Oilers zvítězili v Chicagu po prodloužení 2:1

Blackhawks si proti Edmontonu vypracovali dostatek příležitostí, na plný bodový zisk to však nestačilo. V 8. minutě zaskočil Kane Talbota zpoza brankové čáry, hostující gólman už ale ve zbytku duelu neinkasoval. V závěru zneškodnil skrytou střelou Haydena, dvakrát mu pomohla branková konstrukce a v několika šancích za něj zaskočili jeho obránci. Chicago mělo herní převahu zejména ve druhé třetině, kterou začalo sérií přesilovek, ke gólu to však nevedlo. A tak Oilers svého soupeře nakonec přestříleli (Anton Forsberg chytil celkem 40 pokusů a poradil si třeba s ranou Yamamota pět minut před koncem) a v prodloužení urvali v přesilovce druhý bod. U obou branek si připsal asistenci McDavid, nejprve se ke konci první třetiny otočil kolem Keitha a nabídl snadnou trefu Maroonovi, v rozhodující chvíli se pak zapojil do kombinace, kterou zakončil přesnou střelou na bližší tyčku Letestu. „Měli jsme si s nimi poradit a vyhrát,“ narážel Duncan Keith na to, že Oilers předchozí čtyři duely prohráli. „Kolem branky jsme měli hodně slibných příležitostí, ale nebyli jsme úplně připravení na dorážky. Šance jsme měli, jenže bez zakončení,“ lamentoval kouč Joel Quenneville.

Momentka z utkání Blackhawks v St. Louis
Momentka z utkání Blackhawks v St. Louis

Blackhawks se vrací ze St. Louis s porážkou 2:5

Ve středu vyrazili hráči Hawks k utkání s rivalem ze St. Louis, domů se však vrací bez bodu. Blues získali už v 5. minutě náskok, když se před Crawfordem zjevil Schwartz a pohodlně otevřel skóre. A právě Schwartz byl ústřední postavou tohoto střetnutí, když se na výhře Blues 5:2 podílel hattrickem. Ještě v první třetině sice na krátko ze zápasu odstoupil pro zranění, po přestávce se ale vrátil a brzy se radoval z další snadné trefy. Brankář Allen jej dlouhou přihrávkou při špatném střídání Hawks poslal do brejku a Schwartz vykoupal Crawforda podruhé. O chvilku později si Anisimov neporadil s přihrávkou Seabrooka a Tarasenko potrestal hosty přesnou ranou z otočky. Chicago vystřelilo za 40 minut jen 8 střel, za rozhodnutého stavu pak sice využilo dvě z řady přesilovek, ale na zvrat už bylo pozdě. Blues byli jednoznačně lepším týmem, další nebezpečné situace navíc Crawford vyřešil. Zákrokem večera se však prezentoval Allen, když na brankové čáře na poslední chvíli zastavil kotouč z hole Kanea. „Hráli dobře a my byli příšerní. Špatný začátek, špatný prostředek, prostě nic moc. Otřesnější už to být nemohlo,“ hodnotil kouč Joel Quenneville.

Tyler Ennis před brankou Blackhawks
Tyler Ennis před brankou Blackhawks

Blackhawks prohráli doma s Minnesotou 2:5

V poměrně nezáživném utkání prohrálo Chicago doma s Minnesotou 2:5, když inkasovalo čtyři branky v poslední třetině. Zápasu na obou stranách trochu chyběla přesnost a když už se jeden ze soupeřů dostal do šance, oba brankáři byli připravení: Crawford zlikvidoval brejk Zuckera a Dubnyk nadvakrát vychytal Boumu. Skóre se poprvé měnilo až před druhou přestávkou, když po chybě Forslinga protlačil střelu na bližší tyčku Staal. Chicago srovnalo ve 49. minutě, v rozhozené obraně hostí měl Hartman na dorážku Kanova nahození spoustu času. Jenže o chvíli později se utkání zlomilo ve prospěch Wild. Seabrook neudržel kotouč v útočném pásmu a z brejku dvou na jednoho zakončil do prázdné Stewart. Chicago protestovalo kvůli ofsajdu Zuckera, jenže rozhodčí posoudili situaci v jeho neprospěch, když se puk smolně odrazil od ležícího Seabrooka. V následné přesilovce se chytře prosadil Zucker, dva další góly přidali hosté při hře Hawks bez brankáře a v samém závěru už jen korigoval šťastnou ranou Forsling, když se puk z jeho hole odrážel od Toewse s Dumbou.

