Dominik Kubalík (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)
Dominik Kubalík (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)

Dominik Kubalík je v All-Stars týmu nováčků

Český útočník Dominik Kubalík (25) skončil v hlasování o Calderovu trofej pro nejlepšího nováčka soutěže na třetím místě za obránci Calem Makarem (Colorado) a Quinnem Hughesem (Vancouver). Kubalík se ve své první sezoně v NHL postupně vypracoval mezi důležité postavy útoku Blackhawks a v 68 zápasech nasbíral 46 bodů za 30 branek a 16 asistencí. Skvěle se mu dařilo v lednu, kdy v 10 utkáních nastřílel stejný počet branek a byl vyhlášen nováčkem měsíce. Výtečný vstup měl pak rodák z Plzně do předkola odloženého playoff, když v prvním střetnutí po dlouhé přestávce zaznamenal pět bodů. V hlasování o Calderovu trofej sice Kubalík zůstal za favorizovanou dvojicí, může se však těšit z nominace do All-Stars týmu nováčků, kde jej dále doplnili Victor Olofsson (Buffalo), Nick Suzuki (Montréal) a brankář Elvis Merzlikins (Columbus). S Chicagem podepsal Kubalík po trejdu z LA roční smlouvu a pro nadcházející sezonu se tak s klubem ještě musí na novém kontraktu teprve domluvit.

Blackhawks slaví jednu z Kubalíkových branek v přesilovce (© Jeff Vinnick/Getty Images)
Blackhawks slaví jednu z Kubalíkových branek v přesilovce (© Jeff Vinnick/Getty Images)

Kubalík nasbíral 5 bodů a Chicago začalo proti Oilers výhrou

První utkání předkola mezi Chicagem a Edmontonem naplnilo všeobecná očekávání: celkem 10 branek, z toho šest v přesilovkách, a řada dalších příležitostí jistě udělaly divákům u obrazovek radost. Poněkud překvapením je ale fakt, že se z výhry 6:4 radoval tým, který do předkola postoupil z poslední příčky. Oilers sice po přesné ráně McDavida získali v přesilovce náskok, pak ale chybu Smitha v rozehrávce chytře potrestal Strome a Blackhawks brzy přidali další tři trefy. Dvakrát pěkně přihrál Toewsovi Dominik Kubalík, sám poté ve druhé třetině využil dvě početní výhody (nejprve překonal Smitha dělovkou nad rameno a krátce před druhou přestávkou šikovně tečoval střelu Keitha) a celkem s pěti body při svém debutu v playoff dosáhl na rekord NHL! Hokejisté Edmontonu několikrát trefili tyčku a jindy se vyznamenal brankář Crawford, Blackhawks je však výrazně přestříleli a ve třetí části už spíše bránili čtyřgólový náskok. Ten v závěru stáhli zblízka Neal a tečí při hře v šesti Nugent-Hopkins, na kontaktní branku už ale Oilers neměli dost času. „Byli jsme dobře nachystaní a sám jsem se cítil skvěle, všechno se mi dařilo. Pořád je to jen první zápas, musíme v tom pokračovat dále,“ pověděl Kubalík. „Hned od začátku ukázal, že si umí výborně najít místo a protáhnout se za obránce. Skvěle a pohotově střílí a když je teď hokej tak rychlý, často bude z těchto nebezpečných pozic dávat góly. Dneska jste navíc viděli, že je víc tvůrce hry než střelec. Myslím, že se bude pořád zlepšovat, je zábava s ním hrát v útoku,“ chválil Kubalíka kapitán Toews. „Nehráli jsme dobře, celkově. První zápas je důležitý a my jej prohráli. Teď už s tím nic neuděláme, musíme se soustředit na další utkání. Postupně jsme zjednodušili hru a bylo to lepší, tak na to musíme navázat,“ vyjádřil se kapitán Oilers McDavid. Doplněno: Drake Caggiula byl potrestán zákazem startu v jednom utkání za střet s Tylerem Ennisem, kterého trefil ramenem do hlavy.

