Chicago zúžilo kádr, ze soupisky vypadl tucet hráčů

Blackhawks vyřadili z přípravného kempu ve třech fázích první hráče: na farmu do Rockfordu míří obránci Lucas Carlsson, Blake Hillman a Darren Raddysh, útočníci Shaw Boomhower a Jacob Nilsson s Nathanem Noelem a brankář Kevin Lankinen. Do juniorské soutěže se vrací obránci Nicolas Beaudin a Jake Ryczek, útočníci Philipp Kurashev a MacKenzie Entwistle a brankář Alexis Gravel. Naopak v kádru zůstává poslední chicagská jednička na draftu, zadák Adam Boqvist, ačkoliv se předpokládalo, že touto dobou bude už na cestě do juniorské ligy, aby posílil London Knights. Doplněno: V přípravě končí také další hráči: obránci Campbell, Gilbert, Snuggerud, útočníci Bondra, Broadhurst, Iacopelli, Knott, Louis, Schroeder a Tyler Sikura a brankář Tomkins. Schroeder s Campbellem byli zapsáni na listinu volných hráčů a pokud si je žádný jiný celek NHL nevybere, zamíří stejně jako ostatní do Rockfordu. Na soupisce mají Hawks nyní 33 hokejistů.

Blackhawks zahájili přípravu porážkou 1:4 v Columbusu

Už v 1. minutě se trefil z pravé strany Alex Fortin, jenže směrem dopředu Blackhawks víc v Columbusu nepředvedli a nakonec se vrací domů s porážkou 1:4. V značně kombinované sestavě podle očekávání scházela většina zkušenějších hokejistů (na ledě se představili Anisimov, Krüger, Gustafsson a v brance nová posila Ward), do hry naopak zasáhli hokejisté z Rockfordu nebo nedávno draftování Boqvist, Kurashev a Jokiharju. Do branky Blue Jackets se na první dvě třetiny postavil J.-F. Berubé a kromě Fortinovy střely už neinkasoval. Domácí otočili ještě během první dvacetiminutovky a po přestávce si Ward připsal několik těžkých zákroků. V úvodu třetí třetiny potrestal chybu Hawks Atkinson a v závěru ještě Deliu, který v polovině zápasu Warda vystřídal, překonal Foudy. Nejvytíženějším hráčem Chicaga byl Henri Jokiharju (23:03), v útoku hráli nejčastěji Artem Anisimov (19:00) s Dominikem Kahunem (18:37). Erik Gustafsson vypálil celkem 7 pokusů, zatímco Boqvist, Dahlström a D. Sikura stříleli každý třikrát.

Henri Jokiharju
Henri Jokiharju

Kdo a o jaká místa bojuje v přípravném kempu?

Přípravný kemp už je v plném proudu a Blackhawks se chystají na první utkání, ke kterému zajíždějí v úterý do Columbusu. Podívejme se tedy na to, kde jsou na soupisce volná místa a kteří hráči o ně v tuto chvíli reálně bojují. Situace je otevřená hlavně v obraně, kde se po zranění Murphyho otevřelo více prostoru, který by mohli zaplnit Dahlström, nováček Jokiharju nebo na zkoušku pozvaný Davidson. V útoku není adeptů na volná místa tolik, zajímavější tedy bude sledovat, v jakém složení se formace pro úvod sezony ustálí. S Toewsem a DeBrincatem nyní trénuje veterán Kunitz, zatímco třetí útok postavili kolem Anisimova nováčci Ejdsell se Sikurou.

Přípravný kemp začal

V pátek 14. září 2018 se otevřely brány přípravného kempu týmu Chicago Blackhawks před další sezonu NHL 2018-2019. Na kemp bylo pozváno celkem 58 hráčů, z nichž 23 hráčů v uplynulé sezoně v dresu Blackhawks nastoupilo alespoň k jednomu utkání NHL. Po loňské sezoně, kdy Blackhawks devíti účastech v playoff do bojů o Stanley Cup nepostoupili, nedošlo k žádným dramatickým změnám sestavy, ale i tak bude zajímavé sledovat, zda se některá z nadějí Blackhawks prosadí v kempu natolik, aby se dostala na soupisku Blackhawks pro zahajovací utkání sezony 4. října v Ottawě.

