Kevin Lankinen zasahuje proti Josimu (© John Russell/NHLI via Getty Images)
Kevin Lankinen zasahuje proti Josimu (© John Russell/NHLI via Getty Images)

Chicago prohrálo s Nashvillem 2:5

Důležité první utkání v třízápasové sérii s Nashvillem Chicagu hrubě nevyšlo. Blackhawks se nedařilo, chyb a smolných momentů bylo příliš mnoho a domácí si nakonec připsali snadné vítězství 5:2. Na úvodní gól po tečované střele ještě v první třetině odpověděl v přesilovce DeBrincat a ve druhé části měli Hawks několik slibných situací, jenže k úspěchu to nevedlo. Lankinen vychytal v brejku Granlunda, na druhé straně měl dobrou šanci Kurashev, ale chybu v obraně lehce potrestal Jarnkrok. Keith vzápětí pokazil povedené střídání a Ekhölm prostřelil Lankinena potřetí. Naději dal Chicagu David Kämpf, který se pohotově zorientoval mezi kruhy a mohl se po déle jak roce radovat z gólu. Třetí třetina slibovala snahu Hawks zabojovat o důležité body, jenže stačilo 41 vteřin a bylo hotovo. Murphy ztratil v souboji helmu a musel střídat, čehož využil Jeannot. Sám před brankářem se poté objevil i Kunin, když chybovali de Haan s Keithem a trenér Colliton neměl jinou možnost než Lankinena vystřídat. Jistě nepomohlo, že po zranění Kalynuka hráli Blackhawks opět dlouho jen na pět obránců, přesto se Chicagu obrana mnohokrát rozpadla na kousky a Predators měli pohodlnou úlohu. Ani v šestém utkání Chicago nad Nashvillem letos nezvítězilo. „Myslím, že jsme hráli dobře. Jasně, prohrávat 3:1 nebylo příjemné, ale zabojovali jsme a ve druhé třetině jsme měli hru dlouho pod kontrolou. Připravili jsme si dost šancí na to, abychom srovnali,“ hodnotil kouč Colliiton. „Udělali jsme nějaké chyby, dohromady snad dvě minuty, kdy jsme hráli fakt špatně, a oni z toho dali čtyři góly. Musíme se zlepšit a otočit to. Čekají nás teď nějaké zápasy doma, to potřebujeme využít,“ doplnil Alex DeBrincat. Doplněno: Brandon Hagel vypadl ze sestavy kvůli pozdnímu testu na covid a poprvé za Chicago proto nastoupil Adam Gaudette. Ten se dostal do zápasu po měsíční přestávce a během 7:39 zaznamenal dvě střely a první bod za asistenci u Kämpfova gólu. Wyatt Kalynuk odehrál jen dvě střídání a zatím není jasné, kdy bude po zranění kyčle zpátky.

Subban vychytal proti Detroitu nulu

První třetina sice Chicagu úplně nevyšla, Hawks ale ubránili šest minut v oslabení a krátce před přestávkou Kane zakončil pohlednou Hinostrozovu akci. Pro nejproduktivnějšího hráče Hawks to byl jeden z mála gólů za poslední dobu, hostující tým však nakopl na cestě za potřebnou výhrou. Do odvety proti Red Wings trenéři nasadili náhradního brankáře Malcolma Subbana a ten se jim odvděčil pozorným a spolehlivým výkonem. Od prvního zákroku působil jistě, ve druhé třetině skvěle vytáhl příležitost Helma a celkem přispěl 29 zásahy. Od druhé části hrálo Chicago lépe a na 2:0 zvýšil DeBrincat, když pohotově uklidil puk do sítě ve chvíli, kdy Murphy napálil svou ránu jen do spoluhráče Hagela. V úvodu třetí části připravil Hinostroza další trefu pro nováčka v obraně Kalynuka, který svůj výlet k brance Detroitu pohodlně proměnil ve vedení 3:0. „Jen těžko můžeme docenit, jak skvělým týmovým hráčem Malcolm v této sezoně je. Několikrát nás letos podržel a odvedl výtěčný výkon,“ pochvaloval si kouč Colliton. „Všichni víme, jak vypadá tabulka. Je super, že jsme to dneska odmakali a zvítězili 4:0. Teď nás proti Nashvillu čekají nejdůležitější zápasy v sezoně,“ pověděl Vinny Hinostroza, který zapsal tři body za asistence. Právě série tří střetnutí s Predators v nadcházejícím týdnu zásadně napoví, zdali se Hawks podívají do playoff. Nashville má nyní dvoubodový náskok, lepší bilanci ze vzájemných utkání, ale Chicago o zápas méně.

