Crawford zářil při výhře nad Minnesotou

Corey Crawford byl ústřední postavou Blackhawks při nedělním vítězství nad Minnesotou 3:1, když pochytal celkem 39 střel. V některých momentech, jako třeba při šanci Foligna, mu pomohlo štěstí nebo branková konstrukce, jinak se ale domácí gólman vyznamenal. Chicago získalo v první třetině dvoubrankové vedení, když přesilovku využil na brankovišti Toews a Saad pěkně proměnil svůj brejk. Hosté sice také v početní výhodě snížili, Crawford už ale ve zbytku zápasu zůstal nepřekonán a výhru tak mohl v poslední minutě pojistit Kahun. „V každém utkání jsem se zatím cítil dobře, ale musím makat dál. Spoluhráči mi dnes před bránou hodně pomohli,“ pochvaloval si Crawford, který se teprve před měsícem vrátil po dlouhodobé absenci a hned se znovu zařadil mezi klíčové postavy Hawks. „Není žádné tajemství, že chytá výborně. Umí takové ty zákroky, kterými vás udrží v zápase a podrží tým, když se nic jiného nedaří. Máme tu sice zkušené hráče, ale také mladé, kteří tuhle jistotu v zádech potřebují. Předchází ho skvělá pověst a moje očekávání naplňuje beze zbytku,“ ocenil Crawforda trenér Colliton a pochváli také Brandona Saada, který se trefil v druhém utkání po sobě: „Hrál dobře už před mým příchodem, ale pak se zranil. Po návratu formu rozhodně neztratil a možná byste mohli říct, že byl v posledních zápasech vždy naším nejlepším hráčem.“ Doplněno: Blackhawks před utkáním ocenili v rámci kampaně One More Shift bývalého útočníka a trenéra Eddieho Olczyka a zároveň si spolu s ním připomněli boj proti rakovině.

Jeremy Colliton oslavil první výhru

Blackhawks se v noci na čtvrtek střetli letos se St. Louis již počtvrté a byla to právě porážka s Blues, která před déle jak dvěma týdny nastartovala sérii sedmi proher v řadě. Tentokrát Chicago vybojovalo těsnou výhru 1:0 a poprvé se pod novým trenérem Collitonem radovalo z vítězství. Corey Crawford potřeboval na čisté konto 28 zákroků a při ráně Parayka mu pomohla tyčka. Tu dvakrát rozezvonili také domácí, když jen do brankové konstrukce zamířili Kane a po něm i Jokiharju. A tak diváci viděli jedinou a poněkud kuriózní trefu. V 25. minutě si v přesilovce sjel na přihrávku Toewse Seabrook a přestože Allen jeho pokus vykopl, za čáru si kotouč srazil bruslí Bouwmeester. „Není sranda, když se porážky začnou hromadit. Mám za tým velkou radost, odmakali to a byli odměněni. Hlavně ve třetí třetině jsme vyhrávali souboje a měli tam pár zákroků, tak snad to trochu upustí tlak a budeme uvolněnější. Protože o tom se sice bavíme, ale to se lehko řekne a hůř dělá,“ pověděl kouč Colliton. „Je to pěkný pocit, teď po utkání jsme všichni nabuzení. Všichni jsme zabojovali a hráli tak, jak jsme si představovali. Ve druhé třetině jsme získali vedení a ve třetí už to urvali a udrželi,“ těšil se Brent Seabrook.

Blackhawks čekají na výhru už 7 utkání

Ani ve svém druhém střetnutí se nový trenér Jeremy Colliton neradoval z výhry a šňůra porážek se tak natáhla již na sedm zápasů. Proti Philadelphii Hawks ani neskórovali a svému soupeři podlehli 0:4. Šance sice Chicago mělo – asi v té největší se sám před Elliottem zjevil obránce Seabrook –, gólman Flyers, který Hawks velmi dobře zná ze svého působení v St. Louis, si však ve všech případech poradil a na čisté konto potřeboval 33 zákroků. „V první třetině se nám dařilo, hráli jsme rychle, získávali puky a hodně na ně tlačili. Pokud to zvládneme celých 60 minut, tak budeme dávat góly,“ zhodnotil kouč Colliton. „Asi nejsme nejsebevědomější tým v historii, ale sebevědomí získáte, když střílíte góly, makáte a vyhráváte zápasy. Teď se nemůžeme dívat na to jaký je zrovna výsledek, důležitější je soustředit se na každé střídání, na každý souboj. Pak se to nasčítá a snad to bude stačit na výhru,“ vyjádřil se Duncan Keith.

Joel Quenneville
Joel Quenneville

Trenér Quenneville v Chicagu končí

Kouč Joel Quenneville byl v úterý spolu se svými asistenty odvolán z funkce a v Chicagu jej nahradí Jeremy Colliton, dosud trenér farmy v Rockfordu. Quenneville strávil u Blackhawks 11 sezon, během kterých dovedl tým ke třem Stanleyho pohárům, a zařadil se mezi klubové legendy. V minulém roce ale Chicago v 1. kole playoff hladce prohrálo s Nashvillem a letos na jaře se do vyřazovacích bojů nedostalo vůbec. Kromě Chicaga působil Quenneville také v Coloradu a St. Louis, v NHL sám na pozici obránce odehrál osm stovek utkání. S Blackhawks se loučí s bilancí 452 výher, 249 porážek a 96 porážek po prodloužení či nájezdech. V klubu končí také asistenti Kevin Dineen (u něhož se spekulovalo, že by mohl Quennevilla nahradit) a Ulf Samuelsson, za kterými jde častá kritika k slabým přesilovkám a hře obránců. Naopak zůstává asistent Don Granato a na lavičku se vrací veterán Barry Smith.