Začíná Turnaj nadějí v Traverse City

Za účastní osmi týmů se uskuteční tradiční Turnaj nadějí v Traverse City. Blackhawks se v pátek střetnou s Columbusem, o den později je čeká Carolina a zápasy ve skupině uzavřou v pondělí duelem proti St. Louis. V úterý turnaj vyvrcholí zápasy o umístění. Chicago přiveze na turnaj zejména slibnou obranu, ve které se představí trojice hokejistů draftovaných v 1. kole: Adam Boqvist, Nicolas Beaudin a Henri Jokiharju. Debut v NHL má za sebou Blake Hillman a na farmě v Rockfordu se těší na Carlssona, Gilberta a Tuulolu, který už stihl za IceHogs několik zápasů na konci minulé sezony. V útoku budou Hawks nejvíce spoléhat na zkušenější hokejisty: Dylana Sikuru, Victora Ejdsella a dvě posily z Evropy, Dominika Kahuna s Jacobem Nilssonem. Na soupisce jsou dále Radovan Bondra, letos draftovaný Philipp Kurashev nebo MacKenzie Entwistle, kterého Chicago získalo z Arizony při Hossově výměně. Z Rockfordu dorazí Fortin, Knott a Noel. Branku budou hájit Kevin Lankinen, kterého Hawks přivedli z HIFK, a letos draftovaný Alexis Gravel. Doplněno: V prvním utkání Hawks prohráli s Columbusem 3:4. O branky Chicaga se postarali Beaudin, Sikura a z trestného střílení Fortin. Carolinu porazilo Chicago 5:2. Dvakrát se trefil Ejdsell, přispěli také Fortin, Kahun a do prázdné Beaudin. Zápas proti St. Louis rozhodl v prodloužení Sikura, na výhře 4:3 se gólem podíleli také Knott, Noel a na zkoušku pozvaný útočník Willms. Blues sice dorovnali tříbrankové manko, v prodloužení se ale radovali Blackhawks. V utkání o 3. místo tentokrát dotahovalo třígólovou ztrátu Chicago, s Minnesotou však nakonec prohrálo 2:3. Trefili se Knott tečí Ejdsellovy střely a Radovan Bondra.

Zemřel Ab McDonald

Ve věku 82 let zemřel bývalý útočník Ab McDonald, čtyřnásobný vítěz Stenleyho poháru, který pomohl Blackhawks k zisku titulu v roce 1961. McDonald se různou měrou podílel na třech pohárech Canadiens v letech 1958–1960 a po výměně do Chicaga si úspěch zopakoval i rok později. Za Blackhawks hrál čtyři sezony a celkem v NHL nastoupil do 762 zápasů, ve kterých nastřílel 182 gólů a přidal 248 asistencí. Ve 84 utkáních playoff zaznamenal 50 bodů (21+29). Kromě Montréalu a Chicaga působil McDonald také v Bostonu, Detroitu, Pittsburghu a St. Louis. Kariéru uzavřel dvěma roky ve Winnipegu v tehdejší WHA. Do paměti fanoušků Hawks se zapsal zejména produktivní spoluprací v útoku s Mikitou a Wharramem, jejichž formace si vysloužila přezdívku Scooter Line.

Na zkoušku přichází obránce Brandon Davidson

Blackhawks se dohodli s obráncem Brandonem Davidsonem, který se na zkoušku zapojí do přípravného kempu. Pokud svými výkony přesvědčí, klub s ním uzavře roční jednocestnou smlouvu, kterou už s Davidsonem dopředu projednal. Podle novináře Jima Mathesona z Edmonton Journal měl 27letý hokejista 10 nabídek na zkoušku, mezi nimi také od Oilers, kde již dvakrát působil. V minulé sezoně nastoupil Davidson za Montréal, Edmonton a Islanders a v 51 zápasech zaznamenal celkem 7 bodů (4+3), 23 trestných minut a -3. V NHL debutoval v sezoně 2014–2015 a od té doby odehrál 152 utkání s bilancí 9 branek, 13 asistencí a 63 trestných minut. Davidson je tradičním typem defenzivně laděného obránce a do rozehrávky se příliš nezapojuje. Pokud v přípravě uspěje, měl by se zařadit mezi skupinku hráčů, kteří se poperou o místo ve třetí dvojici.

