Začíná Kemp nadějí

V nové tréninkovém středisku MB Ice Arena se tento týden v Chicagu sešlo 42 hokejistů, aby se zúčastnili tradičního Kempu nadějí. Zatímco pro některé se jedná již o několikátou účast, fanouškům se představí také všech osm hráčů, draftovaných před několika týdny v Dallasu, a poprvé oblékne dres Blackhawks útočník Jacob Nilsson z Mory, který s klubem podepsal smlouvu jako volný hráč. Na zkoušku dorazí čtyři brankáři z univerzitních soutěží nebo Maksimovich z farmy v Rockfordu. Na programu jsou zejména otevřené tréninky, pouze v pátek bude k vidění modelový zápas. Fanoušci se mohou těšit hlavně na obránce Henriho Jokiharjua, který má ambice probojovat se už na podzim do hlavního týmu, dvojici Boqvist-Carlsson z Brynäs, Blakea Hillmana, který jako jediný z přítomných již debutoval v NHL, nebo slibný trojlístek z univerzitních soutěží Mitchell, Krys a Barratt. Smlouvu s Chicagem má už v kapse obránce Gilbert (Notre Dame) a Alexandre Fortin (loni kemp vynechal kvůli zranění) je jediným z hráčů, který strávil celou minulou sezonu v Rockfordu. Česko a Slovensko reprezentují Jakub Galvas z Olomouce a Radovan Bondra, který se vrací po dlouhodobém zranění.

Ray Emery (foto © Icon SMI)
Ray Emery (foto © Icon SMI)

Zemřel vítěz Stanleyho poháru Ray Emery

Bývalý brankář Ray Emery zahynul při nehodě v ontarijském jezeře. Emery pobýval s přáteli na lodi v zátoce Hamilton Harbour a pravděpodobně se utopil, když si byl v neděli ráno zaplavat. Kanadský gólman s pověstí hokejového raubíře přišel do Chicaga na zkoušku na podzim v roce 2011 a v klubu strávil dvě následující sezony. Jako spolehlivá dvojka kryl záda Coreymu Crawfordovi, se kterým společně získali ve zkrácené sezoně Jenningsovu trofej pro klub s nejmenším počtem inkasovaných branek. Přestože do playoff nezasáhl, na konci této sezony se Emery radoval ze zisku Stanleyho poháru. Do NHL se prosadil v Ottawě, kde strávil tři roky na farmě a tři roky v hlavním týmu. Po ročním angažmá v Mytishchi se Emery vrátil do zámoří a kromě Chicaga působil v Anaheimu a dvakrát ve Philadelphii. Kariéru ukončil v létě 2016. Emerymu bylo 35 let.

Hinostroza s Hossou vyměněni do Arizony

Chicago s Arizonou v poslední době uzavřely několik výměn, tu početně největší si však schovali na tento čtvrtek. Coyotes od Blackhawks získali útočníka Vinnyho Hinostrozu, obránce Jordana Oesterleho, volbu ve 3. kole draftu a z Chicaga převezmou smlouvu Mariána Hossy. K Blackhawks se oklikou přes Vegas a Carolinu vrací centr Marcus Krüger a Chicago dále získalo práva na mladého křídelníka MacKenzieho Entwistla a dvojici na farmu do Rockfordu: zkušeného obránce Andrewa Campbella a útočníka Jordana Malletu. Z Arizony navíc obdrželo volbu v 5. kole draftu. Hinostroza nasbíral v minulé sezoně 25 bodů (7+18) v 50 zápasech a celkem za Chicago nastoupil do více než stovky utkání. Oesterle strávil v klubu jedinou sezonu, během které zasáhl do 55 střetnutí (5+10). Hossa byl jedním z nejvýraznějších lídrů týmu, který získal tři Stanleyho poháry, minulou sezonu však kvůli kožní chorobě vynechal a neoficiálně ukončil kariéru. Krüger se v Chicagu podílel na dvou titulech, před rokem jej však klub vyměnil do týmu nováčka z Vegas. Krüger se následně stěhoval do Caroliny, za kterou nastoupil ve 48 utkáních (1+5), a zbytek sezony strávil na farmě v AHL. Doplněno: Blackhawks výměnou pod stropem ušetřili 4 miliony dolarů. Pokud ale započítáme hráče, kteří v sestavě Hinostrozu s Oesterlem nahradí, je skutečná úspora spíše kolem 2,5 milionu.

Přichází Ward, Kunitz a Manning

Chicago krátce po otevření trhu s volnými hráči potvrdilo dohodu s brankářem Camem Wardem a zároveň oznámilo podpis smlouvy s veteránem Chrisem Kunitzem a obráncem Brandonem Manningem. Ward (34) mění poprvé v kariéře dres, dosud působil pouze v Carolině, které pomohl v roce 2006 k zisku Stanleyho poháru. Loni nastoupil do 43 utkání a chytal s průměrem 2,73 inkasovaného gólu a úspěšností zákroků 90,6 %. S Chicagem uzavřel Ward roční kontrakt s platem 3,5 milionu a podmínkou o nevyměnitelnosti. Kunitz (38) získal Stanleyho pohár celkem 4× (3× s Pittsburgem a jednou s Anaheimem) a do Chicaga přichází po ročním angažmá v Tampě. Za Lightning odehrál 82 zápasů, ve kterých si připsal 29 bodů (13+16) a v 17 střetnutích playoff přidal jednu asistenci. Roční smlouva s Hawks Kunitzovi vynese 1 milion. Manning (28) dosud působil ve Philadelphii a loni prožil svou nejlepší sezonu, když během 65 zápasů zaznamenal 19 bodů (7+12), 56 trestných minut a vyrovnanou bilanci +/-. V 6 utkáních playoff nebodoval a nasbíral -5. S Chicagem se Manning dohodl na dvouleté smlouvě s platem 2,25 milionu. Zdá se, že jiné podpisy Blackhawks na neděli připravené nemají. Skupina nových hokejistů tak připomíná tu loňskou, Kunitz s Manningem jsou užiteční hráči na doplnění sestavy, vytoužené posily, která by měla v týmu výraznější úlohu, jsme se však první den nedočkali. S ohledem na platy, které některé nové smlouvy provázejí, to nakonec možná není špatná zpráva. Doplněno: Blackhawks zároveň oznámili podpis nováčkovské smlouvy s obráncem Adamem Boqvistem z Brynäs, kterého si vybrali jako 8. celkově na posledním draftu.