Crawford se zranil při porážce s Sharks

Chicago svůj zápas proti San José nerozehrálo špatně; hosté sice dvoubrankové manko stáhli, jenže Hawks po Sikurově akci brzy vrátil vedení Brendan Perlini, pro kterého to byla první trefa po přestupu z Arizony. Jonese v brance Sharks vystřídal Aaron Dell a do konce duelu již neinkasoval. Na druhé straně mělo střídání gólmanů ještě výraznější důsledky. V závěru první třetiny vletěli do brankoviště Strome s Evanderem Kanem, Corey Crawford se uhodil o tyčku a z utkání odstoupil kvůli otřesu mozku. Wardovi spoluhráči příliš nepomohli a domácí nakonec prohráli 3:7. Daleko větší ztrátou je však Crawfordova absence na dobu neurčitou, která s ohledem na jeho dřívější potíže stejné příčiny vyvoláván obavy nejen s výhledem na zbytek sezony, ale i na jeho kariéru jako celek. „[Crawford] je ohromně důležitou postavou našeho týmu a když nám bude chybět, to není dobré. V takovém utkání, kdy svým brankářům vůbec nepomůžeme, navíc dovolíme soupeři, aby do nich takhle vrazili? To není vůbec fér,“ vyjádřil se Connor Murphy, který si připsal svůj první bod v sezoně při gólu Stromea. „Do obrany jsme nehráli dobře. Warda jsme v tom nechali plácat, dělali jsme spoustu chyb a to jde za námi,“ doplnil Strome.

Přetlak v obraně: Jan Rutta jde do AHL

Chicagská obrana je v letošní sezoně jedna z nejhorších v soutěži, přesto (nebo možná právě proto) mají trenéři mezi obránci pestrý výběr. Uzdravil se Murphy, po krátké nemoci je zpátky Gustafsson, z farmy přišel Dahlström a brzy by měl být fit i zraněný Forsling, černého Petra tak vyfasoval český hokejista Jan Rutta. Před několik dny se spekulovalo o tom, že GM Bowman nabízí konkurenci jak Ruttu, tak letní posilu z Philadelphie Manninga, k výměně však nedošlo a bývalý obránce Chomutova byl nejprve zapsán na listinu volných hráčů a následně odeslán na farmu do Rockfordu. V letošní sezoně Rutta nastoupil do 23 zápasů (2+4), jenže na povedené výkony z první poloviny minulého ročníku, svého prvního v NHL, nenavázal. Loni nasbíral 20 bodů (6+14) v 57 zápasech a přestože po otřesu mozku z půlky sezony šla jeho výkonnost dolů, s klubem uzavřel novou roční smlouvu na 2,25 milionu. Letos ale Rutta nedostával mnoho prostoru a zdá se, že jeho angažmá v Chicagu je u konce.

Chicago ukončilo sérii porážek

Blackhawks na domácím ledě přivítali Penguins a po výhře 6:3 se radují z prvního vítězství po osmi porážkách v řadě. Chicago po dlouhé době získalo v první třetině náskok, když na konci povedeného střídání čtvrtého útoku otřel čerstvě povolaný Dahlström svou střelu o Martinsena. Švédský obránce při svém prvním utkání v sezoně dostal hodně prostoru a během 22:34 zaznamenal tři střely, jeden hit a +2. Na Seabrookovu ránu sice odpověděl Rust a stejný hráč poté dvakrát vyrovnal, Hawks přesto zápas nakonec zvládli. V závěru druhé třetiny to sice nevypadalo moc šťastně, když si Rustovu přihrávku srazil do branky Seabrook, jenže brzy po přestávce uklidil Martinesovu přihrávku zblízka do sítě Krüger a na konečných 6:3 pečetili do prázdné Toews se Saadem. „Výhru už jsme strašně potřebovali. Bojovali jsme a je fajn, že se to povedlo,“ pověděl Krüger. „Často jsme si říkali, že musíme chytit začátek. Konečně se nám to podařilo, dali jsme první gól a pak už to šlo,“ dodal Martinsen. „Doufám, že teď to z nás spadne. Všichni chceme vyhrávat a bylo znát, jak jsme svázaní. S tím se hraje těžko, tak snad se teď můžeme odrazit a hrát víc uvolněně,“ vyjádřil se kouč Colliton. Doplněno: Jonathan Toews překonal hranici 700 bodů v NHL a Brent Seabrook svým 1037. zápasem za Blackhawks překonal na druhém místě Bobbyho Hulla.

Dylan Sikura ještě v universitním dresu Northeastern
Dylan Sikura ještě v universitním dresu Northeastern

Do týmu se vrací Sikura s Dahlströmem

Blackhawks se vrátili z Winnipegu s osmou porážkou v řadě a nyní se budou snažit tuto nepěknou sérii zlomit na domácím ledě, kde je čekají zápasy v rychlém sledu s Pittsburghem, znovu s Winnipegem, se San José a s Nashvillem. Před duelem s Penguins udělalo Chicago několik změn v sestavě. Do hlavního týmu se vrací obránce Carl Dahlström (23) a útočník Dylan Sikura (23). Opačným směrem putuje útočník Alexandre Fortin (21) a na listinu zraněných byl zapsán Artem Anisimov (30). Dahlström je lídrem obrany v Rockfordu (kterému se po odchodu kouče Collitona přestalo dařit) a po 22 zápasech má na kontě 8 bodů (1+7). V Chicagu loni urostlý hokejista v 11 utkáních debutoval (0+3). Sikura hraje letos první sezonou mezi profesionály, loni už ale stihl za Blackhawks svou premiéru (0+3 v 5 střetnutích). V dresu IceHogs nastoupil do 26 zápasů, ve kterých vstřelil 9 branek a na 9 dalších přihrál, a je tak aktuálně nejproduktivnějším hráčem svého celku. Fortin, nováček v NHL, odehrál v Chicagu 24 utkání s bilancí 3+3, zatímco Anisimov zaznamenal 15 bodů (6+9) ve 31 střetnutích a nyní bude v sestavě scházet kvůli otřesu mozku.