Závěrečné podávání rukou (© NHL.com/Getty Images)
Závěrečné podávání rukou (© NHL.com/Getty Images)

Chicago v playoff končí, s Vegas prohrálo v pěti zápasech

Pátý zápas sice Blackhawks rozehráli dobře, když Kubalíkův pokus dorazil Toews a po pěkné kombinaci s Murphym a Stromem zakončil do odkryté branky DeBrincat, jenže jejich náskok se rychle rozplynul. Ještě před přestávkou měl po sražené střele snadnou pozici Pacioretty a krátce po začátku druhé třetiny potrestal Stone zmatek v chicagské defenzívě. Blackhawks nesložili zbraně a před Lehnerem si šikovně poradil pozapomenutý Kane, jenže Golden Knights znovu našli odpověď, když přesilovku využil ranou z voleje Martinez. O výhře a postupu Vegas rozhodl ve 42. minutě Alex Tuch, který se protlačil kolem Boqvista a nadvakrát překonal Crawforda. Stejný hráč přidal v závěru pojistku, jenže jeho gól nakonec nebyl pro bránění ve hře gólmanovi Hawks uznán. Chicago proto dostalo ještě šanci v samém závěru zabojovat o prodloužení, žádná z pološancí se už ale neujala. Vegas bylo v tomto utkání tak jako v průběhu celé série lepším týmem, mohlo se spolehnout na širší sestavu a těžilo z dobrého napadání a důraznější hry. Pro řadu mladých hráčů Blackhawks se jednalo o první zkušenost s playoff a s ohledem na průběh sezony může být klub spokojený, že vůbec dostali tuto možnost – nehledě na to, že přes převahu soupeře byli v podstatě ve všech utkáních ve hře o lepší výsledek až do samého konce. „V posledních dvou zápasech nás Vegas zřejmě přehrálo, ale nemyslím, že jsme si zasloužili prohrávat v sérii 0:3. Ale bojovali jsme a ještě se pak o svou šanci porvali,“ zhodnotil Patrick Kane.

Drake Caggiula střílí první gól zápasu (© Jeff Vinnick/Getty Images)
Drake Caggiula střílí první gól zápasu (© Jeff Vinnick/Getty Images)

Crawford vychytal Chicagu naději, stav série 1:3

Brankář Corey Crawford inkasoval pouze jednou ze 49 střel Vegas a vynikajícím výkonem zařídil svému týmu první vítězství v sérii. V souboji tabulkově nejlepšího a nejslabšího celku, které jsou stále v Západní konferenci ve hře, byli Golden Knights znovu aktivnější a nebezpečnější, Blackhawks však těsný náskok z první třetiny houževnatě ubránili až do konce. Už po čtyřech minutách hry se vydal do útoku obránce Määttä (v letním playoff nebývale produktivní) a jeho přihrávku uklidil z ideální pozice do sítě Drake Caggiula. O 10 minut později překvapil Lehnera z rohu Matthew Highmore a šťastným gólem navýšil vedení. Jenže vzápětí prostřelil Crawforda obránce Theodore a Blackhawks vedli opět jen o jednu branku. Chicago bylo následně po většinu času pod tlakem, ubránilo ale všechna tři oslabení a výborný Crawford už další gól nepustil. Hodně byl vidět Tuch, další šance měli Stone nebo Marchessault a brankář Hawks si poradil i s několika těžkými dorážkami. Na druhé straně měl opět několik dobrých příležitostí DeBrincat nebo v přesilovce Lehner vychytal Saada, a tak se skóre měnilo až pár vteřin před koncem, když se Knights pokoušeli vyrovnat při hře v šesti. Z prvního gólu v playoff se konečně radoval Alex DeBrincat a potvrdil tak výhru Chicaga ve čtvrtém utkání série, prvním, ve kterém Hawks vůbec alespoň chvilku vedli. Bez vynikajícího Crawforda si sice Chicago zatím nemůže dělat žádné velké naděje, do dalšího zápasu, který je na programu ve středu nad ránem středoevropského času (4.30), však musí hokejisté v poli svému brankáři pomoci zvýšenou aktivitou a produktivitou při hře dopředu. „Většinu střel jsem dobře viděl. V oslabení jsme dobře blokovali a pokud se máme do série vrátit, musíme v tom pokračovat. Je pěkné, že máme první výhru, snad nám to dodá trochu sebevědomí,“ říká Crawford. „Poprvé v sérii jsme vedli a snažili jsme se jít do třetí třetiny s tím, že už je nepustíme do tolika velkých šancí jako před tím. Na brankovišti jsme toho dost zblokovali, povyhazovali a dobře odbránili. (Crawford) hodně střel pochytal a když se nám nepodařilo puk odklidit, tak měl i dorážky,“ pochvaloval si Caggiula. „Dokázali jsme, že s nimi můžeme držet krok. Je to velká výzva, mají skvělý tým a spoustu způsobů, jak soupeře přehrát. Ale taky jsme měli svoje momenty, vypracovali si příležitosti a dokázali jich pár proměnit, proto jsme stále ve hře,“ zhodnotil trenér Jeremy Colliton.

