Patrick Kane při rozhodující brance
Patrick Kane při rozhodující brance

Blackhawks zvítězili potřetí v řadě

Ze třetí výhry v řadě se v úterý v United Center radovali hráči Blackhawks. Trojici utkání na domácím kluzišti proti soupeřům z chvostu tabulky nakonec Chicago s odřenýma ušima zvládlo a připsalo si šest důležitých bodů v boji o playoff, stejně jako proti Buffalu ale tentokrát muselo rozhodnout až prodloužení. V první třetině bylo vidět hodně šancí a oba týmy měly několik povedených střídání, jedinou branku ale vstřelili Hawks, když se zblízka trefil nepokrytý Saad. Hned po přestávce trefil Trocheck tyčku a Crawford se pak několikrát vyznamenal, jenže na brejk Bjugstada už nedosáhl. Ve třetí třetině nejprve Panthers potrestali chybu domácích v obranném pásmu a tempo trochu opadlo. Chicagu se ale podařilo šest minut před koncem srovnat, když rychlou akci zakončil přesnou střelou Toews. V samém závěru trefil Anisimov šikovnou tečí jen tyčku a branková konstrukce naopak pomohla domácím v prodloužení, když ve vyložené pozici neuspěl Ekblad. O vítězství tak rozhodl o chvíli později Patrick Kane, když zužitkoval výbornou práci Anisimova v souboji s Mathesonem a střelou na vyrážečku překonal Reimera. „Věděli jsme, že tyhle tři zápasy jsou důležité a chtěli jsme získat pět nebo šest bodů. Nakonec máme šest a to je super. Mohlo to být úplně jinak, trefili břevno a měli další šance. Když jsme měli šanci my, tak jsme ji využili. A výhra je o to cennější, že jsme ve třetí třetině prohrávali,“ prohlásil Kane. Doplněno: Richard Pánik vypadl ze sestavy, na ledě jej nahradil Ryan Hartman, který na tribuně strávil předchozí dva duely. Jan Rutta odstoupil z utkání ve druhé třetině s podezřením na otřes mozku.

Hawks zdolali ve třetí třetině Arizonu

Do Chicaga zavítali v neděli Coyotes, které čekal třetí zápas ve čtyřech dnech. V první části minul ve velké příležitosti DeBrincat a ve druhé třetině zvonila za Crawfordem tyčka, na góly a šance si ale museli diváci počkat do závěrečné dvacetiminutovky. V ní se hrál otevřený hokej s řadou šancí a k plnému bodovému zisku se nakonec dopracovali domácí. Crawford nejprve vychytal Goligoskiho, Stepan pokazil svůj brejk a neuspěl ani zblízka Domi. Na druhé straně se Wedgewood vytáhl při dorážce Hinostrozy, jenže na ránu Wingelse už nedosáhl. Šest minut před koncem uklidil Duclair přihrávku Goligoskiho skrz brankoviště, z vyrovnání se však Arizona neradovala dlouho, když se přesně k zadní tyčce trefil Anisimov. O chvíli později sebral Kane puk z hole Domiho, při přečíslení 2 na 1 našel Schmalze a Blackhawks už dohráli zápas v klidu s dvougólovým náskokem. „První třetina slušná, druhá byla slabá, ale ve třetí už to bylo hodně dobré. Začalo se nám dařit, přidali jsme na rychlosti. Vypadalo to, že se nám povedlo nastartovat,“ hodnotil kouč Joel Quenneville. „Chytal výborně. Několikrát jsme se dostali do nepříjemné situace, pár nepovedených střídání, ale podržel nás. Další výtečný výkon,“ chválil brankáře Crawforda Patrick Kane, který bodoval poprvé po čtyřech zápasech a posunul se na 5. místo v historickém bodování Blackhawks. „Je to pro mě ctí, být vedle takových skvělých hráčů. Měl jsem štěstí na spoluhráče a podporu trenérů a vedení. Snad to bude pokračovat a ještě (nějaké body) přidám,“ vyjádřil se Kane.

Forsling ukončil sérii bez výhry

Pět utkání čekali hráči Chicaga na výhru než se z dvoubodového zisku radovali na domácím ledě proti Buffalu. Vítězství to však bylo těsné a ne zrovna přesvědčivé. Hosté se dostali do vedení v závěru první třetiny, když Pominville v přesilovce šikovně usměrnil přihrávku od Eichela. Blackhawks odpověděli také v početní výhodě, když se přesně trefil produktivní nováček Alex DeBrincat, jenže z vyrovnání se neradovali dlouho. Wilson našel Okposa a na jeho parádní ránu Corey Crawford, který se vrátil do sestavy po zranění, lapačkou nedosáhl. Před přestávkou měl výbornou šanci Pánik, brankář Lehner si s jeho pokusem ale poradil. Pět minut před koncem byl hloupě vyloučen Seabrook, jenže v oslabení zabojoval Schmaltz a Forslingovu střílenou přihrávku využil hezkou tečí Tommy Wingels. V samém závěru měl výhru na hokejce Sharp, když z dorážky trefil jen zadní tyčku odkryté branky. V prodloužení si nejprve Forsling pomohl nedovoleně proti Eichelovi, útočník Sabres pak ale trestné střílení neproměnil. A když už se zdálo, že diváci uvidí nájezdy, překvapil Forsling několik vteřin před koncem svým nahozením krajana Lehnera, který měl zakrytý výhled. „Mluvili jsme o tom, že musíme zabrat a vyhrát, je jedno jak. Vytvářeli jsme si šance, hráli rychleji a nakonec se to povedlo. Můžete odehrát dobrý zápas, jenže prohrajete a to vás dál srazí. Musíte to nějak ubojovat a to se nám dneska podařilo. Můžeme z toho mít dobrý pocit, tak snad na to navážeme i příště,“ prohlásil Wingels.

Hinostroza střídá v Chicagu Kera

Útočník Vinnie Hinostroza (23) se v pátek vrátil do hlavního týmu, místo mu uvolnil centr Tanner Kero (25). Hinostroza si v létě místo u Blackhawks nevybojoval a do 23 utkání zatím nastoupil na farmě v Rockfordu. Zde nastřílel 9 branek, přidal 13 asistencí a s 22 body je nejproduktivnějším hráčem Ice Hogs. V minulé sezoně odehrál za Chicago celkem 49 utkání, ve kterých nasbíral 14 bodů (6+8) a 17 trestných minut. Hinostrozu, místního rodáka, si Hawks vybrali v 6. kole draftu 2002. V hlavním týmu vystřídal jiného útočníka Tannera Kera. Ten v posledních týdnech pouze vysedával na tribuně a dosud v letošní sezoně zasáhl jen do 8 utkání (1+2). Loni nastoupil za Chicago do 47 zápasů (6+10), dalších 28 střetnutí (7+13) absolvoval na farmě v Rockfordu, kam se nyní vrací. S Blackhawks podepsal smlouvu jako volný hráč na jaře 2015 a po příchodu z university Michigan Tech má dosud v NHL na kontě 72 utkání (8+14). Před odesláním na farmu Hawks Kera zapsal na listinu volných hráčů, žádný ze soupeřů si jej však nevybral.