Chicago posílí také útočník Wallmark

V pondělí se Blackhawks dohodli také s druhým švédským forvardem, Lucasem Wallmarkem (25). Ten dosud působil v Carolině, před uzávěrkou přestupů pak na krátko zamířil na Floridu. Loni nastoupil rodák z Umeå celkem do 67 utkání, v nichž vstřelil 12 branek, na 13 přihrál a posbíral 18 trestných minut. V NHL má na kontě celkem 167 zápasů (23+33). Wallmark je chytrý, všestranný hokejista a v početné konkurenci podobných hráčů na soupisce Blackhawks by si měl získat místo ve třetí či čtvrté formaci. S klubem uzavřel roční smlouvu na 950 tisíc dolarů.

Blackhawks podepsali smlouvu s Janmarkem

Chicago se v pondělí dohodlo na ročním kontraktu s útočníkem Mattiasem Janmarkem (27), který si tak vydělá 2,25 milionu dolarů. Švédského hokejistu původně draftoval Detroit, do NHL ale naskočil až po výměně do Dallasu, kde strávil pět sezon. Loni Janmark nastoupil do 62 utkání, v nichž nasbíral 21 bodů (6+15) a v 21 zápasech playoff, kdy pomohl Stars do finále, přidal dalších 8 (1+7) a 38 trestných minut. Jedná se o hráče, který může nastupovat na centru i na levém křídle a soustředí se spíš na obranu, ačkoliv dva roky zpátky (kdy zároveň získal s Tre Kronor titul Mistra světa) nastřílel 19 branek. Jeho velkou předností je bruslení, nicméně se teprve ukáže, v jaké roli si Chicago tohoto útočníka s téměř třemi stovkami startů v NHL na kontě reálně představuje.

Brandon Saad
Brandon Saad

Saad vyměněn do Colorada za Zadorova

Chicago v sobotu vyměnilo útočníka Brandona Saada a obránce Dennise Gilberta do Colorada za zadáky Nikitu Zadorova a Antona Lindholma. Saad (27) se k Blackhawks vrátil před třemi lety z Columbusu, kam ho poprvé Chicago poslalo již s vizitkou dvojnásobného vítěze Stanleyho poháru. Loni odehrál 58 utkání, v nichž nasbíral 33 bodů (21+12) a dalších pět přidal v playoff. Dohromady strávil Saad v Chicagu šest sezon a celkem má v NHL na kontě téměř šest stovek zápasů (169+178), s platem 6 milionů dolarů ještě na následující sezonu se ale delší dobu spekulovalo, že by mohl být vyměněn. Nakonec se tak stalo a z týmu divizního rivala v Coloradu přichází náhradou urostlý obránce Nikita Zadorov (25). Rodák z Moskvy se do NHL prosadil v dresu Buffala, brzy se ale stěhoval do Denveru, kde působil pět sezon. Loni si připsal 4+9 a 65 trestných minut v 64 zápasech a jeho role je spíš ve třetí obranné dvojici. V NHL má celkem odehráno 356 střetnutí s bilancí 22+53 a 383 trestných minut. Před výměnou podepsal Zadorov roční smlouvu na 3,2 milionu, zatímco Hawks budou nadále hradit 1 milion ze smlouvy pro Saada. Gilberta (23) draftovalo Chicago ve 3. kole před pěti lety a loni naskočil do 21 utkání (1+2), mezi početnou nastupující generací nadějných obránců už pro něj však nebylo místo. Lindholm (25) působil u Avalanche čtyři roky, z velké většiny na farmě v AHL. Loni nastoupil za Colorado do čtyř zápasů, 45 jich odehrál za Eagles (1+2).

Crawford se dohodl na smlouvě s NJ

Brankář Corey Crawford (35) v klubu po 15 letech končí, když se nedohodl na smlouvě s Blackhawks a naopak uzavřel dvouletý kontrakt s platem 3,9 milionu dolarů s New Jersey Devils. Spekulovalo se o tom, že mu Chicago nabízelo roční smlouvu s platem o 400 tisíc nižším, jenže hlavní překážkou měla být právě délka kontraktu. V předvečer otevření trhu s volnými hráči se Hawks s Crawfordem oficiálně rozloučili a GM Stan Bowman avizoval, že klub vsadí na mladší brankáře, kteří potřebují dostat šanci. Rodák z Montréalu, kterého si Chicago vybralo kdysi ve 2. kole draftu, strávil několik sezon na farmě v Norfolku a Rockfordu a po zisku Stanleyho poháru v roce 2010, kdy odešel do San José Antti Niemi, byl 10 let jedničkou Blackhawks. Chicagu pomohl k zisku poháru v letech 2013 a 2015 a s klubem se loučí jako jeden z nejlepších brankářů jeho bohaté historie. Poslední dobou jej sice omezovalo několik otřesů mozku a příchod Robina Lehnera loni v létě naznačoval, že by Hawks mohli vsadit na změnu, výměna švédského gólmana na jaře do Vegas však avizovala, že Crawford má v Chicagu nadále silnou pozici. Jenže v součtu všech okolností se Chicago rozhodlo nastoupit na jinou cestu a jednu z klíčových osobností současného kádru (a často nejlepšího hokejistu na ledě) pustit na volný trh.