Blackhawks první zápas série proti Vegas prohráli

Blackhawks nezvládli vstup do 1. kola playoff proti Vegas Golden Knights a úvodní utkání prohráli 1:4. Knights přestříleli Blackhawks v každé třetině a celkově 34:20. Nerozhodný stav trval do 28. minuty, kdy Coryho Crawforda, který měl zakrytý výhled překonal obránce Theodore. Krátce na to přidal další gól Carrier, i když se Blackhawks snažili jeho platnost zvrátit trenérskou výzvou z důvodu ofsajdu. Gól byl ovšem potvrzen a Blackhawks museli ještě do oslabení. V oslabení dokázali ovšem Blackhawks snížit, když po výborném forčekingu a přihrávce Brandona Saada překonal Lehnera střelou pod víko David Kämpf. Konečné skóre stanovil pak dvěma góly během 5 minut Smith. Blackhawks v utkání trefili 3 tyčky, ale celkově svým výkonem na soupeře nestačili.

Hokejisté Blackhawks se radují z postupu (© Jeff Vinnick/Getty Images)
Hokejisté Blackhawks se radují z postupu (© Jeff Vinnick/Getty Images)

Blackhawks vyřadili Oilers, zápas rozhodl Kubalíkův gól

Tak jako v předchozích utkáních předkola, i ve čtvrtém střetnutí daly oba týmy dostatek příležitostí soupeři k tomu, aby zápas získal na svou stranu. McDavid s Archibaldem potrestali laxní vstup Chicaga do zápasu a v nepříhodný moment věnoval Edmontonu pětiminutovou přesilovku DeBrincat, zatímco obránci Oilers několikrát poztráceli puk ve vlastní třetině a vyloučením za špatné střídání se v samém závěru připravili o větší naději na vyrovnání zápasu i série. Blackhawks v první třetině otočili po šikovném gólu Saada a teči Highmora, po přestávce ale hráli Oilers přesilovku a těsně po jejím konci srovnal Nugent-Hopkins. Pětiminutové oslabení Chicago zvládlo i díky vyloučení Nurse a ve vyrovnaném utkání se ukázal být klíčovým mužem brankář Corey Crawford. Jen ve třetí třetině pochytal 20 střel, předvedl řadu těžkých zákroků a dvakrát měl kliku, když Athanasiou trefil pouze břevno a Nurse v poslední vteřině minul. Zápas tak rozhodli v polovině třetí části Blackhawks: Toews v souboji přetlačil Beara a Dominik Kubalík pohotově prostřelil Koskinena na bližší tyčku. Poslední dvě minuty sice odehrál Edmonton v oslabení, v jeho druhé polovině si však přeci vypracoval několik možností, žádná se ale neujala a do dalšího kola postupuje Chicago. „Ani jsem se nedíval na branku, jen jsem se snažil vystřelit co nejrychleji a mířit nahoru. Mám velkou radost,“ řekl Kubalík. „Někdy vás chválí, někdy kritizují a myslím, že se nám daří tohle příliš nevnímat. Posledních pár let jsme se do playoff nedostali a lidé nám příliš nevěřili, ale snad nás to moc nerozhodilo. Těšili jsme se na šanci ukázat, co umíme. Když se probojujete do playoff, nezáleží na tom jak a stát se už může cokoliv. Je to vidět i dnes, nám bylo jedno, z jaké pozice jsme postoupili. Na konci sezony se nám dařilo a povedlo se nám na to teď navázat,“ pochvaloval si kapitán Toews, jeden ze strůjců první vítězné série od zisku Stanleyho poháru před pěti lety.

