Kevin Lankinen zasahuje proti Josimu (© John Russell/NHLI via Getty Images)
Kevin Lankinen zasahuje proti Josimu (© John Russell/NHLI via Getty Images)

Chicago prohrálo s Nashvillem 2:5, poprvé se trefil Kämpf

Důležité první utkání v třízápasové sérii s Nashvillem Chicagu hrubě nevyšlo. Blackhawks se nedařilo, chyb a smolných momentů bylo příliš mnoho a domácí si nakonec připsali snadné vítězství 5:2. Na úvodní gól po tečované střele ještě v první třetině odpověděl v přesilovce DeBrincat a ve druhé části měli Hawks několik slibných situací, jenže k úspěchu to nevedlo. Lankinen vychytal v brejku Granlunda, na druhé straně měl dobrou šanci Kurashev, ale chybu v obraně lehce potrestal Jarnkrok. Keith vzápětí pokazil povedené střídání a Ekhölm prostřelil Lankinena potřetí. Naději dal Chicagu David Kämpf, který se pohotově zorientoval mezi kruhy a mohl se po déle jak roce radovat z gólu. Třetí třetina slibovala snahu Hawks zabojovat o důležité body, jenže stačilo 41 vteřin a bylo hotovo. Murphy ztratil v souboji helmu a musel střídat, čehož využil Jeannot. Sám před brankářem se poté objevil i Kunin, když chybovali de Haan s Keithem a trenér Colliton neměl jinou možnost než Lankinena vystřídat. Jistě nepomohlo, že po zranění Kalynuka hráli Blackhawks opět dlouho jen na pět obránců, přesto se Chicagu obrana mnohokrát rozpadla na kousky a Predators měli pohodlnou úlohu. Ani v šestém utkání Chicago nad Nashvillem letos nezvítězilo. „Myslím, že jsme hráli dobře. Jasně, prohrávat 3:1 nebylo příjemné, ale zabojovali jsme a ve druhé třetině jsme měli hru dlouho pod kontrolou. Připravili jsme si dost šancí na to, abychom srovnali,“ hodnotil kouč Colliiton. „Udělali jsme nějaké chyby, dohromady snad dvě minuty, kdy jsme hráli fakt špatně, a oni z toho dali čtyři góly. Musíme se zlepšit a otočit to. Čekají nás teď nějaké zápasy doma, to potřebujeme využít,“ doplnil Alex DeBrincat. Doplněno: Brandon Hagel vypadl ze sestavy kvůli pozdnímu testu na covid a poprvé za Chicago proto nastoupil Adam Gaudette. Ten se dostal do zápasu po měsíční přestávce a během 7:39 zaznamenal dvě střely a první bod za asistenci u Kämpfova gólu. Wyatt Kalynuk odehrál jen dvě střídání a zatím není jasné, kdy bude po zranění kyčle zpátky.

Alex DeBrincat slaví svůj gól (© Dave Reginek/NHLI via Getty Images)
Alex DeBrincat slaví svůj gól (© Dave Reginek/NHLI via Getty Images)

