Hráči Blackhawks slaví výhru (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)
Hráči Blackhawks slaví výhru (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)

Blackhawks se rozloučili s domácími fanoušky výhrou 6:1

Jednoznačným vítězstvím domácího týmu skončilo poslední utkání letošní sezony v United Center. O všech postupujících do playoff bylo v Západní konferenci rozhodnuto již před posledním víkendem, v duelu Chicaga s Dallasem tak šlo již pouze o čest. Blackhawks se mohli opřít o vynikající výkon brankářů Crawforda s Wardem, kteří dohromady pochytali 34 střel, a ve druhé třetině několika góly svému soupeři odskočili. Patrick Kane (dva góly) s Jonathanem Toewsem (dvě asistence) si vylepšili své již tak nejproduktivnější sezony v kariéře, letos popáté se trefil (dost možná ve svém posledním domácím utkání v kariéře) veterán Chris Kunitz, z první branky za Chicago se těšil Slater Koekkoek a bodoval také David Kämpf, který se vrátil do sestavy po zranění. „Myslím, že máme dobrý tým, že bychom mohli v playoff lidi překvapit. Ale neuspěli jsme, je to zklamání. I dneska to bylo skvělé, fanoušci nám na konci poděkovali za sezonu, přestože to nevyšlo tak, jak bychom si přáli,“ pověděl Patrick Kane poté, co si zvýšil svou bilanci na 109 bodů (44+65). Doplněno: Corey Crawford ze zápasu odstoupil kvůli poraněnému tříslu a Blackhawks povolali z Rockfordu náhradního brankáře Kevina Lankinena.

Blackhawks se radují po vítězném utkání (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Blackhawks se radují po vítězném utkání (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Ze dvou zápasů s Coloradem mají Hawks dva body

O víkendu se Chicago utkalo dvakrát s Coloradem a zatímco v Denveru prohrálo 2:4, na domácím ledě následně zvítězilo po prodloužení 2:1. Avalanche drží aktuálně poslední postupovou příčku pro playoff a Blackhawks na ně na 11. místě ztrácí pět bodů. V odvetě Chicago zasypalo ve vynikající formě chytajícího Grubauera celkem 42 pokusy, překonalo jej ale pouze dvakrát. Náskok hostujícímu týmu zajistil v přesilovce 5 na 3 Kerfoot, když o něj odrazil svou ránu Barrie. Blackhawks srovnali podobným způsobem, když v končící přesilovce vypálil Seabrook a puk tečoval do sítě Anisimov. V prodloužení se po levé straně protáhl Keith, natlačil se před brankáře Avalanche a zajistil domácím bod navíc. Sice důležitý, ale ve vzájemných zápasech s Coloradem potřebovali Blackhawks pro udržení naděje víc… „Ve třetí třetině jsme hráli výborně, nic jsme jim nedarovali. Bylo by fajn dát na konci gól a stáhnout je o dva body, ale i tak ten jeden bereme a jdeme dál,“ pověděl gólman Crawford. „Dneska jsme nehráli moc dobře, hlavně v první a třetí třetině nás přehrávali. Z těchto dvou zápasů jsou to ohromně důležité body, i když dneska máme štěstí, že máme alespoň jeden,“ zhodnotil Grubauer.

Patrick Kane překonal hranici 100 bodů

Útočník Patrick Kane podruhé během své 12leté kariéry v NHL dosáhl na metu 100 bodů. Zatímco v sezoně 2015–2016 se jeho příspěvek zastavil na 106 bodech (46+60), nyní má ještě 10 zápasů na to, aby svou bilanci 41+60 vylepšil. Při porážce s Vancouverem 2:3 po prodloužení si Kane připsal asistenci u obou branek domácích a vyrovnal svůj osobní rekord v počtu přihrávek za sezonu. Canucks ve druhé třetině otočili skóre a důležitý bod do tabulky Chicagu následně zajistil až v 57. minutě ranou Gustafsson. Prodloužení trvalo pouze 16 vteřin než vynikajícího Crawforda zblízka překonal Horvat. „Hráli druhý den po sobě, navíc u nás a toho bychom měli využít. Na začátku jsme měli příležitost je zmáčknout a dostat zápas pod kontrolu, ale nechali jsme je žít. Chyběla nám rychlost, jakou bychom k tomu potřebovali. Je fajn, že máme bod, ale konec nic moc. Nikdo z nás dneska nezahrál na výbornou,“ zhodnotil kapitán Toews, který vstřelil svůj 31. letošní gól. „(Crawford) chytal skvěle, nebýt jeho tak je to 1:5. Aspoň máme ten bod,“ doplnil Gustafsson.