Jonathan Toews při vítězném gólu (© Jeff Vinnick/Getty Images)
Jonathan Toews při vítězném gólu (© Jeff Vinnick/Getty Images)

Chicago urvalo v závěru výhru a k postupu má blíže

Třetí utkání předkola proti Edmontonu bylo poznamenáno celou řadou vyloučení, ani jednu ze tří přesilovek ve druhé třetině ale Blackhawks opět nevyužili a ve třetí části museli dotahovat. To se jim v závěru podařilo, když v 55. minutě srovnal tečí Koekkoekovy střely Matthew Highmore (ze všech hráčů Hawks odehrál nejméně, během 7:38 však zaznamenal 1+1) a lehce přes minutu před koncem se Chicago radovalo i z vítězného gólu. Od modré tentokrát střílel Connor Murphy, jehož pokus tečoval obránce Bear a puk se ještě otřel o nohu kapitána Toewse než zamířil mimo dosahl Koskinena. Blackhawks, v tomto střetnutí domácí tým, trefili několikrát tyčku, štěstí se k nim ale přiklonilo nejen při rozhodující brance, ale i při prvním gólu Toewse v přesilovce pět na tři jen pár vteřin před první přestávkou. Na první gól Määtty odpověděl záhy Draisaitl a spolu s McDavidem přidali tahouni Oilers ve druhé třetině další dva zásahy, v obou případech z dorážek těsně před Crawfordem. „Bojovali jsme až do konce, byl to skvělý týmový výkon,“ pochvaloval si Toews. „Viděl jsem, že je před brankou úplně volný, tak jsem to jen nahodil, žádná velká rána. Bylo to štěstí, určitě puk tečoval. Posledních deset minut jsou vždycky vhazování hodně důležitá a bylo super, že jsme tohle vyhráli a dokázali využít,“ popsal rozhodující chvíli obránce Murphy. „Je to zklamání, to je bez diskuze. Všichni si uvědomujeme, v jaké jsme teď situaci. Musíme se připravit na dva zápasy hned po sobě a udělat všechno pro to, abychom je vyhráli,“ pověděl Leon Draisaitl. „Takhle jsme si začátek nepředstavovali. Po prvním gólu jsme pak byli lepší, jenže vyloučení bylo hrozně moc. Víme, že se toho píská hodně, tak musíme být disciplinovanější,“ doplnil Connor McDavid. „Dneska si to užijeme a pak už se budeme chystat na další zápas. Očekávám, že budou hrát jako o život, s tím se musíme vyrovnat,“ říká kouč Jeremy Colliton.

Momentka z druhého utkání proti Oilers (© Dave Sandford/NHLI via Getty Images)
Momentka z druhého utkání proti Oilers (© Dave Sandford/NHLI via Getty Images)

