Alex DeBrincat (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)
Alex DeBrincat (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)

Blackhawks přestříleli Ottawu v divokém utkání 8:7

V souboji dvou týmů, které v letošní sezoně nejčastěji inkasují, viděli diváci hned 15 branek! Už v první třetině se vystřídali všichni čtyři přítomní brankáři, pět bodů za hattrick a dvě asistence zaznamenal Alex DeBrincat a Patrick Kane protáhl svou bodovou šňůru. Asistenci si připsal již v 17. utkání v řadě, čímž dotáhl na třetím místě historických tabulek NHL Paula Coffeyho. Chicago rychle prohrávalo o dvě branky, pak ale dvěma zásahy DeBrincat vyrovnal a skóre se dál přelévalo ze strany za stranu. Přestože Senators na konci po dvou trefách Chabota snížili na rozdíl jediného gólu, domácí už zápas dotáhli k výhře 8:7. „Šílený zápas, víc mi to připomínalo sranda hokej někdy v létě. Ale vyhráli jsme a na tom záleží nejvíc,“ pověděl DeBrincat, který se přehoupl přes hranici 30 branek v sezoně. „Tak nějak vypadá noční můra brankáře, na obou stranách. Dva body jsou nejdůležitější, ale uvědomujeme si, že takhle hrát nemůžeme, jestli chceme být úspěšní. Fanoušci dneska nemohli chtít víc a my to bereme,“ doplnil Cam Ward.

Chicago otočilo zápas s Devils a Kane překonal Mikitu

Cam Ward byl klíčovou postavu při vítězství Blackhawks nad New Jersey 5:2, když skvělými zákroky v první třetině udržel naděje domácích na bodový zisk a ve třetí části na svůj vynikající výkon navázal. Přesto se Devils dostali v 17. minutě po přesilovkové kombinaci do dvoubrankového náskoku. Jenže ještě před přestávkou snížil ve výhodě Kane a po návratu z kabiny vyrovnal pěknou ranou Caggiula. Vítězný gól zařídil z protiútoku střelou z první kapitán Toews a když Anisimov z dorážky v 54. minutě zvýšil, bylo hotovo. Patrick Kane protáhl svou bodovou šňůru a připsal si asistenci již v 15. utkání v řadě, čímž překonal klubový rekord Stana Mikity. Čtyřnásobný vítěz Stanleyho poháru Chris Kunitz nastoupil do 1000. zápasu v NHL. „Potěší to. Za ty roky jsem hrál se spoustu skvělých hokejistů a pokud jde o dnešní rekord, tak mám štěstí na hodně spoluhráčů, kteří moje přihrávky proměňují,“ vyjádřil se Kane. „Pro nás je důležité hrát po celých 60 minut, bez ohledu na skóre. Takže když se nám začátek nepovedl, ale dokázali jsme se dostat zpátky do zápasu, to ukazuje, že máme charakter,“ pověděl Brandon Saad, který v oslabení pečetil výhru na konečných 5:2.

Dominik Kahun skóruje podruhé v utkání (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)
Dominik Kahun skóruje podruhé v utkání (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)

Blackhawks protáhli vítěznou sérii na 7 utkání

V neděli se Chicago střetlo s odvěkým rivalem z Detroitu a po výhře 5:2 oslavilo již sedmé vítězství v řadě. Výtečnou formu potvrdili Blackhawks vydařeným začátkem a po první třetině vedli po trefách Kahuna se Stromem 2:0. Jenže Detroit pak převzal iniciativu a domácí se museli spolehnout na pozorného Cama Warda v brance, který přispěl celkem 43 úspěšnými zákroky. Když v 56. minutě snížil z ideální pozice Nyquist, zdálo se, že fanoušky čeká drama. Jenže Athanasiou ve skvělé příležitosti minul a o chvilku později naopak překonal Berniera střelou na bližší tyčku Kane. Ten se prosadil ve 14. utkání v řadě a během této šňůry zaznamenal 31 bodů (11+20). V posledních zápasech se však Chicago může opřít také o produktivní formaci DeBrincat, Strome, Kahun. „Miluju, když o něco hrajeme a když kluci věří, že pokud takhle budeme pokračovat, tak máme naději. Samozřejmě můžeme ovlivnit jen svoje výkony, snažit se vyhrávat a udržet se na vlně,“ vyjádřil se Ward poté, co se Blackhawks přiblížili na 4 body od posledního místa v playoff.

