Corey Crawford zazářil při výhře nad Minnesotou

Corey Crawford byl ústřední postavou Blackhawks při nedělním vítězství nad Minnesotou 3:1, když pochytal celkem 39 střel. V některých momentech, jako třeba při šanci Foligna, mu pomohlo štěstí nebo branková konstrukce, jinak se ale domácí gólman vyznamenal. Chicago získalo v první třetině dvoubrankové vedení, když přesilovku využil na brankovišti Toews a Saad pěkně proměnil svůj brejk. Hosté sice také v početní výhodě snížili, Crawford už ale ve zbytku zápasu zůstal nepřekonán a výhru tak mohl v poslední minutě pojistit Kahun. „V každém utkání jsem se zatím cítil dobře, ale musím makat dál. Spoluhráči mi dnes před bránou hodně pomohli,“ pochvaloval si Crawford, který se teprve před měsícem vrátil po dlouhodobé absenci a hned se znovu zařadil mezi klíčové postavy Hawks. „Není žádné tajemství, že chytá výborně. Umí takové ty zákroky, kterými vás udrží v zápase a podrží tým, když se nic jiného nedaří. Máme tu sice zkušené hráče, ale také mladé, kteří tuhle jistotu v zádech potřebují. Předchází ho skvělá pověst a moje očekávání naplňuje beze zbytku,“ ocenil Crawforda trenér Colliton a pochváli také Brandona Saada, který se trefil v druhém utkání po sobě: „Hrál dobře už před mým příchodem, ale pak se zranil. Po návratu formu rozhodně neztratil a možná byste mohli říct, že byl v posledních zápasech vždy naším nejlepším hráčem.“ Doplněno: Blackhawks před utkáním ocenili v rámci kampaně One More Shift bývalého útočníka a trenéra Eddieho Olczyka a zároveň si spolu s ním připomněli boj proti rakovině.

Jeremy Colliton oslavil první výhru

Blackhawks se v noci na čtvrtek střetli letos se St. Louis již počtvrté a byla to právě porážka s Blues, která před déle jak dvěma týdny nastartovala sérii sedmi proher v řadě. Tentokrát Chicago vybojovalo těsnou výhru 1:0 a poprvé se pod novým trenérem Collitonem radovalo z vítězství. Corey Crawford potřeboval na čisté konto 28 zákroků a při ráně Parayka mu pomohla tyčka. Tu dvakrát rozezvonili také domácí, když jen do brankové konstrukce zamířili Kane a po něm i Jokiharju. A tak diváci viděli jedinou a poněkud kuriózní trefu. V 25. minutě si v přesilovce sjel na přihrávku Toewse Seabrook a přestože Allen jeho pokus vykopl, za čáru si kotouč srazil bruslí Bouwmeester. „Není sranda, když se porážky začnou hromadit. Mám za tým velkou radost, odmakali to a byli odměněni. Hlavně ve třetí třetině jsme vyhrávali souboje a měli tam pár zákroků, tak snad to trochu upustí tlak a budeme uvolněnější. Protože o tom se sice bavíme, ale to se lehko řekne a hůř dělá,“ pověděl kouč Colliton. „Je to pěkný pocit, teď po utkání jsme všichni nabuzení. Všichni jsme zabojovali a hráli tak, jak jsme si představovali. Ve druhé třetině jsme získali vedení a ve třetí už to urvali a udrželi,“ těšil se Brent Seabrook.

Blackhawks čekají na výhru už sedm utkání

Ani ve svém druhém střetnutí se nový trenér Jeremy Colliton neradoval z výhry a šňůra porážek se tak natáhla již na sedm zápasů. Proti Philadelphii Hawks ani neskórovali a svému soupeři podlehli 0:4. Šance sice Chicago mělo – asi v té největší se sám před Elliottem zjevil obránce Seabrook –, gólman Flyers, který Hawks velmi dobře zná ze svého působení v St. Louis, si však ve všech případech poradil a na čisté konto potřeboval 33 zákroků. „V první třetině se nám dařilo, hráli jsme rychle, získávali puky a hodně na ně tlačili. Pokud to zvládneme celých 60 minut, tak budeme dávat góly,“ zhodnotil kouč Colliton. „Asi nejsme nejsebevědomější tým v historii, ale sebevědomí získáte, když střílíte góly, makáte a vyhráváte zápasy. Teď se nemůžeme dívat na to jaký je zrovna výsledek, důležitější je soustředit se na každé střídání, na každý souboj. Pak se to nasčítá a snad to bude stačit na výhru,“ vyjádřil se Duncan Keith.