Ve druhém utkání Blackhawks nestačili, série je vyrovnaná

Ve druhém střetnutí předkola proti Edmontonu tahali Blackhawks od počátku za kratší provaz a na slibný sobotní výkon dali zapomenout. Už v prvním střídání uklidil puk do sítě McDavid a o pár minut později se kapitán Oilers protáhl kolem Määtty a překonal Crawforda podruhé. Chicago se sice může těšit z toho, že dvoubrankovou ztrátu ve druhé třetině, i přes tři slepené nevyužité přesilovky (přičemž jen ta první byla podařená, ačkoliv hráči Oilers všechny čtyři střely zablokovali), nakonec smazalo, jenže šťastnou trefou v početní výhodě McDavid završil hattrick a obratem poslal Edmonton znovu do vedení. Naději na prodloužení uhasil ve 48. minutě chybou brankář Crawford, vzápětí potrestal zmatek na brankovišti Chiasson a zápas se pak pouze dohrával. Gólově přispěli netradičně obránci ze třetí dvojice Määttä s Koekkoekem, v obranné činnosti nicméně stejně jako většina spoluhráčů nestíhali. Edmonton, s náskokem v zádech, byl lepší, rychlejší a přestože Hawks nebyli úplně bez šance, do dalšího střetnutí budou muset hodně přidat. Poprvé v sérii se trefil Patrick Kane, který často alternoval ve dvou formacích, přičemž s dobře hrajicím Dachem a DeBrincatem vypadala souhra lépe. Potrestaného Caggiulu nahradil v sestavě Quenneville, na ledě však pobyl jen šest minut. „Pustili jsme je do spousty šancí a oni mají hráče, kteří je promění. V obraně musíme zabrat, ale to je na playoff právě zábava, někdy jste nahoře a jindy dole. Ve třetím utkání budeme hrát lépe,“ slibuje Kane. „Věděli jsme, že 97 si něco vypracuje, takže jde hlavně o to, aby těch příležitostí bylo co nejméně a z méně nebezpečných pozic. Dvakrát se mu to příhodně odrazilo, ale při druhém gólu to udělal hodně šikovně, Olli se musel otáčet a to už je těžké 97 chytat,“ vyjádřil se Slater Koekkoek.

Blackhawks slaví jednu z Kubalíkových branek v přesilovce (© Jeff Vinnick/Getty Images)
Blackhawks slaví jednu z Kubalíkových branek v přesilovce (© Jeff Vinnick/Getty Images)

Kubalík nasbíral 5 bodů a Chicago začalo proti Oilers výhrou

První utkání předkola mezi Chicagem a Edmontonem naplnilo všeobecná očekávání: celkem 10 branek, z toho šest v přesilovkách, a řada dalších příležitostí jistě udělaly divákům u obrazovek radost. Poněkud překvapením je ale fakt, že se z výhry 6:4 radoval tým, který do předkola postoupil z poslední příčky. Oilers sice po přesné ráně McDavida získali v přesilovce náskok, pak ale chybu Smitha v rozehrávce chytře potrestal Strome a Blackhawks brzy přidali další tři trefy. Dvakrát pěkně přihrál Toewsovi Dominik Kubalík, sám poté ve druhé třetině využil dvě početní výhody (nejprve překonal Smitha dělovkou nad rameno a krátce před druhou přestávkou šikovně tečoval střelu Keitha) a celkem s pěti body při svém debutu v playoff dosáhl na rekord NHL! Hokejisté Edmontonu několikrát trefili tyčku a jindy se vyznamenal brankář Crawford, Blackhawks je však výrazně přestříleli a ve třetí části už spíše bránili čtyřgólový náskok. Ten v závěru stáhli zblízka Neal a tečí při hře v šesti Nugent-Hopkins, na kontaktní branku už ale Oilers neměli dost času. „Byli jsme dobře nachystaní a sám jsem se cítil skvěle, všechno se mi dařilo. Pořád je to jen první zápas, musíme v tom pokračovat dále,“ pověděl Kubalík. „Hned od začátku ukázal, že si umí výborně najít místo a protáhnout se za obránce. Skvěle a pohotově střílí a když je teď hokej tak rychlý, často bude z těchto nebezpečných pozic dávat góly. Dneska jste navíc viděli, že je víc tvůrce hry než střelec. Myslím, že se bude pořád zlepšovat, je zábava s ním hrát v útoku,“ chválil Kubalíka kapitán Toews. „Nehráli jsme dobře, celkově. První zápas je důležitý a my jej prohráli. Teď už s tím nic neuděláme, musíme se soustředit na další utkání. Postupně jsme zjednodušili hru a bylo to lepší, tak na to musíme navázat,“ vyjádřil se kapitán Oilers McDavid. Doplněno: Drake Caggiula byl potrestán zákazem startu v jednom utkání za střet s Tylerem Ennisem, kterého trefil ramenem do hlavy.

