Cam Ward a Chris Kunitz (foto © Gregg Forwerck a Scott Audette/NHLI via Getty Images)
Cam Ward a Chris Kunitz (foto © Gregg Forwerck a Scott Audette/NHLI via Getty Images)

Blackhawks se dohodli s Wardem, Kunitzem a Manningem

Chicago krátce po otevření trhu s volnými hráči potvrdilo dohodu s brankářem Camem Wardem a zároveň oznámilo podpis smlouvy s veteránem Chrisem Kunitzem a obráncem Brandonem Manningem. Ward (34) mění poprvé v kariéře dres, dosud působil pouze v Carolině, které pomohl v roce 2006 k zisku Stanleyho poháru. Loni nastoupil do 43 utkání a chytal s průměrem 2,73 inkasovaného gólu a úspěšností zákroků 90,6 %. S Chicagem uzavřel Ward roční kontrakt s platem 3,5 milionu a podmínkou o nevyměnitelnosti. Kunitz (38) získal Stanleyho pohár celkem 4× (3× s Pittsburgem a jednou s Anaheimem) a do Chicaga přichází po ročním angažmá v Tampě. Za Lightning odehrál 82 zápasů, ve kterých si připsal 29 bodů (13+16) a v 17 střetnutích playoff přidal jednu asistenci. Roční smlouva s Hawks Kunitzovi vynese 1 milion. Manning (28) dosud působil ve Philadelphii a loni prožil svou nejlepší sezonu, když během 65 zápasů zaznamenal 19 bodů (7+12), 56 trestných minut a vyrovnanou bilanci +/-. V 6 utkáních playoff nebodoval a nasbíral -5. S Chicagem se Manning dohodl na dvouleté smlouvě s platem 2,25 milionu. Zdá se, že jiné podpisy Blackhawks na neděli připravené nemají. Skupina nových hokejistů tak připomíná tu loňskou, Kunitz s Manningem jsou užiteční hráči na doplnění sestavy, vytoužené posily, která by měla v týmu výraznější úlohu, jsme se však první den nedočkali. S ohledem na platy, které některé nové smlouvy provázejí, to nakonec možná není špatná zpráva. Doplněno: Blackhawks zároveň oznámili podpis nováčkovské smlouvy s obráncem Adamem Boqvistem z Brynäs, kterého si vybrali jako 8. celkově na posledním draftu.

A kam zamířili hráči, o jejichž zájmu ze strany Blackhawks se v poslední dnech spekulovalo? Thomas Hickey zůstává u Islanders (4× 2,5), James Van Riemsdyk se vrací do Toronta (7× 5), Ian Cole se dohodl s Coloradem, Greg Pateryn s Minnesotou (3× 2,25), John Moore s Bostonem (5× 2,75), Derek Ryan s Calgary (3× 3,125), Jay Beagle (4× 3) a Antoine Roussel s Vancouverem (4× 3). Tomáš Plekanec se vrací do Montréalu (1× 2,25 + bonusy) a podle Pierra LeBruna o něj Chicago velmi stálo.

John Tavares, ústřední postava letošního léta, napínal veřejnost do poslední chvíle a nakonec míří z New Yorku do Toronta (7× 11), kde s Austonem Matthewsem vytvoří extrémně silnou dvojici středních útočníků. Z českých a slovenských hokejistů se v prvních momentech stěhují Roman Polák (Dallas), Jaroslav Halák (Boston) či Petr Mrázek (Carolina) a bývalý hráč Hawks Joakim Nordström posílí Boston.

Prvním volným hráčem Chicaga, který zná své nové působiště, je ten, který za Blackhawks nikdy nenastoupil a v klubu byl oficiálně jen pár dní: útočník Michael Chaput podepsal roční kontrakt s Montréalem. Obránce Adam Clendening se dohodl s Columbusem.

GM Stan Bowman si pochvaluje Kunitzovu všestrannost a trenéři jej mohou využít pro různé úkoly. Manželka čtyřnásobného vítěze Stanleyho poháru, který by měl v příští sezoně dosáhnout na tisícovku zápasů v NHL (aktuálně 263+346 v 966 utkáních), pochází z okolí Chicaga a v jeho rozhodování o novém působišti to hrálo roli.

S novináři hovořil také nový brankář Cam Ward, který si uvědomuje svou pozici a do Chicaga přichází jako dvojka pomoci Coreymu Crawfordovi. Ward sice doufal, že stráví celou svou kariéru v Carolině, ta mu však novou smlouvu nenabídla. Kromě Blackhawks o jeho služby mělo zájem vícero klubů, jenže Warda lákalo hrát za tým s bohatou historií a vizitkou Original Six.

Manning původně vyjednával s Nashvillem, ale krátce poté, co jej Blackhawks oslovili, zvolil Chicago. Z jeho rozhovorů s Bowmanem a trenérem Joelem Quennevillem vyplynulo, že dostane dobrou příležitost a Hawks obránce jeho typu – defenzivnější, důrazný, ale zároveň umí přispět do útoku – potřebují.

  • Adam Boqvist

    Boqvist SWE

    18 let, Obránce
    Chicago v této sezoně:
    0 gólů a 0 asistencí
  • Chris Kunitz

    Kunitz CAN

    38 let, Levé křídlo
    Chicago v této sezoně:
    0 gólů a 0 asistencí
  • Brandon Manning

    Manning CAN

    28 let, Obránce
    Chicago v této sezoně:
    0 gólů a 0 asistencí
  • Cam Ward

    Ward CAN

    34 let, Brankář