Dominik Kubalík se raduje z 11. gólu v sezoně (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)
Dominik Kubalík se raduje z 11. gólu v sezoně (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)

Dominik Kubalík je nominovaný na Calderovu trofej

Český útočník Dominik Kubalík prožil povedený start své zámořské kariéry, když ve své první sezoně dosáhl na metu 30 branek a stal se nejlepším střelcem mezi nováčky. Blackhawks jej získali výměnou za volbu v draftu z Los Angeles a tehdejší hvězdu švýcarské nejvyšší soutěže přilákali do NHL. V počátku si Kubalík sice místo v sestavě hledal a několikrát se ocitl na tribuně, postupně se ale propracoval v důležitou postavu chicagské ofenzívy. V 68 utkáních nasbíral 46 bodů (30+16), velkou většinu z toho při hře pět na pět. S 30 góly se Kubalík stal pátým hráčem v klubové historii, kterému se to v nováčkovské sezoně povedlo (dalšími jsou Steve Larmer, Darryl Sutter, Eric Daze a Artemi Panarin), a zároveň je prvním Čechem, který byl nejlepším střelcem mezi ligovými nováčky. Za zmínku stojí i to, že poslední gól náhle zkrácené základní části vstřelil 24letý rodák z Plzně jen dvě minuty před koncem závěrečného utkání proti San José. V nominované trojici na Calderovu trofej nicméně Kubalík není favoritem, větší šance mají talentovaní obránci Cale Makar z Colorada a Quinn Hughes z Vancouveru. To však ani trochu nesnižuje jeho vynikající výkony, ve kterých brzy navázal na svá úspěšná předchozí působení v Ambri-Piotta a Plzni, a alespoň v nejbližší době na něj budou Blackhawks jistě spoléhat.

Klubové ceny Rockfordu 2019-2020

Vedení Rockfordu IceHogs vyhlásilo klubové ceny Rockfordu za zkrácenou sezonu 2019-2020. Nejužitečnějším hráčem a zároveň nejlepším nováčkem byl vyhlášen útočník Brandon Hagel, nejlepším obráncem Lucas Carlsson, neopěvovaným hrdinou brankář Matt Tomkins, největším drsňákem obránce Dennis Gilbert, hráčem s největším zlepšením MacKenzie Entwistle a mužem roku byl vyhlášen brankář Collin Delia.

Chicago povolalo obránce Beaudina

Obránce Nicolas Beaudin (20) je dalším nováčkem, který se v letošní sezoně může dočkat své premiéry v NHL. Kanadského hokejistu si Blackhawks vybrali na konci 1. kola draftu 2018, ten pak v následujícím roce uzavřel v Drummondville svou produktivní juniorskou kariéru a loni v létě zamířil do Rockfordu. Za IceHogs Beaudin nastoupil do 59 utkání, ve kterých nasbíral 15 bodů (3+12), 33 trestných minut a -5. V AHL během své první sezony mezi profesionály střídá povedené výkony s nevýraznými, v průběhu roku se ale postupně zlepšuje a s ohledem na velký počet zranění nyní dostane příležitost i v Chicagu. Poté, co vypadli ze sestavy další mladíci Boqvist s Carlssonem, by měl Beaudin, šikovný a pohyblivý obránce menší postavy, naskočit do středečního zápasu proti San José. Svůj debut by mohl prožít také útočník Brandon Hagel (21), kterého Blackhawks povolali do hlavního týmu již před nedávnem, do hry se ale tehdy nedostal a nyní dostává šanci znovu. Za IceHogs si Hagel dosud připsal 31 bodů v 59 zápasech a 19 zásahy je nejlepším střelcem mužstva.