Dominik Kubalík se raduje z gólu (© Jeff Vinnick/Getty Images)
Dominik Kubalík se raduje z gólu (© Jeff Vinnick/Getty Images)

Kubalík se dvakrát trefil a Hawks zvládli přípravu s Blues

Ve středu se Chicago představilo v přípravném utkání proti St. Louis a po delší pauze zaviněné pandemií koronaviru to nebyl špatný výkon, jak by se i s ohledem na podmínky uprostřed léta dalo očekávat. Před prázdnými tribunami v Edmontonu sice bylo znát, že se pro oba týmy jedná jen o přípravu, když hokejisté Blackhawks své akce několikrát překombinovali, zatímco jejich soupeř ze St. Louis působil vlažným dojmem. Oproti Chicagu, které v sobotu otevře ostrou sérii s domácími Oilers, si ale Blues ve zkrácené základní části vybojovali pozici na čele tabulky a místo předkola je tak nejprve čekají zápasy o nasazení do playoff. V začátku jediného přípravného utkání měli hráči St. Louis navrch a teprve podařené střídání Kaneova útoku se Stromem a Nylanderem pár minut před první přestávkou Hawks nakoplo. Ve druhé třetině se obdobným způsobem gólově prosadili Saad a Strome, když přihrávku z rohu uklidili na brankovišti mimo dosah gólmana Binningtona. Ve třetí třetině pak využil dvě přesilovky Dominik Kubalík, který se objevil v několika šancích i dříve, a v obou případech prostřelil střídajícího Allena. Na obě trefy nejlepšímu letošnímu střelci mezi nováčky přihrával Kirby Dach, po dvou bodech zapsali také Toews s Kanem. V brance se o čas rovným dílem podělili Crawford, který zmeškal velkou část kempu kvůli nemoci, se Subbanem a na čisté konto potřebovali celkem 21 zákroků. „Byl na ledě snad jen třikrát nebo čtyřikrát. Je skvělé, že ho máme zpátky, celou sezonu chytá výborně a z playoff má spoustu zkušeností. Cítíme se lépe a klidnější, když je brance,“ ocenil Crawforda Dylan Strome. „Je to pouze jeden krok během přípravy na sobotu, nesmíme proto lítat v oblacích. Nemyslíme si o sobě, že jsme lepší než ve skutečnosti,“ hodnotil střízlivě trenér Colliton. „Nehráli jsme dobře na puku, snadno jsme ho ztráceli a byla tam spousta nevynucených chyb. Až začnou opravdové zápasy, tak budeme určitě lepší. Dneska to nestačilo, očekával jsem víc,“ pověděl trenér Blues Craig Berube.

Hráči Blackhawks zdraví diváky po výhře nad San José (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)
Hráči Blackhawks zdraví diváky po výhře nad San José (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)

Kubalík má 30 gólů, Beaudin s Hagelem debutovali

Ve středu večer přivítali Blackhawks v United Center hokejisty Sharks a v otevřeném utkání se diváci určitě nenudili. Hosté sice měli v úvodu několik nadějnějších šancí a ujali se vedení po využité přesilovce proti třem, ve druhé třetině ale Chicago otočilo skóre a nakonec zvítězilo přesvědčivě 6:2. V souboji nejslabší ligové přesilovky a nejlepšího oslabení Hawks překvapili dvěma zásahy, když nejprve Dell neviděl dalekou střelu Keitha a hezkou přihrávku DeBrincata, který si v utkání připsal celkem tři asistence, pak uklidil do sítě Kane. Další góly přidali Saad s Nylanderem a v závěru zápasu domácí ještě navýšili svůj náskok. Kane čtyři minuty před koncem dorazil na brankovišti svůj první pokus (celkem měl v utkání 11 střel!) a o dvě minuty později Kubalík dělovkou málem protrhl síť. Pro českého nováčka to byla 30. branka v této sezoně, což se mu podařilo jako pátému v klubové historii. Poprvé v NHL nastoupili útočník Brandon Hagel (4 střely během 11:48) a obránce Nicolas Beaudin (2 střely, 2 hity, 2 bloky a +1 během 17:01, jednou trefil tyčku) a oba mohli být se svým výkonem spokojeni. „Ve druhé třetině jsme zvýšili tempo. Výborně jsme se vraceli a oproti první třetině zpřesnili rozehrávku, to nás nakoplo. Ve všem jsme byli rychlejší a pohotovější a snažili se víc střílet. Při prvním gólu tam byla dobrá clona, další jsme dali z protiútoku, tak snad si tím zvedneme sebevědomí,“ pochvaloval si trenér Jeremy Colliton. „Po druhé třetině jsme vedli 3:1 a pomohli si dvěma góly v přesilovce, to jsme letos často postrádali. Dneska to bylo dobré,“ doplnil Patrick Kane.