Subban vychytal proti Detroitu čisté konto, Hawks uspěli 4:0

První třetina sice Chicagu úplně nevyšla, Hawks ale ubránili šest minut v oslabení a krátce před přestávkou Kane zakončil pohlednou Hinostrozovu akci. Pro nejproduktivnějšího hráče Hawks to byl jeden z mála gólů za poslední dobu, hostující tým však nakopl na cestě za potřebnou výhrou. Do odvety proti Red Wings trenéři nasadili náhradního brankáře Malcolma Subbana a ten se jim odvděčil pozorným a spolehlivým výkonem. Od prvního zákroku působil jistě, ve druhé třetině skvěle vytáhl příležitost Helma a celkem přispěl 29 zásahy. Od druhé části hrálo Chicago lépe a na 2:0 zvýšil DeBrincat, když pohotově uklidil puk do sítě ve chvíli, kdy Murphy napálil svou ránu jen do spoluhráče Hagela. V úvodu třetí části připravil Hinostroza další trefu pro nováčka v obraně Kalynuka, který svůj výlet k brance Detroitu pohodlně proměnil ve vedení 3:0. „Jen těžko můžeme docenit, jak skvělým týmovým hráčem Malcolm v této sezoně je. Několikrát nás letos podržel a odvedl výtěčný výkon,“ pochvaloval si kouč Colliton. „Všichni víme, jak vypadá tabulka. Je super, že jsme to dneska odmakali a zvítězili 4:0. Teď nás proti Nashvillu čekají nejdůležitější zápasy v sezoně,“ pověděl Vinny Hinostroza, který zapsal tři body za asistence. Právě série tří střetnutí s Predators v nadcházejícím týdnu zásadně napoví, zdali se Hawks podívají do playoff. Nashville má nyní dvoubodový náskok, lepší bilanci ze vzájemných utkání, ale Chicago o zápas méně.

Connor Murphy před brankou Blackhawks (© Dave Reginek/NHLI via Getty Images)
Connor Murphy před brankou Blackhawks (© Dave Reginek/NHLI via Getty Images)

Chicago prohrálo s Detroitem 1:4

Detroitu, nejslabšímu týmu Centrální divize, se v poslední době celkem daří a Chicago na ledě svého tradičního rivala prováhalo příležitost stáhnout náskok Nashvillu na poslední pozici pro playoff. Red Wings zvítězili potřetí v řadě a přestože Blackhawks po utkání z porážky nedělali žádnou vědu, těžko se lze ubránit dojmu, že ve čtvrtek sehrálo Chicago jeden ze zápasů, jehož výsledek by mohl na konci mrzet. Hosté sice několikrát trefili tyčku, ve druhé třetině ale udělali řadu chyb a i po přestávce měl jejich výkon značné rezervy. Skóre otevřel Duncan Keith ranou do odkryté branky, dalších 24 střel už ale Thomas Greiss pochytal. Lankinen nejprve inkasoval laciný gól z hole Stechera, z trestné lavice pak ujel do brejku Vrána a při svém debutu po přestupu z Washingtonu šanci s přehledem proměnil. Na 3:1 zvýšil po pěkné kombinaci opět Stecher, když Red Wings rozebrali obranu Hawks. „Detroit má dobrý tým, hrají trpělivě a jednoduše. Měli jsme šance, ale proměnili jsme jen jednu. V sobotu jich musíme dát víc,“ suše zhodnotil Keith. „Mohli jsme dneska získat dva důležité body, ale nezvládli jsme to. Je dobře, že Nashville prohrál (s Carolinou 1:4), ale v sobotu už ty dva body musíme nějak urvat,“ doplni Dylan Strome před odvetou s Red Wings. Doplněno: V obraně Hawks chyběli zranění Boqvist s de Haanem, do sestavy se tak vrátili Nikita Zadorov a Ian Mitchell.

Philipp Kurashev slaví svou branku (© Ben Jackson/NHLI via Getty Images)
Philipp Kurashev slaví svou branku (© Ben Jackson/NHLI via Getty Images)