Corey Crawford při zákroku proti Gallagherovi
Corey Crawford při zákroku proti Gallagherovi

Alex DeBrincat vstřelil svůj první gól při výhře v Montréalu

Blackhawks byli v Montréalu lepším týmem pouze ve druhé třetině, na výhru 3:1 jim to však díky vynikajícímu výkonu brankáře Coreyho Crawforda stačilo. Domácí se před svým publikem představili letos poprvé a do zápasu naskočili patřičně nabuzení. Již ve druhé minutě potrestal chybu Hartmana pohotovou střelou Plekanec, dalších 41 střel už ale ve zbytku zápasu Crawford zneškodnil. Canadiens měli v první části výraznou početní převahu, jenže do přestávky šli s náskokem Hawks. V 18. minutě nejprve pěknou ranou z voleje srovnal nováček Alex DeBrincat, pro kterého to byl první gól v NHL, a jen o 19 vteřin později zakončil brejk prvního útoku do prázdné Brandon Saad. V polovině utkání Crawford zlikvidoval brejk Byrona v oslabení a obratem se měnilo skóre na druhé straně, když Franson, při svém debutu za Blackhawks, s DeBrincatem připravili lehké zakončení pro Anisimova. Ve třetí třetině znovu Habs zatlačili, chicagský gólman byl však pozorný a ve zbytku duelu již neinkasoval.

Anton Forsberg při svém prvním utkání za Chicago
Anton Forsberg při svém prvním utkání za Chicago

Hawks ztratili v Torontu dvougólový náskok a mají jen bod

Chicago přišlo ve třetí třetině o dvoubrankové vedení a s Torontem nakonec prohrálo po prodloužení 3:4. Hawks měli výtečný vstup do zápasu a dokázali využít šťastných odrazů a zmatků v domácí obraně k náskoku 2:0. Nejprve si Ruttovu přihrávku srazil do sítě Marner a z dorážky pak zvyšoval kapitán Toews. Sharpův brejk následně Andersen zlikvidoval a skvělý zákrok špičkou betonu předvedl na druhé straně také Forsberg. Od druhé třetiny hru rozkouskovala řada vyloučení, hráči Maple Leafs postupně získali převahu a po střele Zaitseva se dočkali snížení. Ve třetí třetině sice v přesilovce dorazil Forslingovu nepřesnou střelu Pánik, domácí ale proměnili svůj tlak ve vyrovnání. Na středu dostal nejprve hodně prostoru Brown a v přesilovce tečoval Bozakovu nabídku na brankovišti Van Riemsdyk. V prodloužení už Toronto dominovalo a rozhodnutí přinesla povedená rána Matthewse. Anton Forsberg při svém debutu v chicagském dresu předvedl několik složitých zákroků a celkem pochytal 39 střel. „Hlavně díky němu jsme dnes získali alespoň bod,“ pochválil jej Jonathan Toews. „Pustili jsme je do spousty šancí, to pro nás není typické. Ale mají vynikající hráče, jsou nebezpeční, to se musí uznat,“ pronesl trenér Joel Quenneville.

