Erik Gustafsson (© Mike Stobe/NHLI via Getty Images)
Erik Gustafsson (© Mike Stobe/NHLI via Getty Images)

Blackhawks zachránili v New Jersey alespoň bod

V New Jersey sice Chicago inkasovalo po střele Hamiltona z ideální pozice už v 17 vteřině zápasu, rychle se ale otřepalo a dlouhou dobu mělo nad svým soupeřem lehce navrch. Jenže na skóre se to příliš neprojevilo – přestože na začátku druhé třetiny srovnal v přesilovce DeBrincat, další branky hosté nepřidali a krátce před přestávkou se pohotově trefil Hughes. Vedení Devils svědčilo, tím spíš ve chvíli, kdy Entwistle orazítkoval jen tyč a vzápětí se Johnsson nejlépe zorientoval na brankovišti, když tyčku trefil i Mercer. Blackhawks se mohli opřít o brankáře Lankinena, který pochytal 24 střel a připsal si i několik složitých zákroků. A v závěru se tak mohlo Chicago dvěma góly při hře bez brankáře (v prvním případě ještě během dlouhé přesilovky po vysoké holi Mercera) radovat z vyrovnání. Nejprve Dach uklidil puk do sítě po sražené střele a Kubalíkovi pak připravil gól nezištnou přihrávkou Hagel. V prodloužení měli Hawks puk na hokejkách, ale první větší příležitost proměnili domácí. Chicago si s rychlým brejkem neporadilo vůbec dobře a Hughes měl nakonec sám před Lankinenem spoustu prostoru k šikovnému zakončení. „V určitých částech zápasu, především ve druhé třetině, jsme hráli velmi dobře a měli jsme blízko k tomu, abychom utkání dostali pod kontrolu. Musíme se prostě vyvarovat výpadků v některých střídáních a udržet vyrovnané výkony po delší dobu,“ hodnotil trenér Jeremy Colliton. Doplněno: Oba celky před utkáním uctili památku bývalého útočníka Jimmyho Hayese, který zemřel letos v létě. Bylo mu teprve 31 let. Za Blackhawks nastoupil do 43 zápasů, celkem jich v NHL stihl přes tři stovky a jednou reprezentoval USA na MS.

Jonathan Toews (© Michael Martin/NHLI via Getty Images)
Jonathan Toews (© Michael Martin/NHLI via Getty Images)

První zápas sezony se Chicagu hrubě nepovedl

K úvodnímu utkání sezony přicestovali Blackhawks do Denveru a přestože se domácí museli obejít bez trenéra Bednara i svého lídra MacKinnona, i tak lze Avalanche považovat za jednoho z největších favoritů na celkové vítězství. Chicago sice mělo dobrý závěr přípravy, rozdíl mezi oběma celky byl však na ledě brzy znát. Jistě, je to jen první zápas a řada hráčů nastoupila za Hawks poprvé (Brogström, Johnson, Jones, Khaira, McCabe a brankář Fleury) nebo po delší době, chaos při bránění byl ale příliš povědomý. V 10. minutě Chicago prohrávalo už 3:0 a kouč Colliton reagoval oddechovým časem, jenže v následujícím střídání mohli Hawks děkovat štěstěně, která se od nich odvrátila při dvakrát tečované druhé brance, že neinkasovali znovu. Ještě před přestávkou proměnil Kubalík parádní dělovkou přesilovku a dodal tak Chicagu energii. Od druhé třetiny hráli hosté lépe a aktivněji a kdyby Dach využil jednu ze svých dalších dvou vyložených příležitostí, mohl se zápas vyvíjet jinak. Jenže Kuemper ho vychytal, z protiútoku se nejrychleji zorientoval Kadri a Avalanche už zbytek utkání zvládli. Po pěkné střele Murphyho k tyči se Hawks snažili o kontaktní branku v umocněné přesilovce, ale zdramatizovat zápas se jim nepodařilo. „Takhle jsme si začátek určitě nemalovali. Prvních pár střídání bylo dobrých a měli jsme několik šancí, ale po prvním gólu se nám to v první třetině rozpadlo a dostali jsme se do velké ztráty,“ řekl trenér Colliton. Více

