Kane překonal hranici 1200 bodů v NHL

Patrick Kane pokořil při vítězství nad Rangers 5:2 hranici 1200 bodů a dosáhl tak dalšího pěkného milníku během své kariéry v Chicagu. V polovině zápasu dorazil střelu Setha Jonese ve dvojnásobné přesilovce, navíc přidal i dvě asistence a spolu s Maxem Domim (také zapsal tři body, za dvě trefy a přihrávku), potažmo brankářem Petrem Mrázkem byli hlavními strůjci toho, že Blackhawks zlomili nelichotivou sérii osmi porážek. Proti Rangers, kteří se zrovna nenacházejí v ideální pohodě, přálo Chicagu štěstí, když oběma brankářům několikrát pomohla tyčka. Mrázek chytal výborně a inkasoval jen jednou z 20 střel, po dvou třetinách ho ale kvůli zranění třísel nahradil Söderblom. Domácí kapitán Trouba se snažil svůj tým nabudit dvěma ostrými hity, po kterých se rval s Khairou a Toewsem, Chicago už ale výhru po tříbrankovém náskoku nepustilo. Na ránu Zibanejada odpověděl tečí v další přesilovce Raddysh a smolné snížení Kreidera v závěrečné powerplay přišlo pro domácí celek příliš pozdě. „Mám za svoje hráče radost, protože v minulých zápasech jsme si zasloužili víc. Někdy si za neúspěchy můžete sami, jenže poslední dobou jsme hráli dobře, jen to nepřinášelo výsledky, zatímco dneska ano,“ vyjádřil se trenér Richardson. „Je to příjemné, samozřejmě. Když jste v lize tak dlouho, tak je logické, že dosáhnete na určité milníky. Dneska z toho mám dobrý pocit, protože jsme vyhráli a mohl jsem k tomu přispět,“ těšil se Patrick Kane.

Hawks si z Dallasu odvezli těžkou lekci

Ani tříbrankové vedení Chicagu nestačilo k tomu, aby v utkání s Dallasem získalo do tabulky alespoň jeden bod. V souboji aktuálně nejsilnějšího a nejslabšího celku Centrální divize Stars potvrdili, že v letošní sezoně zatím patří mezi nejlepší, a po smršti v poslední desetiminutovce středečního zápasu uštědřili Blackhawks pátou porážku v řadě. Hosté se mohli těšit z návratu Setha Jonese po zranění a byl to právě lídr chicagského obrany, který byl v hlavní roli u prvních dvou branek. Nejprve nestačil Robertsonovi a v 25. minutě pak povedenou ranou zápěstím srovnal na 1:1. Chicago přidalo tři další góly, když se prosadil rychlý Athanasiou, na brankovišti posléze zabojoval zadák Murphy a protože v 50. minutě zvýšil dorážkou Domi, vypadalo to, že Chicago tento zápas zvládne. Jenže Stars zabrali a nepříznivé skóre otočili. Rychle snížil ranou v přesilovce Benn, pohotově pak zamířil na bližší tyčku Marchment a o chvilku později srovnal dokonalou tečí Dellandrea. Petra Mrázka překonal minutu a půl před koncem také jeho český krajan Radek Faksa, když z brankové čáry uklidil puk těsně za čáru a zajistil tak domácímu týmu cenné vítězství. „Takový zápas nemůžeme prohrát. Když svého soupeře takhle přehráváte, tak je jasné, že se z toho budou snažit oklepat a zaberou. Mají skvělý tým, spoustu veteránu a ti vědí, jak si v takovou chvíli poradit. Ale stejně bychom to měli zvládnout a zápas dotáhnout do vítězného konce,“ lamentoval Max Domi. „Ve třetí třetině jsme se moc zatáhli a i když jsme nějakých 40, 50 minut odmakali, tak zápas se hraje na 60. Nedá se říct, že bychom to chtěli s náskokem už jen nějak dohrát, ale když nás zatlačili, tak jsme na to neměli odpověď, neunesli jsme to,“ zhodnotil kouč Richardson.

