Blackhawks podepsali smlouvu s Allanem

Chicago v pátek oznámilo podpis smlouvy s jeho poslední jedničkou draftu, obráncem Nolanem Allanem. Toho si Blackhawks vybrali jako 32. v pořadí po výměně s Columbusem, kdy získali Setha Jonese, a jejich volba byla vcelku překvapením. Allan je defenzivní obránce, který se do rozehrávky příliš nehrne a očekávalo se, že přijde na řadu až ve 2. či 3. kole. Povedl se mu však šampionát hráčů do 18 let, odkud si mladý Kanaďan přivezl zlatou medaili, a Blackhawks zaujal dobrou postavou, velmi dobrou pohyblivostí a solidními instinkty při bránění. S klubem se Allan dohodl na tříleté nováčkové smlouvu s platem 870 tisíc dolarů a nadále byl měl působit v Prince Albertu (WHL). Za Raiders dosud nastoupil v 81 zápasech a připsal si 11 bodů (3+8), 48 trestných minut a +13.

Connor Murphy (© Joel Auerbach/Getty Images)
Connor Murphy (© Joel Auerbach/Getty Images)

Murphy podepsal novou čtyřletou smlouvu

Obránce Connor Murphy (28) má sice ještě rok platnou smlouvu, s klubem se ale s předstihem dohodl na jejím prodloužení. Zatímco letos si vydělá 3,85 milionu dolarů, následující čtyři roky si polepší na pěkných 4,4 milionu. Murphy do Chicaga přišel před čtyřmi roky z Arizony výměnou za trojnásobného vítěze Stanleyho poháru Niklase Hjalmarssona a povětšinou podává spolehlivé výkony, když hraje zodpovědně a důrazně dozadu. Rodáka z Bostonu, kde tehdy krátce působil u Bruins jeho otec, dlouholetý hráč NHL Gord Murphy, si před deseti lety vybral v 1. kole draftu Phoenix a u Coyotes pak strávil Murphy čtyři sezony. S americkou reprezentací se představil pětkrát na mistrovství světa (jednou byl kapitánem, dvakrát si přivezl bronz) a vybojoval zlato na šampionátu hokejistů do 18 i do 20 let – v obou případech byli mezi jeho spoluhráči také Seth Jones s Jakem McCabem a Blackhawks se nyní mohou těšit, že na této trojici postaví v dohledné době i svou vlastní obranu. Za Chicago Murphy dosud odehrál 236 zápasů, ve kterých nasbíral 61 bodů (15+46), 136 trestných minut a +12. „Connor se postupně vypracoval v takového obránce, který nastupuje proti nejlepším hráčům soupeře a na kterého na konci zápasů spoléháme, když potřebujeme udržet vedení. Jeho slovo má v týmu váhu, zhostil se vedoucí úlohy a proto máme radost, že v tom bude u nás pokračovat i nadále,“ uvedl GM Stan Bowman na klubovém webu.

Nylander prodloužil smlouvu o další rok

Útočník Alex Nylander (23), který celou minulou sezonu vynechal kvůli zranění, s Chicagem uzavřel novou roční smlouvu s platem 874 125 dolarů. Po příchodu z Buffala, kde působil převážně na farmě v AHL, si sice u Blackhawks našel místo v sestavě, potenciál dřívější osmičky draftu ale dosud stejně nenaplnil. Za Chicago stihl Nylander 65 zápasů (10+16), v osmi utkáních playoff pak nebodoval. Šikovný útočník rozděluje fanoušky a přestože je snad bez pochyby, že má na víc než zatím předvedl, zdaleka ne všichni jsou přesvědčeni, že předpoklady vůbec kdy dokáže přetavit ve skutečnost. Po roční přestávce Nylander nemá pozici v sestavě vůbec jistou a o své místo se bude muset pořádně poprat. O místo v kádru Chicaga zabojuje i dvojice MacKenzie Entwistle a Mike Hardman, kteří s klubem podepsali nové dvouleté kontrakty s platem 800 tisíc dolarů. Oba hokejisté v závěru minulé sezony debutovali v NHL, radovali se ze svých prvních gólů v soutěži a nyní se zdá, že s nimi Hawks počítají o něco více.

Zemřel legendární brankář Tony Esposito

Po vážné nemoci zemřel v úterý ve věku 78 let slavný brankář Tony Esposito. V NHL debutoval v dresu Montréalu Canadiens, v roce 1969 však hned po první sezoně zamířil do Chicaga, kde byl následujících patnáct let velkou oporou. V 90. letech působil Esposito jako skaut u tehdejšího nováčka z Tampy Bay a od roku 2008 byl jedním z ambasadorů Blackhawks. V klubu je na čele mnoha brankářských historických statistik, třikrát získal Vezinovu trofej pro nejlepšího gólmana NHL a před několika lety byl v anketě zařazen mezi stovku nejlepších hokejistů v bohatých dějinách NHL. Esposito byl pro svou povahu oblíbený u fanoušků i dlouho po konci své aktivní kariéry – bez ohledu na to, že se jedná o nejlepšího brankáře, kterého kdy Chicago mělo a člena Síně slávy. „Tonyho dres s č. 35 je už dlouhou dobu vyřazený, ale jeho kariéra u Blackhawks čítá ve skutečnosti dvě báječné kapitoly. Po všech těch letech, kdy předváděl jeden fantastický zákrok za druhým a na starém stadionu slýchával fanoušky skandovat To-nýý, To-nýý, se do klubu vrátil jako ambasador. Také pro tuhle roli se narodil a často byl s fanoušky, sponzory a přáteli našeho týmu v kontaktu. Nejprve bylo jeho úkolem zastavovat tisíce puků v brankovišti, ve svém druhém zaměstnání ale naopak neodmítal nikdy nic. Pro Blackhawks a celý hokej je dnešek smutným dnem. Společně s jeho úžasnou rodinou ale chceme oslavovat jeho dobře prožitý životní příběh. Prapor Tonyho Esposita bude navždy součástí United Center, stejně tak jako jeho odkaz superhvězdy na ledě i v životě samotném,“ uvedl klub v oficiálním prohlášení.