Blackhawks draftovali obránce Jokiharjua

V 1. kole nakonec Chicago napínalo své fanoušky o chvíli déle, když si 26. volbu prohodilo s Dallasem (ten ukázal na brankáře Oettingera) a přišlo na řadu na 29. pozici. Navíc dostalo do Stars volbu ve 3. kole (70. celkově). Jonathan Toews s Patrickem Kanem pak oznámili, že Blackhawks vybrali obránce Portlandu (WHL) Henriho Jokiharjua. Finský hokejista je typem moderního obránce, výborně bruslí, je tvořivý, dobrý pozičně a rád se zapojí do útoku. Jokiharju, mistr světa hráčů do 18 let z roku 2016, má za sebou rozporuplnou sezonu, během které nasbíral 48 bodů (9+39) v 71 zápasech. Přes slušný bodový příspěvek si na zámořskou juniorku složitě zvykal a příliš se mu nedařilo v playoff (tři přihrávky a -8 v 11 utkáních). Zazářil však v Top Prospects Game, kdy byl nejlepším hráčem Team Cherry (0+3). V žebříčcích byl nejčastěji na začátku 2. kola a údajně je velkým fanouškem Blackhawks. Celkovou jedničkou se stal švýcarský útočník Nico Hischier (NJ), Carolina si na 12. místě vybrala brněnského Martina Nečase a zlínský Filip Chytil zamířil z 21. příčky do New Yorku Rangers.

Artemi Panarin, Brandon Saad, Niklas Hjalmarsson
Artemi Panarin, Brandon Saad, Niklas Hjalmarsson

Panarin s Hjalmarssonem vyměněni

V předvečer draftu připravil GM Stan Bowman chicagským fanouškům šok, když uskutečnil hned dvě velké výměny najednou. Do Columbusu poslal loňského nejlepšího nováčka Artemiho Panarina a do Chicaga se naopak vrací Brandon Saad. Hawks dále získali mladého brankáře Antona Forsberga a volbu v 6. kole příštího draftu, zatímco Jackets dostanou Tylera Motteho a zítřejší volbu v 5. kole. Do Arizony ještě předtím Chicago vyměnilo zkušeného obránce a trojnásobného vítěze Stanley Cupu Niklase Hjalmarssona a Blackhawks na oplátku posílí americký reprezentační obránce Connor Murphy a nadějný útočník Laurent Dauphin. Panarin letos nasbíral 74 bodů (31+43) v 82 zápasech a byl 11. nejproduktivnějším hráčem soutěže, se 17 body pak zářil na MS a pomohl Rusku k zisku bronzové medaile. Hjalmarsson strávil v Chicagu 10 sezon, během kterých nastoupil do 624 utkání a připsal si 143 bodů (23+120). Dalších 128 střetnutí odehrál v playoff. Saad s Chicagem vybojoval dva Stanleyho poháry a v Columbusu následně působil dva roky. Loni zaznamenal 24+29 v 82 zápasech. Doplněno: Vyjádření Bowmana a nových hráčů.

Výhled na Draft 2017

Cirkus se nezastavuje, po rozšiřovacím draftu a předávání trofejí se ihned přestěhoval do Chicaga, kde už dnes v noci proběhne 1. kolo vstupního draftu (od 1.00 středoevropského času). Draft následně pokračuje v sobotu od 16.00 druhým až sedmým kolem. Blackhawks v tuto chvíli vlastní celkem 10 voleb a poprvé přijdou na řadu na 26. příčce. Předpokládá se však, že před domácím publikem se budou chtít posunout o něco výš. Pokud by k tomu nedošlo, Chicago zřejmě zvolí některého z obránců, ačkoliv v ročníku, který je obecně považován za jeden z těch slabších, je více prostoru zariskovat. Z českých hokejistů přijde jako první na řadu trojice útočníku: kolem 10. místa Martin Nečas (Brno), na hraně 1. kola je také Filip Chytil (Zlín) a ve 2. kole by mohl být vybrán Ostap Safin (Sparta). Slovensko reprezentuje centr Adam Růžička (Sarnia, OHL), který své jméno uslyší nejspíše v průběhu 3. kola.

Kane zvolen do 1. All-Stars týmu NHL

Patrick Kane byl na slavnostním vyhlášení ve Vegas vybrán do 1. All-Stars týmu NHL. Ve 2. All-Stars týmu pak měli Blackhawks dva zástupce, útočníka Artemiho Panarina a obránce Duncana Keitha. Kane byl třetím nejproduktivnějším hráčem soutěže, když v 82 zápasech nastřílel 34 branek a na 55 přihrál. Před rokem získal trojlístek trofejí Arta Rosse, Harta a Teda Lindsayho, letos se stejný kousek podařil Connoru McDavidovi. Kanea a McDavida doplnili v 1. All-Stars týmu brankář Bobrovsky, obránci Karlsson s Burnsem a útočník Marchand. Panarin stejně jako ve své první sezoně dosáhl na hranici 30 branek a celkem nasbíral 74 bodů (31+43). Keith si připsal 53 bodů (6+47) a v hlasování o nejlepšího obránce NHL obsadil 4. příčku. Na bramborové pozici se umístili také Marián Hossa (Trofej Lady Byngové pro nejslušnějšího hráče) a Joel Quenneville (Adamsova cena pro nejlepšího trenéra), zatímco Jonathan Toews byl 5. v hlasování o nejlepšího defenzivního útočníka (Selkeho trofej).