Hawks v Columbusu znovu otočili, v prodloužení rozhodl Hagel

Letošní nepříliš přívětivou bilanci z utkání, kdy prohrávali po dvou třetinách hry, si Blackhawks v pondělí v Columbusu vylepšili a nakonec brali po prodloužení dva body. Do sestavy se poprvé po přestupu z Floridy dostali Connolly se Stillmanem, kterému uvolnil místo Zadorov. S podezřením na otřes mozku po zásahu pukem brzy odstoupil Boqvist a Chicago tak stejně jako v sobotu odehrálo většinu zápasu na pět obránců. Stillman zaujal důraznou hrou a během 21:23 zaznamenal čtyři hity, dvě střely, dva bloky a -1. U prvního gólu nechal Matteauovi příliš mnoho místa, Hawks však rychle odpověděli přesnou ranou Keitha v přesilovce. Ve druhé části se od modré dokonalou střelou prosadil Laine a po přestávce muselo Chicago dotahovat. Korpisala nejprve prostřelil Kurashev a ve 49. minutě zužitkoval dobrou práci u mantinelu debutant Brett Connolly, ačkoliv s jeho přízemním pokusem si měl gólman Blue Jackets jistě poradit lépe. Jenže z náskoku se Hawks neradovali dlouho, Laine se rozjel s pukem přes celé hřiště Laine, protáhl se kolem de Haana, který v odvetě ještě nebyl zcela fit, a kolem Lankinena vyrovnal na 3:3. V prodloužení pak těsně minul a na druhé straně se trefil po křižné přihrávce Dacha Brandon Hagel. „Letos mi to tam moc nepadá, tak snad teď přijdou další. Vím, že góly dávat umím, i v NHL,“ pověděl Hagel, pro kterého to byla šestá branka v sezoně. „Je super, že můžu hned od začátku přispět. Sebedůvěru jsem neztratil, rád bych navázal na to, jak jsem hrával dříve. Jsem připravený,“ vyjádřil se Connolly, který za čtyři předešlé sezony nastřílel celkem na 70 gólů. „Hrál hodně do těla, aktivně, zapojoval se do útoku. Až jsem ho musel trochu brzdit, ale dařilo se mu,“ ocenil trenér Colliton Rileyho Stillmana.

Carl Söderberg slaví gól na 2:2 (© Jamie Sabau/NHLI via Getty Images)
Carl Söderberg slaví gól na 2:2 (© Jamie Sabau/NHLI via Getty Images)

Chicago otočilo zápas s Columbusem

Oslabený Columbus, který se musel obejít bez důležitých obránců Werenskiho (zranění) a Savarda (trejd do Tampy), vstoupil do utkání skvěle, Hawks vůbec nestíhali, brankář Lankinen inkasoval dva lacinější góly a už po 3. minutách bral trenér Colliton timeout. Pauza Chicagu prospěla, Blackhawks přidali a ještě v první třetině ztrátu smazali. Blue Jackets sice ubránili dvojnásobnou přesilovku, navazující početní výhodu ale po přihrávce de Haana proměnil kanonýr DeBrincat a na brankovišti se později pohotově zorientoval Carl Söderberg. Zkušený útočník se vrátil do sestavy Hawks a zdařilým výkonem si řekl o výměnu před pondělní uzávěrkou přestupů. Ve 24. minutě se z podivné branky radoval obránce Wyatt Kalynuk. Video však potvrdilo, že puk přešel čáru, kontakt s gólmanem Merzlikinsem byl také v rámci pravidel a mladý zadák oslavil svou první trefu v NHL. Ke konci druhé dvacetiminutovky zvýšil po pěkné kombinaci Strome a byla to branka vítězná, jelikož v samém závěru využil powerplay střelec Laine. Chicago se ve třetí části muselo obejít bez zraněného obránce de Haana, víc ale soupeři nepovolilo a připsalo si cenné dva body. „Určitě jsme měli být na začátek lépe nachystaní. Nemůžete v každém utkání vést od začátku do konce, ale zabojovali jsme a dokázali jsme se do toho vrátit. Body potřebujeme,“ pověděl Alex DeBrincat.

David Kämpf (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
David Kämpf (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Blackhawks prohráli s Dallasem 1:5

