Chicago v oslabeních prohrálo přípravný zápas proti Blues

Do úvodního přípravného utkání postavili Blackhawks silnou sestavu a herně si proti rivalovi ze St. Louis nevedli vůbec špatně. Jenže Chicagu se nepodařilo ubránit ani jedno ze tří oslabení a to mu v kombinaci s nepovedenou koncovkou znemožnilo pomýšlet na lepší výsledek než porážku 1:4. Na brzkou branku O’Reillyho mohl po pěkné akci pohotově odpovědět Athanasiou a ve druhé třetině Binnington vychytal ve slibných pozicích zblízka jak Toewse, tak mladého obránce Korchinského. Proti ráně Domiho sice pomohlo hostujícímu brankáři břevno, na zakončení Guttmana, který si našel místo na brankovišti a zužitkoval přihrávku Robinsona od zadního mantinelu, už ale nestačil a krátce před přestávkou se tak Chicagu podařilo vyrovnat. Zatímco své dvě přesilovky poté domácí neproměnili, Blues se po přesné ráně Faulka dostali v početní výhodě znovu do vedení a Stalocka o chvíli později překonal pěknou střelou i obránce Luce. Na konečných 1:4 upravil opět v přesilovce lehkou tečí Alexandrov. Alex Stalock inkasoval třikrát z 12 střel a Petr Mrázek, který odchytal první polovinu zápasu, zaznamenal 9 zákroků. „Při hře pět na pět to naši obránci zvládali velice dobře a nemuseli jsme proto řešit žádné velké problémy. Vlasić s Jonesem byli agresivní, dařilo se jim. V první třetině tam byla jedna situace, kdy se obránci dostali příliš daleko od sebe a vznikla z toho šance středem, ale jinak to byl celkově velmi solidní výkon,“ pochvaloval si nový trenér Luke Richardson. Právě Alex Vlasić dostal s ohledem na zranění McCabea příležitost vedle Setha Jonese a podobně jako jediný domácí střelec Cole Guttman nebo letos draftovaní mladíci Kevin Korchinski a Samuel Savoie zanechal dobrý dojem. Pěknými momenty diváky potěšily i nové posily Andreas Athanasiou a Max Domi, který kromě rány do břevna hezky přihrál do šance Kaneovi, ale také jeho střelu zastavila branková konstrukce. Další přípravné utkání sehrají Blackhawks v noci na čtvrtek v Detroitu.

Rockford v playoff AHL končí, na Chicago nestačil 0:3

Přes Texas sice IceHogs po dvou těsných výhrách postoupili do dalšího kola, na Chicago už ale vůbec nestačili. Série se v neděli přesunula do Rockfordu, kde hosté znovu zvítězili 4:1 a v sérii uspěli celkově 3:0 na zápasy. IceHogs dlouho držel nad vodou brankář Söderblom, který byl zároveň se dvěma přesilovkovými asistencemi nejproduktivnějším hráčem svého týmu v této sérii (!), jenže ve chvíli, kdy na začátku třetí třetiny v početní výhodě tečoval Drury střelu Keana, bylo to už za stavu 0:3 pro Rockford neřešitelné. O jedinou branku domácích se postaral v 53. minutě obránce Ian Mitchell, když v přesilovce chytrou střelou překonal Lyona z pravé strany. Právě přesilovky ale jinak byly achillovou patou IceHogs minimálně v tomto utkání : dalších pět jich totiž domácí nevyužili, přičemž v závěru první třetiny a na počátku druhé části hráli ve výhodě třikrát a ani jedinou nevystřelili na branku. „První dva zápasy jsme nehráli úplně dobře, ale dneska to byl náš nejlepší výkon v sérii. Bohužel to nestačilo. Měli jsme dát víc gólů (úsměv),“ pověděl trenér Sorensen. „Přestože to bylo krátké playoff, jen pět zápasů, tak pro některé naše mladší hráče to bylo velká škola, když na vlastní oči viděli, jak je hra rychlejší a důraznější. Soupeře dobře známe z dřívějších zápasů, ale myslím, že bylo znát, že teď v playoff hodně přidali. I na naší straně ale byli hráči, kteří se s vyšším tempem dokázali srovnat a v playoff přidali každý zápasem na intenzitě. To je dobré znamení do budoucna. Jsme na náš tým pyšní a ceníme si toho, jak se během roku i v rámci tohoto playoff hráči postupně zlepšovali.“

