Stan Mikita (1940–2018)
Stan Mikita (1940–2018)

Zemřel Stan Mikita

Blackhawks v úterý oznámili, že zemřel legendární útočník se slovenskými kořeny Stan Mikita. Rodák z obce Sokolče u Liptovského Mikuláše drží klubové rekordy v počtu odehraných zápasů (1394) a nasbíraných bodů (1467). V Chicagu strávil v letech 1959–1980 celou svou hráčskou kariéru, výrazně přispěl k zisku Stanleyho poháru v roce 1961 a získal celkem 8 velkých trofejí: dvakrát Hartovu pro nejužitečnějšího hráče soutěže, čtyřikrát Arta Rosse pro nejproduktivnějšího hokejistu a dvakrát Lady Byng pro nejslušnějšího hráče. Tím završil svou obdivuhodnou proměnu z často vylučovaného raubíře, do historie chicagského i světového hokeje se však Mikita zapsal i jinak, když se podílel na vytvoření zahnuté čepele a jako jeden z průkopníku začal nastupovat v helmě. Od roku 1984 je členem Hokejové síně slávy. Mikita se často objevoval na klubových akcích, kde bavil fanoušky svým vtipem a historkami, v posledních letech se ale potýkal s vážnou nemocí a na veřejnosti již nevystupoval. Bylo mu 78 let.

V Kanadě se odehrál turnaj WJ Showcase

Juniorské reprezentace Kanady, USA, Švédska a Finska se střetly na letním turnaji World Junior Showcase v Kamloops (B.C.) a Blackhawks měli ve hře hned sedm zástupců. Zámořské celky vstoupily do turnaje na začátku týdne s rozdělenými výběry (Kanada bílý a červený, USA bílý a modrý), od čtvrtka do soboty už se ale představily s plnohodnotnými týmy. Kanada zvítězila ve všech třech svých posledních zápasech, přičemž Mackenzie Entwistle přispěl jedním gólem k výhře nad Švédskem 4:1 a trefil se i v divokém utkání s USA. Na výhře Kanady 6:5 se v tomto duelu asistencí podílel také obránce Ian Mitchell, který si připsal dva body (1+1) už během porážky červeného celku Kanady s bílým výběrem USA. Při střetnutí druhých dvou půlených zámořských týmů bodoval Jake Wise, který se už spolu s obráncem Joshem Essem po zúžení do sestavy USA nevešel. To se naopak podařilo Evanu Barrattovi, kanadský dres oblékal na turnaji také Nicolas Beaudin a za Švédsko nastupovala letošní jednička Blackhawks na draftu Adam Boqvist. Talentovaný obránce bodoval v prvním skandinávském derby, které Švédsko prohrálo po nájezdech 3:4, v posledním utkání turnaje však svému soupeři porážku vrátilo a uspělo 5:3.

Chris Chelios se vrací, bude ambasadorem

Legendární obránce Chris Chelios se vrací do Chicaga a klub jej v pondělí jmenoval svým ambasadorem. Chelios před několika dny ukončil své působení v Detroitu a oznámil, že míří zpět domů, zejména aby byl blíž své nemocné matce. Téměř okamžitě se zapojí do organizace Blackhawks a klub bude reprezentovat již na sjezdu fanoušků o nadcházejícím víkendu. Chelios je ikonou amerického hokeje. Spojené státy reprezentoval už na olympiádě v roce 1984 v Sarajevu a později vyhrál Světový pohár a z domácí olympiády v Salt Lake City v roce 2002 si přivezl stříbro. Třikrát vybojoval Stanleyho pohár, jednou s Montréalem a dvakrát s Detroitem. V Chicagu strávil Chelios celá 90. léta, získal zde svou druhou a třetí Norrisovu trofej pro nejlepšího obránce soutěže, řada fanoušků na něj ale zanevřela, když si vynutil přestup do týmu největšího rivala z Detroitu. Zde nastupoval ještě dlouho po čtyřicítce a po krátkém angažmá v Atlantě se k Red Wings vrátil v roli poradce a později asistenta trenéra. Ve stejné úloze Chelios působil i u reprezentace USA na posledním MS. Do Hokejové síně slávy byl hokejista, který v NHL odehrál v součtu s playoff přes 1917 zápasů (z toho 729 za Blackhawks), uveden v roce 2013. „Pro několik generací hráčů a fanoušků se Chris Chelios nesmazatelně zapsal do historie Blackhawks. Je nám ctí jej přivítat zpátky doma v United Center v roli ambasadora,“ vyjádřil se majitel Rocky Wirtz. „Znamená to pro mě všechno, Chicago je můj domov a vrátit se sem do klubu je pro mě i mou rodinu něco jedinečného,“ uvedl v tiskové zprávě Chris Chelios.

Začíná Kemp nadějí

V nové tréninkovém středisku MB Ice Arena se tento týden v Chicagu sešlo 42 hokejistů, aby se zúčastnili tradičního Kempu nadějí. Zatímco pro některé se jedná již o několikátou účast, fanouškům se představí také všech osm hráčů, draftovaných před několika týdny v Dallasu, a poprvé oblékne dres Blackhawks útočník Jacob Nilsson z Mory, který s klubem podepsal smlouvu jako volný hráč. Na zkoušku dorazí čtyři brankáři z univerzitních soutěží nebo Maksimovich z farmy v Rockfordu. Na programu jsou zejména otevřené tréninky, pouze v pátek bude k vidění modelový zápas. Fanoušci se mohou těšit hlavně na obránce Henriho Jokiharjua, který má ambice probojovat se už na podzim do hlavního týmu, dvojici Boqvist-Carlsson z Brynäs, Blakea Hillmana, který jako jediný z přítomných již debutoval v NHL, nebo slibný trojlístek z univerzitních soutěží Mitchell, Krys a Barratt. Smlouvu s Chicagem má už v kapse obránce Gilbert (Notre Dame) a Alexandre Fortin (loni kemp vynechal kvůli zranění) je jediným z hráčů, který strávil celou minulou sezonu v Rockfordu. Česko a Slovensko reprezentují Jakub Galvas z Olomouce a Radovan Bondra, který se vrací po dlouhodobém zranění.