům Třinec gól.