Přetlak v obraně: Jan Rutta jde do AHL

Chicagská obrana je v letošní sezoně jedna z nejhorších v soutěži, přesto (nebo možná právě proto) mají trenéři mezi obránci pestrý výběr. Uzdravil se Murphy, po krátké nemoci je zpátky Gustafsson, z farmy přišel Dahlström a brzy by měl být fit i zraněný Forsling, černého Petra tak vyfasoval český hokejista Jan Rutta. Před několik dny se spekulovalo o tom, že GM Bowman nabízí konkurenci jak Ruttu, tak letní posilu z Philadelphie Manninga, k výměně však nedošlo a bývalý obránce Chomutova byl nejprve zapsán na listinu volných hráčů a následně odeslán na farmu do Rockfordu. V letošní sezoně Rutta nastoupil do 23 zápasů (2+4), jenže na povedené výkony z první poloviny minulého ročníku, svého prvního v NHL, nenavázal. Loni nasbíral 20 bodů (6+14) v 57 zápasech a přestože po otřesu mozku z půlky sezony šla jeho výkonnost dolů, s klubem uzavřel novou roční smlouvu na 2,25 milionu. Letos ale Rutta nedostával mnoho prostoru a zdá se, že jeho angažmá v Chicagu je u konce.

Chicago ukončilo sérii porážek

Blackhawks na domácím ledě přivítali Penguins a po výhře 6:3 se radují z prvního vítězství po osmi porážkách v řadě. Chicago po dlouhé době získalo v první třetině náskok, když na konci povedeného střídání čtvrtého útoku otřel čerstvě povolaný Dahlström svou střelu o Martinsena. Švédský obránce při svém prvním utkání v sezoně dostal hodně prostoru a během 22:34 zaznamenal tři střely, jeden hit a +2. Na Seabrookovu ránu sice odpověděl Rust a stejný hráč poté dvakrát vyrovnal, Hawks přesto zápas nakonec zvládli. V závěru druhé třetiny to sice nevypadalo moc šťastně, když si Rustovu přihrávku srazil do branky Seabrook, jenže brzy po přestávce uklidil Martinesovu přihrávku zblízka do sítě Krüger a na konečných 6:3 pečetili do prázdné Toews se Saadem. „Výhru už jsme strašně potřebovali. Bojovali jsme a je fajn, že se to povedlo,“ pověděl Krüger. „Často jsme si říkali, že musíme chytit začátek. Konečně se nám to podařilo, dali jsme první gól a pak už to šlo,“ dodal Martinsen. „Doufám, že teď to z nás spadne. Všichni chceme vyhrávat a bylo znát, jak jsme svázaní. S tím se hraje těžko, tak snad se teď můžeme odrazit a hrát víc uvolněně,“ vyjádřil se kouč Colliton. Doplněno: Jonathan Toews překonal hranici 700 bodů v NHL a Brent Seabrook svým 1037. zápasem za Blackhawks překonal na druhém místě Bobbyho Hulla.

Dylan Sikura ještě v universitním dresu Northeastern
Dylan Sikura ještě v universitním dresu Northeastern

Do týmu se vrací Sikura s Dahlströmem

Blackhawks se vrátili z Winnipegu s osmou porážkou v řadě a nyní se budou snažit tuto nepěknou sérii zlomit na domácím ledě, kde je čekají zápasy v rychlém sledu s Pittsburghem, znovu s Winnipegem, se San José a s Nashvillem. Před duelem s Penguins udělalo Chicago několik změn v sestavě. Do hlavního týmu se vrací obránce Carl Dahlström (23) a útočník Dylan Sikura (23). Opačným směrem putuje útočník Alexandre Fortin (21) a na listinu zraněných byl zapsán Artem Anisimov (30). Dahlström je lídrem obrany v Rockfordu (kterému se po odchodu kouče Collitona přestalo dařit) a po 22 zápasech má na kontě 8 bodů (1+7). V Chicagu loni urostlý hokejista v 11 utkáních debutoval (0+3). Sikura hraje letos první sezonou mezi profesionály, loni už ale stihl za Blackhawks svou premiéru (0+3 v 5 střetnutích). V dresu IceHogs nastoupil do 26 zápasů, ve kterých vstřelil 9 branek a na 9 dalších přihrál, a je tak aktuálně nejproduktivnějším hráčem svého celku. Fortin, nováček v NHL, odehrál v Chicagu 24 utkání s bilancí 3+3, zatímco Anisimov zaznamenal 15 bodů (6+9) ve 31 střetnutích a nyní bude v sestavě scházet kvůli otřesu mozku.

Blackhawks prohráli počtvrté v řadě

Chicago prohrálo další zápas v krátkém sledu po sobě a z posledních 18 utkání se radovalo z výhry pouze třikrát: se štěstím na Floridě a po těsných zápasech proti St. Louis a Minnesotě. V neděli doma proti Calgary mohlo být znovu rychle hotovo, ale brankář Crawford podržel svůj tým několika vynikajícími zákroky a Hawks tak tentokrát úvodní minuty přežili bez úhony. Po první vyrovnané třetině, kdy se z dorážky trefil Monahan a z brejku srovnal Toews, se Flames nasměrovali k výhře při pětiminutovém trestu Kunitze za nebezpečný faul loktem. Dylan Strome pak sice snížil pěknou střelou bekhendem po rychlé akci při přesilovce, ale na vyrovnání už domácí nedosáhli. Ve třetí části minuli branku z výborných pozic jak DeBrincat, tak Kämpf a Anisimovi sebral gól fantastickým zákrokem bruslí brankář Smith. „V některých momentech je v naší hře vidět zlepšení, ale pak uděláme zase jiné chyby a všechno je to k ničemu,“ pověděl kapitán Toews. „Dneska jsme myslím hráli docela dobře. Corey byl v první třetině neskutečný, pochytal snad 15 nebo 16 střel, a když to bylo o přestávce jen 1:1, to pro nás bylo důležité. Ve druhé a třetí třetině jsme byli lepší, jenže dva body berou oni. Musíme to zlomit a nějak to dotáhnout na výhru,“ doplnil Dylan Strome.