Alex DeBrincat (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Alex DeBrincat (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Blackhawks uzavřeli sezonu porážkou s Dallasem 4:5pp

Chicago mělo výtečný vstup do utkání, když se brzy trefili DeBrincat se Suterem, dvoubrankový náskok ale nakonec neudrželo a prohrálo s Dallasem 4:5, ačkoliv velkou část prodloužení strávili Hawks v bezzubé početní výhodě. Collin Delia měl v brankovišti spoustu práce, celkem pochytal 45 střel a připsal si především několik těžkých zákroků při velkých šancích soupeře zblízka. Ve druhé třetině vrátil Chicagu dvougólové vedení Dylan Strome, který v sestavě nahradil Gaudetta, když si s Hinostrozou narazil v brejku dva na nikoho. Jenže Dallas snížil pár vteřin před přestávkou v přesilovce zásluhou Heiskanena a ve třetí části srovnal i přesto, že se za Blackhawks střelecky prosadil Hinostroza. Mezi trojicí bránících hráčů se protáhl Kiviranta a nedůraz ve vlastním pásmu potrestalii o chvíli později Robertson s Dickinsonem. V prodloužení Stars přežili dlouhé oslabení v podstatě bez starostí a střelu Benna dorazil Robertson. Blackhawks ukončili sezonu s 55 body z 56 zápasů na 6. místě Centrální divize, o pět bodů za Dallasem a se ztrátou 9 bodů na playoff. „Chtěli jsme dnes vyhrát, ale byli lepší než my. Hodně jsme spoléhali na Deliu. Dali jsme pár trochu náhodných gólů a tím si získali náskok, ale nakonec to nestačilo,“ zhodnotil trenér Jeremy Colliton. Doplněno: Alex DeBrincat skóroval v každém z posledních sedmi zápasů v sezoně.

Hráči Blackhawks slaví výhru (© Gregg Forwerck/NHLI via Getty Images)
Hráči Blackhawks slaví výhru (© Gregg Forwerck/NHLI via Getty Images)

Blackhawks otočili proti Carolině, poprvé se trefil Stillman

Poprvé po šesti zápasech se hráči Blackhawks radovali z výhry, když Hurricanes porazili na třetí pokus po prodloužení 2:1. Utkání nabídlo celou řadu dobrých střeleckých příležitostí, brankáři Collin Delia s Petrem Mrázkem ale předvedli parádní výkon. Český brankář zlikvidoval třeba dva brejky DeBrincata, šanci Gaudetta i zakončení Stillmana při přečíslení a proti Kanovi mu ve druhé třetině pomohla tyčka. Delia, který v sezoně zastával pozici trojky za Lankinenen a Subbanem, zneškodnil velkou šanci Fasta a poradil si také s několika nepříjemně tečovanými střelami. Celkem pochytal 36 ran a překonal jej pouze v 10. minutě v oslabení Nečas, když se Keith srazil s rozhodčím a bývalý hráč brněnské Komety sám proti Deliovi nezaváhal. Keith krátce na to ze zápasu odstoupil s otřesem mozku a ze stejného důvodu po dalším smolném střetu skončilo utkání také pro Connollyho. V obraně byla ztráta o to citelnější, neboť debutoval mladý Alec Regula, nevedl si ale vůbec špatně. Chicago mělo skvělý vstup do druhé části a soupeře zatlačilo do obrany, vyrovnání se ale Hawks dočkali až pár minut před koncem, když Suterovu střelu lehce tečoval Riley Stillman, pro kterého to byla první trefa v NHL. V prodloužení zajistil Chicagu výhru DeBrincat, když zaskočil Mrázka střelou přes bránícího hráče a radoval se z gólu v pátém utkání v řadě. „Byl to vyrovnaný zápas a jejich brankář chytal skvěle, proto byl [Delia] pod tlakem, aby se mu vyrovnal. Předvedl pár výborných zákroků a udržel nás ve hře o dobrý výsledek,“ chválil gólmana Deliu trenér Colliton. „Byla to dobrá střela, puku jsem se jen trošku dotknul. Měl jsem nějaké šance i dřív, ale jsem rád, že mi to tam už spadlo,“ těšil se Stillman, jehož mladší bratr Chase v noci na pátek pomohl Kanadě ke zlatu na MS hráčů do 18 let.

