Mladíci Blackhawks změřili síly s Wild

Zatímco loni si nováčci Hawks a Wild zahráli ve dvou zápasech turnaje Toma Kurverse v St. Paul, tentokrát se krátce před začátkem sezony potkali v Chicagu. Na programu byly tři otevřené tréninky a dvě utkání v pátek a v neděli. V tom prvním zvítězila Minnesota 5:2 a ve druhém uspělo Chicago 5:0. Skóre pátečního zápasu otevřel Colton Dach, který ale pro zranění nedohrál. Stejně tak ze hry kvůli zranění odstoupil talentovaný Lukas Reichel, od kterého si Hawks hodně slibují, v neděli už ale byl zpátky na ledě a čtyřmi asistencemi ukázal, že je fit a připravený zabojovat o místo v hlavním týmu. V obou zápasech se trefil útočník Cole Guttman, kterého Chicago podepsalo z univerzitní soutěže, a zaujal i energický forvard Samuel Savoie, jehož si Hawks vybrali ve 3. kole posledního draftu. Mitchell Weeks, brankář, který má smlouvu jen s Rockfordem pro AHL, pochytal 37 střel a udržel v neděli čisté konto. Kromě Guttmana a Savoieho se proti Wild, kteří ve druhém střetnutí šetřily opory Rossiho s Wallstedtem, trefili také Gavin Hayes, Ethan Del Mastro a Michal Teplý.

Del Mastro má zlatou medaili z MSJ

Obránce Ethan Del Mastro, kterého si Chicago vybralo ve 4. kole loňského draftu, pomohl Kanadě k zisku juniorské titulu na domácím šampionátu. Turnaj, konaný výjimečně v létě jen krátce po tradičním Hlinka Gretzky memoriálu hokejistů do 18 let, byl náhradou za nedohrané mistrovství z přelomu roku, kdy do průběhu zasáhla probíhající pandemie Covid-19. Ve finále MSJ se Kanada střetla s Finskem a po dramatickém průběhu zvítězila v prodloužení 3:2. Finové ve třetí třetině smazali dvougólovou ztrátu a v prodloužení je od zlata dělily pouze centimetry, jenže kanadský kapitán a nejproduktivnější hokejista turnaje Mason McTavish (Anaheim) fantasticky sklepl puk na brankové čáře a vzápětí udeřilo na druhé straně: o zlatý gól se postaral nadvakrát útočník Kent Johnson (Columbus). Del Mastro strávil ve finále na ledě 8:26 a do statistik se z pozice šestého obránce nezapsal. Zlatou medaili získal kapitán Mississaugy (OHL) už loni na MS hráčů do 18 let. Medaili si ze šampionátu přivezl i Victor Stjernborg, kterého si Hawks vybrali také loni ve 4. kole. V utkání o bronz se Švédsko střetlo s Českem a nakonec uspělo po výsledku 3:1. Útočník Växjö v 7 zápasech na turnaji nebodoval a v souboji o třetí místo strávil na ledě 13:30. Brankář Drew Commesso (USA) a obránce Michael Krutil (ČR) se účastnili původního nedohraného turnaje, na odložené MSJ už však nedorazili. Účast si zopakovali obránce Wyatt Kaiser (2+1) a útočník Landon Slaggert (4+2), které v reprezentaci USA doplnil letos draftovaný forvard Dominic James (0+1). Favorizovaní Američané skončili už ve čtvrtfinále po překvapivé porážce s českou reprezentací 2:4 a medailové boje se jich tedy netýkaly.

