Blackhawks zápas s Carolinou nedotáhli

V noci na středu se Blackhawks utkali v United Center s Carolinou a přestože ve třetí třetině svého soupeře zmáčkli a dvěma zásahy zmírnili třígólové manko, oba body za výhru 4:2 berou Hurricanes. Jen výborný Lehner v chicagské brance zabránil v prvních dvou třetinách tomu, aby si hosté vypracovali výraznější náskok. V 15. minutě ujeli Niederreiter s Nečasem dva na nikoho a druhý jmenovaný pohodlně zakončil. Krátce po přestávce zvýšil ranou z levého křídla Svechnikov a když se kolem Gustafssona lehce protáhl Niederreiter, bylo to v polovině zápasu o tři branky. Ve třetí části pak Mrázka překonali zadáci Gustafsson s Murphym, snaha Blackhawks však k vyrovnání nevedla. U obou zásahu asistoval Patrick Kane a chybí pouze jedna přihrávka k hranici 600. „Asi se to tak občas přihodí, hráli jsme teď často a hodně cestovali. I když se necítíte na 100 %, tak v sobě musíte najít dost energie hrát hned od začátku. Ve třetí třetině se nám to dařilo, ale takhle musíme hrát celou dobu,“ zhodnotil kapitán Jonathan Toews. „Hráli to dobře. Napadali nás agresivně a vysoko a my měli příležitost toho využít, dostat se za jejich hráče. Jenže jsme pak prohrávali souboje, k puku se už nedostali a to je celé,“ doplnil kouč Jeremy Colliton.

Kirby Dach slaví jeden ze svých gólů (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)
Kirby Dach slaví jeden ze svých gólů (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)

Dach se trefil dvakrát proti Buffalu

Blackhawks porazili na domácím ledě Buffalo 4:1 a zvítězili počtvrté v řadě. Skóre otevřel v 16. minutě nováček Kirby Dach, když jeho bekhendovou střelu příhodně přizvedl Eichel. Bodoval tak již potřetí za sebou a zanedlouho se radoval z další branky. Pěknou přihrávkou ho poslal do šance Smith a Dach se proti Huttonovi prosadil povedeným blafákem. Ve třetí třetině zvýšili Kane (bodoval v 9. utkání v řadě) s Toewsem a čestný zásah zajistil Sabres Eichel. „Začínám hrát dobře. Hodně si věřím a týmu se daří, to mi pomáhá i osobně. Když jsme na správné cestě, vítězíme a naši nejlepší hráči dělají body – tím neříkám, že mezi ně patřím –, tak to je hodně znát, každého to nakopne a góly pak dávají všichni,“ pověděl po utkání Dach. „Moc toho neměli. A my jsme začali dávat góly. Šancí jsme měli dost i dřív, ale teď jich daleko víc proměňujeme, to je dobře. Skvěle jsme zvládli oslabení, zavřeli střed a to bylo super,“ pochvaloval si brankář Corey Crawford, který během své kariéry vyhrál všech 11 zápasů, ke kterým proti Buffalu nastoupil.

Hawks zvítězili v Nashvillu vysoko 7:2

Na konci října si Chicago dojelo do Nashvillu pro ostudnou porážku 0:3, když pouze vynikající výkon brankáře Lehnera zabránil tomu, aby bylo skóre daleko vyšší. O motivaci měli tedy hosté postaráno a z druhého letošního utkání proti Predators si nakonec odvezli vysokou výhru 7:2. První minuty tomu však nenapovídaly: domácí měli převahu a naráželi jen na opět výborného Lehnera. Jenže v 7. minutě Rinne neviděl střelu Gustafssona po vhazování, krátce před přestávkou si sám na brankovišti pěkně poradil Kubalík a když Seabrook brzy po návratu ze šaten překvapil domácího gólmana střelou bekhendem, měli už Blackhawks solidně našlápnuto. Po parádní kombinaci vyhnal Rinneho na střídačku přesnou ranou Kämpf, v závěru zvýšili Kane a dvakrát Nylander a domácí jen korigovali dvěma vcelku smolnými zásahy kapitána Josiho. V této sezoně se obě mužstva střetnou ještě třikrát, přičemž Predators pokaždé přicestují do United Center. „Myslím, že jsme odvedli dobrý výkon, hlavně v první a druhé třetině. Jistě, proměnili jsme svoje šance a Lehner v důležitých chvílích zachytal, obzvlášť na začátku, kdy to bylo trochu hektické. Vstřelené branky nám potom dodaly sebevědomí,“ zhodnotil kouč Jeremy Colliton. „Na začátku chodili často do přečíslení a buď se nám je podařilo zablokovat nebo měl Lehner skvělé zákroky. Když jsme pak dali první gól, to nás nakoplo a je naopak trochu zabrzdilo. To bylo klíčové,“ souhlasil obránce Connor Murphy, který se vrátil po 11 zápasech, které zmeškal kvůli zranění. Doplněno: Patrick Kane bodoval už v 8. utkání v řadě (7+9).

Adam Boqvist je blízko debutu v NHL

Obránce Adam Boqvist (19) se v noci radoval ze svého prvního gólu v AHL, když ranou v přesilovce pomohl Rockfordu k výhře 6:2 nad San Antoniem, a ve čtvrtek mu pak přišla další dobrá zpráva: Blackhawks hokejistu, kterého si vybrali jako 8. celkově na loňském domácím draftu, povolali do hlavního týmu. Za IceHogs Boqvist odehrál 6 zápasů s bilancí 1+0 a +1, zatímco loni během své jediné sezony v Londonu v juniorské soutěži nasbíral 60 bodů (20+40) v 54 utkáních a dalších 13 (10+3) přidal v 11 střetnutích playoff. Chicago má aktuálně na soupisce osm obránců (a zraněného Murphyho), přičemž poslední dva duely sledoval z tribuny veterán Seabrook. V noci na neděli Blackhawks zahájí čtyřdenní výjezd do Kalifornie, kde se postupně představí v Los Angeles, Anaheimu a San José.