Patrick Kane (© Gregg Forwerck/NHLI via Getty Images)
Patrick Kane (© Gregg Forwerck/NHLI via Getty Images)

Chicago znovu prohrálo s Carolinou, poprvé se trefil Hardman

První třetina druhého zápasu s Carolinou se Chicagu povedla, po přestávce se však hra otočila a Hurricanes nakonec zvítězili 6:3. V brance se představil Collin Delia a pochytal 22 střel, dva góly dostali Hawks v závěru do prázdné. Už v 7. minutě vystihl DeBrincat přihrávku soupeře a z brejku v oslabení nedal Mrázkovi šanci. Ještě v první části Chicago zvýšilo, když se dorážkou střely Entwistla prosadil Mike Hardman a ve svém pátém utkání po příchodu z Boston College oslavil první gól v NHL. MacKenzie Entwistle nastoupil místo Dacha, který zápas vynechal kvůli potížím s operovaným zápěstím, a ve svém druhém střetnutí v NHL zaznamenal první bod. Na farmě v Rockfordu jich letos jinak nasbíral 12 (4+8) ve 22 utkáních. O vedení Hawks přišli ve druhé třetině, kdy nejprve Strome (v utkání -5, zatímco Kane kromě dvou asistencí -4) s Mitchellem ztratili před brankou Niederreitera a poté tečovanou střelou překonal Deliu Svechnikov. Stejný hráč se po druhé přestávce radoval znovu, když se protáhl do zakončení kolem Mitchella a Delia byl bez šance. Vítěznou branku nakonec vstřelil Terävanen, který měl dost prostoru v ideální pozici mezi kruhy. Za Chicago sice ještě snížil schovanou střelou DeBrincat, ale brzkou powerplay domácí potrestali a bylo hotovo. „Bylo to neskutečné. [Kane] tu akci skvěle začal, [Entwistle] pak ukázal, jak je rychlý, a protáhl se kolem obránce ke střele. Puk se odrazil od betonu a já byl na správném místě, byl to skvělý pocit,“ radoval se Hardman. „Dařilo se nám, hráli jsme dobře a šlo nám to. Jenže pak měl jejich brankář pár výborných zákroků, oni proměnili svoje šance a už to bylo,“ zhodnotil obránce Riley Stillman, který se vrátil do sestavy po krátké odmlce.

Alex DeBrincat uniká v souboji Bradymu Skjeiovi (© Gregg Forwerck/NHLI via Getty Images)
Alex DeBrincat uniká v souboji Bradymu Skjeiovi (© Gregg Forwerck/NHLI via Getty Images)