IceHogs začali sérii s Wolves porážkou 2:6

Vcelku jasnou porážku 2:6 utrpěli hokejisté Rockfordu v úvodním utkání série s Chicagem. Wolves měli od začátku zřetelnou střeleckou převahu, přesto se ale IceHogs proti svému tradičnímu rivalovi dostali do vedení, když v 7. minutě chyboval bývalý hráč Hawks Richard Pánik a Lukas Reichel proměnil brejk. Jenže těsně před přestávkou domácí tým otočil skóre a zápas v poklidu dovedl do vítězného konce, k čemuž mu pomohlo také sedm přesilovek. Konečné skóre 2:6 stanovil ve 48. minutě Evan Barratt, který mezi kruhy pohotově zužitkoval dobrou práci Gicewicze a Slavina. Arvid Söderblom pětkrát inkasoval, pochytal celkem 22 střel a do třetí třetiny jej nahradil Cale Morris. Druhý zápas je na programu v noci na neděli.

McLaughlin vystřelil Rockfordu postup do dalšího kola

Útočník Dylan McLaughlin vstřelil na konci první minuty prodloužení jedinou branku druhého zápasu mezi Rockfordem a Texasem a zajistil tak svému týmu postup do dalšího kola playoff. V něm se IceHogs utkají s nejlepším týmem letošní sezony AHL, Chicagem Wolves. Arvid Söderblom pochytal všech 36 střel a Rockford podržel především v první třetině, kdy se Stars i díky rychlé přesilovce dostali do tlaku. Krátce před přestávkou předvedl švédský gólman snad svůj nejlepší zákrok v tomto střetnutí, když se skvěle přesunul při šanci Kawaguchiho. Matthew Murray v brance Stars inkasoval z 32 střel jen jedinkrát, když měl při ráně McLaughlina zakrytý výhled, Rockfordu to ale stačilo na to, aby i druhé utkání získal po těsném výsledku ve svůj prospěch. McLaughlin (26) sice nemá s Chicagem podepsanou smlouvu, od chvíle, kdy do Rockfordu přišel před třemi roky z univerzitní soutěže, se však vypracoval mezi důležité osobnosti útoku IceHogs a v základní části byl s 42 body (13+29) v 55 zápasech druhým nejproduktivnějším hráčem týmu. Rockford se nyní může těšit na semifinále Centrální divize proti favoritovi z Chicaga (v základní části se ale IceHogs proti Wolves dařilo, když z tuctu zápasů vyhráli hned osmkrát) – série hraná na tři vítězství začne v noci na pátek.

IceHogs vstoupili do předkola playoff AHL výhrou 2:1

V noci na středu se Rockford utkal poprvé s Texasem v sérii na dvě výhry a začátek to byl úspěšný. IceHogs se mohli opřít o výtečný výkon brankáře Söderbloma, který pochytal 33 střel, a svého soupeře porazili těsně 2:1. Skóre otevřel v polovině zápasu Lukas Reichel, nejproduktivnější hráč Rockfordu v základní části (21+36 v 56 zápasech), když s přehledem proměnil pěknou přihrávku Teplého. Ve 45. minutě nejprve zvýšil Carson Gicewicz šikovnou tečí Phillipsovy střely, jenže Stars vzápětí odpověděli gólem Karlströma, který si vybruslil na pravém kruhu a přesnou ranou překonal svého krajana v domácí brance. Ve zbytku zápasu však Hogs hubený náskok uhájili a k postupu mají o krok blíže než Texas. Za pozornost jistě stojí, že Gicewicz, který do Rockfordu přišel loni na zkoušku a letos si v 61 zápasech připsal 14 bodů (5+9), byl ještě v minulé sezoně na University of Mass Amherst spoluhráčem nynějšího brankáře Stars Matthewa Murrayho. Zápas sledovalo téměř tři a půl tisíce fanoušků a druhý je na programu zítra, opět v Rockfodu.