Corey Crawford při zákroku (© Francois Lacasse/NHLI via Getty Images)
Corey Crawford při zákroku (© Francois Lacasse/NHLI via Getty Images)

Crawford zazářil doma v Montréalu a Chicago zvítězilo 2:0

Brankář Corey Crawford se doma v Montréalu představil ve vynikající formě a v utkání, před kterým domácí tým ocenil Careyho Price za překonání klubového rekordu v počtu 315 výher, svého soupeře zastínil 48 zákroky. Crawford se tak radoval z 25. nuly v kariéře, v tomto případě na ni ale potřeboval nejvíc práce. Vítězný gól zařídil na začátku druhé třetiny Connor Murphy, když si sjel na přihrávku DeBrincata a z ideální vzdálenosti prostřelil Price. Ve 45. minutě pojistil výhru po pěkné kombinaci Brendan Perlini, v závěru už se Hawks přes snahu Canadiens ubránili a zvítězili popáté v řadě. „Hráli jsme moc dobře a i když nás na konci zmáčkli, nezpanikařili jsme. To bylo super, vytlačili jsme je do strany, trpělivě jsme si počkali a pak posbírali puky na středu,“ liboval si Crawford. „Byl neskutečný. Několik zákroků při dorážkách zblízka měl fantastických. Zdálo se, že to nemůže mít a on najednou chytil puk do lapačky. Proto jsme rádi, že ho máme,“ chválil Crawforda Connor Murphy.

Brendan Perlini (© Jonathan Daniel/Getty Images)
Brendan Perlini (© Jonathan Daniel/Getty Images)

Perlini nastřílel hattrick proti Arizoně a Hawks vyhráli 7:1

Bývalý hráč Blackhawks Richard Pánik sice v 5. minutě na druhý pokus překonal Crawforda, další gól už ale Coyotes nepřidali. Arizona přijela do United Center s vizitkou týmu, který má v aktuálním období vynikající formu, od Blackhawks ale inkasovala sedm branek. O tři z nich se postaral Brendan Perlini, který se proti svému bývalému týmu radoval z hattricku o to víc, že na konečných 7:1 upravil pouhé čtyři vteřiny před koncem. Vítězný gól zařídil na brankovišti Saad, po Kämpfově přihrávce skóroval ze snadné pozice Kunitz, krásnou kombinaci po chybě Ekmana-Larssona zakončil Kane a potřetí v kariéře dosáhl na hranici 30 branek kapitán Toews, když s jistotou proměnil trestné střílení. „Chtěl jsem hlavně vyhrát, ale tohle je báječné. Nikdy na to nezapomenu,“ těšil se Perlini. „Je pořád v pohybu a úspěšný v soubojích, proto se dostává do šancí. Mám z něj velkou radost,“ chválil trenér Colliton. „Po minulém utkání (2:1 v Dallasu) jsme ze sebe měli dobrý pocit, ukázali jsme charakter a po delší době hráli z pevné obrany. Dneska se nám dařilo dopředu, ale myslím, že jsme to hlavně opět dobře odbránili,“ liboval si Brandon Saad.

Chicago porazilo Sabres po nájezdech 5:4

Po několikadenní pauze přivítali Blackhawks v United Center hokejisty Buffala a přestože po třech rychlých gólech na začátku druhé třetiny přišli o vedení, nakonec získali oba body za výhru po nájezdech. Ve 45. minutě srovnal svou druhou trefou v utkání Artem Anisimov, když dorazil svou střelu do brankové konstrukce a na gól Okposa pak odpověděl vzápětí pohotovou ranou Brendan Perlini. V prodloužení měli domácí více ze hry, jenže Saad trefil pouze břevno. Nájezdy Chicagu vyšly výborně, když svoje pokusy proměnili jak Toews, tak Kane s DeBrincatem. „Myslím, že jsme hráli dobře a do ničeho je moc nepouštěli. Obdržené góly nás nesrazily a těší mě, že jsme to dokázali srovnat. Už nezbývá mnoho zápasů, potřebujeme body hned,“ vyjádřil se brankář Crawford. Doplněno: Patrick Kane se díky dvěma asistencím dostal v historickém bodování klubu na čtvrté místo před Stevea Larmera. „Je to výjimečný pocit. Larmer byl skvělý hráč, asi patří do Síně slávy. V Chicagu odehrál parádní kariéru a byl jedním z těch, kteří hráli hokej tak, jak by se hrát měl,“ pověděl Kane.