Naděje na playoff po porážce v Carolině zhasla

Do konce základní části zbývají ještě čtyři zápasy – dvě odvety s Hurricanes a dvě utkání proti Stars –, hráči Chicaga už ale mají jistotu, že se jich playoff letos netýká. Nad očekávaní slibně rozjetou zkrácenou sezonu Blackhawks ztratili, ve vzájemných zápasech s Nashvillem se jim nedařilo a nezachytili ani zlepšené výkony Dallasu. Pondělní zápas v Carolině byl labutí písní, Carolina byla ve všech směrech lepším týmem. Malcolm Subban dostal dva smolné góly, když ho z rohu překvapil Hamilton a skrytá střela Nečase od modré čáry se pak odrazila od tyčky a chicagského brankáře za čáru. Přesilovka na konci první části vyzněla do ztracena a po přestávce se situace příliš nezměnila. Svechnikovu pěknou akci lehce zakončil Aho a stejný hráč pak pohodlně sám na brankovišti tečoval střílenou přihrávku Hamiltona. Subbana nahradil Delia, který se podíval na led po delší odmlce a z 19 střel už neinkasoval. Hawks snížili po přesné ráně Mitchella, kterého od zadního mantinelu našel na kruhu Strome, a v 55. minutě se hezky po levém křídle protáhl do zakončení kanonýr DeBrincat. Dva body za přihrávky zaznamenal Dominik Kubalík a po 52 zápasech má nyní na kontě 35 bodů (17+18). Víc už Hawks nestihli a po zblokované střele Keitha dovezl puk do prázdné střelec hattricku Aho. „Čtyři zápasy před koncem sezony bychom určitě chtěli být jinde. Uprostřed roku se nám dařilo, jenže je potřeba takhle hrát celou dobu. Není to snadné, ještě máme čtyři utkání a musíme je odehrát naplno, připravit se tak na příští sezonu,“ pověděl Alex DeBrnicat, který se trefil potřetí v řadě a celkem letos nastřílel 26 branek. „Musíme se zlepšit, pracovat na sobě. Máme v sestavě hodně hráčů, kteří jsou tu prvním či druhým rokem, nebo třeba třetím, čtvrtým. Teprve se učíme, jak hrát proti špičkovým týmům jako je Carolina, jak být v takových zápasech úspěšní. Musíme je brát jako příležitost a něco dobrého si z toho vzít do budoucna,“ vyjádřil se trenér Colliton.

Nikita Gusev zvyšuje na 0:2 (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Nikita Gusev zvyšuje na 0:2 (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

V otevřeném utkání zvítězila Florida 5:4

Odveta proti Panthers nabídla celou řadu šancí na obou stranách, po většinu střetnutí byli ale Blackhawks pozadu a tři rychlé laciné branky inkasované na konci druhé a začátku třetí třetiny o výsledku utkání rozhodly. Hosté měli lepší vstup do zápasu a Chicago se pořádně rozkoukalo až po úvodní trefě Duclaira z osmé minuty. Později šikovně zvýšil Gusev, Kevin Lankinen ale povedenými zákroky udržel Hawks ve hře o nadějný výsledek. A když se na konci druhé třetiny trefil od modré Murphy a Gaudette parádně připravil vyrovnání pro DeBrincata, zdálo se, že po přestávce bude zápas otevřený nejen v obraně obou mužstev, ale i pokud jde o skóre. Jenže domácí v posledních vteřinách prostřední dvacetiminutovky polevili, do pásma vletěl Forsling a Barkov měl snadnou úlohu. Ve třetí části Hawks šokoval znovu šikovný Duclair, za chybu v rozehrávce poděkovali Bennett s Tippettem a Florida si vypracovala pohodlný náskok. Naději sice zařídili pohotový Dach v přesilovce s Kubalíkem ve finální powerplay, na vyrovnání už ale bylo příliš pozdě. „Nabídli jsme jim toho hrozně moc. Ztráceli jsme puky, otevírali se jim do protiútoku a to oni umí potrestat. Taky nás dobře napadali a hodně šanci měli i z toho,“ lamentoval kouč Colliton.

Kirby Dach v souboji (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Kirby Dach v souboji (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Brankáři zářili při porážce Blackhawks s Floridou 3:4p