Momentka z utkání proti Blues (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Momentka z utkání proti Blues (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Allen opět udržel v Chicagu nulu a Hawks prohrál s Blues 0:2

Podobně jako v prvním letošním střetnutí na začátku prosince, ani tentokrát hráči Blackhawks doma v United Center na brankáře Jakea Allena nevyzráli. Chicago si vypracovalo několik slibných příležitostí zejména ve druhé třetině, žádná se ale neujala a tristní bilanci podtrhuje pouze jeden střelecký pokus během čtyř přesilovek. Allen na čisté konto potřeboval celkem 29 zákroků. Vítěznou branku zařídil ve 27. minutě dorážkou z ostrého úhlu obránce Bortuzzo a pojistku přidal ve třetí části kapitán Blues Pietrangelo, když Nylander ztratil kotouč ve vlastním pásmu a následnou kombinaci už Hawks nedokázali přerušit. Chicago dohrávalo nevydařené utkání bez dvou zraněných hráčů: Adam Boqvist odstoupil s podezřením na otřes mozku poté, co jej loktem zasáhl u mantinelu Sundvist, a v následné bitce s Dunnem si Caggiula poranil pravou ruku. „Potřebovali jsme dva body, samozřejmě. Ale nemůžu si stěžovat na nedostatek nasazení, myslím, že jsme zápas odmakali,“ komentoval porážku posledního s prvním týmem Centrální divize trenér Jeremy Colliton. „Vzpomínám si na poslední dva zápasy, kdy jsme ve třetí třetině vedli a stejně se nám je bohužel podařilo prohrát. V každém utkání jsme ale byli (ve hře o dobrý výsledek),“ posoudil sérii čtyř letošním porážek proti St. Louis kapitán Jonathan Toews. Doplněno: Při příležitosti Mezinárodního dne žen připravoval přenos zápasu NHL poprvé pouze výhradně ženský tým (stejně jako utkání Vegas proti Calgary). O komentář a studio se postaraly mj. olympijské vítězky AJ Mleczko, Kendall Coyne-Schofield a Jen Botterill.

Dylan Strome střílí gól na 2:1 (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Dylan Strome střílí gól na 2:1 (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Strome se trefil po delší době a Hawks porazili Anaheim 6:2

Čtrnáct zápasů a bezmála dva měsíce čekal Dylan Strome na gól a v úterý v United Center se proti Anaheimu radoval hned dvakrát. Blackhawks získali brzy náskok, když Boqvist vymyslel gól pro Caggiulu, a na začátku druhé části odpověděl na Stromovu dorážku snadným gólem Heinen. Jenže ještě před koncem třetiny se Strome trefil znovu, když usměrnil pěknou pobídku Kanea, a Chicago přidalo do přestávky další dva zásahy. Situaci 3 na 1 zakončil podařeným blafákem Nylander a následně připravil 29. gól v sezoně pro Kanea. Ve třetí části se krátce podíval na led náhradní brankář Malcolm Subban a odbyl si tak svou premiéru v novém dresu. Poprvé v NHL bodoval obránce Lucas Carlsson a svou 8. trefou v sezoně uzavřel skóre na konečných 6:2 český útočník David Kämpf, který zakončil dobrou práci Highmora. „Byla to dlouhá doba. Je příjemné, že jsem se z té deky vyhrabal,“ pochvaloval si Strome. „Důležitá výhra pro nás. Když se vracíme domů po sérii zápasů venku, většinou se nám pak další utkání nepovede. S prvními 10 minutami jsem byl spokojený, hráli jsme agresivně a dařilo se nám. Druhá desetiminutovka už nic moc, ztráceli jsme puky a nabízeli jim šance. Myslím, že zápas jsme vyhráli na začátku druhé třetiny, když se nám povedlo několik střídání po sobě a vstřelili jsme gól. Právě o tom jsme mluvili, že se musíme snažit navázat několik dobrých střídání za sebou. Přesně to se stalo a je z toho důležitá výhra,“ vyjádřil se trenér Colliton.