Shaw se Smithem už letos nenastoupí, povolán Hagel

Útočníci Andrew Shaw a Zack Smith již v této sezoně do hry nezasáhnou. Shaw (28) se do Chicaga vrátil v létě z Montréalu, stihl ale jen 26 utkání (3+7) a od konce listopadu je mimo hru kvůli otřesu mozku. U Canadiens prožil loni svou bodově nejúspěšnější sezonu (19+28), zdravotní problémy jej ale provázely během celého jeho tříletého angažmá v Kanadě. Blackhawks si od jeho návratu jistě mnoho slibovali, nyní je ale jisté, že se bez Shawa budu muset obejít i v závěru sezony. Smlouvu s platem 3,9 milionu má ještě pro příští dva ročníky. Smith (31) posílil Chicago také v létě, výměnou za Anisimova po 11 letech opustil Ottawu. V 50 zápasech si připsal 11 bodů (4+7), z pozice hráče čtvrtého útoku pomohl na oslabení a krátce před zraněním jej kouč Colliton začal využívat i v přesilovkách. Smith schází v sestavě od 12. 2. a v pátek se podrobí operaci zad, po které už si letos nezahraje. Smlouva s platem 3,125 milionu mu platí ještě pro příští rok. Doplněno: Na svůj debut v NHL se může těšit útočník Brandon Hagel (21). Hawks ho sice už jednou povolali, do zápasu se ale tehdy ještě nedostal. Na farmě v Rockfordu během své první sezony mezi profesionály se Hagel prosazuje výborně a s 19 zásahy je nejlepším střelcem mužstva. Po 55 střetnutích má na kontě 30 bodů a 36 trestných minut. Chicago s ním podepsalo smlouvu jako s volným hráčem, původně Hagela však draftovalo Buffalo.

Lucas Carlsson při svém debutu v NHL (© Glenn James/NHLI via Getty Images)
Lucas Carlsson při svém debutu v NHL (© Glenn James/NHLI via Getty Images)

Chicago zahájilo krátký výjezd těsnou porážkou v Dallasu

Blackhawks vyrazili do Texasu na svou první zástavku během třízápasového výjezdu, na výhru nad Nashvillem však nenavázali. Proti Stars nesehráli špatné utkání, do hry (byť se to na výsledku příliš neprojevilo) je dostala série přesilovek a špičkový výkon brankáře Crawforda. Domácí tým ale také odehrál vydařené střetnutí, v určitých chvílích těžil ze své rychlosti a v závěru poctivě uzavřel prostor před pozorným gólmanem Khudobinem. Oba góly Dallasu padly z bezprostřední blízkosti, kdy měli po smolných odrazech Pavelski se Seguinem pohodlnou pozici. Za Hawks snížil parádní ranou v přesilovce 4 na 3 nováček Dominik Kubalík. Jeho druhou trefu v utkání rozhodčí neuznali kvůli trestu pro Toewse, na druhé straně Crawfordovi pomohla při šanci Lindella nadvakrát branková konstrukce a hostující brankář pokryl i trestné střílení Janmarka. „Nevyšlo to, ale odehráli jsme dobrý zápas. Bojovali jsme a v přesilovce si vypracovali nějaké šance. Zdálo se mi, že se hodně stahovali na brankoviště, ale jejich brankář chytal taky výborně, na konci měl dva důležité zákroky. Určitě jsem hráli dost dobře na to, abychom tohle utkání mohli vyhrát,“ zhodnotil Corey Crawford. Doplněno: Obránce Lucas Carlsson nastoupil ke svému prvnímu zápasu v NHL a nevedl si vůbec zle. Během 14:55 zaznamenal tři hity a jeden blok. Jeho krajan Erik Gustafsson s týmem na výjezd neodcestoval, vynechal druhé utkání v řadě a očekává se, že bude před pondělní uzávěrkou přestupů vyměněn.