Chicago odehrálo v utkání s Floridou slibnou první třetinu, ve druhé části byl k vidění svižný hokej se spoustou šancí a výbornými zákroky brankářských nováčků Lankinena a Knighta a Hawks nakonec získali bod po trefě DeBrincata při hře v šesti. V prodloužení měla výtečné střídání trojice Kalynuk, Hagel, DeBrincat, jenže Panthers odolali a Lankinena překonal střelou na lapačku Bennett. Skóre otevřel svou první trefou v Chicagu pohotový Gaudette a ve druhé třetině pak padly tři branky: Hagelovu přihrávku zužitkoval Hinostroza, zatímco Panthers se radovali po jemné teči Wennberga v přesilovce a snadné dorážce Duclaira. Knight vychytal ve velké příležitosti aktivního DeBrincata, Weegar trefil břevno, ve třetí třetině napálil nováček Hardman tyčku a Lankinen si poradil třeba tváří v tvář Bennettovi. Na ránu Montoura z ideální pozice ale nedosáhl a Hawks srovnali až 18 vteřin před koncem, kdy Kane našel volného DeBrincata. „Bojujeme o všechno a když nemáme dva body, tak je to na houby. Jasně, máme alespoň jeden a to nám trochu pomůže, ale musíme už teď všechno jen vyhrávat, abychom měli ještě nějakou šanci na playoff,“ zhodnotil Kirby Dach. „Snad v každém utkání máme dobré a horší pasáže, je potřeba, abychom to zvládli po celý zápas, pak je nás daleko těžší porazit. Ale zase jsme se nepoložili, ve třetí třetině i v prodloužení jsme měli velké šance. Je to krok správným směrem, i když jsme chtěli oba body,“ pověděl Vinnie Hinostroza, který v posledních 11 zápasech nasbíral 10 bodů (3+7). Počtvrté za sebou bodoval obránce Kalynuk.

Boqvist se při porážce s Tampou zranil, debutoval Hardman

V utkání s Tampou Bay nebyli Blackhawks favoritem a přestože měli střeleckou převahu, Lightning kráčeli hned od počátku za přesvědčivou výhrou. Větší ztrátou je pro Chicago zranění talentovaného obránce Adama Boqvista, který utrpěl při střetu s Černákem zlomeninu zápěstí a čeká jej několikaměsíční pauza tak jako před nedávnou dobou Kirbyho Dacha. Už v první minutě zaskočil Lankinena Černák a nováček v brance Hawks nebude mít radost ani z třetí inkasované branky, kdy se po dorážce radoval Barre-Boulet. Přesto to bylo o přestávce jen o gól, po šťastných odrazech oslavil branku Hagel a Vasilevskiy pak podcenil střelu Kalynuka. Jenže ve druhé části, do které Lankinena nahradil Subban, přidali hosté další tři snadné trefy a zápas měli pod kontrolou. Za Chicago jen korigovali skrytou střelou od modré Keith a parádní ranou z voleje Kubalík, když proměnil přesilovku proti třem. „Pokud se chceme měřit s ostatními a vyhrávat, tak je potřeba hrát lépe. Jistě, měli jsme dnes trochu smůly, to k tomu patří. Ale musíme se s tím lépe vyrovnat a makat do obrany. Bez puku jsme nebyli ochotni zápas odbojovat, bez toho je výhra daleko,“ vyjádřil se trenér Colliton. Doplněno: Poprvé v NHL nastoupil útočník Mike Hardman, kterého Hawks podepsali přes měsícem z Boston College, a během 10 minut zaznamenal hned sedm hitů.

Chicago inkasuje gól na 0:1 (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Chicago inkasuje gól na 0:1 (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Predators byli opět lepší a playoff je daleko

Poslední letošní střetnutí s Nashvillem Chicago nezvládlo a naděje na playoff po porážce 1:3 znovu podstatně zeslábla. Blackhawks měli relativně dost šancí, naráželi ale na pozorného Sarose, který potvrdil, že se mu proti Chicagu daří. Malcolm Subban inkasoval dva velmi laciné góly, ale pokud soupeř vede ještě v závěru druhé třetiny 1:0, těžko z porážky vinit brankáře. V 57. minutě zaznamenal jediný gól Hawks Vinny Hinostroza, když puk po jeho teči vytáhl obránce Ekholm už za čárou. Jenže na další neočekávaný obrat nebylo dost času. „Třicet minut jsme měli více ze hry a když se potom dostali do vedení, tak se zatáhli a pro nás bylo složité si něco vytvořit, dostat se tím do zápasu nějak zpátky,“ posoudil trenér Jeremy Colliton. „Není to dobré, tohle jsme nechtěli. Porážky právě proti nim nesnášíme, hlavně v posledních letech. Ztratili jsme s nimi hodně zápasů, z naší strany takové výkony prostě nestačí,“ doplnil obránce Connor Murphy.