Chicago prohrálo s Detroitem 1:4

Detroitu, nejslabšímu týmu Centrální divize, se v poslední době celkem daří a Chicago na ledě svého tradičního rivala prováhalo příležitost stáhnout náskok Nashvillu na poslední pozici pro playoff. Red Wings zvítězili potřetí v řadě a přestože Blackhawks po utkání z porážky nedělali žádnou vědu, těžko se lze ubránit dojmu, že ve čtvrtek sehrálo Chicago jeden ze zápasů, jehož výsledek by mohl na konci mrzet. Hosté sice několikrát trefili tyčku, ve druhé třetině ale udělali řadu chyb a i po přestávce měl jejich výkon značné rezervy. Skóre otevřel Duncan Keith ranou do odkryté branky, dalších 24 střel už ale Thomas Greiss pochytal. Lankinen nejprve inkasoval laciný gól z hole Stechera, z trestné lavice pak ujel do brejku Vrána a při svém debutu po přestupu z Washingtonu šanci s přehledem proměnil. Na 3:1 zvýšil po pěkné kombinaci opět Stecher, když Red Wings rozebrali obranu Hawks. „Detroit má dobrý tým, hrají trpělivě a jednoduše. Měli jsme šance, ale proměnili jsme jen jednu. V sobotu jich musíme dát víc,“ suše zhodnotil Keith. „Mohli jsme dneska získat dva důležité body, ale nezvládli jsme to. Je dobře, že Nashville prohrál (s Carolinou 1:4), ale v sobotu už ty dva body musíme nějak urvat,“ doplni Dylan Strome před odvetou s Red Wings. Doplněno: V obraně Hawks chyběli zranění Boqvist s de Haanem, do sestavy se tak vrátili Nikita Zadorov a Ian Mitchell.

Hagel rozhodl prodloužení v Columbusu

Letošní nepříliš přívětivou bilanci z utkání, kdy prohrávali po dvou třetinách hry, si Blackhawks v pondělí v Columbusu vylepšili a nakonec brali po prodloužení dva body. Do sestavy se poprvé po přestupu z Floridy dostali Connolly se Stillmanem, kterému uvolnil místo Zadorov. S podezřením na otřes mozku po zásahu pukem brzy odstoupil Boqvist a Chicago tak stejně jako v sobotu odehrálo většinu zápasu na pět obránců. Stillman zaujal důraznou hrou a během 21:23 zaznamenal čtyři hity, dvě střely, dva bloky a -1. U prvního gólu nechal Matteauovi příliš mnoho místa, Hawks však rychle odpověděli přesnou ranou Keitha v přesilovce. Ve druhé části se od modré dokonalou střelou prosadil Laine a po přestávce muselo Chicago dotahovat. Korpisala nejprve prostřelil Kurashev a ve 49. minutě zužitkoval dobrou práci u mantinelu debutant Brett Connolly, ačkoliv s jeho přízemním pokusem si měl gólman Blue Jackets jistě poradit lépe. Jenže z náskoku se Hawks neradovali dlouho, Laine se rozjel s pukem přes celé hřiště Laine, protáhl se kolem de Haana, který v odvetě ještě nebyl zcela fit, a kolem Lankinena vyrovnal na 3:3. V prodloužení pak těsně minul a na druhé straně se trefil po křižné přihrávce Dacha Brandon Hagel. „Letos mi to tam moc nepadá, tak snad teď přijdou další. Vím, že góly dávat umím, i v NHL,“ pověděl Hagel, pro kterého to byla šestá branka v sezoně. „Je super, že můžu hned od začátku přispět. Sebedůvěru jsem neztratil, rád bych navázal na to, jak jsem hrával dříve. Jsem připravený,“ vyjádřil se Connolly, který za čtyři předešlé sezony nastřílel celkem na 70 gólů. „Hrál hodně do těla, aktivně, zapojoval se do útoku. Až jsem ho musel trochu brzdit, ale dařilo se mu,“ ocenil trenér Colliton Rileyho Stillmana.