Do Chicaga jde Jack Johnson

Chicago se ve středu dohodlo na smlouvě s vítězem posledního Stanleyho poháru, obráncem Jackem Johnsonem (35). Trojka draftu 2005 (ve kterém Pittsburgh získal Crosbyho a Hawks si na 7. místě vybrali Jacka Skilleho) je sice jen stínem dřívějšího lídra obrany Los Angeles a Columbusu, v Coloradu ale Johnson svědomitě plnil roli šestého obránce, na kterého se trenéři mohou spolehnout. V 74 zápasech v minulé sezoně vstřelil zkušený Američan jedinou branku – v 5. minutě úvodního utkání právě proti Chicagu, netradičně perfektním blafákem z brejku. Celkem si připsal 9 bodů (1+8), 42 trestných minut a +5. Ve 13 utkáních playoff, na jehož konci poprvé zvedl stříbrný pohár nad hlavu, nebodoval. V NHL Johnson nedávno překonal tisícizápasovou hranici a celkem nasbíral 312 bodů (72+240), 571 trestných minut a -114. S klubem se dohodl na roční smlouvě s platem 950 tisíc dolarů a zřejmě by měl zastat roli, kterou dosud plnil Calvin de Haan. Nové roční kontrakty s Chicagem podepsali chránění volní hráči Philipp Kurashev s Calebem Jonesem. Zatímco Kurashev si vydělá 750 tisíc, Jones se může těšit na plat 1,35 milionu. Mladý švýcarský útočník, trojnásobný účastník MS, bude u Blackhawks působit třetím rokem a v minulé sezoně v 67 zápasech nasbíral 21 bodů (6+15). Jones přišel do Chicaga před sezonou v Edmontonu a na omezeném prostoru nezklamal, když v 51 utkáních zapsal 15 bodů (5+10) a v podpoře útoku ze zadních řad se mu vcelku dařilo. Ačkoliv není nenahraditelný, v nadcházejícím ročníku zřejmě dostane výraznější úlohu. Smlouvu s Chicagem uzavřel také obránce Kevin Korchinski, první volba Hawks v aktuálním draftu. Standardní tříletý nováčkovský kontrakt s platem 950 tisíc dává obránci Seattlu reálnou naději bojovat o místo v kádru Hawks už letos, velmi pravděpodobně se ale ještě vrátí zpátky do juniorské soutěže, když Hawks avizovali, že budou se zapracováním mladých nadějí pod vedením GM Davidsona trpělivější. Doplněno: Podle informací The Athletic se Hawks dohodli na smlouvě také s kapitánem University of Denver, útočníkem Colem Guttmanem (23). Rodáka z LA před lety draftovala Tampa, před několika dny ale přišla o jeho práva. Během své čtvrté sezony v Denveru si Guttman připsal 45 bodů (19+26) v 41 utkáních a přestože se jedná o šikovného a produktivního hokejistu, pro NHL mu schází ideální postava a lepší bruslení. Zdá se, že by měl Guttman posílít především farmu v Rockfordu, dvouletá nováčkovská smlouva mu ale slibuje větší prostor.

Blackhawks podepsali smlouvu s Luypenem

Chicago se v úterý dohodlo na tříleté nováčkovské smlouvě (za 859 167 dolarů ročně) s útočníkem Jalenem Luypenem. Kanadského hokejistu, který před měsícem oslavil své 20. narozeniny, si Hawks vybrali v 7. kole loňského draftu. A zdá se, že to nebyla špatná volba, neboť v Edmontonu (WHL) si Luypen vypracoval solidní pozici a v minulé sezoně nasbíral 64 bodů (29+35) v 66 utkáních. V playoff sice v produktivitě trochu polevil (4+5 v 19 zápasech), přesto se však podílel na zisku mistrovského titulu ve WHL. Za Oil Kings nastoupil Luypen celkem do dvou stovek zápasů, ve kterých nastřílel 61 branek, na 63 přihrál a zaznamenal 172 trestných minut a +57. Doplněno: V tomto týdnu Chicago také posílilo trenérský štáb jak u Blackhawks, tak na farmě u IceHogs. Do Chicaga se vracejí Derek Plante a Rob Klinkhammer, bývalí útočníci, kteří oba krátce za Blackhawks v minulosti hrávali. Plante (51) strávil v klubu pět let i jako rozvojový trenér a poslední dvě sezony působil na University of Minnesota-Duluth (kde se potkal s nadějemi Hawks Kaiserem, Kelleym a Jamesem). V NHL odehrál celkem 450 utkání (96+152) a v Chicagu bude asistentem kouče Richardsona. Klinkhammer (35) hrál ještě letos v Rusku, po šesti sezonách v KHL ale svou aktivní kariéru krátce přes 36. narozeninami končí a bude asistentem trenéra v Rockfordu. Za Chicago stihl jediné utkání a tři a půl roku působil na farmě v Rockfordu (44+65 v 242 zápasech). Do NHL se Klinkhammer prosadil teprve později a za Ottawu, Phoenix/Arizonu, Pittsburgh a Edmonton nastoupil celkem do 192 střetnutí, ve kterých nasbíral 43 bodů (22+21).