Vinnie Hinostroza při gólu na 3:4 (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Vinnie Hinostroza při gólu na 3:4 (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Hawks senzačně otočili zápas s Nashvillem a vyhráli 5:4pp

Když jen pár vteřin před koncem druhé třetiny prostřelil Granlund Subbana a krátce po přestávce přihrál stejný hráč před prázdnou branku Kuninovi, zdálo se, že ztráta 1:4 bude pro Chicago nepřekonatelná. Jenže v polovině třetí třetiny Blackhawks šokovali svého soupeře třemi rychlými trefami a přestože lacino zahodili následující dlouhou přesilovku, nakonec zvítězili v prodloužení 5:4. Skóre sice otevřel po výborné práci Hagela Suter, jenže Nashville postupně zatlačil Chicago do hluboké defenzívy. Několik šancí měl Dach a Kurashevovi chybělo pár centimetrů, převážně ale musel zasahovat Subban na druhé straně a dalším vynikajícím výkonem udržel hostující celek ve hře. Smutný zápas hrál dlouho obránce Murphy, který se připletl ke všem čtyřem inkasovaným brankám. Po gólu aktivního Kalynuka zakončil Hinostroza narážečku s Dachem a domácím nepomohl oni timeout. Suter získal puk za brankou a Kubalík nedal z ideální pozice Sarosovi šanci. Druhý bod zajistil Chicagu pěknou střelou na bližší tyčku Hagel a Hawks letos poprvé porazili Nashville, ačkoliv jen v prodloužení, ale také z tříbrankového manka v úvodu třetí části. „Dostali jsme se do velké ztráty, navíc v takhle důležitém utkání. Ale nepoložili jsme se, naše reakce mě moc těší,“ pověděl kouč Colliton. „Nevzdali jsme se. A pokud se chceme dostat do playoff, tak musíte občas vyhrát i takové zápasy,“ doplnil Hinostroza, který se trefil poprvé po svém návratu z Floridy. Doplněno: Adam Boqvist se vrátil po zranění a Hawks hráli na sedm obránců. To se ukázalo jako prozíravé řešení, neboť brzy ze hry odstoupil de Haan, kterého znovu trápí kyčel. Mimo sestavu zůstal Dylan Strome.

Kevin Lankinen zasahuje proti Josimu (© John Russell/NHLI via Getty Images)
Kevin Lankinen zasahuje proti Josimu (© John Russell/NHLI via Getty Images)