Hokejisté Chicaga slaví jednu z branek
Hokejisté Chicaga slaví jednu z branek

Chicago zahájilo sezonu výhrou 10:1 nad Pittsburghem

Lepší začátek sezony si snad Blackhawks nemohli vysnít. V první utkání využili toho, že do United Center přijeli Penguins se včerejším zápasem proti St. Louis v nohách a v 10. minutě už vedli o čtyři góly. Brankář Niemi, který s Chicagem vybojoval Stanleyho pohár v roce 2010, nepůsobil jistým dojmem a právě po čtvrté trefě pustil do hry jedničku Penguins Murrayho. Ten inkasoval ještě v první třetině po přesné střele Sharpa a ve zbytku utkání přidali domácí ještě pět branek, přičemž nevyužili ani jednu z šesti přesilovek. Hattrickem přispěl navrátilec Brandon Saad, Ryan Hartman nasbíral 5 bodů (1+4) a nově sestavený útok Hartman, Schmaltz, Kane se postaral celkem o čtyři góly (4+8). Poprvé v NHL nastoupili Jan Rutta (hned si připsal asistenci u Pánikovy trefy) a Alex DeBrincat, své debuty v chicagském dresu pak prožili Lance Bouma a Connor Murphy.

Bryan Bickell slaví zisk Poháru v roce 2015
Bryan Bickell slaví zisk Poháru v roce 2015

Bryan Bickell se rozloučil s kariérou jako hráč Blackhawks

Chicago uzavřelo jednodenní smlouvu s útočníkem Bryanem Bickellem a ten tak mohl ukončit svou aktivní kariéru v dresu Blackhawks. Bickell v Chicagu strávil 10 sezon, odehrál zde 384 utkání, ve kterých nasbíral 135 bodů (65+70), a třikrát získal Stanleyho pohár. Hawks jej před loňskou sezonou vyměnili do Caroliny, za Hurricanes však Bickell nastoupil pouze do 11 zápasů a hráčskou kariéru mu předčasně ukončilo onemocnění roztroušenou sklerózou. Rodák z Orona v kanadském Ontariu se sice během roku dokázal vrátit do tréninkového procesu a před koncem sezony opět oblékl dres Hurricanes, jenže další zápasy už nepřidá. „Každý profesionální sportovec vám poví, že končit kariéru je velmi náročné, tím spíš v mé situaci. Je mi ctí, že mohu kariéru uzavřít jako hráč Blackhawks, v týmu, díky kterému mám se svou rodinou spoustu krásných vzpomínek,“ pověděl Bickell.

Cody Franson
Cody Franson

Chicago podepsalo s Fransonem a získalo Andrease Martinsena

Zapsání Mariána Hossy mezi dlouhodobě zraněné Chicagu rozvázalo ruce pro očekávané přesuny na soupisce. Blackhawks ve středu povolali zpátky z AHL Alexe DeBrincata s Gustavem Forslingem a uzavřeli roční smlouvu s obráncem Codym Fransonem (30). Podle zdrojů novináře Scotta Powerse si urostlý kanadský hokejista vydělá 1 milion dolarů. Franson působil v minulém roce v Buffalu, kde v 68 zápasech nasbíral 19 bodů (3+16), 34 trestných minut a -5. V NHL dosud nastoupil do více než 500 utkání. V Chicagu by měl Franson najít svou roli ve třetí obranné dvojici a třeba využít své přednosti v přesilovkách. Chicago se ve středu zároveň domluvilo na menší výměně s Canadiens, odkud získalo norského útočníka Andrease Martinsena (27). Ten loni za Colorado a Montréal naskočil do 64 střetnutí, ve kterých si připsal 3+4, a po sezoně se zúčastnil svého osmého šampionátu v řadě. Do Montréalu za něj Hawks poslali Kyla Bauna. Oba jmenovaní hráči začnou sezonu v AHL.