Blackhawks prohráli na závěr sezony v Buffalu 2:3pp

Poslední zápas sezony si Chicago ještě trochu protáhlo, když v Buffalu prohrálo po prodloužení 2:3. Hawks se dostali do vedení v polovině zápasu, když Vlašićovu akci nekompromisně zakončil Dominik Kubalík. Pro českého útočníka, kterému končí smlouva, to byla 15. trefa v sezoně. Na vyrovnání Thompsona odpověděl ve třetí části šikovnou tečí Dylan Strome, jenže Sabres se znovu dotáhli po střele mladého obránce Powera. V prodloužení rozhodl o výhře Buffala z dorážky Mittelstadt. V domácí sestavě nastoupila trojice bývalých hráčů Hawks (Jokiharju, Hayden a Hinostroza), ještě více však zaujal bývalý chicagský brankář Malcolm Subban – do zápasu sice nezasáhl, před jeho začátkem ale skvěle zazpíval americkou hymnu. Nejproduktivnějším hráčem Blackhawks byl v letošní sezoně s 92 body Patrick Kane (26+66, 14. v lize) a Alex DeBrincat byl s 41 góly 13. nejlepším střelcem soutěže. Smlouva končí obráncům Gustafssonovi s de Haanem i oběma brankářům Lankinenovi s Deliou, a chráněnými volnými hráči budou vedle Kubalíka se Stromem také mladí útočníci Dach a Kurashev i obránce Caleb Jones.

Chicago poslední domácí zápas porazilo Vegas v nájezdech 4:3

Blackhawks odehráli v noci na čtvrtek svůj poslední letošní domácí zápas a s fanoušky se rozloučili výhrou 4:3 po dlouhých samostatných nájezdech. Hokejisté Las Vegas ještě bojovali o naději na účast v playoff, poslední místo ale následně získal Dallas. Chicago v utkání třikrát vedlo, Golden Knights se ale vždy dokázali dotáhnout. Dvakrát se střelecky prosadil Taylor Raddysh, když nejprve překvapil Thompsona šikovným zakončením na bližší tyčku a těsně před přestávkou projevil důraz na brankovišti. Třetí branku zařídil Caleb Jones poté, kdy vystihl nepřesnou rozehrávku hostí a parádní ranou oslavil svou pátou branku v sezoně. V nájezdech uspěl pouze v sedmé sérii Tyler Johnson – a Vegas prohrálo poslední tři utkání v nájezdech s tím, že neproměnilo ani jeden ze 17 pokusů (!). „Tak fanoušky jsme zvedli ze sedaček, musela to pro ně být zábava. Rád bych slyšel, o čem si povídali cestou na parkoviště. Odehráli jsme dobrý zápas. S jejich trenéry se znám osobně a chápu, jak se cítí, jenže jsme tu od toho, abychom vyhrávali, a mě těší, že se nám to povedlo,“ pověděl trenér Derek King. „Všichni si určitě uvědomují, že to byl dlouhý rok, častěji dolů než nahoru. Snažili jsme se vybojovat výhru pro naše fanoušky a taky to trochu soupeři pokazit. Chtěli jsme je porazit, aby měli po sezoně. Z vítězství máme radost, byla to zábava,“ těšil se Caleb Jones.

