Artemi Panarin po první brance v síti Penguins
Artemi Panarin po první brance v síti Penguins

Hawks si poradili s oslabenými Penguins

V souboji dvou posledních vítězů Stanleyho poháru rozhodli Blackhawks o své výhře už na konci první třetiny. Domácímu Pittsburghu schází řada zraněných hráčů, kromě Malkina s Hagelinem postrádá polovinu své obrany, když mimo hru jsou také Letang, Määttä a Daley, a na utkání to bylo znát. Chicago šlo do vedení ve 4. minutě, když Kane zaskočil Fleuryho šikovnou přihrávkou od zadního mantinelu a puk uklidil do sítě Panarin. V 15. minutě připravil Schmaltz 22. gól v sezoně pro Pánika a přestože domácí brankář vychytal z brejku Panarina, na střely Krügera s Hossou při přečísleních jen pár vteřin před přestávkou už nestačil. Penguins nebyli úplně bez šancí, Corey Crawford si připsal celkem 31 zákroků a kromě Schultzovy rány měl nejvíc práce ve chvílích, kdy se Pittsburgh hodně tlačil do brankoviště. Aktivní byli v tomto směru hlavně Sheary a Rust a právě druhý jmenovaný jednu svou akci takto při hře ve čtyřech úspěšně zakončil. V tu chvíli už ale Hawks vedli 5:0, když svůj velmi dobrý výkon korunoval gólem z brejku Tanner Kero. „Měli jsme skvělý začátek a dávali pěkné góly. Proti Tampě to bylo 30 minut stejné, ale dneska se mi líbilo, jak jsme ve své hře pokračovali. S vedením v zádech jsme hráli chytře a na jistotu,“ liboval si kouč Joel Qunneville.

Iacopelli se s klubem dohodl na smlouvě

Útočník Matt Iacopelli (22) uzavřel s Chicagem dvouletou smlouvu, která vstoupí v platnost po skončení letošní sezony. Iacopelli, kterého si Blackhawks vybrali ve 3. kole draftu 2014 (83. volbu získali z Calgary při trejdu Brandona Bolliga), strávil poslední dva roky na Western Michigan University a s 36 body byl letos nejproduktivnějším hráčem svého týmu. Ve 40 zápasech nastřílel 20 branek a vešel se tak do první třicítky v tabulce kanonýrů celé soutěže. Iacopelli je urostlý hokejista s výbornou střelou, předcházející dva ročníky – druhý v Muskegonu v USHL a první na universitě – pro něj ale byly z hlediska produktivity zklamáním a teprve letošní rok mu vyšel podle představ. Nyní se zapojí do přípravy na farmě v Rockfordu, kde nahradí chybějícího Roye Radkea. Ten před pár dny s Chicagem podepsal smlouvu také od nové sezony, jenže musí se zraněným ramenem na operaci a k IceHogs nakonec oproti plánu po konci své sezony v Barrie v OHL nezamířil.

Tampa otočila zápas s Chicagem

Blackhawks nechali v úvodní třetině zápasu s Tampou zapomenout na debakl na Floridě a když se ve 14. minutě prosadil na brankovišti Tomáš Jurčo, pro kterého to byl první gól od přestupu z Detroitu, reagovali domácí střídáním brankářů. Andrei Vasilevskiy se pak sice po přestávce vrátil do zápasu, ale v polovině utkání jej z dorážky překonal Richard Pánik a zajistil Chicagu tříbrankový náskok. Jenže hráči Lightning ještě ve druhé třetině ztrátu smazali, když se dvakrát trefil Drouin a jednou obránce Strålman. Ve třetí části vychytal Vasilevskiy v brejku Kanea a přestože měli Hawks více ze hry, další velké šance si nevypracovali. Tampa prověřila Darlinga pouze třikrát a šlo se do prodloužení, v jehož závěru se z úniku trefil na lapačku chicagského gólmana nováček Yanni Gourde. „Byli jsme o 100 % lepší než minulý zápas. Všechno se nám dařilo podle přestav a pak jsme začali lehkovážně ztrácet puky ve středním pásmu a pouštěli je do protiútoků. To si musíme pohlídat,“ hodnotil kouč Quenneville.

Blackhawks dostali na Floridě facku 0:7

Utkání na Floridě, která má do playoff daleko, sice neslo riziko, že Hawks nepředvedou svůj nejlepší výkon, vysoká porážka 7:0 ale jistě zaskočila všechny. James Reimer potřeboval 25 zákroků na čisté konto a první hattrick v kariéře nastřílel Jonathan Marchessault. „Každý zápas je jiný,“ řekl trenér Joel Quenneville. „Tohle bylo příšerné utkání tím, jak to nakonec dopadlo. Třicet minut jsme byli asi na dobré cestě a pak nevím, jestli jsme se uspokojili, ale rozhodně to nestačilo.“ Kapitán Jonathan Toews doplnil: „Pokud takhle budeme pokračovat a spoléhat na to, že v playoff prostě přepneme na jinou rychlost, tak to nás tedy čeká překvapení.“ „Všichni, ať už hráči, fanoušci nebo lidé ve vedení, potřebovali trochu zlepšit náladu. Pokud hrajeme správně, v pohybu a jednoduše, tak přesně tohle je naše odměna. Bavili jsme se o tom, že tento zápas nám ukáže, jak na tom skutečně jsme a na co ještě máme,“ prohlásil Tom Rowe, trenér Panthers, kterým na playoff schází osm zápasů před koncem sedm bodů.