Blackhawks slaví gól Stromea (© Bruce Bennett/Getty Images)
Blackhawks slaví gól Stromea (© Bruce Bennett/Getty Images)

Hawks porazili po nájezdech Islanders

Souboj dvou ofenzivně nejhorších týmů soutěže, pokud jde o počet vstřelených branek při hře pět na pět, naplnil předpoklady: tři ze čtyř gólů padly při přesilovce nebo při hře bez gólmana. Chicago vedlo, když DeBrincat otřel v početní výhodě svou střelu o Hagela, domácí ale odpověděli po teči volného Pageaua. Ve 46. minutě se k puku šťastně dostal Dylan Strome, zamířil přesně mimo dosah Varlamova a s radostí oslavil svůj teprve druhý gól v sezoně. Islanders, kteří do utkání vstupovali se šňůrou deseti zápasů bez výhry, nakonec vydřeli alespoň bod. Při závěrečné powerplay se k tyči parádně trefil Dobson a v tu chvíli zbývalo do konce jen několik sekund… V prodloužení měli domácí puk často na holi, ale drželi se zpátky a diváci si museli skrz nezvyklou nudu počkat až na nájezdy. V nich se Fleury blýskl třemi zákroky a protože Kane si s Varlamovem lehce poradil, získali druhý bod za výhru 3:2 Blackhawks. „Daří se nám vyhrávat zápasy 2:1, 3:2 a jinak to nejde, když nedáváme góly. Snad nám to tam začne padat,“ pověděl Brandon Hagel. „Marc-André byl opět skvělý. Hlavně v nájezdech je vynikající. A je důležité, že si věříme, když na konci vedeme 2:1 nebo když je to 2:2. Klidně si zahrajeme prodloužení, nám to nevadí,“ říká kouč Chicaga Derek King.

V pěkném utkání Hawks prohráli s Rangers

Blackhawks na víkend vyrazili do New Yorku k zápasům proti rozjetým Rangers a Islanders, kteří jsou naopak na chvostu Metropolitní divize. Zatímco Fleurymu v poslední době tyčky často pomáhaly, tentokrát mělo Chicago smůlu a tyčky zvonily na druhé straně. Povedený výkon proti dobrému soupeři, který však nastoupil podruhé ve dvou dnech, nakonec na body nestačil, Rangers zvítězili 3:2. Chicago poslal do vedení v závěru první třetiny Kane, když snadno zakončil sklepnutí Hagela, které zavánělo vysokou holí. Třemi góly pak domácí otočili a pokaždé v tom měl prsty bývalý hráč Hawks Artemi Panarin. Nejprve zapsal asistence při přesilovkové trefě Ryana Stromea, pak bodoval i při druhé brance, když se na brankovišti nejlépe zorientoval obránce Fox, a třetí gól uklidil do odkryté branky sám. V powerplay sice Hawks po střele DeBrincata se štěstím snížili, jenže na víc to nestačilo. Přesto se za sobotní výkon nemusí stydět, Rangers se dokázali vyrovnat a třikrát je od gólu dělila jen tyčka. „Proti výbornému soupeři jsme byli až do konce zápasu ve hře. Nebyl to žádný debakl, bojovali jsme a hodně se nám toho podařilo. Vždycky uděláte nějakou chybu, to se stalo i dnes a zaplatili jsme za to. Ale něco vám řeknu: když jsem sem přišel, těch chyb jsme dělali 10 nebo 12 každý zápas a oproti tomu jsme se hodně zlepšili,“ hledal pozitiva trenér Derek King. Doplněno: V sestavě chyběli důležití obránci Jake McCabe, který se z rodinných důvodů vrátil do Chicaga, a kvůli otřesu mozku Connor Murphy. Z farmy proto Hawks povolali Iana Mitchella a ten si během 16 minut připsal tři bloky.

Hawks porazili po 16 letech Washington

Téměř 16 let trvalo než se Chicago radovalo z výhry ve Washingtonu. Blackhawks nad svým soupeřem dvakrát vedli, ale nakonec ve třetí třetině vyrovnával pěknou ranou Seth Jones (přihrával debutující Josiah Slavin) a po nezvykle vlažném prodloužení rozhodl v nájezdech Patrick Kane. Marc-André Fleury opět mohl děkovat svým tyčkám, které ho zachránily hned při několika střelách Capitals, v nájezdech také díky jejich pomoci neinkasoval a celkem pochytal 25 střel. Skóre otevřel na konci první třetiny DeBrincat, když si vyměnil puk s Kanem a pohodlně si poradil s Vaněčkem v domácí brance. Po delším gólovém půstu se trefil Dominik Kubalík, když mu v přesilovce posunul puk DeBrincat a český útočník zamířil pohotově a přesně. Pokud Fleurymu několikrát pomohla tyčka, u druhé a třetí branky mu naopak štěstí poněkud scházelo. Nejprve lehce srovnal po odraženém kotouči Kuzněcov a krátce po druhé přestávce se z trestné dostal do brejku Hathaway. Jeho střelu sice brankář Hawks pokryl, puk však přesto skončil v síti. Po ráně Jonese se pak Chicago dotáhlo a v nájezdech překonal Vaněčka Kane mezi betony. „Čas od času nás zmáčkli, ale nedali jsme se. Snažili jsme se hrát hodně jednoduše a i když jsme dělali chyby, tak jsme tuhle výzvu zvládli,“ pochvaloval si trenér Derek King. „Neměl jsem moc prostoru na to, abych šel do brány, tak jsem se s pukem otočil a v tu chvíli jsem si ho [Jonese] všiml, jak si najíždí na střed. Pak už to byla snadná přihrávka,“ popsal Slavin situaci před svým prvním bodem v NHL. Více

Brankář Subban odchází do Buffala

Brankář Malcolm Subban (27) se stěhuje do Buffala, Blackhawks ho vyměnili za nespecifikované budoucí vyrovnání. Subban přišel do Chicaga při výměně Robina Lehnera z Vegas a loni střídal povedené výkony se slabšími zápasy. Ke Kevinu Lankinenovi přivedlo Chicago v létě z Vegas i jeho bývalého spoluhráče Marc-André Fleuryho, na farmu dorazil z Evropy nadějný Arvid Söderblom a Subban se, stejně jako Collin Delia, stal nadbytečným. Přetlak v brankovišti IceHogs klub vyřešil trejdem Subbana do Buffala, které má nyní na postu gólmana starosti kvůli zranění a covidu. V Rockfordu se Subban letos představil v pěti zápasech, ve kterých v průměru obdržel 3,38 gólů a zaznamenal úspěšnost zákroků 89,3 %. Poslední utkání se mu však povedlo a Sabres v jeho angažmá neváhali. Na farmě tedy vedle Söderbloma zůstává Delia a v záloze je ještě Cale Morris, kterému se daří v ECHL v dresu Indy Fuel. Hodně si mezi brankáři Hawks slibují od Drewa Commessa, který je druhým rokem na Boston University a neměl by chybět na soupisce USA pro blížící se MS juniorů. Více