Regula se trefil poprvé v NHL, Hawks prohráli s Calgary

V dohrávce odloženého utkání s Calgary neměli Blackhawks vůbec dobrý začátek. Už po 22 vteřinách skončila v domácí síti sražená střela Hanifina a když se v 7. minutě pohodlně trefil Gaudreau po projížďce útočnou třetinou, zdálo se, že na body proti nejlepšímu týmu Pacifické divize Chicago skutečně pomýšlet nemůže. Jenže domácí zabrali a zápas dokázali alespoň trochu zdramatizovat, přestože nakonec odešli poraženi. Brzy snížil přesnou ranou Tyler Johnson a přestože do přestávky vrátil Flames dvoubrankový náskok dokonalou tečí Coleman, Hawks se znovu dostali do hry poté, kdy se trefil od modré čáry obránce Alec Regula. Pro mladého hokejistu to byla první branka v NHL, když svou nepříliš nebezpečnou střelou zaskočil jinak velmi jistě chystajícího Markstroma. Gólman Calgary už pak další gól neinkasoval (v oslabení měl třeba slibnou šanci Katchouk) a protože dobré zákroky předváděl i Kevin Lankinen a Chicago několikrát v těžkých chvílích podržel, zůstalo Flames jednobrankové vedení až do konce, kdy jej dvěma zásahy při powerplay navýšili na konečných 2:5. „Naše nasazení bylo v pořádku. V první třetině jsme byli ospalí a dva góly jsme jim nechali, ale myslím, že pak už to bylo z naší strany dobré. Góly do prázdné branky výsledek zkreslují, skóre 5:2 hře úplně neodpovídá,“ zhodnotil trenér Derek King a uvedl, že na třízápasový výjezd do Kalifornie s týmem neodcestují útočníci Entwistle, který si v utkání poranil rameno, a Reichel, který by se měl vrátit do Rockfordu.

V Chicagu se sezóna dohrává, Hawks prohráli poosmé v řadě

Letošní nepovedenou sezonu Blackhawks otevřeli šňůrou devíti porážek v řadě a nyní, daleko bez šance na playoff, protáhli další sérii zápasů bez výhry na osm. V noci na pátek přivítá Chicago soupeře ze San José a završí tím pětici utkání na domácím ledě. Vlastní fanoušky ale hokejisté Hawks vůbec nepotěšili, když proti Los Angeles, které v boji o playoff potřebuje každý bod, hned od prvních vteřin zaostávali. Hosté se dostali do vedení po pohledné kombinaci do prázdné branky a brzy šli do dvougólového trháku, kdy se puk smolně odrazil od obránce Caleba Jonese. Dva body za branku a asistenci měl v tu chvíli na kontě bývalý hráč Hawks Philipp Danault. Ke konci druhé třetiny sice pohotově snížili Raddysh, jenže z následující akce trestal v domácí obraně Lizotte. Collin Delia pochytal celkem 31 střel a protože při dvakrát tečované střele obránce Spenceho neměl nárok, bylo o vítězi zápasu jasno už brzy po začátku třetí třetiny. Po pěkné akci Kurasheva s Raddyshem Quicka ještě zblízka překonal Kane, na víc už ale Chicago nedosáhlo. „Fyzicky je to náročné, ale hlavně jsme už vyčerpaní v hlavách. K tomu přidejte tu sérii porážek, ze které se nemůžeme vyhrabat, a podívejte se na týmy, se kterými teď hrajeme – nečeká nás nic snazšího, protože všichni potřebují taky bodovat, bojují o playoff. Je potřeba, abychom to pořádně odmakali a podali téměř bezchybný výkon. Máme v sestavě některé mladé hráče, to je super. Dostali příležitost, aby viděli na čem jsou, ale v určitých chvílích můžeme vidět jejich chyby,“ zhodnotil trenér Derek King.

(© blackhawks.nhl.com)
(© blackhawks.nhl.com)