Chicago prohrálo s Nashvillem 2:5, poprvé se trefil Kämpf

Důležité první utkání v třízápasové sérii s Nashvillem Chicagu hrubě nevyšlo. Blackhawks se nedařilo, chyb a smolných momentů bylo příliš mnoho a domácí si nakonec připsali snadné vítězství 5:2. Na úvodní gól po tečované střele ještě v první třetině odpověděl v přesilovce DeBrincat a ve druhé části měli Hawks několik slibných situací, jenže k úspěchu to nevedlo. Lankinen vychytal v brejku Granlunda, na druhé straně měl dobrou šanci Kurashev, ale chybu v obraně lehce potrestal Jarnkrok. Keith vzápětí pokazil povedené střídání a Ekhölm prostřelil Lankinena potřetí. Naději dal Chicagu David Kämpf, který se pohotově zorientoval mezi kruhy a mohl se po déle jak roce radovat z gólu. Třetí třetina slibovala snahu Hawks zabojovat o důležité body, jenže stačilo 41 vteřin a bylo hotovo. Murphy ztratil v souboji helmu a musel střídat, čehož využil Jeannot. Sám před brankářem se poté objevil i Kunin, když chybovali de Haan s Keithem a trenér Colliton neměl jinou možnost než Lankinena vystřídat. Jistě nepomohlo, že po zranění Kalynuka hráli Blackhawks opět dlouho jen na pět obránců, přesto se Chicagu obrana mnohokrát rozpadla na kousky a Predators měli pohodlnou úlohu. Ani v šestém utkání Chicago nad Nashvillem letos nezvítězilo. „Myslím, že jsme hráli dobře. Jasně, prohrávat 3:1 nebylo příjemné, ale zabojovali jsme a ve druhé třetině jsme měli hru dlouho pod kontrolou. Připravili jsme si dost šancí na to, abychom srovnali,“ hodnotil kouč Colliiton. „Udělali jsme nějaké chyby, dohromady snad dvě minuty, kdy jsme hráli fakt špatně, a oni z toho dali čtyři góly. Musíme se zlepšit a otočit to. Čekají nás teď nějaké zápasy doma, to potřebujeme využít,“ doplnil Alex DeBrincat. Doplněno: Brandon Hagel vypadl ze sestavy kvůli pozdnímu testu na covid a poprvé za Chicago proto nastoupil Adam Gaudette. Ten se dostal do zápasu po měsíční přestávce a během 7:39 zaznamenal dvě střely a první bod za asistenci u Kämpfova gólu. Wyatt Kalynuk odehrál jen dvě střídání a zatím není jasné, kdy bude po zranění kyčle zpátky.

Alex DeBrincat slaví svůj gól (© Dave Reginek/NHLI via Getty Images)
Alex DeBrincat slaví svůj gól (© Dave Reginek/NHLI via Getty Images)

Subban vychytal proti Detroitu čisté konto, Hawks uspěli 4:0

První třetina sice Chicagu úplně nevyšla, Hawks ale ubránili šest minut v oslabení a krátce před přestávkou Kane zakončil pohlednou Hinostrozovu akci. Pro nejproduktivnějšího hráče Hawks to byl jeden z mála gólů za poslední dobu, hostující tým však nakopl na cestě za potřebnou výhrou. Do odvety proti Red Wings trenéři nasadili náhradního brankáře Malcolma Subbana a ten se jim odvděčil pozorným a spolehlivým výkonem. Od prvního zákroku působil jistě, ve druhé třetině skvěle vytáhl příležitost Helma a celkem přispěl 29 zásahy. Od druhé části hrálo Chicago lépe a na 2:0 zvýšil DeBrincat, když pohotově uklidil puk do sítě ve chvíli, kdy Murphy napálil svou ránu jen do spoluhráče Hagela. V úvodu třetí části připravil Hinostroza další trefu pro nováčka v obraně Kalynuka, který svůj výlet k brance Detroitu pohodlně proměnil ve vedení 3:0. „Jen těžko můžeme docenit, jak skvělým týmovým hráčem Malcolm v této sezoně je. Několikrát nás letos podržel a odvedl výtěčný výkon,“ pochvaloval si kouč Colliton. „Všichni víme, jak vypadá tabulka. Je super, že jsme to dneska odmakali a zvítězili 4:0. Teď nás proti Nashvillu čekají nejdůležitější zápasy v sezoně,“ pověděl Vinny Hinostroza, který zapsal tři body za asistence. Právě série tří střetnutí s Predators v nadcházejícím týdnu zásadně napoví, zdali se Hawks podívají do playoff. Nashville má nyní dvoubodový náskok, lepší bilanci ze vzájemných utkání, ale Chicago o zápas méně.