Stan Mikita (1940–2018)
Stan Mikita (1940–2018)

Zemřel Stan Mikita

Blackhawks v úterý oznámili, že zemřel legendární útočník se slovenskými kořeny Stan Mikita. Rodák z obce Sokolče u Liptovského Mikuláše drží klubové rekordy v počtu odehraných zápasů (1394) a nasbíraných bodů (1467). V Chicagu strávil v letech 1959–1980 celou svou hráčskou kariéru, výrazně přispěl k zisku Stanleyho poháru v roce 1961 a získal celkem 8 velkých trofejí: dvakrát Hartovu pro nejužitečnějšího hráče soutěže, čtyřikrát Arta Rosse pro nejproduktivnějšího hokejistu a dvakrát Lady Byng pro nejslušnějšího hráče. Tím završil svou obdivuhodnou proměnu z často vylučovaného raubíře, do historie chicagského i světového hokeje se však Mikita zapsal i jinak, když se podílel na vytvoření zahnuté čepele a jako jeden z průkopníku začal nastupovat v helmě. Od roku 1984 je členem Hokejové síně slávy. Mikita se často objevoval na klubových akcích, kde bavil fanoušky svým vtipem a historkami, v posledních letech se ale potýkal s vážnou nemocí a na veřejnosti již nevystupoval. Bylo mu 78 let.

V Kanadě se odehrál turnaj World Junior Showcase

Juniorské reprezentace Kanady, USA, Švédska a Finska se střetly na letním turnaji World Junior Showcase v Kamloops (B.C.) a Blackhawks měli ve hře hned sedm zástupců. Zámořské celky vstoupily do turnaje na začátku týdne s rozdělenými výběry (Kanada bílý a červený, USA bílý a modrý), od čtvrtka do soboty už se ale představily s plnohodnotnými týmy. Kanada zvítězila ve všech třech svých posledních zápasech, přičemž Mackenzie Entwistle přispěl jedním gólem k výhře nad Švédskem 4:1 a trefil se i v divokém utkání s USA. Na výhře Kanady 6:5 se v tomto duelu asistencí podílel také obránce Ian Mitchell, který si připsal dva body (1+1) už během porážky červeného celku Kanady s bílým výběrem USA. Při střetnutí druhých dvou půlených zámořských týmů bodoval Jake Wise, který se už spolu s obráncem Joshem Essem po zúžení do sestavy USA nevešel. To se naopak podařilo Evanu Barrattovi, kanadský dres oblékal na turnaji také Nicolas Beaudin a za Švédsko nastupovala letošní jednička Blackhawks na draftu Adam Boqvist. Talentovaný obránce bodoval v prvním skandinávském derby, které Švédsko prohrálo po nájezdech 3:4, v posledním utkání turnaje však svému soupeři porážku vrátilo a uspělo 5:3.

Chris Chelios
Chris Chelios

Chris Chelios se vrací, bude ambasadorem Blackhawks

Legendární obránce Chris Chelios se vrací do Chicaga a klub jej v pondělí jmenoval svým ambasadorem. Chelios před několika dny ukončil své působení v Detroitu a oznámil, že míří zpět domů, zejména aby byl blíž své nemocné matce. Téměř okamžitě se zapojí do organizace Blackhawks a klub bude reprezentovat již na sjezdu fanoušků o nadcházejícím víkendu. Chelios je ikonou amerického hokeje. Spojené státy reprezentoval už na olympiádě v roce 1984 v Sarajevu a později vyhrál Světový pohár a z domácí olympiády v Salt Lake City v roce 2002 si přivezl stříbro. Třikrát vybojoval Stanleyho pohár, jednou s Montréalem a dvakrát s Detroitem. V Chicagu strávil Chelios celá 90. léta, získal zde svou druhou a třetí Norrisovu trofej pro nejlepšího obránce soutěže, řada fanoušků na něj ale zanevřela, když si vynutil přestup do týmu největšího rivala z Detroitu. Zde nastupoval ještě dlouho po čtyřicítce a po krátkém angažmá v Atlantě se k Red Wings vrátil v roli poradce a později asistenta trenéra. Ve stejné úloze Chelios působil i u reprezentace USA na posledním MS. Do Hokejové síně slávy byl hokejista, který v NHL odehrál v součtu s playoff přes 1917 zápasů (z toho 729 za Blackhawks), uveden v roce 2013. „Pro několik generací hráčů a fanoušků se Chris Chelios nesmazatelně zapsal do historie Blackhawks. Je nám ctí jej přivítat zpátky doma v United Center v roli ambasadora,“ vyjádřil se majitel Rocky Wirtz. „Znamená to pro mě všechno, Chicago je můj domov a vrátit se sem do klubu je pro mě i mou rodinu něco jedinečného,“ uvedl v tiskové zprávě Chris Chelios.