Momentka ze zápasu v San José (© Brandon Magnus/NHLI via Getty Images)
Momentka ze zápasu v San José (© Brandon Magnus/NHLI via Getty Images)

Výjezd do Kalifornie skončil porážkou v San José

Blackhawks se vrací z třízápasového výjezdu do Kalifornie pouze se dvěma body za nepříliš přesvědčivou výhru v Anaheimu a v San José zaznamenali čtvrtou porážku z posledních pěti utkání. Coreyho Crawforda, který se představil poprvé od zranění ve dvou zápasech, nahradil proti Sharks Cam Ward a pochytal celkem 29 střel. Ve 13. minutě jej poprvé překonal trpělivý Hertl, hosté ale srovnali ještě před přestávkou po přesné střele Stroma při přečíslení. Na gól Meiera pak odpověděl po narážečce s Toewsem svou 13. trefou v sezoně Gustafsson, jenže ve třetí třetině už Blackhawks odpověď na další góly nenašli. Nejprve dostal v ideální pozice příliš prostoru Sorensen a při odloženém vyloučení pak Karlsson šikovně tečoval Burnsovu ránu. „Dneska jsme vypadali jako hokejové mužstvo, obrovský rozdíl proti včerejšku (porážka v LA 3:6). Sharks mají výborný tým, nic nám nedarovali. Dostali jsme pár gólů potom, co jsme propadli v obraně. Těžko můžu kritizovat nedostatek snahy nebo nasazení, ale nepovedlo se nám zvládnout na vysoké úrovni celé utkání. Máme tu mladé hráče, kteří se teprve učí vyhrávat. Jenže potřebujeme body a porážka se proto v tuhle chvíli snáší těžko,“ hodnotí trenér Jeremy Colliton.

Blackhawks zvládli prodloužení s Red Wings

Když ve 22. minutě zvyšoval Patrick Kane už na 4:1, zdálo se, že Blackhawks si z Detroitu odvezou v klidu dva body. Jenže ve třetí třetině domácí třígólové manko smázli a o vítězi tak muselo rozhodnout prodloužení. V něm si Cam Ward, který celkem pochytal 31 střel, poradil při dvou šancích soupeře a po akci Toewse pak měli Gustafsson s Kanem snadnou úlohu. Kane bodoval v 19. utkání v řadě, ale jeho série zápasů s asistencí skončila na 17. Gustafsson přihrál na tři trefy, na druhé straně zaznamenal asistenci u všech gólů Red Wings Mantha. „Myslel jsem si, že už [Toews] dal gól, jenže pak jsem si všiml, že se tlačí k dorážce. Skvěle přihrál [Gustafssonovi] a ten to posunul na mě. (…) Víme, že umíme hrát líp. Tím spíš, když jsme ve třetí třetině pustili náskok. Teď jsme na místě pro playoff, z toho máme radost. Ale ještě zbývá 21 utkání a v těch musíme podat lepší výkon,“ vyjádřil se Patrick Kane. Po výhře Colorada nad Winnipegem o svou pozici v playoff Chicago zase rychle přišlo, Avalanche mají na 8. příčce také 61 bodů, ale zápas k dobru. Doplněno: Marcus Krüger odehrál 500. zápas v NHL. Drake Caggiula stihl jen pár minut a pak jej z utkání vyřadilo zranění oka.

Alex DeBrincat (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)
Alex DeBrincat (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)

Blackhawks přestříleli Ottawu v divokém utkání 8:7

V souboji dvou týmů, které v letošní sezoně nejčastěji inkasují, viděli diváci hned 15 branek! Už v první třetině se vystřídali všichni čtyři přítomní brankáři, pět bodů za hattrick a dvě asistence zaznamenal Alex DeBrincat a Patrick Kane protáhl svou bodovou šňůru. Asistenci si připsal již v 17. utkání v řadě, čímž dotáhl na třetím místě historických tabulek NHL Paula Coffeyho. Chicago rychle prohrávalo o dvě branky, pak ale dvěma zásahy DeBrincat vyrovnal a skóre se dál přelévalo ze strany za stranu. Přestože Senators na konci po dvou trefách Chabota snížili na rozdíl jediného gólu, domácí už zápas dotáhli k výhře 8:7. „Šílený zápas, víc mi to připomínalo sranda hokej někdy v létě. Ale vyhráli jsme a na tom záleží nejvíc,“ pověděl DeBrincat, který se přehoupl přes hranici 30 branek v sezoně. „Tak nějak vypadá noční můra brankáře, na obou stranách. Dva body jsou nejdůležitější, ale uvědomujeme si, že takhle hrát nemůžeme, jestli chceme být úspěšní. Fanoušci dneska nemohli chtít víc a my to bereme,“ doplnil Cam Ward.

