Patrick Kane překonal hranici 100 bodů

Útočník Patrick Kane podruhé během své 12leté kariéry v NHL dosáhl na metu 100 bodů. Zatímco v sezoně 2015–2016 se jeho příspěvek zastavil na 106 bodech (46+60), nyní má ještě 10 zápasů na to, aby svou bilanci 41+60 vylepšil. Při porážce s Vancouverem 2:3 po prodloužení si Kane připsal asistenci u obou branek domácích a vyrovnal svůj osobní rekord v počtu přihrávek za sezonu. Canucks ve druhé třetině otočili skóre a důležitý bod do tabulky Chicagu následně zajistil až v 57. minutě ranou Gustafsson. Prodloužení trvalo pouze 16 vteřin než vynikajícího Crawforda zblízka překonal Horvat. „Hráli druhý den po sobě, navíc u nás a toho bychom měli využít. Na začátku jsme měli příležitost je zmáčknout a dostat zápas pod kontrolu, ale nechali jsme je žít. Chyběla nám rychlost, jakou bychom k tomu potřebovali. Je fajn, že máme bod, ale konec nic moc. Nikdo z nás dneska nezahrál na výbornou,“ zhodnotil kapitán Toews, který vstřelil svůj 31. letošní gól. „(Crawford) chytal skvěle, nebýt jeho tak je to 1:5. Aspoň máme ten bod,“ doplnil Gustafsson.

Corey Crawford při zákroku (© Francois Lacasse/NHLI via Getty Images)
Corey Crawford při zákroku (© Francois Lacasse/NHLI via Getty Images)

Crawford zazářil doma v Montréalu

Brankář Corey Crawford se doma v Montréalu představil ve vynikající formě a v utkání, před kterým domácí tým ocenil Careyho Price za překonání klubového rekordu v počtu 315 výher, svého soupeře zastínil 48 zákroky. Crawford se tak radoval z 25. nuly v kariéře, v tomto případě na ni ale potřeboval nejvíc práce. Vítězný gól zařídil na začátku druhé třetiny Connor Murphy, když si sjel na přihrávku DeBrincata a z ideální vzdálenosti prostřelil Price. Ve 45. minutě pojistil výhru po pěkné kombinaci Brendan Perlini, v závěru už se Hawks přes snahu Canadiens ubránili a zvítězili popáté v řadě. „Hráli jsme moc dobře a i když nás na konci zmáčkli, nezpanikařili jsme. To bylo super, vytlačili jsme je do strany, trpělivě jsme si počkali a pak posbírali puky na středu,“ liboval si Crawford. „Byl neskutečný. Několik zákroků při dorážkách zblízka měl fantastických. Zdálo se, že to nemůže mít a on najednou chytil puk do lapačky. Proto jsme rádi, že ho máme,“ chválil Crawforda Connor Murphy.

Kurashev uzavřel smlouvu s Blackhawks

Švýcarský útočník s ruskými kořeny Philipp Kurashev (19) podepsal s Chicagem tříletý nováčkovský kontrakt. Klub si jej vybral loni na draftu ve 4. kole (tuto volbu Hawks získali při výměně Hartmana do Nashvillu) a Kurashev pak potvrdil báječný vstup do sezony výbornými výkony na juniorském šampionátu, kde v 7 zápasech vstřelil šest branek a byl lídrem svého mužstva, které nakonec překvapilo postupem do (neúspěšného) boje o bronz. Během své třetí sezony v Québecu (QMJHL) dosud nasbíral 62 bodů (28+34) v 57 utkáních a přestože po návratu z MSJ v produktivitě prožil jistý útlum, stále je s přehledem nejproduktivnějším hráčem Remparts. Pokud se prosadí do NHL, vydělá si Kurashev ročně 925 tisíc dolarů, a smlouva mu vyprší v létě 2022.

Perlini nastřílel hattrick proti Arizoně

Bývalý hráč Blackhawks Richard Pánik sice v 5. minutě na druhý pokus překonal Crawforda, další gól už ale Coyotes nepřidali. Arizona přijela do United Center s vizitkou týmu, který má v aktuálním období vynikající formu, od Blackhawks ale inkasovala sedm branek. O tři z nich se postaral Brendan Perlini, který se proti svému bývalému týmu radoval z hattricku o to víc, že na konečných 7:1 upravil pouhé čtyři vteřiny před koncem. Vítězný gól zařídil na brankovišti Saad, po Kämpfově přihrávce skóroval ze snadné pozice Kunitz, krásnou kombinaci po chybě Ekmana-Larssona zakončil Kane a potřetí v kariéře dosáhl na hranici 30 branek kapitán Toews, když s jistotou proměnil trestné střílení. „Chtěl jsem hlavně vyhrát, ale tohle je báječné. Nikdy na to nezapomenu,“ těšil se Perlini. „Je pořád v pohybu a úspěšný v soubojích, proto se dostává do šancí. Mám z něj velkou radost,“ chválil trenér Colliton. „Po minulém utkání (2:1 v Dallasu) jsme ze sebe měli dobrý pocit, ukázali jsme charakter a po delší době hráli z pevné obrany. Dneska se nám dařilo dopředu, ale myslím, že jsme to hlavně opět dobře odbránili,“ liboval si Brandon Saad.