Příliš mnoho chyb v obraně udělali hokejisté Blackhawks a s Dallasem prohráli snadno 1:5. Stars proměnili dvě přesilovky při trestech Carpentera, jeden gól soupeři nabídl hrubkou Zadorov, po zakopnutí Keitha na útočné modré využil brejk Comeau a stejný hráč stanovil na začátku třetí třetiny konečné skóre po zmatku u chicagské střídačky. Na jeden zápas bylo takových chyb hodně. O jedinou trefu domácích se postaral Dominik Kubalík, když ho z rohu pěkně našel Hinostroza a plzeňský kanonýr uklidil puk spolehlivě k tyči. Dalších 38 střel však Khudobin pochytal, zatímco Lankinen si připsal 29 zákroků – ten nejlepší už v 10. minutě, kdy zlikvidoval pokus Pavelskiho zblízka, jenže na dorážku Hintz už nedosáhl. „Rozhodovalo se v přesilovkách, oni využili dvě ze tří a my ze tří ani jednu. Nejnebezpečnější jsme byli na konci první třetiny. Jsou chvíle, kdy se nic nedaří, ale musíme si s tím poradit lépe a zabojovat,“ hodnotil trenér Colliton. „Vypadá to, že jsme křehcí. Když uděláme chybu nebo dostaneme gól, tak se s tím neumíme vyrovnat a hodně nás to sráží,“ doplnil obránce Connor Murphy.

Kirby Dach při své první letošní brance (© Jonathan Daniel/Getty Images)
Kirby Dach při své první letošní brance (© Jonathan Daniel/Getty Images)

Blackhawks porazili Dallas, poprvé se letos trefil Dach

Po dvou porážkách se Chicago opět radovalo z výhry, když přehrálo Dallas 4:2. Poprvé se v letošní sezoně trefil Kirby Dach, skóroval také Dominik Kubalík, Alex DeBrincat zaznamenal 20. gól a Hawks měli po dvou třetinách slibný náskok 3:0. Jenže Stars brzy snížili po brejku v oslabení, z dorážky pak v 54. minutě uklidil puk do sítě Faksa, do konce už ale zbývalo málo času a Blackhawks zápas dotáhli do vítězného konce. Hned za začátku se pěkně trefil Kane, když mu Dach přihrával do šance při špatném střídání hostujícího týmu, kvůli ofsajdu ale branka neplatila. Oba hráči si později vyměnili role a Dach nedal zblízka Oettingerovi šanci. Kubalík proměnil v polovině utkání přihrávku navrátilce Hinostrozy (kromě jedné asistence si připsal také dvě střely a tři hity během 10 minut na ledě), jen pár momentů poté, kdy na druhé straně pomohla Lankinenovi branková konstrukce. Finský gólman přispěl k výhře celkem 25 zákroky a tyčka mu pomohla ještě v jednom dalším případě. DeBrincat parádní ranou z kruhu zvýšil v závěru druhé třetiny a do prázdné pak na konci pečetil Patrick Kane, který v utkání překonal hranici 50 bodů. „Náš přístup mi dnes udělal velkou radost, se vším jsme se vypořádali a za svou práci jsme dostali zaslouženou odměnu. Zvládli jsme hodně drobností, byl to od nás soustředěný výkon,“ pochvaloval si trenér Jeremy Colliton. „Když jsem se dostal k puku, všiml jsem si, že mám spoustu času. Podíval jsem se na branku a posunul puk [Kubalíkovi]. Viděl jsem ho dát spoustu gólů mezi betony a když přihrávka prošla přes obránce, tak jsem tušil, že to vyjde,“ popsal svůj první bod po návratu do Chicaga útočník Vinny Hinostroza.

Blackhawks v Nashvillu nedali ani gól

V důležitém utkání proti Predators Chicago nenašlo recept na domácího brankáře Sarose, který pochytal 41 střel a udržel čisté konto. Blackhawks nesehráli vyloženě špatný zápas, svého soupeře přestříleli a Nashville několikrát zatlačili do obrany, tak jako třeba před a po první přestávce. V chicagské hře ale byla řada nepřesností a o osudu utkání rozhodly přesilovky. Hloupé vyloučení Zadorova potrestal výstavní ranou Tolvanen, Predators pak vydrželi nápor hostujícího celku a když Kane chyboval v přesilovce, musel Boqvist zatáhnout za záchrannou brzdu. Jenže Sissons trestné střílení proměnil pěknou střelou na vyrážečku a Nashville vedl už o dvě branky. Saros svůj tým podržel řadou pěkných zásahů (aktivní byl především Strome), ačkoliv hodně střel bylo z úhlu nebo na ně měl brankář Predators dobrý výhled. V dlouhé přesilovce pět na tři si Hawks mnoho nevypracovali a když v polovině třetí třetiny nabídl Murphy dorážku Kuninovi, bylo o vítězi rozhodnuto. „Byl to důležitý zápas, v téhle fázi sezony jde o hodně. Při hře 5 na 5 se nám dařilo, ale rozhodly přesilovky. Každý gól je důležitý a teď o to víc, jenže ten první jsme tentokrát nedali my,“ pověděl Duncan Keith.