Dominik Kubalík střílí svůj první gól v utkání (© Scott Audette/NHLI via Getty Images)
Dominik Kubalík střílí svůj první gól v utkání (© Scott Audette/NHLI via Getty Images)

Kubalík nastřílel hattrick a Blackhawks otočili v Tampě

Zatímco v první třetině postrádala hra díky sérii vyloučení tempo, ve druhé části se v podstatě hrálo na jednu bránu. Gólman Corey Crawford chytal výborně (celkem 36 zákroků), jenže když krátce po druhé přestávce zvýšil Kucherov do odkryté branky na 2:0, zdálo se, že si domácí Lightning dojdou pro lehkou výhru. Blackhawks se však zvedli, Saad s Kubalíkem se prosadili na brankovišti a obrat dokonal v 50. minutě Koekkoek, když jeho střela propadla McElhinneyovi až do sítě. Pro bývalého hráče Tampy, která jej před lety draftovala jako 10. celkově, to byla první letošní trefa. Dělovkou v přesilovce a do prázdné zkompletovat hattrick český útočník Dominik Kubalík a s 29 góly dál stoupá v klubových tabulkách, pokud jde o nejlepší střelce mezi nováčky. „Mám z toho velkou radost. Nevím, čím to je, taky bych to rád věděl. Stále se snažím o to samé a motat se kolem brankoviště. Mám štěstí,“ radoval se po utkání ze své skvělé formy Kubalík. „Díky tomu, jaký máme útok, nejsme nikdy úplně odepsaní. Dneska jsme posbírali hodně trestů, hlavně na začátku. Ale ukázali jsme charakter. Je pěkné, že jsme to tentokrát byli my, kdo zápas otočil,“ pochvaloval si Crawford.

David Kämpf (© Scott Rovak/NHLI via Getty Images)
David Kämpf (© Scott Rovak/NHLI via Getty Images)

Chicago tahalo v přestřelce v St. Louis za kratší konec

Pořádně divoký zápas sehráli Blackhawks v úterý St. Louis a domácí diváci museli být s výsledkem nakonec spokojení. Už po 30 vteřinách potrestal brzké Murphyho vyloučení Schenn, ale Chicago také využilo dvě přesilovky a krátce po přestávce vedlo už 3:1. Jenže během prvních deseti minut ve třetí třetině padlo pět branek, Hawks najednou prohrávali, pak opět vedli, ale poslední slovo měli domácí. Od modré se trefil se šťastným odrazem o Koekkoeka Faulk a v 54. minutě rozhodl v přesilovce svým druhým gólem Sanford. Chicago sice netradičně skórovalo v početní výhodě hned třikrát, poslední příležitost ale nevyužilo a ze St. Louis odjíždí bez bodu. Ze 100. gólu v NHL se radoval obránce Duncan Keith, teprve podruhé se v této sezoně trefil také Highmore. „Hodně se to přelévalo ze strany na stranu. Ale ať už to probíhá jakkoliv, pokaždé chcete vyhrát a to se nám dneska nepovedlo. Udělali jsme v obraně hodně chyb a to nás stálo zápas,“ pověděl Keith. „To je určitě dobře, bezesporu,“ těšil se z úspěšných přesilovek kouč Jeremy Colliton. „Dlouhodobě se nám přesilovky nedaří, tak snad teď. Obzvlášť venku si v nich můžete pomoct, dneska nás vrátily do zápasu a ve třetí třetině jsme díky nim mohli i zvítězit. Čistě si přihráváme, soustředíme se na častější střelbu a máme hráče na brankovišti.“