Jordin Tootoo
Jordin Tootoo

Finální změny na soupisce, sezona může začít

Chicago provedlo v úterý závěrečné přesuny na soupisce, aby se tým vešel pod platový strop. Bérubého, Jurča a Tootoa si nikdo nevybral a zatímco první dva jmenovaní se budou hlásit v Rockfordu, Tooto bude zapsán na listinu zraněných hráčů. Stejný osud čeká obránce Michala Rozsívala a poté, co nezávislá kontrola NHL dala svůj souhlas, také Mariána Hossu. Očekává se, že část finanční rezervy, kterou Blackhawks tímto získají, půjde na podpis smlouvy s obráncem Codym Fransonem. Bývalý hráč Nashvillu, Toronta či Buffala se na zkoušku zúčastnil přípravného kempu a trenéra Quennevilla zřejmě zaujal. Pouze na papíře byli s ohledem na platový strop posláni do AHL útočník DeBrincat s obráncem Forslingem, s oběma se ale pro začátek sezony počítá v hlavním týmu. Blackhawks by tak měli zahájit sezonu s 13 útočníky a 8 obránci a na svou premiéru v NHL se může kromě Alexe DeBrincata těšit také český obránce Jan Rutta.

Tomáš Jurčo
Tomáš Jurčo

Boj o místa v sestavě se uzavírá, Jurčo na waivers

Blackhawks zahájí novou sezonu v noci na pátek zápasem proti Pittsburghu a na soupisce tak dochází k posledním škrtům. Na farmu do Rockfordu byl dnes odeslán útočnk Vinny Hinostroza a na listinu volných hráčů byli zapsáni Tomáš Jurčo, Jordin Tootoo a brankář J.-F. Bérubé. Pondělního tréninku se neúčastní ani šikovný švédský obránce Gustav Forsling a zraněný Connor Murphy. Ve formaci s Kanem a Schmaltzem se na tréninku objevil Ryan Hartman, zatímco nováček Alex DeBrincat hraje s Anisimovem a Sharpem. Pokud si Jurča s Tootooem nikdo nevybere a oba hokejisté se přesunou do Rockfordu, zůstane na soupisce 13 zdravých útočníků včetně Boumy, Wingelse a Johna Haydena. V obraně je situace nejasnější, k dispozici je stále osm zdravých zadáků včetně Oesterleho a veterána Fransona, který však dosud nemá podepsanou smlouvu.

David Kämpf
David Kämpf

Chicago zúžilo soupisku, Kämpf odchází na farmu

Další pětice hokejistů si místo v kádru Blackhawks pro začátek sezony nevybojovala. Chicago nejdříve odeslalo do Rockfordu brankáře Collina Deliu a později během pátečního dne potkal stejný osud útočníky Laurenta Dauphina s Davidem Kämpfem a obránce Erika Gustafssona. Na listinu volných hráčů byl zapsán finský zadák Ville Pokka. Kämpf, posila z extraligového Chomutova, a Dauphin, kterého Chicago získalo v rámci Hjalmarssonovy výměny z Arizony, v přípravě zaujali. Oba dostali poměrně dost prostoru a Hawks s nimi mohou do budoucna počítat. Gustafsson (25) v NHL předloni debutoval 41 zápasy, už minulý ročník ale strávil celý v Rockfordu, kde byl s 25 asistencemi nejlepším nahrávačem. O dva roky mladší Pokka sice před rokem nastoupil za finskou reprezentaci na Světovém poháru a v přípravě se jevil trochu lépe než v předchozích letech, pokud si jej ale žádný z týmů NHL nevybereme, začne svou čtvrtou zámořskou sezonu opět v dresu IceHogs. Na svou premiéru v NHL stále čeká.