Patrick Kane (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Patrick Kane (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Chicago prohrálo gólem v závěru s Carolinou 3:4

Blackhawks se příliš nepovedl začátek zápasu, ve druhé polovině odvety s Hurricanes ale zabrali, stáhli dvoubrankovou ztrátu a dokázali srovnat i poté, kdy si Carolina rychle vzala vedení zpět. Nakonec to ale k bodům přesto nevedlo, v poslední minutě nejprve Reimer udržel puk při střele Kubalíka a tak udeřilo na druhé straně. Lankinen tečovanou střelu jen s velkou námahou vykopl před sebe a Fast dostal od Sutera spoustu místa, aby z dorážky rozhodl. Skóre utkání otevřel povedenou ranou volný Trocheck a další góly padaly po příhodných odrazech. Nejprve zvýšil Foegele a Hawks pak dvěma zásahy srovnali. Wyatt Kalynuk si připsal svůj první bod v NHL, když krásně přihrál Kubalíkovi a puk si usměrnil do sítě bránící Slavin. Ve 46. minutě se kotouč po Dachově akci odrážel až k Hagelovi a bylo srovnáno. Jenže vzápětí se opět se štěstím trefil Foegele a Chicago odpovědělo po šikovné teči Stroma. Do prodloužení už ale zápas nedospěl… „Těžká porážka, to nepochybně. Hrálo se nahoru dolů, jako na houpačce. Určitě bychom si představovali lepší začátek, ale dvakrát jsme se dotáhli a měli jsme šance rozhodnout. Pár hodin to bude mrzet, ale musíme se z toho oklepat a v sobotu se připravit na Nashville,“ zhodnotil kouč Colliton. „Místo tam bylo, možná jsem měl vystřelil trochu víc prudce nebo o kousek vedle. Hned jsem věděl, že puk zůstal pod betony. Gól z toho nebyl a oni pak hned rozhodli, mrzí to,“ komentoval Dominik Kubalík situaci v poslední minutě.

DeBrincat zvyšuje v přesilovce (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
DeBrincat zvyšuje v přesilovce (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Chicago v čele s Lankinenem porazilo Carolinu 2:1

Brankář Kevin Lankinen zazářil hlavně na začátku zápasu, kdy byli Blackhawks hned od prvního střídání pod silným tlakem Hurricanes, a nakonec 31 zákroky přispěl k těsnému vítězství 2:1. Krátce po přestávce otevřel Strome skóre střelou zblízka na lapačku a o pár minut později domácí zvýšili svůj náskok. Pesce v oslabení zaváhal, Kane mu v nebezpečné pozici ukradl puk a DeBrincat už měl snadnou úlohu. Chicago si sice určitě nevypracovalo více střeleckých příležitostí než soupeř, jenže po ráně Boqvista do břevna mohlo vést už o tři branky. Nakonec to však nebylo potřeba, Lankinen inkasoval jen jedinkrát, po smolně odražené střele Skjeie od mantinelu. Ve třetí třetině už se mnoho nestalo a Hawks si připsali oba cenné body za hubenou výhru 2:1. „V první třetině jsme si moc vytvořili, měli víc šancí. Ale nezlomili jsme se a zbývající dvě třetiny se mi líbily o hodně víc. První gól byl důležitý, dodal nám sebevědomí a pak už jsme zápas dobře odbránili,“ těšil se kouč Jeremy Colliton. „Vypadalo to, jako bychom si pak uvědomili, že hrajeme o hodně. Měli sice nějaké šance, ale postupně jsme to zavřeli a pomáhali si v soubojích,“ doplnil Connor Murphy. „Dřívější zápasy jsme třeba hráli líp, ale neměli jsme ani bod. Nakonec se to vždycky nějak srovná. Udělali jsme dost pro to, abychom dneska zvítězili, ale příště asi bude potřeba lepší výkon,“ řekl Dylan Strome.