Chicago otočilo zápas s Devils a Kane překonal Mikitu

Cam Ward byl klíčovou postavu při vítězství Blackhawks nad New Jersey 5:2, když skvělými zákroky v první třetině udržel naděje domácích na bodový zisk a ve třetí části na svůj vynikající výkon navázal. Přesto se Devils dostali v 17. minutě po přesilovkové kombinaci do dvoubrankového náskoku. Jenže ještě před přestávkou snížil ve výhodě Kane a po návratu z kabiny vyrovnal pěknou ranou Caggiula. Vítězný gól zařídil z protiútoku střelou z první kapitán Toews a když Anisimov z dorážky v 54. minutě zvýšil, bylo hotovo. Patrick Kane protáhl svou bodovou šňůru a připsal si asistenci již v 15. utkání v řadě, čímž překonal klubový rekord Stana Mikity. Čtyřnásobný vítěz Stanleyho poháru Chris Kunitz nastoupil do 1000. zápasu v NHL. „Potěší to. Za ty roky jsem hrál se spoustu skvělých hokejistů a pokud jde o dnešní rekord, tak mám štěstí na hodně spoluhráčů, kteří moje přihrávky proměňují,“ vyjádřil se Kane. „Pro nás je důležité hrát po celých 60 minut, bez ohledu na skóre. Takže když se nám začátek nepovedl, ale dokázali jsme se dostat zpátky do zápasu, to ukazuje, že máme charakter,“ pověděl Brandon Saad, který v oslabení pečetil výhru na konečných 5:2.

Dominik Kahun skóruje podruhé v utkání (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)
Dominik Kahun skóruje podruhé v utkání (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)

Blackhawks protáhli vítěznou sérii na 7 utkání

V neděli se Chicago střetlo s odvěkým rivalem z Detroitu a po výhře 5:2 oslavilo již sedmé vítězství v řadě. Výtečnou formu potvrdili Blackhawks vydařeným začátkem a po první třetině vedli po trefách Kahuna se Stromem 2:0. Jenže Detroit pak převzal iniciativu a domácí se museli spolehnout na pozorného Cama Warda v brance, který přispěl celkem 43 úspěšnými zákroky. Když v 56. minutě snížil z ideální pozice Nyquist, zdálo se, že fanoušky čeká drama. Jenže Athanasiou ve skvělé příležitosti minul a o chvilku později naopak překonal Berniera střelou na bližší tyčku Kane. Ten se prosadil ve 14. utkání v řadě a během této šňůry zaznamenal 31 bodů (11+20). V posledních zápasech se však Chicago může opřít také o produktivní formaci DeBrincat, Strome, Kahun. „Miluju, když o něco hrajeme a když kluci věří, že pokud takhle budeme pokračovat, tak máme naději. Samozřejmě můžeme ovlivnit jen svoje výkony, snažit se vyhrávat a udržet se na vlně,“ vyjádřil se Ward poté, co se Blackhawks přiblížili na 4 body od posledního místa v playoff.

Patrick Kane dosáhl v Buffalu na 900. bod

Blackhawks zvítězili v Buffalu 7:3 a Patrick Kane mohl mít o to větší radost, že ve svém rodném městě překonal hranici 900. bodů v NHL. Na tuto metu přitom dosáhl jako nejmladší americký hokejista v historii soutěže. K výhře nad Sabres přispěl dvěma góly a dvěma asistencemi, dvakrát se trefil i Brandon Saad a tři body (1+2) zaznamenal Drake Caggiula. Chicago orámovalo dvěma zásahy první přestávku a když Duncan Keith zvýšil zblízka z dorážky na 3:0, zdálo se, že hostujícímu týmu nestojí nic v cestě za vítězstvím. Jenže ve třetí třetině snížil Pominville a v přesilovce uspěl důrazný Okposo. Klid Blackhawks vrátil pohotovou ranou Connor Murphy a Chicago nakonec ještě navýšilo skóre. „Uvažoval jsem, že by bylo pěkné toho dosáhnout už před Utkáním hvězd a nemyslet na to. Ale pak jsme přijeli sem domů a je tu spousta lidí, kteří o té hranici 900 bodů věděli. Mám z toho velkou radost, takhle je to určitě lepší,“ vyjádřil se Kane, který bodoval v 10. utkání v řadě, počtvrté v kariéře vstřelil více jak 30 gólů v sezoně a v historickém bodování amerických hráčů překonal na 12. místě bývalou oporu Hawks Tonyho Amonteho.