Radovan Bodra na posledním MS juniorů
Radovan Bodra na posledním MS juniorů

Bondra bude hrát v Rockfordu, na farmu jde také Svedberg

Radovan Bondra (20) byl sice odeslán zpět do svého juniorského týmu v Prince George, ve své třetí sezoně ve WHL však stihl jen jediné utkání. Na smlouvě se totiž dohodl s farmou v Rockfordu a posílí tedy IceHogs. V AHL už Bondra loni nastoupil do pěti střetnutí (bez bodu a -6), tentokrát by ale mohl dostat více prostoru. S kanadskou juniorkou se rozloučil s bilancí 47+46 ve 121 zápasech (a 2+3 v šesti utkáních playoff), před odchodem do zámoří působil v Košicích. Blackhawks si urostlého útočníka a trojnásobného účastníka juniorského šampionátu vybrali v 5. kole předloňského draftu. Chicago zároveň zapsalo na listinu volných hráčů vysokého švédského obránce Viktora Svedberga a pokud si jej nikdo nevybere, zamíří znovu do Rockfordu, kde už odehrál 175 střetnutí (8+41, 176 trestných minut a +21). Přes waivers prošli brankář Glass s forvardem Baunem a oba se začnou na novou sezonu připravovat také s IceHogs.

Alexandre Fortin poslán do Rockfordu

Po přípravném utkání s Columbusem na domácím ledě vedení Blackhawks opět zúžilo soupisku, tentokrát o jednoho hráče. V kempu dále nebude pokračovat útočník Alexandre Fortin, který byl odeslán do Rockfordu. Dvacetiletý útočník odehrál jeden přípravný zápas, ve kterém za 12 minut 2x vystřelil a jednou byl vyloučen. Do Rockfordu byli rovněž odesláni utočník Kyle Baun a brankář Jeff Glass, kteří prošli přes listinu volných hráčů. Na soupisce Blackhawks tak zůstává 37 hráčů, přičemž Hossa, Rozsíval a Snuggerud jsou mimo hru.

Chicago zúžilo kádr a Bondra se vrací do juniorky

Blackhawks provedli první velké zúžení kádru a na soupisce nyní zůstává 37 hokejistů. Do svých juniorských týmů se vrací útočník Radovan Bondra (Prince George) a obránce Henri Jokiharju (Portland), kterého si Hawks vybrali v 1. kole posledního draftu. John Mitchell, Drew Miller a Mark Stuart si na zkoušce smlouvu nevybojovali a s týmem se již nepřipravují (první jmenovaný pokračuje v kempu Columbusu). Na farmu do Rockfordu zamířili útočníci Highmore, Iacopelli, Johnson, Knott a Louis, obránci Norell s Dahlströmem a stejný osud potká také křídelníka Bauna s brankářem Glassem, pokud si je nikdo nevybere z listiny volných hráčů. Na zkoušce v Chicagu neuspěla ani pětice dalších hokejistů, kteří už mají podepsanou smlouvu s IceHogs (Pelletier, Press, Raddysh, Sikura a Tomkins). Do přípravného kempu se v Rockfordu pro začátek zapojí 24 hráčů.

Blackhawks zahájili přípravu výhrou v Columbusu 5:2

Chicago se v prvním přípravném utkání představilo v Columbusu s hodně mladou sestavou, kterou doplnila čtveřice na zkoušku pozvaných veteránů. A začátek to byl vydařený, ve druhé třetině proměnili Blackhawks svou převahu v několik branek a nakonec zvítězili 5:2. Utkání se zlomilo ve své polovině, kdy se hosté ubránili v dlouhém střídání při oslabení a následně dvěma slepenými góly utekli na rozdíl čtyř branek. Skóre otevřel v dvojnásobné přesilovce Franson a po dobré práci Jurča zvýšil na začátku druhé části Dauphin. Třetí gól přidal po šťastném odrazu od zadního mantinelu Rutta a ve stejné minutě se pěkně trefil z pravé strany Schmaltz. Na 5:0 uzavřel Hinostroza a ve třetí třetině snížil dvěma zásahy domácí Jones. Blackhawks se mohli spolehnout na výborného brankáře Forsberga (38 zákroků), ve velmi dobrém světle se projevili zejména Schmaltz, Hinostroza, Dauphin nebo Rutta a aktivní byli také Jurčo s Kämpfem. S výjimkou Fransona příliš nezaujali ostatní veteráni, ale chicagští trenéři mohou být po prvním přípravném utkání spokojeni.