Malcolm Subban při zákroku (© Jonathan Daniel/Getty Images)
Malcolm Subban při zákroku (© Jonathan Daniel/Getty Images)

Blackhawks ztratili s Nashvillem i odvetu, i místo v playoff

Nedělní utkání s Nashvillem přineslo podobný obrázek jako předchozí střetnutí: Predators byli aktivnější, cílevědomější a způsobovali Chicagu řadu problémů při rozehrávce. Už v 5. minutě se po odrazu od de Haanovy brusle šťastně trefil Arvidsson a v závěru třetiny po akci Ekholma inkasoval Subban po odrazu od brusle i podruhé. Jinak ale kanadský brankáře držel Blackhawks v naději na dobrý výsledek, ve druhé třetině třeba skvěle vychytal Jarnkroka a přidal několik dalších pohledných zásahů. Chicago si vypracovalo jen několik střel z úhlu (třeba Kämpf) a skrytou ránu Beaudina do tyče, Rinne ale inkasoval až ve třetí části, když dvěma góly srovnal ostrostřelec DeBrincat. Hlavně druhá trefa, jeho 18. v sezoně (dělené 5. místo v lize), kdy se protáhl kolem Fabbra i gólmana Rinneho, byla vskutku parádní. Jenže víc už domácí nezvládli a v 54. minutě rozhodl kapitán Nashvillu Josi. Dach odevzal puk ve vlastní třetině soupeři, Predators rychle zakombinovali a švýcarský obránce nedal v ideální pozici Subbanovi žádnou šanci. „Jsem zklamaný z našeho nástupu do utkání, neuvědomili jsme si, jak důležitý tento zápas je. Snadno se dostávali do příležitostí, zatímco nás naopak drželi daleko od své branky a dobře nás napadali,“ řekl trenér Colliton. „Musíme se rychle poučit a jít dál, už v úterý nás čeká další zápas a potřebujeme body. Každý zápas nám teď půjde o krk. Potřebujeme se vrátit k tomu, co nám přineslo výsledky dříve: hrát jednoduše, tlačit se do branky a makat,“ pověděl Alex DeBrincat. Po dvou porážkách s Nashvillem vypadli Hawks ze čtvrtého místa zajišťujícího postup do playoff, díky lepším vzájemným zápasům je nyní přeskočili právě Predators. Doplněno: Dylan Strome vynechal utkání kvůli narození dcery. V sestavě jej nahradil Matthew Highmore.

Kirby Dach (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Kirby Dach (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Chicago nestačilo na Nashville 1:3, vrátil se Kirby Dach