Patrick Kane dosáhl v Buffalu na 900. bod

Blackhawks zvítězili v Buffalu 7:3 a Patrick Kane mohl mít o to větší radost, že ve svém rodném městě překonal hranici 900. bodů v NHL. Na tuto metu přitom dosáhl jako nejmladší americký hokejista v historii soutěže. K výhře nad Sabres přispěl dvěma góly a dvěma asistencemi, dvakrát se trefil i Brandon Saad a tři body (1+2) zaznamenal Drake Caggiula. Chicago orámovalo dvěma zásahy první přestávku a když Duncan Keith zvýšil zblízka z dorážky na 3:0, zdálo se, že hostujícímu týmu nestojí nic v cestě za vítězstvím. Jenže ve třetí třetině snížil Pominville a v přesilovce uspěl důrazný Okposo. Klid Blackhawks vrátil pohotovou ranou Connor Murphy a Chicago nakonec ještě navýšilo skóre. „Uvažoval jsem, že by bylo pěkné toho dosáhnout už před Utkáním hvězd a nemyslet na to. Ale pak jsme přijeli sem domů a je tu spousta lidí, kteří o té hranici 900 bodů věděli. Mám z toho velkou radost, takhle je to určitě lepší,“ vyjádřil se Kane, který bodoval v 10. utkání v řadě, počtvrté v kariéře vstřelil více jak 30 gólů v sezoně a v historickém bodování amerických hráčů překonal na 12. místě bývalou oporu Hawks Tonyho Amonteho.

Jonathan Toews při svém nájezdu (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Jonathan Toews při svém nájezdu (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Blackhawks si udělali radost proti Islanders 3:2n

Chicago před dlouhou devítidenní přestávkou přivítalo na domácím ledě New York Islanders a své fanoušky potěšilo v černé sadě dresů z Winter Classic výhrou 3:2 po nájezdech. Islanders patří k těm lepším týmům v letošní sezoně a do Uniter Center přijeli se šňůrou pěti vítězství v řadě. Brzy jim navíc zajistil vedení brankou po vhazování Filppula, Blackhawks ale v devátém utkání za sebou využili přesilovku a jejich úderná pětka vyrovnala v početní výhodě hned dvakrát. Nejprve se při přesilovce 5 na 3 prosadil zblízka Strome a poté, co z brejku pohodlně překonal Ward šikovný Barzal, srovnal krátce před přestávkou dorážkou DeBrincatovy střely ze vzduchu Toews. Ve třetí třetině Ward pochytal několik těžkých pokusů a protože v prodloužení se žádná šance neujala, rozhodly až nájezdy. V nich proměnil Toews i Kane, kterému schází jeden bod do hranice 900, a když Ward neinkasoval, mohli se Hawks radovat z výhry. „Ukázali jsme, že umíme zahrát dobře i proti těžkému soupeři. Teď se musíme zaměřit na to, aby se nám to dařilo pravidelně. Někdy záleží jen na okolnostech, na koho zrovna narazíte a koho dokážete přehrát, ale dneska jsme podali skutečně dobrý výkon,“ těšil se kouč Colliton. „Chtěli jsme to odehrát lépe. První třetina ještě byla ok, ale druhá byla jedna z našich nejhorších za dlouhou dobu. Tím nechci snižovat jejich výkon, už v prvním zápase u nás hráli dobře a Kane a Toews jsou nyní na špičkové úrovni,“ hodnotil trenér New Yorku Barry Trotz.

