Brent Seabrook
Brent Seabrook

Seabrook ukončil kariéru

Ačkoliv Brent Seabrook doufal, že se po třech operacích podstoupených před více než rokem do sestavy Chicago Blackhawks ještě vrátí, jeho zdravotní potíže jsou takového charakteru, že další působení v profesionálním hokeji pro něj již není možné. Po 15 sezonách v NHL v dresu Blackhawks a 3 získaných Stanley Cupech dnes přišlo oznámení, že končí v pětatřiceti letech svou hokejovou kariéru.

Hawks ztratili dobře rozehraný zápas a prohráli 2:3pp

V prvním ze série tří zápasů proti obhájci Stanleyho poháru z Tampy si Chicago napravilo dojem z úvodu sezony, kdy stejnému soupeři ani trochu nestačilo. Brankář Vasilevskiy šel do utkání se třemi čistými konty v řadě a jeho šňůru přetrhl po 228 minutách Ryan Carpenter, když parádní střelou zužitkoval dobrou práci Hagela v oslabení. Chicago mělo ve druhé části hru pod kontrolou, slibné šance měli třeba Kämpf s Kubalíkem, a na 2:0 zvýšil ve 35. minutě lehkou tečí nahození Kanea DeBrincat, pro kterého to byl už 12. gól v sezoně. Jenže po přestávce se nadějný náskok vypařil. Ránu Rutty v oslabení tečoval Cirelli a o chvíli později se Stamkos šikovně protáhl kolem Kanea a z ideální pozice překonal Lankinena podruhé. Domácím trvalo delší dobu, než se vzpamatovali, a rozhodující trefu měl na holi Highmore, jenže velkou chybu Lightning v rozehrávce neproměnil. V prodloužení zastavila tyčka střelu DeBrincata a vzápětí na druhé straně označkoval břevno Sergachev. Jenže na nájezdy nedošlo, Hedmanovu střelu v poslední vteřině tečoval Killorn a zajistil Tampě v napínavém utkání hraném ve vysokém tempu druhý bod. V noci na sobotu a v neděli večer se oba soupeři střetnou znovu. „Byl to jeden z našich nejlepších zápasů za poslední dobu. Předvedli jsme, že můžeme hrát vyrovnanou partii i s nejlepšími týmy v lize. Byli jsme blízko, na konci chybělo trošku štěstí. Mrzí to,“ pověděl brankář Lankinen, který pochytal celkem 31 střel. „Viděl jsem volné místo a myslel jsem, že je to gól. Někdy to tam spadne, někdy ne, musíme pořád bojovat, tak to prostě je. Z protiútoku trefili břevno, tím se to asi vyrovnalo,“ komentoval Alex DeBrincat situaci v polovině prodloužení.

Kane byl v únoru nejlepším hráčem divize

Útočník Patrick Kane byl vyhlášen druhou hvězdou za poslední únorový týden, když si ve čtyřech zápasech připsal osm bodů (3+5), a zároveň získal ocenění pro nejlepšího hokejistu Centrální divize za uplynulý měsíc. Kane, který se proti Detroitu radoval ze svého 400. gólu v NHL, prožívá povedenou sezonu a s 34 body (11+23) se střídá s Marnerem a Draisaitlem na špičce kanadského bodování soutěže za odskočeným McDavidem. V únoru byl rodák z Buffala nejproduktivnějším hráčem vůbec a ve 13 utkáních nasbíral 24 bodů (7+17). Hned pětkrát si připsal alespoň tři body a mladý a podceňovaný tým Blackhawks táhne do bojů o playoff – o tom, jaké má Chicago reálné šance na účast v nadstavbě, rozhodne několik následujících týdnů, kdy se pětkrát střetne s favority z Tampy Bay a čtyřikrát s Floridou. Společně s Kanem byl za Centrální divizi tradičně oceněn i jeden ze zdravotníků, tentokrát zdravotní bratr Qudus Rabiu z chicagské nemocnice Rush, kde pomáhá s organizací na covidové jednotce, která vznikla z ortopedického oddělení. V ostatních divizích byli nejlepšími hráči vyhlášeni David Pastrňák z Bostonu, Auston Matthews z Toronta a Logan Couture ze San José.

Kane dosáhl na metu 400. gólů v NHL

Zatímco v sobotu Chicago v prvním domácím utkání po delší době přes poměrně výraznou převahu s Detroitem vcelku jasně prohrálo, v nedělní odvetě si napravilo náladu vysokou výhrou 7:2. Red Wings měli od začátku velký počet střeleckých pokusů, Kevin Lankinen ale přesto neměl mnoho starostí a celkem zaznamenal 44 úspěšných zákroků. V první třetině získali domácím náskok po Kämpfově přihrávce Zadorov a se štěstím Carpenter a důležitá pak byla přesná rána Sutera na počátku třetí třetiny, kdy šli Hawks do dvoubrankového trháku. V přesilovce zakončil pěknou kombinaci opět Carpenter, ze 400. gólu v NHL se radoval Kane a na všechny tři zásahy přihrával Alex DeBrincat, který ještě v závěru pečetil na konečných 7:2 a bodoval už pošesté v řadě. Poosmé v sezoně se po povedené akci Hagela střelecky prosadil také Dominik Kubalík. Patrick Kane se stal teprve čtvrtým hokejistou Blackhawks, který dosáhl na metu 400. gólů v NHL a v rámci celé soutěže je jubilejním 100. hráčem, kterému se něco takového podařilo. „U kruhu pro vhazování jsem si všiml, že jde [Hronek] na led, tak jsem se snažil přibrzdit a najít si místo pro střelu. Měl jsem radost, ale ať už je to významný gól nebo ne, vždycky se snažíte sehrát každou akci nejlíp jak umíte,“ komentoval Kane svůj slavný okamžik a brzy jej čeká další milník: nedělní zápas byl pro jedničku draftu 2007 jž 996. v NHL. „Určitě to nebyl perfektní výkon, ale zejména první dvě třetiny jsme hráli dobře dozadu. Chtěli bychom si vytvářet více šancí, ale v tu chvíli to stačilo a nakonec jsme to zlomili. Postupně jsme se uvolnili a s větší sebedůvěrou začaly padat i další góly,“ zhodnotil trenér Colliton.