Dominik Kubalík se raduje z 11. gólu v sezoně (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)
Dominik Kubalík se raduje z 11. gólu v sezoně (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)

Dominik Kubalík je nejlepším nováčkem měsíce ledna

Český útočník Dominik Kubalík získal ocenění pro nejlepšího nováčka NHL za měsíc leden. V 10 zápasech nastřílel stejný počet branek, ke kterým přidal čtyři asistence. S 21 zásahy se Kubalík prosadil na pozici nejlepšího střelce mezi nováčky a v lednu nastřílel více gólů pouze Alex Ovechkin z Washingtonu (13). S 10 góly Kubalík zároveň vyrovnal klubový rekord v počtu branek nováčka v jednom měsíci, který v listopadu 2017 stanovil Alex DeBrincat. Rodák z Plzně posílil Chicago před letošní sezonou, když se klubem dohodl na roční smlouvě poté, co jej Blackhawks získali výměnou z Los Angeles. Doplněno: Před několika dny napsal Chric Kuc velký článek o tom, jak se právě příchod Kubalíka do Chicaga urodil, a jeho překlad si můžete přečíst dále.

Dylan Sikura (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Dylan Sikura (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Chicago otočilo zápas s Detroitem, poprvé se trefil Sikura

Celkem 44 zápasů čekal Dylan Sikura (24) na svůj první gól v NHL, v neděli večer se mu to ale proti Detroitu konečně podařilo. V první třetině trefil Kane tyčku a Quenneville břevno, slušně vypadala i přesilovka na konci, jenže do přestávky šli hosté s dvoubrankovým náskokem. V početní výhodě parádně vymetl růžek Zadina a druhý gól přidal tečí Glendening. Ve 36. minutě pak Blackhawks slepenými trefami vyrovnali. Nejprve přesně zamířil Strome a o chvilku na to se Gustafssonovo nahození od mantinelu odrazilo k Sikurovi, který nemohl prázdnou branku minout. Oba celky měly šance na vítězný gól, také Crawfordovi pomohla tyčka a na druhé straně se v dobré příležitosti objevil Kubalík. Rozhodnutí zařídil ve 49. minutě Boqvist, když domácí využili zranění bývalého hráče Hawks Daleyho a sevřeli Red Wings v jejich pásmu. Mladý švédský obránce se snadno zbavil Helma a povedenou ranou zajistil Chicagu vítězství. „S touhle výzvou jsme si poradili. Potřebovali jsme bodovat a když prohráváte o dva góly, často se ztráta navyšuje nebo dáte gól a hned zase inkasujete. To ukazuje naši odolnost a trpělivost, to si z utkání můžeme odnést,“ pověděl trenér Colliton. „Čekal jsem na to dlouho. I když jsem se hodně snažil, aby mě to neovlivňovalo, nakonec se tomu nedá vyhnout a na sebevědomí se to projeví. Mám radost, že jsem to zlomil a snad teď přijdou další trefy,“ radoval se Sikura.

Boqvist s Highmore se vrací, letos poprvé hrál Sikura

Poprvé v letošní sezoně nastoupil za Chicago útočník Dylan Sikura (24) a proti Arizoně si během 10 minut na ledě připsal dva střelecké pokusy. Místo v sestavě mu uvolnil Anton Wedin (26), který se na farmu do Rockfordu vrací po čtyřech zápasech, v nichž nebodoval. V AHL Wedin zasáhl do 17 střetnutí s bilancí 4+7 a během své první zámořské sezony si po příchodu z Timry nevede vůbec špatně. Sikura odehrál za IceHogs 22 utkání, ve kterých nasbíral 16 bodů (9+7) a spolu se svým bratrem Tylerem se dělí o první příčku v klubovém tabulce produktivity. Adam Boqvist (19) už má za sebou první gól v dresu Blackhawks a k předchozím šest utkáním by nyní měl přidat další. Na farmě zaznamenal 6 bodů (1+5) v 15 zápasech. Matthew Highmore (23) se také vrací do hlavního týmu, kde letos už stihl dva duely. V Rockfordu si připsal 4+8 během 21 zápasů. Blackhawks zároveň zapsali na listinu dlouhodobě zraněných útočníka Andrewa Shawa, který se potýká s následky dalšího otřesu mozku. Mimo hru jsou nadále také obránce Duncan Keith a forvard Drake Caggiula.