Jonathan Toews (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)
Jonathan Toews (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)

Toews s Kanem zářili při přestřelce s Washingtonem

Trenér Jeremy Colliton přeskládal před utkáním s Capitals sestavu a do první formace zařadil k Toewsovi Kanea s Caggiulou. Tento krok se mu povedl, Blackhawks porazili svého soupeře 8:5 a jak Toews (3+2), tak Kane (2+3) nasbírali každý pět bodů. Úvodní střídání patřila Washingtonu, jenže domácí přežili trest Gustafssona a po pěkných trefách Saada s Kanem získali náskok. Ačkoliv Capitals, o jehož pět branek se postarali jen obránci, se ve třetí třetině dotáhli na rozdíl jediného gólu, Blackhawks většinou dokázali rychle odskočit. Collin Delia si připsal několik fantastických zákroků, ale při trefách Orpika s Orlovem trestuhodně zaváhal. Holtby s Copleym na druhé straně neměli lepší den a tak se diváci mohli radovat z divoké výhry 8:5. „Góly nám zvedají náladu a je příjemné, když můžeme fanoušky takhle potěšit a společně si to s nimi užít,“ radoval se autor hattricku Toews (byť jednu branku mu daroval nešťastným zásahem Orlov). „Byla to zábava, jako v playoff. Hrálo se nahoru dolů a vypadalo to, že žádný náskok nás nepřinese klid. Nakonec dobrá výhra,“ doplnil Kane. „Teď se nám moc nedaří, musíme to zlomit. Je jedno jak nebo kde, prostě zápas nějak dotáhnout k vítězství,“ vyjádřil se kapitán Capitals Alex Ovechkin.

Blackhawks prohráli s Bruins Winter Classic 2:4

Již počtvrté (!) se Chicago představilo v tradičním novoročním utkání pod širým nebem, ani tentokrát se ale neradovalo z výhry. Před vyprodaným stadionem na University of Notre Dame v Michiganu měli Blackhawks zápas dobře rozehraný, jenže nakonec nezískali ani bod. Po první třetině plné šancí se z gólu radovali Perlini a Pastrňák, ve druhé části pak mělo Chicago už více ze hry. Po šikovné Kahunově teči Gustafssonova nahození Hawks vedli, jenže krátce před přestávkou Bergeron výtečně zabránil Kämpfovi v zakončení při brejku v oslabení a za svou pracovitost byl odměněn snadnou dorážkou na druhé straně. Zatímco Bruins využili obě své první přesilovky, ve třetí třetině Chicago sice přežilo sérii dalších trestů bez úhony, už se ale nedostalo do tempa. Výborně zachytal Cam Ward, na dorážku Kuralyho však nestačil a v závěru Toews trefil pouze tyčku. Zlomová situace před druhou přestávkou a příliš mnoho vyloučení stálo ve Winter Classic Chicago naději na lepší výsledek.

Patrick Kane (© Matthew Stockman/Getty Images)
Patrick Kane (© Matthew Stockman/Getty Images)

Patrick Kane vystřelil Chicagu výhru v Coloradu 3:2p

Fantastickou formu chytil Patrick Kane, proti Coloradu přidal ke dvěma gólům asistenci u přesilovkové trefy DeBrincata, z posledních 7 zápasů má bilanci 7+6 a počet svých letošních bodů zaokrouhlil na 50. Proti Avalanche měli Blackhawks vynikající začátek, domácí celek zatlačili do defenzívy a když Kane z voleje uklidil přihrávku Anisimova, vedlo Chicago už o dvě branky. Jenže pár minut před přestávkou proměnil Rantanen přesilovku milimetrově přesnou střelou na bližší tyčku. Colorado se pak dostalo do tempa, vyrovnalo hru a působilo kompaktnějším dojmem, byť také hosté měli své šance a zřejmě v té největší vychytal Varlamov DeBrincata. Delia zlikvidoval celkem 30 pokusů, nedosáhl jen na ránu MacKinnona ve výhodě a Hawks se na něj mohli opět spolehnout. Ve třetí části Chicago pohrdlo dlouhou přesilovkou 5 na 3, čtyřminutový trest pro Landeskoga, který se přelil do prodloužení, už ale Kane po výborné práci Toewse využil. Před novoročním utkáním s Bostonem pod otevřeným nebem tak Chicago oslavilo pátou výhru z posledních šesti zápasů. „Naše lajna teď šlape dobře, baví mě s nimi hrát a myslím, že se ještě máme kam zlepšovat,“ pochvaluje si Kane souhru se Stromem a Anisimovem.