Blackhawks nedali Seattlu ani gól, Hossova #81 buda vyřazena

Slovenský útočník Marián Hossa, který Chicagu výraznou měrou pomohl k zisku tří Stanleyho pohárů, podepsal jednodenní kontrakt s klubem, aby se mohl s aktivní kariérou definitivně rozloučit jako hráč Blackhawks. Do Chicaga přišel v létě 2009 z Detroitu a s klubem tehdy uzavřel 12letou smlouvu, poslední tři roky její platnosti však oficiálně strávil mezi zraněnými hráči Arizony. V NHL Hossa odehrál celkem 1309 utkání, ve kterých nastřílel 525 branek a na 609 přihrál. V playoff přidal dalších 149 bodů ve 205 zápasech a Slovensko reprezentoval na řadě vrcholných mezinárodních akcích. Z obávaného střelce se postupně vypracoval mezi jednoho z nejlépe bránících útočníků soutěže a dá se očekávat, že bude brzy uveden ho Hokejové síně slávy. Před zápasem proti Seattlu Chicago zároveň oznámilo, že někdy v průběhu příští sezony Hossův dres #81 vyřadí. Rodák ze Starej Ľubovne se tak zařadí po bok dalších legend Blackhawks: brankářů Halla #1 s Espositem #35, obránců Magnusona a Pilota #3 a útočníků Hulla #9, Savarda #18 a Mikity #21. Utkání s Krakenem, který se v Chicagu představil vůbec poprvé, jinak moc radosti fanouškům Hawks nenabídlo. Úvodní střídání Stromeho formace bylo sice výborné, jenže zbytek první třetiny Seattle domácí tým k ničemu nepustil. Brankář Lankinen držel dlouho naděje Hawks na úspěch a inkasoval jen po pěkné kličce Wennberga, Chicago si ale mnoho příležitostí nevypracovalo. Nejblíže vyrovnání byli na konci v přesilovce Kane a Seth Jones, jenže obě jejich střely skončily na tyčce a finální drama odmítl přesnou střelou Eberle. „Měli jsme dát pár gólů, to je jasné, ale nedali jsme. Chyběla nám větší snaha a někteří hráči se prostě jen vezli, tak to je. [Lankinen] chytal skvěle, ale nepomohli jsme mu. To budu muset řešit,“ lamentoval trenér Derek King.

Blackhawks se z Floridy vrací bez bodu, v Tampě prohráli 2:5

Také ve druhém utkání na Floridě Chicago favorizovanému protivníkovi nestačilo. Oba týmy měly poměrně hodně prostoru v útoku, jenže zatímco Hawks svoje šance často překombinovali, Lightning opakovaně svého soupeře zatlačili do hluboké defenzivy. Brankář Lankinen pochytal 38 střel a připsal si řadu těžkých zákroků, tak jako proti Pointovi v brzké přesilovce nebo když předvedl svou mrštnost při blafáku Stamkose nebo Hagela ve třetí třetině. V první dvacetiminutovce sice domácí získali po dvou pěkných souhrách dvoubrankový náskok, jenže Chicagu se ho podařilo ještě před přestávkou smazat. Nejprve prošla do sítě schovaná střela de Haana a přesilovku pak proměnil po akci Setha Jonese se Stromem kanonýr DeBrincat. Byla to už jeho 39. trefa v sezoně a s McDavidem se dělí o 6. místo mezi nejlepšími střelci soutěže. Ve druhé části pak Tampu nasměroval k výhře dvěma zásahy Ross Colton. Nejprve dostal hodně prostoru k dorážce, o chvíli později proměnil parádní přihrávku naslepo od Paula a jen kousek mu posléze chyběl k hattricku. V samém závěru se proti svému bývalému týmu radoval Brandon Hagel, když do prázdné branky pečetil vítězství domácího celku na konečných 5:2. „Mají dobrý tým, v útoku do toho umí pořádně šlápnout a v obraně si poradí i s těmi nejlepšími. Taky bychom chtěli takhle hrát, ale prostě na to teď nemáme. Přesto musím kluky ocenit, hráli jsme venku dva večery po sobě a nezabalili jsme to. Snažili jsme se, v tom problém nebyl,“ vyhodnotil kouč Derek King. Doplněno: Tampa během pauzy v první třetině ocenila Tylera Johnsona, který s Lightning vyhrál dva Poháry, odehrál zde téměř šest stovek zápasů a v létě byl vyměněn do Chicaga. Za Blackhawks kvůli zranění nastoupil zatím jen do 16 utkání, v nichž si připsal gól a dvě přihrávky.