Dominik Kubalík snižuje na 2:7 (© Michael Martin/NHLI via Getty Images)
Dominik Kubalík snižuje na 2:7 (© Michael Martin/NHLI via Getty Images)

Blackhawks utrpěli v Denveru debakl 3:7

Odveta v Coloradu se Chicagu vůbec nepovedla. Už ve 2. minutě sice trefil Saad v oslabení pěknou Smithovu přihrávku, jenže domácí dvěma góly Kadriho otočili skóre. Na konci první třetiny Hawks nevyužili početní výhodu 5 proti 3, aby se vrátili do utkání, a po přestávce se zápas definitivně zlomil ve prospěch domácího celku. Ten totiž bez problémů ubránil tři minuty pokračující přesilovky a krátce po návratu vyloučeného Gravese na led zvýšil Doonskoi už na 4:1. V polovině zápasu to bylo o šest branek, přičemž poslední dvě inkasoval Corey Crawford, který v brankovišti vystřídal Robina Lehnera. Ve zbytku zápasu jen korigovali skóre Dominik Kubalík a v přesilovce Patrick Kane. „Je to ostuda, musíme se probrat a otočit to. Je na čase, abychom se podívali do zrcadla a přistupovali k tomu správným způsobem, o ničem jiném to není,“ láteřil gólman Lehner. „Velké zklamání, hlavně ve druhé třetině. Ne každé střídání bude dokonalé, ale musíme se o to snažit a nemyslím si, že to dneska o sobě můžeme říct,“ vyjádřil se trenér Jeremy Colliton. Chicago si pomohlo třemi body a povedeným výkony z těžkého dvojzápasu s Dallasem, jenže proti Coloradu nestíhalo a dostalo dvě kruté lekce. Doplněno: Anton Wedin odehrál při svém debutu v NHL 10:52, během kterých si připsal jednu střelu, menší trest a +1.

Kirby Dach slaví jeden ze svých gólů (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)
Kirby Dach slaví jeden ze svých gólů (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)

Dach se trefil dvakrát proti Buffalu a Chicago znovu vyhrálo

Blackhawks porazili na domácím ledě Buffalo 4:1 a zvítězili počtvrté v řadě. Skóre otevřel v 16. minutě nováček Kirby Dach, když jeho bekhendovou střelu příhodně přizvedl Eichel. Bodoval tak již potřetí za sebou a zanedlouho se radoval z další branky. Pěknou přihrávkou ho poslal do šance Smith a Dach se proti Huttonovi prosadil povedeným blafákem. Ve třetí třetině zvýšili Kane (bodoval v 9. utkání v řadě) s Toewsem a čestný zásah zajistil Sabres Eichel. „Začínám hrát dobře. Hodně si věřím a týmu se daří, to mi pomáhá i osobně. Když jsme na správné cestě, vítězíme a naši nejlepší hráči dělají body – tím neříkám, že mezi ně patřím –, tak to je hodně znát, každého to nakopne a góly pak dávají všichni,“ pověděl po utkání Dach. „Moc toho neměli. A my jsme začali dávat góly. Šancí jsme měli dost i dřív, ale teď jich daleko víc proměňujeme, to je dobře. Skvěle jsme zvládli oslabení, zavřeli střed a to bylo super,“ pochvaloval si brankář Corey Crawford, který během své kariéry vyhrál všech 11 zápasů, ke kterým proti Buffalu nastoupil.