Lucas Carlsson při svém debutu v NHL (© Glenn James/NHLI via Getty Images)
Lucas Carlsson při svém debutu v NHL (© Glenn James/NHLI via Getty Images)

Chicago zahájilo krátký výjezd těsnou porážkou v Dallasu

Blackhawks vyrazili do Texasu na svou první zástavku během třízápasového výjezdu, na výhru nad Nashvillem však nenavázali. Proti Stars nesehráli špatné utkání, do hry (byť se to na výsledku příliš neprojevilo) je dostala série přesilovek a špičkový výkon brankáře Crawforda. Domácí tým ale také odehrál vydařené střetnutí, v určitých chvílích těžil ze své rychlosti a v závěru poctivě uzavřel prostor před pozorným gólmanem Khudobinem. Oba góly Dallasu padly z bezprostřední blízkosti, kdy měli po smolných odrazech Pavelski se Seguinem pohodlnou pozici. Za Hawks snížil parádní ranou v přesilovce 4 na 3 nováček Dominik Kubalík. Jeho druhou trefu v utkání rozhodčí neuznali kvůli trestu pro Toewse, na druhé straně Crawfordovi pomohla při šanci Lindella nadvakrát branková konstrukce a hostující brankář pokryl i trestné střílení Janmarka. „Nevyšlo to, ale odehráli jsme dobrý zápas. Bojovali jsme a v přesilovce si vypracovali nějaké šance. Zdálo se mi, že se hodně stahovali na brankoviště, ale jejich brankář chytal taky výborně, na konci měl dva důležité zákroky. Určitě jsem hráli dost dobře na to, abychom tohle utkání mohli vyhrát,“ zhodnotil Corey Crawford. Doplněno: Obránce Lucas Carlsson nastoupil ke svému prvnímu zápasu v NHL a nevedl si vůbec zle. Během 14:55 zaznamenal tři hity a jeden blok. Jeho krajan Erik Gustafsson s týmem na výjezd neodcestoval, vynechal druhé utkání v řadě a očekává se, že bude před pondělní uzávěrkou přestupů vyměněn.

Alex DeBrincat a Marc Staal v souboji o kotouč (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Alex DeBrincat a Marc Staal v souboji o kotouč (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Blackhawks proti NYR pokazili třetí třetinu a prohráli 3:6

Návrat na domácí led do United Center se Chicagu příliš nevydařil. Ve třetí třetině byli Blackhawks pomalejší, prohrávali souboje a obdrželi hned pět branek. V důležitém období tak ztratili další zápas, který by jinak jistě chtěli získat pro sebe. Rangers se povedl úvod, zatímco Saad s Kämpfem svoje brejky zazdili, Chytil Lehnera zaskočil střelou mezi betony. Kubalík sice ve druhé třetině srovnal, po přestávce už ale New York utkání ovládl. Brankář Robin Lehner a zadák Erik Gustafsson, kteří jsou častým předmětem spekulací před uzávěrkou výměn, se neukázali zrovna v dobrém světle, to Chris Kreider na druhé straně zaujal třemi body (1+2). Chicagu udělal radost snad jen Dominik Kubalík, když se ve své premiérové sezoně dvěma zásahy dotáhl na metu 25. branek. Na tu první proti Rangers mu přihrál Duncan Keith a byla to jeho jubilejní 500. asistence v NHL. „Jo, nazval bych to kolapsem. Podívejte se na jejich góly, měli spoustu šancí zblízka před brankou. Byli bojovnější. Musím chytit něco navíc, ale upřímně, tohle nebyla povedená třetině,“ vyjádřil se Lehner, který zlikvidoval celkem 35 střel. „Ve třetí třetině takhle rozhodně hrát nemůžeme, hlavně v obraně. V našem týmu potřebujeme, aby zabrali všichni, pak můžeme vyhrávat zápasy. Ale dneska to tak nebylo, jsem z toho velmi zklamaný,“ láteřil trenér Colliton.