Hawks zahájili přípravu porážkou 1:4

Už v 1. minutě se trefil z pravé strany Alex Fortin, jenže směrem dopředu Blackhawks víc v Columbusu nepředvedli a nakonec se vrací domů s porážkou 1:4. V značně kombinované sestavě podle očekávání scházela většina zkušenějších hokejistů (na ledě se představili Anisimov, Krüger, Gustafsson a v brance nová posila Ward), do hry naopak zasáhli hokejisté z Rockfordu nebo nedávno draftování Boqvist, Kurashev a Jokiharju. Do branky Blue Jackets se na první dvě třetiny postavil J.-F. Berubé a kromě Fortinovy střely už neinkasoval. Domácí otočili ještě během první dvacetiminutovky a po přestávce si Ward připsal několik těžkých zákroků. V úvodu třetí třetiny potrestal chybu Hawks Atkinson a v závěru ještě Deliu, který v polovině zápasu Warda vystřídal, překonal Foudy. Nejvytíženějším hráčem Chicaga byl Henri Jokiharju (23:03), v útoku hráli nejčastěji Artem Anisimov (19:00) s Dominikem Kahunem (18:37). Erik Gustafsson vypálil celkem 7 pokusů, zatímco Boqvist, Dahlström a D. Sikura stříleli každý třikrát.

Henri Jokiharju
Henri Jokiharju

Kdo a o jaká místa bojuje v přípravě?

Přípravný kemp už je v plném proudu a Blackhawks se chystají na první utkání, ke kterému zajíždějí v úterý do Columbusu. Podívejme se tedy na to, kde jsou na soupisce volná místa a kteří hráči o ně v tuto chvíli reálně bojují. Situace je otevřená hlavně v obraně, kde se po zranění Murphyho otevřelo více prostoru, který by mohli zaplnit Dahlström, nováček Jokiharju nebo na zkoušku pozvaný Davidson. V útoku není adeptů na volná místa tolik, zajímavější tedy bude sledovat, v jakém složení se formace pro úvod sezony ustálí. S Toewsem a DeBrincatem nyní trénuje veterán Kunitz, zatímco třetí útok postavili kolem Anisimova nováčci Ejdsell se Sikurou.

Přípravný kemp začal

V pátek 14. září 2018 se otevřely brány přípravného kempu týmu Chicago Blackhawks před další sezonu NHL 2018-2019. Na kemp bylo pozváno celkem 58 hráčů, z nichž 23 hráčů v uplynulé sezoně v dresu Blackhawks nastoupilo alespoň k jednomu utkání NHL. Po loňské sezoně, kdy Blackhawks devíti účastech v playoff do bojů o Stanley Cup nepostoupili, nedošlo k žádným dramatickým změnám sestavy, ale i tak bude zajímavé sledovat, zda se některá z nadějí Blackhawks prosadí v kempu natolik, aby se dostala na soupisku Blackhawks pro zahajovací utkání sezony 4. října v Ottawě.

Začíná Turnaj nadějí v Traverse City

Za účastní osmi týmů se uskuteční tradiční Turnaj nadějí v Traverse City. Blackhawks se v pátek střetnou s Columbusem, o den později je čeká Carolina a zápasy ve skupině uzavřou v pondělí duelem proti St. Louis. V úterý turnaj vyvrcholí zápasy o umístění. Chicago přiveze na turnaj zejména slibnou obranu, ve které se představí trojice hokejistů draftovaných v 1. kole: Adam Boqvist, Nicolas Beaudin a Henri Jokiharju. Debut v NHL má za sebou Blake Hillman a na farmě v Rockfordu se těší na Carlssona, Gilberta a Tuulolu, který už stihl za IceHogs několik zápasů na konci minulé sezony. V útoku budou Hawks nejvíce spoléhat na zkušenější hokejisty: Dylana Sikuru, Victora Ejdsella a dvě posily z Evropy, Dominika Kahuna s Jacobem Nilssonem. Na soupisce jsou dále Radovan Bondra, letos draftovaný Philipp Kurashev nebo MacKenzie Entwistle, kterého Chicago získalo z Arizony při Hossově výměně. Z Rockfordu dorazí Fortin, Knott a Noel. Branku budou hájit Kevin Lankinen, kterého Hawks přivedli z HIFK, a letos draftovaný Alexis Gravel. Doplněno: V prvním utkání Hawks prohráli s Columbusem 3:4. O branky Chicaga se postarali Beaudin, Sikura a z trestného střílení Fortin. Carolinu porazilo Chicago 5:2. Dvakrát se trefil Ejdsell, přispěli také Fortin, Kahun a do prázdné Beaudin. Zápas proti St. Louis rozhodl v prodloužení Sikura, na výhře 4:3 se gólem podíleli také Knott, Noel a na zkoušku pozvaný útočník Willms. Blues sice dorovnali tříbrankové manko, v prodloužení se ale radovali Blackhawks. V utkání o 3. místo tentokrát dotahovalo třígólovou ztrátu Chicago, s Minnesotou však nakonec prohrálo 2:3. Trefili se Knott tečí Ejdsellovy střely a Radovan Bondra.