Trojnásobní vítězové Stanleyho poháru: zleva Keith, Seabrook, Hjalmarsson, Hossa, Sharp, Kane a Toews
Trojnásobní vítězové Stanleyho poháru: zleva Keith, Seabrook, Hjalmarsson, Hossa, Sharp, Kane a Toews

Blackhawks vyřadili Hossův dres #81

Před nedělním zápasem proti Pittsburghu se bývalý slovenský útočník Marián Hossa dočkal velké pocty, když klub vyřadil jeho dres s číslem 81. Jedná se teprve o sedmé číslo v bohaté historii klubu, které visí pod stropem haly United Center a žádný jiný hokejista ho už za Blackhawks neoblékne. A zatímco dosud vyřazená čísla jsou tradiční, Hossa je nejen posledním hráčem, který v Chicagu hrál s číslem 81, ale také tím vůbec jediným. S Chicagem podepsal Hossa smlouvu jako volný hráč v létě 2009 a hned ve své první sezoně vybojoval s týmem Stanleyho pohár. Pro Blackhawks to byl první titul po 49 letech a  pro trenčínského rodáka byl triumf o to sladší, že v předchozích dvou sezonách prohrál ve finále jak během svého působení v Pittsburghu, tak v Detroitu. V Chicagu odehrál Hossa během 8 sezon celkem 534 utkání, ve kterých nastřílel 186 branek a na 229 přihrál. Ve 107 zápasech playoff přidal 73 bodů (21+52). Jeho přínos však nebyl pouze v produktivitě a stálé hrozbě při zakončení, ale zejména v příkladné defenzivní práci a vynikajícím přístupu. Mezi lídry Blackhawks, kteří získali tři poháry v letech 2010, 2013 a 2015, nepatřil Hossa mezi nejhlasitější, bez jeho vlivu v šatně a výkonů na ledě by však Chicago jen těžko dosáhlo v těchto letech až na vrchol. Šestinásobný nejlepší slovenský hokejista roku nezanechal v NHL stopu pouze v Chicagu, skvěle se mu dařilo i v Ottawě a Atlantě a v roce 2020 byl uveden do Hokejové síně slávy. S NHL se Hossa rozloučil kvůli zdravotním problémům předčasně, přesto s vynikající bilancí 525 branek a 609 přihrávek ve 1309 zápasech, v nichž dále nasbíral 628 trestných minut a +245. Celkem 149 bodů (52+97) si připsal ve dvou stovkách zápasů v playoff. Více

Chicago povolalo obránce Iana Mitchella

Po utkání proti St. Louis, které Chicago prohrálo 2:5, se klub rozhodl pro změnu v obraně a povolal do hlavního týmu Iana Mitchella. Na farmu do Rockfordu zamířil Alec Regula a proti Bostonu se posadí na tribunu Caleb Jones, který si proti Blues připsal nelichotivých -5. Mitchella (23) si Hawks vybrali na konci 2. kola draftu 2017 a šikovný kanadský obránce poté prožil povedenou univerzitní kariéru v Denveru. V NHL dostal brzy šanci, vcelku rychle se ale ukázalo, že bude potřebovat trochu více času na to, aby si zvykl na vyšší úroveň mezi profesionály. Loni už Mitchell strávil většinu sezony v Rockfordu a v 57 zápasech nasbíral 35 bodů (11+24), zdálo se tedy, že má dobrou pozici k tomu, aby v přípravném kempu zabojoval o návrat k Blackhawks. Jenže ze hry jej vyřadilo zranění a tak na něj čekal opět jen dres IceHogs. Na farmě stihl Mitchell tři zápasy, během kterých si připsal pět bodů (2+3), a nyní tak dostane opět prostor v hlavním týmu. Jonese (25) by měl Mitchell nahradit i ve druhé přesilovkové formaci a právě při hře v početní výhodě by mohl Chicagu hodně pomoci. Jones letos ve 14 zápasech nasbíral 6 bodů za asistence a -7 a trenér Luke Richardson v posledních dnech opakovaně zmínil, že i vzhledem ke zranění staršího bratra Setha tráví Caleb na ledě více času než je ku prospěchu jeho výkonnosti zdravé. Na tribuně však zřejmě nezůstane dlouho a protože Jarred Tinordi hraje po příchodu z Rangers spolehlivě, dostává se do těžké pozice talentovaný nováček ze Skellefteå Filip Roos (23), který má zatím na kontě tři body (1+2) z 9 utkání. Regula (22) letos ve čtyřech střetnutích v Chicagu nebodoval a dá se očekávat, že většinu roku stráví stejně jako loni v Rockfordu. V kádru IceHogs pak na další šanci čekají také Jakub Galvas (23, 1+11 ve 12 zápasech), Isaac Philips (21) a Alex Vlasić (21). Všichni tři loni v NHL debutovali a zanechali dobrý dojem, je proto jen otázkou času, než se dostane opět řada i na ně. Teď ale Blackhawks jistě věří, že se chytne právě Mitchell.