Joel Quenneville
Joel Quenneville

Trenér Joel Quenneville v Chicagu končí

Kouč Joel Quenneville byl v úterý spolu se svými asistenty odvolán z funkce a v Chicagu jej nahradí Jeremy Colliton, dosud trenér farmy v Rockfordu. Quenneville strávil u Blackhawks 11 sezon, během kterých dovedl tým ke třem Stanleyho pohárům, a zařadil se mezi klubové legendy. V minulém roce ale Chicago v 1. kole playoff hladce prohrálo s Nashvillem a letos na jaře se do vyřazovacích bojů nedostalo vůbec. Kromě Chicaga působil Quenneville také v Coloradu a St. Louis, v NHL sám na pozici obránce odehrál osm stovek utkání. S Blackhawks se loučí s bilancí 452 výher, 249 porážek a 96 porážek po prodloužení či nájezdech. V klubu končí také asistenti Kevin Dineen (u něhož se spekulovalo, že by mohl Quennevilla nahradit) a Ulf Samuelsson, za kterými jde častá kritika k slabým přesilovkám a hře obránců. Naopak zůstává asistent Don Granato a na lavičku se vrací veterán Barry Smith.

Hawks nezvládli zápas v Calgary a prohráli popáté v řadě

Krátký výjezd na západ Kanady se Chicagu nepodařil a po porážce 3:5 v Calgary se vrací domů s prázdnou. Po několikadenní přestávce budou mít příležitost ukončit sérii pěti porážek v řadě doma proti Carolině. Utkání s Flames nemohlo začít hůř, když už ve 3. minutě narazil Keith Dubého na mantinel a zápas pro něj skončil. V dlouhém oslabení Hawks inkasovali po kombinaci do prázdné branky, žádná další šance se ale neujala. Chicago vystřelilo na branku Davida Ritticha dohromady jen 15 pokusů, přesto se do půlky utkání radovalo ze tří branek a slibného náskoku. Nejprve v přesilovce 5 na 3 srazil přihrávku Kanea do sítě Toews, pak se od modré pěkně trefil navrátilec do sestavy Rutta a po přímočaré akci zvýšil Saad. Jenže ještě do přestávky se povedenou ranou prezentoval Tkachuk a pak domácí potvrdili, že ve třetí třetině se jim daří. Naděje Blackhawks držel brankář Crawford, několikrát mu na poslední chvíli pomohli spoluhráči, čekání na gól však šest minut před koncem ukončil Monahan a vzápětí si Frolíkovu přihrávku smolně srazil Anisimov. Na utkání, ve kterém se kapitán Toews těšil ze svého 300. gólu v soutěži, budou chtít hosté brzy zapomenout. „Dostali nás pod velký tlak, stále byli v útoku a hráli rychle a šikovně,“ řekl Corey Crawford. „Občas se nám něco podařilo, ale nehráli jsme pořádně celých 60 minut. Pokud neudržíte výkonnost po celý zápas, tak v téhle lize nemůžete vyhrávat,“ postěžoval si Brandon Saad.

Patrick Kane
Patrick Kane

Patrick Kane vyhlášen třetí hvězdou měsíce října

Útočník Patrick Kane získal ocenění pro třetí hvězdu prvního měsíce nové sezony. Ve 12 utkáních si připsal 18 bodů (11+7) a s 11 zásahy byl na čele tabulky střelců. S 11 góly v úvodních 11 zápasech navíc vyrovnal 51 let starý klubový rekord kanonýra Bobbyho Hulla. První hvězdou byl finský útočník Colorada Mikko Rantanen, který září v lajně s Landeskogem a MacKinnonem a ve 12 střetnutích zaznamenal 21 bodů (5+16). Druhou hvězdou byl pak vyhlášen Evgeni Malkin z Pittsburghu, kterému na 19 bodů (6+13) stačilo 10 utkání.

Blackhawks uzavřeli smlouvu s útočníkem Brandonem Hagelem

Chicago se v úterý dohodlo na smlouvě s útočníkem Brandonem Hagelem (20), který je aktuálně jedním z nejproduktivnějších hráčů WHL. Hagel dosud za Red Deer, kde hraje čtvrtou sezonou, nastoupil do 15 zápasů, ve kterých vstřelil 12 branek a na 16 přihrál. Původně si jej vybralo v 6. kole draftu 2016 Buffalo, v létě s ním ale kontrakt nepodepsalo a Hagel se tak v rámci NHL stal volným hráčem. S Blackhawks uzavřel standardní nováčkovskou smlouvu na tři roky a sezonu dohraje v juniorské lize, kde by měl patřil k ústředním postavám Rebels.