Collin Delia chytil 46 střel a byl první hvězdou zápasu (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Collin Delia chytil 46 střel a byl první hvězdou zápasu (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Delia chytil 46 střel a Kane nastřílel Minnesotě hattrick

Utkáním proti Minnesotě si udělali hráči Blackhawks radost, přestože o jeho výsledku rozhodl spíše výkon jejich soupeře. Collin Delia potvrdil svou formu z předchozího střetnutí s Coloradem a pod výhru 5:2 se podepsal 46 zákroky. Spoluhráči mu mohli děkovat zejména o první přestávce, zatímco Devan Dubnyk na druhé straně neměl dobrý den a když inkasoval potřetí z 10 střel, na ledě jej nahradil Stalock. Blackhawks poprvé v sezoně využili dvě přesilovky a popáté v kariéře se z hattricku těšil Patrick Kane. Ten nejprve otevřel skóre z poněkud nevinně vyhlížející situace, ve 24. minutě zvýšil ranou z voleje na 3:1 a později pečetil výhru střelou do prázdné branky. O zbylé dvě trefy se postaral Brandon Saad, v přesilovce pohotově využil příhodného odrazu a při druhém gólu měl po chybě Stalocka lehkou úlohu. „Upřímně, posledních asi 15 zápasů hrajeme o dost lépe. Vím, že ne vždycky je to vidět na výsledku, ale i když se nám úplně nedaří, tak jsme ve hře až do konce a sbíráme body. To je dobré znamení. Třeba dneska jsme nehráli dobře, ale Delia byl neskutečný, držel nás a vyhráli jsme,“ pochvaloval si Kane, který i ve své 12. sezoně v NHL dosáhl na hranici 20 branek a mezi nejproduktivnějšími hráči soutěže se posunul na 12. příčku (20+27 ve 39 zápasech).

Blackhawks neuspěli doma s Floridou 3:6

V posledním utkání před krátkou vánoční přestávkou přivítalo Chicago Floridu a přestože získalo vedení po ráně Murphyho, tak brzy tahalo za kratší konec. Po třech výhrách v řadě prohrálo, tentokrát 3:6. Když už se zdálo, že Cam Ward bude dnes nepřekonatelný (třikrát mu v úvodu pomohly tyčky), tak se ze dvou snadných gólů radoval nováček Hawryluk. DeBrincat pak sice v přesilovce šťastnou trefou srovnal, jenže Panthers utekli v závěru druhé třetiny do rozhodujícího trháku a když se po přestávce trefil Malgin, bylo hotovo. Třemi body (1+2) se blýskl Dylan Strome, zatímco Jacob Nilsson nastoupil ke své premiéře v NHL a stihl 6:47, během kterých zaznamenal -1 a jeden hit. „Věřili jsme si, i po první třetině, kdy jsme hráli dobře. Ale jakmile jsme dostali první gól, tak nás to vyhodilo z tempa. A třetí a čtvrtý nás zabily,“ pověděl Strome. „Poslední dobou mám štěstí, puky se ke mě odráží. Občas se to tak sejde, jindy zase nedáte gól, ať se snažíte jakkoliv. Když se daří, tak to beru,“ vyjádřil se DeBrincat, který má na kontě už 17 branek a bodoval posedmé v řadě (7+4). „Nebruslili jsme tak dobře a dělali hodně chyb. Často jsme ztráceli puk a je jedno, jestli jsme ho měli pod kontrolou nebo ho jen potřebovali vyhodit. Oni se na nás pak hned tlačili a s tím jsme se nedokázali srovnat,“ popsal trenér Colliton.

