Corey Crawford (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Corey Crawford (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Crawford se vrátil do hry proti Arizoně

Teprve v šestém utkání nové sezony stačila Chicagu normální hrací doba, po porážce s Arizonou 1:4 však Blackhawks poprvé vyšli bodově naprázdno. Do sestavy se po desetiměsíční přestávce zaviněné otřesem mozku vrátil brankář Corey Crawford a přestože podal solidní výkon, na vítězství to nestačilo. Utkání s Coyotes vyvolalo vzpomínky na minulý ročník, domácí se svým výkonem mohou být těžko spokojení, i když si – zejména v první třetině – vytvořili řadu příležitostí. Jenže Antti Raanta potvrdil, že se mu proti Chicagu daří, dvakrát mu pomohly tyčky a inkasoval jen po pěkné kombinaci, na jejímž konci stál Erik Gustafsson. Vítěznou branku vstřelil Vince Hinostroza, jeden z mnoha bývalých hráčů Hawks v dresu hostí, a do prázdné pak přidal ještě svou druhou trefu. Poprvé proti Blackhawks nastoupil trojnásobný vítěz Stanleyho poháru Niklas Hjalmarsson a klub jej ocenil vzpomínkovým sestřihem na kostce. „Ve druhé a třetí třetině jsem se cítil lépe, ze začátku ani moc příležitostí neměli. Jednu sice proměnili, tak bylo celkem fajn, že to mám za sebou. Řekl bych, že jsme si vytvořili hodně šancí a celý zápas byli blízko,“ vyjádřil se po svém návratu Crawford. „Když nehrajete tolik zápasů, musíte se soustředit na to, abyste nevypadli z rytmu. Je pořád ještě začátek sezony, ale každou možnost k odpočinku musíme využít a potom být v hlavě připravení. Dnes se nám tohle nepodařilo,“ pověděl kapitán Toews k pětidenní pauze po duelu proti St. Louis.

Hawks podepsali smlouvu s Entwistlem

Chicago se v úterý dohodlo na nováčkovském kontraktu s kanadským útočníkem MacKenziem Entwistlem (19). Toho Blackhawks získali při velké výměně Mariána Hossy z Arizony a z přípravného kempu jej poslali zpátky do juniorské soutěže, kde Entwistle vstoupil do své čtvrté sezony za Hamilton. V dresu Bulldogs má po 10 zápasech na kontě stejný počet bodů za šest branek a čtyři asistence. Celkem už v OHL nasbíral 87 bodů (37+49) ve 173 utkáních. O Entwistla se Chicago údajně zajímalo už na loňském draftu, kdy je však na 69. pozici předstihli Coyotes. Vysoký centr či pravé křídlo patří do kádru kanadské juniorské reprezentace, zahrál si na MS18, Hlinkově memoriálu i Memorial Cupu, kterého se loni zúčastnil poté, co pomohl Hamiltonu k titulu v OHL 17 body (10+7) v 21 střetnutích playoff. Za pár týdnů bude Entwistle jediným zástupcem Bulldogs ve dvou zápasech výběru OHL proti ruské juniorské reprezentaci (a v týmu QMJHL se představí obránce Nicolas Beaudin, kterého Hawks draftovali letos v 1. kole). Jeho smlouva s Chicagem je standardní tříletá s platem 925 tisíc dolarů.

Rozhovor s Keithem před 1000. zápasem

Obránce Duncan Keith (35) odehraje v sobotu večer proti St. Louis svůj 1000. zápas v soutěži. Celou svou kariéru strávil v Chicagu, které si jej vybralo ve 2. kole draftu 2002, a Blackhawks pomohl k zisku tří Stanleyho pohárů. Sbírka Keithových úspěchů a ocenění není malá: dvakrát obdržel Norrisovu trofej pro nejlepšího obránce NHL, v roce 2015 získal trofej Conna Smythea pro nejužitečnějšího hokejistu v playoff, z olympiády má dvě zlata a dvakrát byl vybrán do 1. All-Stars týmu soutěže. Po 999 utkáních má na kontě 546 bodů (92+454) a 81 bodů (18+63) přidal ve 126 střetnutích playoff. V předvečer svého jubilea se Keith sešel s klubovým historikem Bobem Verdim a překlad jejich rozhovoru si můžete přečíst na následujících řádcích.

Chicago ztratilo zápas v Minnesotě

Pokud si Patrick Kane v minulých zápasech pochvaloval, že budou bodové zisky dobré pro morálku mužstva, v Minnesotě to tentokrát bylo úplně naopak. Domácí sice Hawks přestříleli 46:30, Chicago ale mělo utkání nadějně rozehrané a bylo blízko výhře v základní hrací době. Wild ve druhé třetině stáhli dvoubrankové manko, když se pár vteřin před přestávkou trefil Zucker. DeBrincat pak v přesilovce svou druhou brankou vrátil Chicagu náskok a v závěru při powerplay domácích měl Kämpf před sebou jen osamoceného obránce Dumbu, jenže jej povalil Granlund a Hawks dohrávali v početní výhodě. Situaci nezvládli vůbec dobře a když Minnesota znovu odvolala brankáře, zmatek v defenzivě hostí potrestal dorážkou Suter. V prodloužení měl dobrou šanci Kane, jinak se toho moc nestalo. Při první příležitosti domácích zazářil Ward, který jinak v utkání předvedl řadu výborných zákroků, proti brejku Zuckera už byl ale bez šance. Poprvé v NHL se trefil Dominik Kahun a ke svému debutu nastoupil Alex Fortin. „Měli jsme zápas dohrát u nich v pásmu a možná si ještě sami něco vytvořit. [Ward] chytal skvěle, skóre mohlo vypadat úplně jinak. Když máme takovou příležitost vyhrát, tak ji už nesmíme pustit,“ vyjádřil se Alex DeBrincat.