Začíná Kemp nadějí

V nové tréninkovém středisku MB Ice Arena se tento týden v Chicagu sešlo 42 hokejistů, aby se zúčastnili tradičního Kempu nadějí. Zatímco pro některé se jedná již o několikátou účast, fanouškům se představí také všech osm hráčů, draftovaných před několika týdny v Dallasu, a poprvé oblékne dres Blackhawks útočník Jacob Nilsson z Mory, který s klubem podepsal smlouvu jako volný hráč. Na zkoušku dorazí čtyři brankáři z univerzitních soutěží nebo Maksimovich z farmy v Rockfordu. Na programu jsou zejména otevřené tréninky, pouze v pátek bude k vidění modelový zápas. Fanoušci se mohou těšit hlavně na obránce Henriho Jokiharjua, který má ambice probojovat se už na podzim do hlavního týmu, dvojici Boqvist-Carlsson z Brynäs, Blakea Hillmana, který jako jediný z přítomných již debutoval v NHL, nebo slibný trojlístek z univerzitních soutěží Mitchell, Krys a Barratt. Smlouvu s Chicagem má už v kapse obránce Gilbert (Notre Dame) a Alexandre Fortin (loni kemp vynechal kvůli zranění) je jediným z hráčů, který strávil celou minulou sezonu v Rockfordu. Česko a Slovensko reprezentují Jakub Galvas z Olomouce a Radovan Bondra, který se vrací po dlouhodobém zranění.

Ray Emery (foto © Icon SMI)
Ray Emery (foto © Icon SMI)

Zemřel vítěz Stanleyho poháru z roku 2013 Ray Emery

Bývalý brankář Ray Emery zahynul při nehodě v ontarijském jezeře. Emery pobýval s přáteli na lodi v zátoce Hamilton Harbour a pravděpodobně se utopil, když si byl v neděli ráno zaplavat. Kanadský gólman s pověstí hokejového raubíře přišel do Chicaga na zkoušku na podzim v roce 2011 a v klubu strávil dvě následující sezony. Jako spolehlivá dvojka kryl záda Coreymu Crawfordovi, se kterým společně získali ve zkrácené sezoně Jenningsovu trofej pro klub s nejmenším počtem inkasovaných branek. Přestože do playoff nezasáhl, na konci této sezony se Emery radoval ze zisku Stanleyho poháru. Do NHL se prosadil v Ottawě, kde strávil tři roky na farmě a tři roky v hlavním týmu. Po ročním angažmá v Mytishchi se Emery vrátil do zámoří a kromě Chicaga působil v Anaheimu a dvakrát ve Philadelphii. Kariéru ukončil v létě 2016. Emerymu bylo 35 let.

Marcus Krüger, Vinny Hinostroza a Marián Hossa
Marcus Krüger, Vinny Hinostroza a Marián Hossa