Collin Delia (© Michael Martin/NHLI via Getty Images)
Collin Delia (© Michael Martin/NHLI via Getty Images)

Chicago vybojovalo třetí výhru v řadě

Absence zraněné brankářské jedničky Coreyho Crawforda donutila hráče Blackhawks k větší koncentraci a odměnou jim byla třetí výhra v řadě, navíc proti divizním soupeřům z Nashvillu, Dallasu a Colorada. V Denveru dostal poprvé v sezoně příležitost gólman Collin Delia a přestože nepůsobil příliš jistým dojmem, svou úlohu zvládl výborně, připsal si 35 zákroků a nedosáhl pouze na střelu Comphera z bezprostřední blízkosti. Třikrát mu sice pomohla tyčka, konstrukce ale později zvonila i na druhé straně, když Grubauerovi pomohlo proti Saadovi břevno. Blackhawks poslal do vedení při přečíslení DeBrincat, krátce poté, kdy přímo do akce naskočil z trestné lavice Kahun. Rozhodující branku vstřelil na začátku třetí části Anisimov, když pohodlně dorazil puk, který po střele Kanea Grubauerovi propadl na čáru. „Mám ze sebe dobrý pocit. Mohl jsem puk méně vyrážet a občas to nebyly ideální zákroky, ale s tím se člověk musí někdy poprat a dneska to byl právě ten případ. Samozřejmě potřebujete trochu štěstí, ale tomu musíte jít naproti. Při zápasech venku se nikdo neptá, jak jste puk udrželi před čárou, tak jsme rádi za dva body,“ vyjádřil se Delia, pro kterého to byl teprve třetí zápas v NHL. „Dneska nám skvěle zachytal brankář, to má na úspěchu velký podíl. Moc nám nejezdily nohy, prali jsme se s tím a hráli do kopce. Cením si toho, že jsme to přežili, pak se k tomu přidalo pár vynikajících zákroků a bezvadná hra v oslabení,“ zhodnotil trenér Colliton.

Blackhawks ztratili zápas se San José a zraněného Crawforda

Chicago svůj zápas proti San José nerozehrálo špatně; hosté sice dvoubrankové manko stáhli, jenže Hawks po Sikurově akci brzy vrátil vedení Brendan Perlini, pro kterého to byla první trefa po přestupu z Arizony. Jonese v brance Sharks vystřídal Aaron Dell a do konce duelu již neinkasoval. Na druhé straně mělo střídání gólmanů ještě výraznější důsledky. V závěru první třetiny vletěli do brankoviště Strome s Evanderem Kanem, Corey Crawford se uhodil o tyčku a z utkání odstoupil kvůli otřesu mozku. Wardovi spoluhráči příliš nepomohli a domácí nakonec prohráli 3:7. Daleko větší ztrátou je však Crawfordova absence na dobu neurčitou, která s ohledem na jeho dřívější potíže stejné příčiny vyvoláván obavy nejen s výhledem na zbytek sezony, ale i na jeho kariéru jako celek. „[Crawford] je ohromně důležitou postavou našeho týmu a když nám bude chybět, to není dobré. V takovém utkání, kdy svým brankářům vůbec nepomůžeme, navíc dovolíme soupeři, aby do nich takhle vrazili? To není vůbec fér,“ vyjádřil se Connor Murphy, který si připsal svůj první bod v sezoně při gólu Stromea. „Do obrany jsme nehráli dobře. Warda jsme v tom nechali plácat, dělali jsme spoustu chyb a to jde za námi,“ doplnil Strome.