Jonathan Toews
Jonathan Toews

Jonathan Toews odehrál na Floridě svůj 1000. zápas v NHL

Kapitán Jonathan Toews dosáhl na významný milník, když v noci na pátek odehrál na Floridě svůj 1000. zápas v NHL. Rozjetí Panthers však potvrdili svou formu a sebevědomým výkonem Blackhawks přehráli 4:0. Výrazně se na tom podílel brankář Bobrovsky, když pochytal 37 střel a chicagské útočníky přiváděl k zoufalství. V jedné z příležitostí vychytal na brankovišti právě Toewse a zřejmě klíčovým okamžikem utkání byl jeho zákrok zblízka proti DeBrincatovi i následné dorážce Stromea. Chicago bylo v tu chvíli blízko vyrovnání, jenže vzápětí ujel Lomberg a přesnou střelou zvýšil náskok domácího týmu. Zatímco v první minutě trenéru Kingovi vyšla výzva, při které rozhodčí odvolali Barkovův gól bruslí, v polovině utkání už Hawks takové štěstí neměli. Collin Delia, který chytil celkem 40 střel, přišel o svou hůl a toho poté chytře využil obránce Forsling, bývalý hráč Chicaga. Nedovolené bránění Delii rozhodčí odmítli a Florida už si výhru bezpečně pohlídala. „Byl to výjimečný zápas, bez ohledu na to, jestli jsme vyhráli nebo prohráli. Je to výrazné osobní ocenění a rád bych spoluhráčům řekl, jak moc si jejich podpory vážím,“ pověděl Toews. „Prostě jsme nemohli překonat jejich gólmana, byl všude. Měli jsme spoustu vyložených šancí, ale nic neprošlo. Vraceli se na střídačku a jen kroutili hlavou,“ komentoval porážku trenér Derek King. Doplněno: Jonathan Huberdeau přihrál v přesilovce pět na tři Barkovovi na čtvrtý gól a stanovil tím nový rekord NHL v počtu asistencí levého křídla během jedné sezony. Joe Juneau jich nasbíral 70, zatímco Huberdeau přihrál na 71 branek. Utkání bylo významné i z dalších statistických ohledů: skončila šnůra Patricka Kanea, který zaznamenal asistenci v 11 zápasech venku v řadě (klubový rekord); Florida překonala klubový rekord v počtu domácích výher v sezoně a Joe Thornton se stal šestým hráčem historie NHL, který nastoupil v 1000 vítězných utkáních (v součtu základní části a playoff).

Buffalo otočilo zápas v Chicagu, Hawks vedení 4:0 nestačilo

Když se Seth Jones radoval na začátku druhé třetiny ze své páté branky v sezoně, bylo v sestavě Blackhawks veselo. Po předchozích trefách de Haana, Laffertyho a Toewse z první dvacetiminutovky vedlo Chicago už 4:0 a zdálo se, že domácí fanoušky potěší před výjezdem na Floridu snadnou výhrou. Jenže podruhé v řadě se hra Blackhawks rozpadla a pohodlný náskok se vypařil. Ještě ve druhé části nestačil brankář Lankinen zareagovat na dvojitý odraz kotouče a když se ve 43. minutě bývalý hráč Hawks Hinostroza pohotově zorientoval na brankovišti, bylo srovnáno. Domácí sice odpověděli v přesilovce po přesné střele DeBrincata na bližší tyčku, ale dvě minuty před koncem zakončil pěknou kombinaci volný Tuch. Na prodloužení už nedošlo, Strome v závěru hasil nebezpečnou situaci před Lankinenem a jeho poněkud přísnější trest Sabres proměnili v další gól. Thompson při své ráně z levé křídla zlomil hůl, ale nešťastný Lankinen si puk odražený od zadního mantinelu srazil do branky. Čtyřgólový náskok byl domácímu celku málo, a přestože Buffalo svého soupeře přestřílelo 37:21, při obdržených brankách si Hawks vybrali kopec smůly. „Přestali jsme hrát zodpovědně, prostě jsme se rozhodli, že si na ledě budeme dělat, co chceme. Nehráli vůbec nic z toho, co jsme po nich vyžadovali. V první třetině ano, to jsme hráli pořádně. Ve druhé vůbec. Ve třetí chvilkama, ale to bylo jen na oko, aby se neřeklo. To nestačí. Jsem zaskočený, zklamaný. A oni by měli být taky. Poznáme v příštím utkání, jak moc je tahle porážka skutečně mrzí,“ nešetřil své hráče trenér Derek King.