V sobotu se Blackhawks střetli s Predators a v sestavě uvítali jednu vítanou posilu. Kirby Dach, který si v přípravě na MSJ zlomil zápěstí, již nějaký čas poctivě trénoval, jeho návrat do zápasu však přišel překvapivě brzy. Hned na začátku se talentovaný centr, který nastoupil v útoku se Stromem a Janmarkem, uvedl pěknou akcí kolem Harpura, mnoho důvodů k radosti ale jinak fanoušci Chicaga neměli. Nashville byl výrazně lepším týmem, brankář Saros potvrdil výtečnou formu, ale střeleckou převahu jinak měli stejně hosté. Skóre brzy otevřel volný Johansen a na druhé straně trefil tyčku Janmark. Hawks se nadechli v přesilovce, na vyrovnání však nedosáhli. V půlce zápasu pak chybu Kämpfa v rozehrávce potrestal přesnou střelou Grimaldi a Chicagu dal naději až v závěru třetiny Pius Suter, když šel důsledně do brankoviště a dorazil střelu Kanea. Jenže ze strany Hawks to bylo vše, hned v úvodu třetí části chyboval de Haan a Granlund snadno zvýšil opět na rozdíl dvou branek. „Hodně bruslili, odmakali to a do všeho šli po hlavě, u puků byli dřív. Porazili nás v našem vlastním způsobu hry,“ lamentoval trenér Colliton. „Cítil jsem se dobře, zápěstí mě nijak neomezovalo. Je fajn do toho naskočit zpátky, ale herně mám určitě na víc,“ pověděl Dach, když během 22:08 zaznamenal jednu střelu a -1.

Kevin Lankinen zasahuje proti střele Duclaira (© Jonathan Daniel/Getty Images)
Kevin Lankinen zasahuje proti střele Duclaira (© Jonathan Daniel/Getty Images)

Kevin Lankinen vychytal proti Panthers čisté konto

Brankář Kevin Lankinen byl ústřední postavou čtvrteční odvety proti Floridě a 41 zákroky si vysloužil druhé čisté konto v sezoně. První třetina mnoho vzruchu nepřinesla, snad jen slibnou střelu de Haana a ránu Huberdeaua do tyče během přesilovky. Už brzy po přestávce ale Blackhawks šli do trháku a náskok už nepustili. Početní výhodu po zmatku na brankovišti proměnil Patrick Kane a o chvíli později přidal druhý bod za přihrávku, když Pius Suter dorazil střelu DeBrincata. Panthers v průběhu celého střetnutí svého soupeře jasně přestříleli, Lankinen byl však bezchybný. Znovu mu pomohla branková konstrukce, finský gólman si poradil i v nepříjemné situaci, kdy Huberdeau zakončil blafákem brejk tří na nikoho, a hodně aktivní byl mladý Tippett. Do prázdné branky rozhodl o výsledku Hagel, bez jistého a spolehlivého výkonu Lankinena by mělo Chicago úkol podstatně složitější. „Dneska mě to bavilo. Měl jsem hodně zákroků, asi to nebyl náš nejlepší zápas, ale zvládli jsme to. Přesilovky se povedly, v oslabení to od nás bylo ještě lepší a porazili jsme dobrého soupeře, to se cení,“ liboval si Lankinen. „Ve druhé třetině toho hodně pochytal v důležitých momentech, ale třetí třetina byla z naši strany zdařilá. Určitě bych byl radši, kdybychom hráli víc u nich, podrželi puk, připravili si pár šancí a vybojovali pár přesilovek, to je spolehlivější recept, jak zápas dotáhnout k výhře. Museli jsme častěji bránit, ale ubojovali jsme to, odvedli jsme při tom výbornou práci,“ hodnotil trenér Colliton.

Dominik Kubalík slaví 11. gól v sezoně (© Jonathan Daniel/Getty Images)
Dominik Kubalík slaví 11. gól v sezoně (© Jonathan Daniel/Getty Images)