Chicago ukončilo sérii porážek a zdolalo Pittsburgh 6:3

Blackhawks na domácím ledě přivítali Penguins a po výhře 6:3 se radují z prvního vítězství po osmi porážkách v řadě. Chicago po dlouhé době získalo v první třetině náskok, když na konci povedeného střídání čtvrtého útoku otřel čerstvě povolaný Dahlström svou střelu o Martinsena. Švédský obránce při svém prvním utkání v sezoně dostal hodně prostoru a během 22:34 zaznamenal tři střely, jeden hit a +2. Na Seabrookovu ránu sice odpověděl Rust a stejný hráč poté dvakrát vyrovnal, Hawks přesto zápas nakonec zvládli. V závěru druhé třetiny to sice nevypadalo moc šťastně, když si Rustovu přihrávku srazil do branky Seabrook, jenže brzy po přestávce uklidil Martinesovu přihrávku zblízka do sítě Krüger a na konečných 6:3 pečetili do prázdné Toews se Saadem. „Výhru už jsme strašně potřebovali. Bojovali jsme a je fajn, že se to povedlo,“ pověděl Krüger. „Často jsme si říkali, že musíme chytit začátek. Konečně se nám to podařilo, dali jsme první gól a pak už to šlo,“ dodal Martinsen. „Doufám, že teď to z nás spadne. Všichni chceme vyhrávat a bylo znát, jak jsme svázaní. S tím se hraje těžko, tak snad se teď můžeme odrazit a hrát víc uvolněně,“ vyjádřil se kouč Colliton. Doplněno: Jonathan Toews překonal hranici 700 bodů v NHL a Brent Seabrook svým 1037. zápasem za Blackhawks překonal na druhém místě Bobbyho Hulla.

Blackhawks prohráli počtvrté v řadě

Chicago prohrálo další zápas v krátkém sledu po sobě a z posledních 18 utkání se radovalo z výhry pouze třikrát: se štěstím na Floridě a po těsných zápasech proti St. Louis a Minnesotě. V neděli doma proti Calgary mohlo být znovu rychle hotovo, ale brankář Crawford podržel svůj tým několika vynikajícími zákroky a Hawks tak tentokrát úvodní minuty přežili bez úhony. Po první vyrovnané třetině, kdy se z dorážky trefil Monahan a z brejku srovnal Toews, se Flames nasměrovali k výhře při pětiminutovém trestu Kunitze za nebezpečný faul loktem. Dylan Strome pak sice snížil pěknou střelou bekhendem po rychlé akci při přesilovce, ale na vyrovnání už domácí nedosáhli. Ve třetí části minuli branku z výborných pozic jak DeBrincat, tak Kämpf a Anisimovi sebral gól fantastickým zákrokem bruslí brankář Smith. „V některých momentech je v naší hře vidět zlepšení, ale pak uděláme zase jiné chyby a všechno je to k ničemu,“ pověděl kapitán Toews. „Dneska jsme myslím hráli docela dobře. Corey byl v první třetině neskutečný, pochytal snad 15 nebo 16 střel, a když to bylo o přestávce jen 1:1, to pro nás bylo důležité. Ve druhé a třetí třetině jsme byli lepší, jenže dva body berou oni. Musíme to zlomit a nějak to dotáhnout na výhru,“ doplnil Dylan Strome.

Chicago veze z Winnipegu porážku 5:6

Ve čtvrtek večer se Blackhawks představili ve Winnipegu, stále stejné neduhy je ale stály další bodový zisk. Chicagu se opět nepovedl začátek, v první třetině ale dokázalo vždy po gólech Krügera s Haydenem z brankoviště srovnat. Jenže krátce po přestávce domácí odskočili do dvoubrankového náskoku a vedení už nepustili. Podruhé v sezoně se trefil Jan Rutta a v závěru se Hawks dotáhli na rozdíl jediného gólu po zásahu Kahuna s Anisimovem, na body to však nestačilo. Stále stejně děravá práce do obrany může těžko přinést lepší výsledky. Kane s DeBrincatem sice přihrávali na branku Anisimova, ale spolu se Stromem zapsali -11, zatímco Kämpf (dvě asistence), Kahun a Hayden byli +9. Podobné rozdíly napříč sestavou nicméně byly i v týmu Jets, kde se z hattricku radoval Ehlers a kanonýr Laine dosáhl jako čtvrtý nejmladší v historii NHL na metu 100 branek. „Až si přestaneme dělat problémy sami, tak to bude dobré. Do té doby to bude boj,“ vyjádřil se kouč Colliton. „Neumím to vysvětlit. Na začátek zápasu prostě musíme být připravení. K tomu se nedá víc řict, jednoduše musíme být lepší. Prostě lepší,“ dodal Duncan Keith.