Brandon Saad slaví svou první branku v sezoně (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)
Brandon Saad slaví svou první branku v sezoně (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)

Saad se trefil poprvé v sezoně a Hawks porazili Anaheim

Útočník Brandon Saad neprožívá úplně povedený vstup do sezony, po utkání s Anaheimem ale musel být spokojený. Už v 6. minutě se prosadil v přesilovce na brankovišti, když nadvakrát překonal Gibsona, a v samém závěru zápasu pak svou druhou trefou pečetil výhru Blackhawks do prázdné branky. Ducks srovnali v polovině duelu, kdy Rakell vystihl Toewsovu přihrávku a při hře ve čtyřech upaloval sám na Crawforda. Domácí kapitán se jej sice snažil ještě dostihnout, Rakell ale zakončil perfektně. Vítězný gól vstřelil po výborné přihrávce Gustafssona ve 48. minutě Kane, skvěle chytající Gibson byl tentokrát bez šance. „Mám radost. Hlavně poslední dobou jsem měl dost šancí a je fajn, že mi to tam konečně spadlo. Navíc když jsme vyhráli. Je důležité udržet se v klidu, věřit si a pořád se snažit, až se to jednou povede,“ vyjádřil se Saad. „Moc jsme jim toho nedovolili, hlavně když jsme měli náskok. Těší mě, že jsme zabrali do obrany, pomáhali si a takhle těsný zápas nakonec zvládli. Tím spíš po té poslední těžké porážce,“ hodnotil brankář Crawford. Doplněno: Kapitán Jonathan Toews nastoupil ke svému 800. utkání v NHL.

Anton Forsberg v utkání s Torontem
Anton Forsberg v utkání s Torontem

Forsberg a Forsling jdou do Rockfordu, vrací se Johnson

Obránce Gustav Forsling se zotavil ze svého zranění a Blackhawks zareagovali sérií změn na soupisce. Forsling (22) začne sezonu na farmě v Rockfordu, kde loni zaznamenal 5 bodů (2+3) v 18 zápasech a stejný počet (1+4) přidal ve 13 utkáních playoff. Za Blackhawks v minulé sezoně hokejista, kterého Chicago získalo před lety výměnou z Vancouveru, nastoupil do 41 střetnutí, ve kterých vstřelil tři branky a na deset přihrál. Do AHL jej doprovodí krajan Anton Forsberg (25), kterého si z listiny volných hráčů žádný jiný tým nevybral. Poté, co Chicago v létě přivedlo Warda a po dlouhé době se uzdravil Crawford, na Forsberga už nezbylo místo. V letošní sezoně ještě do hry nezasáhl, zatímco loni odchytal 35 zápasů, ve kterých zneškodnil 90,8 % střel. Na farmě Columbusu v Lake Erie a Clevelandu patřil Forsberg mezi nejlepší brankáře soutěže a pro Rockford by tak měl být vítanou posilou. Opačnou cestou má namířeno Luke Johnson (24), střední útočník, který ve dvou zápasech za IceHogs zapsal gól a asistenci a předtím třemi duely v NHL debutoval.

Corey Crawford (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Corey Crawford (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Corey Crawford se vrátil do hry, Arizona však zvítězila 4:1

Teprve v šestém utkání nové sezony stačila Chicagu normální hrací doba, po porážce s Arizonou 1:4 však Blackhawks poprvé vyšli bodově naprázdno. Do sestavy se po desetiměsíční přestávce zaviněné otřesem mozku vrátil brankář Corey Crawford a přestože podal solidní výkon, na vítězství to nestačilo. Utkání s Coyotes vyvolalo vzpomínky na minulý ročník, domácí se svým výkonem mohou být těžko spokojení, i když si – zejména v první třetině – vytvořili řadu příležitostí. Jenže Antti Raanta potvrdil, že se mu proti Chicagu daří, dvakrát mu pomohly tyčky a inkasoval jen po pěkné kombinaci, na jejímž konci stál Erik Gustafsson. Vítěznou branku vstřelil Vince Hinostroza, jeden z mnoha bývalých hráčů Hawks v dresu hostí, a do prázdné pak přidal ještě svou druhou trefu. Poprvé proti Blackhawks nastoupil trojnásobný vítěz Stanleyho poháru Niklas Hjalmarsson a klub jej ocenil vzpomínkovým sestřihem na kostce. „Ve druhé a třetí třetině jsem se cítil lépe, ze začátku ani moc příležitostí neměli. Jednu sice proměnili, tak bylo celkem fajn, že to mám za sebou. Řekl bych, že jsme si vytvořili hodně šancí a celý zápas byli blízko,“ vyjádřil se po svém návratu Crawford. „Když nehrajete tolik zápasů, musíte se soustředit na to, abyste nevypadli z rytmu. Je pořád ještě začátek sezony, ale každou možnost k odpočinku musíme využít a potom být v hlavě připravení. Dnes se nám tohle nepodařilo,“ pověděl kapitán Toews k pětidenní pauze po duelu proti St. Louis.