Adam Boqvist na draftu v roce 2018
Adam Boqvist na draftu v roce 2018

Adam Boqvist je blízko debutu v NHL

Obránce Adam Boqvist (19) se v noci radoval ze svého prvního gólu v AHL, když ranou v přesilovce pomohl Rockfordu k výhře 6:2 nad San Antoniem, a ve čtvrtek mu pak přišla další dobrá zpráva: Blackhawks hokejistu, kterého si vybrali jako 8. celkově na loňském domácím draftu, povolali do hlavního týmu. Za IceHogs Boqvist odehrál 6 zápasů s bilancí 1+0 a +1, zatímco loni během své jediné sezony v Londonu v juniorské soutěži nasbíral 60 bodů (20+40) v 54 utkáních a dalších 13 (10+3) přidal v 11 střetnutích playoff. Chicago má aktuálně na soupisce osm obránců (a zraněného Murphyho), přičemž poslední dva duely sledoval z tribuny veterán Seabrook. V noci na neděli Blackhawks zahájí čtyřdenní výjezd do Kalifornie, kde se postupně představí v Los Angeles, Anaheimu a San José.

Robin Lehner inkasuje při rozhodujícím nájezdu (© Stacy Revere/Getty Images)
Robin Lehner inkasuje při rozhodujícím nájezdu (© Stacy Revere/Getty Images)

Chicago prohrálo v nájezdech s Vegas, Dach se poprvé trefil

Blackhawks sehráli proti Vegas povedené utkání, v brankářském duelu byl ale nakonec úspěšnější Marc-André Fleury. Jedinou branku zápasu, svou první v NHL, měl dlouho na svědomí nováček Kirby Dach, který se z gólu radoval teprve ve svém druhém střetnutí. Po Määttově akci srazil kotouč za čáru kolenem, ale i takové trefy se počítají. Robin Lehner pochytal celkem 33 střel, zatímco Fleury si připsal o dva zákroky méně a oba brankáři se předvedli ve výborné formě. Přesto si bude domácí gólman asi vyrovnávací branku trochu vyčítat. Jen minutu a půl před koncem, už při hře v šesti, totiž Holden po pěkné křižné přihrávce trefil kotouč po ledě přímo mezi jeho betony. V prodloužení Hawks ubránili další oslabení a o vítězi rozhodly až nájezdy, ve kterých se kromě Toewse prosadili Marchessault s Theodorem. „Prohrávat není legrace, ale skutečně si myslím, že jsme hráli dobře. Vegas má výborný tým. Trefili jsme několikrát tyčku, pár dalších slibných šancí neproměnili, mohlo to dopadnout jinak. Tak to prostě je, s tím se musíme porvat. Ve třetí třetině pak přidali, na to si musíme dávat pozor,“ zhodnotil Lehner. V utkání se zranil obránce Connor Murphy a bude mimo hru asi dva týdny.

Saarela v klubu končí, přichází obránce Ian McCoshen

Pouze několik měsíců vydržel v klubu útočník Aleksi Saarela (22), kterého Blackhawks získali v létě z Caroliny při výměně Calvina de Haana (a ve 4. kole draftu si vybrali jeho bratra Anttiho). Přestože v přípravě zaujal, místo si v prvním týmu nevybojoval a na farmě v Rockfordu zaznamenal v 5 zápasech jen bod za asistenci. Šikovný finský křídelník byl loni se 30 góly nejlepším střelcem Charlotte, IceHogs už ale s podobnou produktivitou nepomůže a na své výkony se pokusí navázat na farmě Floridy ve Springfieldu. Výměnou za Saarelu Chicago získalo urostlého obránce Iana McCoshena (24), kterého si Panthers vybrali na samém začátku 2. kola draftu před šesti lety. Rodák z Anaheimu stihl na Floridě během tří sezon 60 utkání (4+3), jinak působil v AHL. Letos ve Springfieldu naskočil do 7 zápasů, během kterých nasbíral čtyři body za asistence. McCoshen, účastník dvou juniorských šampionátů, má stejně jako Saarela smlouvu pouze do konce letošní sezony.