Connor Murphy před brankou Blackhawks (© Dave Reginek/NHLI via Getty Images)
Connor Murphy před brankou Blackhawks (© Dave Reginek/NHLI via Getty Images)

Chicago prohrálo s Detroitem 1:4

Detroitu, nejslabšímu týmu Centrální divize, se v poslední době celkem daří a Chicago na ledě svého tradičního rivala prováhalo příležitost stáhnout náskok Nashvillu na poslední pozici pro playoff. Red Wings zvítězili potřetí v řadě a přestože Blackhawks po utkání z porážky nedělali žádnou vědu, těžko se lze ubránit dojmu, že ve čtvrtek sehrálo Chicago jeden ze zápasů, jehož výsledek by mohl na konci mrzet. Hosté sice několikrát trefili tyčku, ve druhé třetině ale udělali řadu chyb a i po přestávce měl jejich výkon značné rezervy. Skóre otevřel Duncan Keith ranou do odkryté branky, dalších 24 střel už ale Thomas Greiss pochytal. Lankinen nejprve inkasoval laciný gól z hole Stechera, z trestné lavice pak ujel do brejku Vrána a při svém debutu po přestupu z Washingtonu šanci s přehledem proměnil. Na 3:1 zvýšil po pěkné kombinaci opět Stecher, když Red Wings rozebrali obranu Hawks. „Detroit má dobrý tým, hrají trpělivě a jednoduše. Měli jsme šance, ale proměnili jsme jen jednu. V sobotu jich musíme dát víc,“ suše zhodnotil Keith. „Mohli jsme dneska získat dva důležité body, ale nezvládli jsme to. Je dobře, že Nashville prohrál (s Carolinou 1:4), ale v sobotu už ty dva body musíme nějak urvat,“ doplni Dylan Strome před odvetou s Red Wings. Doplněno: V obraně Hawks chyběli zranění Boqvist s de Haanem, do sestavy se tak vrátili Nikita Zadorov a Ian Mitchell.

Philipp Kurashev slaví svou branku (© Ben Jackson/NHLI via Getty Images)
Philipp Kurashev slaví svou branku (© Ben Jackson/NHLI via Getty Images)

Hawks v Columbusu znovu otočili, v prodloužení rozhodl Hagel

Letošní nepříliš přívětivou bilanci z utkání, kdy prohrávali po dvou třetinách hry, si Blackhawks v pondělí v Columbusu vylepšili a nakonec brali po prodloužení dva body. Do sestavy se poprvé po přestupu z Floridy dostali Connolly se Stillmanem, kterému uvolnil místo Zadorov. S podezřením na otřes mozku po zásahu pukem brzy odstoupil Boqvist a Chicago tak stejně jako v sobotu odehrálo většinu zápasu na pět obránců. Stillman zaujal důraznou hrou a během 21:23 zaznamenal čtyři hity, dvě střely, dva bloky a -1. U prvního gólu nechal Matteauovi příliš mnoho místa, Hawks však rychle odpověděli přesnou ranou Keitha v přesilovce. Ve druhé části se od modré dokonalou střelou prosadil Laine a po přestávce muselo Chicago dotahovat. Korpisala nejprve prostřelil Kurashev a ve 49. minutě zužitkoval dobrou práci u mantinelu debutant Brett Connolly, ačkoliv s jeho přízemním pokusem si měl gólman Blue Jackets jistě poradit lépe. Jenže z náskoku se Hawks neradovali dlouho, Laine se rozjel s pukem přes celé hřiště Laine, protáhl se kolem de Haana, který v odvetě ještě nebyl zcela fit, a kolem Lankinena vyrovnal na 3:3. V prodloužení pak těsně minul a na druhé straně se trefil po křižné přihrávce Dacha Brandon Hagel. „Letos mi to tam moc nepadá, tak snad teď přijdou další. Vím, že góly dávat umím, i v NHL,“ pověděl Hagel, pro kterého to byla šestá branka v sezoně. „Je super, že můžu hned od začátku přispět. Sebedůvěru jsem neztratil, rád bych navázal na to, jak jsem hrával dříve. Jsem připravený,“ vyjádřil se Connolly, který za čtyři předešlé sezony nastřílel celkem na 70 gólů. „Hrál hodně do těla, aktivně, zapojoval se do útoku. Až jsem ho musel trochu brzdit, ale dařilo se mu,“ ocenil trenér Colliton Rileyho Stillmana.