Blackhawks podepsali smlouvu s MacKenziem Entwistlem

Chicago se v úterý dohodlo na nováčkovském kontraktu s kanadským útočníkem MacKenziem Entwistlem (19). Toho Blackhawks získali při velké výměně Mariána Hossy z Arizony a z přípravného kempu jej poslali zpátky do juniorské soutěže, kde Entwistle vstoupil do své čtvrté sezony za Hamilton. V dresu Bulldogs má po 10 zápasech na kontě stejný počet bodů za šest branek a čtyři asistence. Celkem už v OHL nasbíral 87 bodů (37+49) ve 173 utkáních. O Entwistla se Chicago údajně zajímalo už na loňském draftu, kdy je však na 69. pozici předstihli Coyotes. Vysoký centr či pravé křídlo patří do kádru kanadské juniorské reprezentace, zahrál si na MS18, Hlinkově memoriálu i Memorial Cupu, kterého se loni zúčastnil poté, co pomohl Hamiltonu k titulu v OHL 17 body (10+7) v 21 střetnutích playoff. Za pár týdnů bude Entwistle jediným zástupcem Bulldogs ve dvou zápasech výběru OHL proti ruské juniorské reprezentaci (a v týmu QMJHL se představí obránce Nicolas Beaudin, kterého Hawks draftovali letos v 1. kole). Jeho smlouva s Chicagem je standardní tříletá s platem 925 tisíc dolarů.

Duncan Keith s trofejí pro nejužitečnějšího hráče playoff 2015
Duncan Keith s trofejí pro nejužitečnějšího hráče playoff 2015

Rozhovor s Duncanem Keithem před jeho 1000. zápasem v NHL

Obránce Duncan Keith (35) odehraje v sobotu večer proti St. Louis svůj 1000. zápas v soutěži. Celou svou kariéru strávil v Chicagu, které si jej vybralo ve 2. kole draftu 2002, a Blackhawks pomohl k zisku tří Stanleyho pohárů. Sbírka Keithových úspěchů a ocenění není malá: dvakrát obdržel Norrisovu trofej pro nejlepšího obránce NHL, v roce 2015 získal trofej Conna Smythea pro nejužitečnějšího hokejistu v playoff, z olympiády má dvě zlata a dvakrát byl vybrán do 1. All-Stars týmu soutěže. Po 999 utkáních má na kontě 546 bodů (92+454) a 81 bodů (18+63) přidal ve 126 střetnutích playoff. V předvečer svého jubilea se Keith sešel s klubovým historikem Bobem Verdim a překlad jejich rozhovoru si můžete přečíst na následujících řádcích.

Ryan Suter vyrovnává na 3:3 (© Bruce Kluckhohn/NHLI via Getty Images)
Ryan Suter vyrovnává na 3:3 (© Bruce Kluckhohn/NHLI via Getty Images)