Jonathan Toews při svém nájezdu (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Jonathan Toews při svém nájezdu (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Blackhawks si udělali radost proti Islanders 3:2n

Chicago před dlouhou devítidenní přestávkou přivítalo na domácím ledě New York Islanders a své fanoušky potěšilo v černé sadě dresů z Winter Classic výhrou 3:2 po nájezdech. Islanders patří k těm lepším týmům v letošní sezoně a do Uniter Center přijeli se šňůrou pěti vítězství v řadě. Brzy jim navíc zajistil vedení brankou po vhazování Filppula, Blackhawks ale v devátém utkání za sebou využili přesilovku a jejich úderná pětka vyrovnala v početní výhodě hned dvakrát. Nejprve se při přesilovce 5 na 3 prosadil zblízka Strome a poté, co z brejku pohodlně překonal Ward šikovný Barzal, srovnal krátce před přestávkou dorážkou DeBrincatovy střely ze vzduchu Toews. Ve třetí třetině Ward pochytal několik těžkých pokusů a protože v prodloužení se žádná šance neujala, rozhodly až nájezdy. V nich proměnil Toews i Kane, kterému schází jeden bod do hranice 900, a když Ward neinkasoval, mohli se Hawks radovat z výhry. „Ukázali jsme, že umíme zahrát dobře i proti těžkému soupeři. Teď se musíme zaměřit na to, aby se nám to dařilo pravidelně. Někdy záleží jen na okolnostech, na koho zrovna narazíte a koho dokážete přehrát, ale dneska jsme podali skutečně dobrý výkon,“ těšil se kouč Colliton. „Chtěli jsme to odehrát lépe. První třetina ještě byla ok, ale druhá byla jedna z našich nejhorších za dlouhou dobu. Tím nechci snižovat jejich výkon, už v prvním zápase u nás hráli dobře a Kane a Toews jsou nyní na špičkové úrovni,“ hodnotil trenér New Yorku Barry Trotz.

Jonathan Toews (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)
Jonathan Toews (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)

Toews s Kanem zářili při přestřelce s Washingtonem

Trenér Jeremy Colliton přeskládal před utkáním s Capitals sestavu a do první formace zařadil k Toewsovi Kanea s Caggiulou. Tento krok se mu povedl, Blackhawks porazili svého soupeře 8:5 a jak Toews (3+2), tak Kane (2+3) nasbírali každý pět bodů. Úvodní střídání patřila Washingtonu, jenže domácí přežili trest Gustafssona a po pěkných trefách Saada s Kanem získali náskok. Ačkoliv Capitals, o jehož pět branek se postarali jen obránci, se ve třetí třetině dotáhli na rozdíl jediného gólu, Blackhawks většinou dokázali rychle odskočit. Collin Delia si připsal několik fantastických zákroků, ale při trefách Orpika s Orlovem trestuhodně zaváhal. Holtby s Copleym na druhé straně neměli lepší den a tak se diváci mohli radovat z divoké výhry 8:5. „Góly nám zvedají náladu a je příjemné, když můžeme fanoušky takhle potěšit a společně si to s nimi užít,“ radoval se autor hattricku Toews (byť jednu branku mu daroval nešťastným zásahem Orlov). „Byla to zábava, jako v playoff. Hrálo se nahoru dolů a vypadalo to, že žádný náskok nás nepřinese klid. Nakonec dobrá výhra,“ doplnil Kane. „Teď se nám moc nedaří, musíme to zlomit. Je jedno jak nebo kde, prostě zápas nějak dotáhnout k vítězství,“ vyjádřil se kapitán Capitals Alex Ovechkin.

Blackhawks prohráli s Bruins Winter Classic 2:4

Již počtvrté (!) se Chicago představilo v tradičním novoročním utkání pod širým nebem, ani tentokrát se ale neradovalo z výhry. Před vyprodaným stadionem na University of Notre Dame v Michiganu měli Blackhawks zápas dobře rozehraný, jenže nakonec nezískali ani bod. Po první třetině plné šancí se z gólu radovali Perlini a Pastrňák, ve druhé části pak mělo Chicago už více ze hry. Po šikovné Kahunově teči Gustafssonova nahození Hawks vedli, jenže krátce před přestávkou Bergeron výtečně zabránil Kämpfovi v zakončení při brejku v oslabení a za svou pracovitost byl odměněn snadnou dorážkou na druhé straně. Zatímco Bruins využili obě své první přesilovky, ve třetí třetině Chicago sice přežilo sérii dalších trestů bez úhony, už se ale nedostalo do tempa. Výborně zachytal Cam Ward, na dorážku Kuralyho však nestačil a v závěru Toews trefil pouze tyčku. Zlomová situace před druhou přestávkou a příliš mnoho vyloučení stálo ve Winter Classic Chicago naději na lepší výsledek.