Blackhawks uťali sérii porážek a vyhráli nad Floridou 3:2

Téměř dva týdny čekali hokejisté Blackhawks na vítězství. Chicago se vrátilo na domácí kluziště po šesti zápasech venku, kdy si připsalo jedinou výhru, proti Panthers ale nakonec proměnilo tříbrankový náskok v těsné vítězství 3:2. Před utkáním klub ocenil Patricka Kanea, který na začátku výjezdu dosáhl na metu 1000. zápasů v NHL, a lídr ofenzívy Blackhawks pak zaznamenal dva body za asistence. Skóre otevřel už v 7. minutě Kubalík, když zkušeně zakončil Hagelovu akci mezi betony brankáře Driedgera. Ke konci třetiny pak zvýšil Suter šikovnou tečí nahození Zadorova a ve 25. minutě využil přesilovku Söderberg, kterému Kane přesně přihrál před odkrytou klec. Oproti předcházejícím duelům Chicago vedení nakonec udrželo, ačkoliv se Panthers, kteří se museli obejít bez kapitána Barkova, jehož vyřadilo zranění při rozbruslení, rozhodně nevzdávali. Jenže gólman Lankinen byl ve výborné formě, celkem pochytal 33 střel a důležité byly zejména jeho zákroky za stavu 3:1 proti Hornqvistovi a dvakrát Ekbladovi. Florida sice při umocněné přesilovce vstřelila zásluhou Wennberga kontaktní gól, výhru už ale Chicago nepustilo. „Výhru jsme už potřebovali. Zasloužili jsme si trochu štěstí. Možná jsme si zasloužili i nějaké to vítězství venku, ale na to se nehraje,“ pověděl kouč Colliton. „Povedl se nám začátek, měli jsme zápas pod kontrolou a získali třígólový náskok. Bylo by fajn, kdybychom utkání definitivně rozhodli dříve, ale i tak mě těší, že jsme to udrželi, o to víc, že se jim často daří zápasy otáčet,“ pochvaloval si Patrick Kane. Doplněno: Dominik Kubalík protáhl svou bodovou sérii na šest utkání (2+4). MacKenzie Entwistle, kterého Hawks získali z Arizony při trejdu Mariána Hossy, debutoval v NHL a během šesti minut zaznamenal dvě střely a tři hity.

Chicago dostalo další lekci od Tampy a prohrálo 1:4

V sobotu ukončili Hawks šestizápasový výjezd odvetou v Tampě, rozdíl mezi oběma týmy byl však znovu patrný. Blackhawks měli sice dlouhou dobu zřetelnou střeleckou převahu, jenže góly stříleli domácí. V první třetině se zblízka trefil Point, zatímco Vasilevskiy vychytal brejk Söderberga a zápas se pak lámal ve druhé části. Při hře ve čtyřech Keithovi unikl Cirelli a brzy zvýšil. Chicago poté mělo dlouhou výhodu přesilové hry proti třem, ta ale vyzněla do ztracena a ke konci prostřední dvacetiminutovky Hawks střetnutí definitivně uteklo. de Haan nezachytil průnik Gourda, který na dvakrát překonal Subbana, a když Zadorov parádně poslal do brejku Kanea, na chicagské straně i tak zůstala stále nula. Přesilovku ještě využil z úhlu Stamkos a bylo hotovo, třetí třetina se spíš jen dohrávala a malou radost udělal fanouškům Hawks pouze DeBrincat, když ve 45. minutě dostal mezi kruhy přihrávku od Kubalíka a stanovil konečné skóre 1:4. Druhá třetina určitě byla ze strany Chicaga herně zdařilá, Vasilevskiy ale svůj tým podržel a Lightning na jeho výkonu postavili vcelku pohodlné vítězství. „Pokud uděláte chyby, tenhle tým je potrestá a přesně tak se i stalo. Hlavně ve druhé třetině jsme si toho vypracovali hodně, tlačili jsme je, jenže najednou jsme prohrávali, pak druhý gól při hře ve čtyřech, a i když jsme je zmáčkli, třetí branka byla zlomová,“ posoudil trenér Colliton. „Je škoda, že jsme ho potřebovali tak často, zachytal skvěle. Ubráněné oslabení 3 proti 5 nás mělo nakopnout, ale ještě nás musel několikrát podržet,“ ocenil svého brankáře kouč Tampy Bay Jon Cooper. „Potřebovali jsme víc bodů, než nakonec máme. Byl to dost dlouhý výjezd, ale myslím, že jsme odehráli dobré zápasy. Abychom vítězili, tak proti kvalitním soupeřům musíme vyhrávat souboje, důsledně napadat a často střílet,“ řekl mladý obránce Adam Boqvist.