Chicago ztratilo zápas v Minnesotě a bere jen bod

Pokud si Patrick Kane v minulých zápasech pochvaloval, že budou bodové zisky dobré pro morálku mužstva, v Minnesotě to tentokrát bylo úplně naopak. Domácí sice Hawks přestříleli 46:30, Chicago ale mělo utkání nadějně rozehrané a bylo blízko výhře v základní hrací době. Wild ve druhé třetině stáhli dvoubrankové manko, když se pár vteřin před přestávkou trefil Zucker. DeBrincat pak v přesilovce svou druhou brankou vrátil Chicagu náskok a v závěru při powerplay domácích měl Kämpf před sebou jen osamoceného obránce Dumbu, jenže jej povalil Granlund a Hawks dohrávali v početní výhodě. Situaci nezvládli vůbec dobře a když Minnesota znovu odvolala brankáře, zmatek v defenzivě hostí potrestal dorážkou Suter. V prodloužení měl dobrou šanci Kane, jinak se toho moc nestalo. Při první příležitosti domácích zazářil Ward, který jinak v utkání předvedl řadu výborných zákroků, proti brejku Zuckera už byl ale bez šance. Poprvé v NHL se trefil Dominik Kahun a ke svému debutu nastoupil Alex Fortin. „Měli jsme zápas dohrát u nich v pásmu a možná si ještě sami něco vytvořit. [Ward] chytal skvěle, skóre mohlo vypadat úplně jinak. Když máme takovou příležitost vyhrát, tak ji už nesmíme pustit,“ vyjádřil se Alex DeBrincat.

Alex DeBrincat (© Jonathan Daniel/Getty Images)
Alex DeBrincat (© Jonathan Daniel/Getty Images)

Blackhawks zachránili v divokém závěru bod proti Torontu

Také třetí letošní utkání dospělo do prodloužení, tentokrát už ale Chicago získalo pouze bod. I ten byl však vydřený, když se dvakrát při hře bez brankáře trefil Patrick Kane. Blackhawks, kteří před prvním domácím zápasem vzpomněli na klubovou legendu Stana Mikitu, získali dvoubrankový náskok, dvěma slepenými zásahy ale Toronto srovnalo. John Tavares pak třemi góly zajistil pokaždé Leafs vedení, jenže Chicago vždy srovnalo. Trefil se John Hayden, který v sestavě nahradil Martinsena, nebo letní posila Manning a na 5:5 srovnal v 59. minutě Patrick Kane. Jenže v následujícím střídání překonal Warda Matthews a tak se Kane při hře bez brankáře musel trefit ještě jednou. V prodloužení prostřelil Warda Rielly a bylo hotovo, přestřelka, ve které si obrany a brankáři vybrali slabší večer, však musela všechny diváky bavit. Tři body za asistence zapsali Jokiharju s Keithem a poprvé v NHL bodoval Dominik Kahun. Zejména jeho druhá přihrávka, po které zakončil báječnou kombinaci DeBrincat, stála za to. „Pokud jde o góly a vyložené šance, byl to šílený zápas. Konec byl už totálně nepředvídatelný. Měli jsme štěstí, že jsme srovnali, ale ten šestý gól už bychom dostat neměli,“ zhodnotil trenér Quenneville.

Hráči Blackhawks se radují z výhry (© Joe Puetz/NHLI via Getty Images)
Hráči Blackhawks se radují z výhry (© Joe Puetz/NHLI via Getty Images)

Toews nastřílel hattrick a Hawks porazili Blues 5:4p

Dramatické utkání viděli fanoušci v sobotu večer v St. Louis. Blackhawks prohrávali 0:2, do třetí třetiny šli s těsným náskokem, aby kapitán Toews později srovnával na 4:4. V prodloužení pak završil povedenou střelou z brejku hattrick a do zápasu s Torontem nastoupí Chicago s dvěma výhrami v zádech. Do poloviny zápasu na tom byly oba celky podobě, se štěstím se prosadili Toews a Tarasenko, zatímco Parayko s Kanem slavili po vydařených střelách. V polovině zápasu Krüger zakončil přečíslení s Kanem, jenže na začátku třetí části domácí slepenými góly otočili. Podruhé skóroval Tarasenko, když Ward jeho ránu fantasticky vyrazil holí, puk však již přešel čáru a gól byl zpětně uznán. O půl minuty později zamířil přesně obránce Butler, ale Toews brzy srovnal, když se pohotově zorientoval před brankou a uklidil kotouč do sítě. Zatímco Chicago svou přesilovku nevyužilo, Blues byli blízko tomu, aby proměnili svou třetí početní výhodu v utkání a přiblížili se výhře. Jenže hosté těžké chvíle přežili, v prodloužení poté ujel Toews a překonal Allena ranou na lapačku. „Všechno to byly velmi důležité góly, navíc odvedl během střídání spoustu práce, aby se pak objevil před brankou, a v prodloužení se v brejku trefil skvěle,“ chválil Toewse kouč Qeunneville. „Mohlo to být trochu snazší, ale po takových výhrách máme obrovskou radost. Jsme nadšení a můžeme na tom stavět,“ těšil se Patrick Kane. Doplněno: Své první body v NHL zaznamenal obránce Henri Jokiharju.