Kevin Lankinen (© Jeff Bottari/NHLI via Getty Images)
Kevin Lankinen (© Jeff Bottari/NHLI via Getty Images)

Chicago přišlo v Las Vegas o nadějný náskok

Z třízápasového výjezdu na západ Spojených států si hráči Blackhawks přivezli pět bodů. Nechybělo však mnoho a mohly z toho být tři výhry: proti Vegas si Chicago vypracovalo tříbrankový náskok (po dlouhé době se trefil Dominik Kubalík), o který přišlo během několika minut na začátku třetí třetiny. DeBrincat sice několik slibných šancí v utkání neproměnil (a parádní přihrávkou připravil gól Toewsovi), ve 49. minutě ale překonal Thompsona pěknou střelou na bližší tyčku a vrátil Chicagu vedení. Jenže tečovanou střelou Pietrangela domácí obratem srovnali a nakonec uspěli v prodloužení – Hawks svoje náznaky nezužitkovali a tak se prosadil Dadonov, útočník, jehož trejd do Anaheimu NHL zrušila s ohledem na jeho klauzuli o nevyměnitelnosti. „Přestali jsme hrát a jen jsme se koukali na to, jak nás tlačí víc a víc. Stejně jsme ale mohli vyhrát. Byl to povedený výjezd, můžeme se z toho poučit a říct si, jaký tým chceme být, jaká je naše tvář,“ pověděl kouč King. Patrik Kane přihrál na dvě branky a bodoval v pátém utkání v řadě (2+8), stejně jako Dylan Strome (3+4) a Seth Jones (1+4). Alex DeBrincat se trefil ve všech třech zápasech během výjezdu a s 37 góly je sedmým nejlepším střelcem soutěže. Patrick Kane má na kontě 78 bodů a mezi nejproduktivnějšími hráči NHL mu náleží 13. místo. Za zmínku stojí také výkon brankáře Delii, rodáka z Kalifornie, který se po delší přestávce postavil do branky Hawks a v výhru v nájezdech v předcházejícím utkání v Los Angeles podpořil 43 zákroky.

Blackhawks se radují z gólu na 4:0 (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)
Blackhawks se radují z gólu na 4:0 (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)

Kane nasbíral 6 bodů a Blackhawks deklasovali Anaheim 8:3

Třetinou snů nakročili Blackhawks do úterního utkání s Anaheimem, když ještě před přestávkou získali vysoký náskok 5:0. Krátce po začátku druhé třetiny zvýšil Hagel a Ducks poté přidali a třemi góly na chvíli zdramatizovali průběh zápasu. Jenže Hawks už utkání nepustili a nakonec zvítězili 8:3. Patrick Kane nasbíral svých rekordních 6 bodů za gól a pět asistencí, Dylan Strome se radoval z hattricku a stejně jako Alex DebBrincat zapsal čtyři body. Už ve 2. minutě proměnil Strome Kaneovu přihrávku a přestože DeBrincat s Johnsonem v přesilovce svoje velké šance nevyužili, Fleury pak zlikvidoval nebezpečnou střelu Terryho a opět udeřilo na druhé straně. Po trefách DeBrincata s Kanem domácí zužitkovali delší výhodu, když Carpenter dokonalou tečí zvýšil už na 4:0. Dílo zkázy Ducks dokonal při vlastním oslabení kapitán Toews, který si vyměnil puk s Hagelem a překonal Gibsona popáté. „Byla to zábava. Někdy je fajn, že se vám v takových zápasech puk párkrát odrazí. Dařilo se nám a mám radost, že jsme těmi góly dostali svoje fanoušky do varu. Od začátku nám to fungovalo, můžeme ze sebe mít dobrý pocit,“ těšil se Kane. „Hodně si teď věří. A maká i když nemá puk na hokejce, právě na tom jsme pracovali na začátku sezony. Proto jsem ho stavěl do třetí a čtvrté lajny, aby se tomu věnoval a přesně to v tuhle chvíli plní. A hodně mu pomohlo, že teď hraje s Kanerem,“ ocenil trenér King Dylana Stromea, který ve čtyřech březnových zápasech nasbíral celkem 9 bodů (6+3). Doplněno: Klubový rekord v počtu bodů v jednom utkání drží se 7 body Grant Mulvey (5+2 před 40 lety) a Max Bentley (4+3 v roce 1943).