Hinostroza s Hossou vyměněni do Arizony, vrací se Krüger

Chicago s Arizonou v poslední době uzavřely několik výměn, tu početně největší si však schovali na tento čtvrtek. Coyotes od Blackhawks získali útočníka Vinnyho Hinostrozu, obránce Jordana Oesterleho, volbu ve 3. kole draftu a z Chicaga převezmou smlouvu Mariána Hossy. K Blackhawks se oklikou přes Vegas a Carolinu vrací centr Marcus Krüger a Chicago dále získalo práva na mladého křídelníka MacKenzieho Entwistla a dvojici na farmu do Rockfordu: zkušeného obránce Andrewa Campbella a útočníka Jordana Malletu. Z Arizony navíc obdrželo volbu v 5. kole draftu. Hinostroza nasbíral v minulé sezoně 25 bodů (7+18) v 50 zápasech a celkem za Chicago nastoupil do více než stovky utkání. Oesterle strávil v klubu jedinou sezonu, během které zasáhl do 55 střetnutí (5+10). Hossa byl jedním z nejvýraznějších lídrů týmu, který získal tři Stanleyho poháry, minulou sezonu však kvůli kožní chorobě vynechal a neoficiálně ukončil kariéru. Krüger se v Chicagu podílel na dvou titulech, před rokem jej však klub vyměnil do týmu nováčka z Vegas. Krüger se následně stěhoval do Caroliny, za kterou nastoupil ve 48 utkáních (1+5), a zbytek sezony strávil na farmě v AHL. Doplněno: Blackhawks výměnou pod stropem ušetřili 4 miliony dolarů. Pokud ale započítáme hráče, kteří v sestavě Hinostrozu s Oesterlem nahradí, je skutečná úspora spíše kolem 2,5 milionu.

Cam Ward a Chris Kunitz (foto © Gregg Forwerck a Scott Audette/NHLI via Getty Images)
Cam Ward a Chris Kunitz (foto © Gregg Forwerck a Scott Audette/NHLI via Getty Images)

Blackhawks se dohodli s Wardem, Kunitzem a Manningem

Chicago krátce po otevření trhu s volnými hráči potvrdilo dohodu s brankářem Camem Wardem a zároveň oznámilo podpis smlouvy s veteránem Chrisem Kunitzem a obráncem Brandonem Manningem. Ward (34) mění poprvé v kariéře dres, dosud působil pouze v Carolině, které pomohl v roce 2006 k zisku Stanleyho poháru. Loni nastoupil do 43 utkání a chytal s průměrem 2,73 inkasovaného gólu a úspěšností zákroků 90,6 %. S Chicagem uzavřel Ward roční kontrakt s platem 3,5 milionu a podmínkou o nevyměnitelnosti. Kunitz (38) získal Stanleyho pohár celkem 4× (3× s Pittsburgem a jednou s Anaheimem) a do Chicaga přichází po ročním angažmá v Tampě. Za Lightning odehrál 82 zápasů, ve kterých si připsal 29 bodů (13+16) a v 17 střetnutích playoff přidal jednu asistenci. Roční smlouva s Hawks Kunitzovi vynese 1 milion. Manning (28) dosud působil ve Philadelphii a loni prožil svou nejlepší sezonu, když během 65 zápasů zaznamenal 19 bodů (7+12), 56 trestných minut a vyrovnanou bilanci +/-. V 6 utkáních playoff nebodoval a nasbíral -5. S Chicagem se Manning dohodl na dvouleté smlouvě s platem 2,25 milionu. Zdá se, že jiné podpisy Blackhawks na neděli připravené nemají. Skupina nových hokejistů tak připomíná tu loňskou, Kunitz s Manningem jsou užiteční hráči na doplnění sestavy, vytoužené posily, která by měla v týmu výraznější úlohu, jsme se však první den nedočkali. S ohledem na platy, které některé nové smlouvy provázejí, to nakonec možná není špatná zpráva. Doplněno: Blackhawks zároveň oznámili podpis nováčkovské smlouvy s obráncem Adamem Boqvistem z Brynäs, kterého si vybrali jako 8. celkově na posledním draftu.

Výhled na trh s volnými hráči

V neděli se v 18.00 středoevropského času otevře přestupní okno a hokejisté bez smlouvy budou moci oficiálně změnit dres. Během týdenního období, které tomu předchází, už měly týmy možnost cizí volné hráče oslovovat a této příležitosti využili také Blackhawks. Na ročním kontraktu s platem kolem 2,5 milionu se údajně dohodli s brankářem Camem Wardem (Carolina), ačkoliv dříve kontaktovali Cartera Huttona (St. Louis) s Jonathanem Bernierem (Toronto). V následujícím stručném přehledu se podíváme na to, jaké hráče na ostatní pozice by Chicago mohlo získat.