Jaxson Stauber při svém debutu pomohl k výhře v St. Louis

Ze šesté výhry z posledních sedmi zápasů se hokejisté Blackhawks radovali v sobotu v St. Louis. Poprvé v NHL nastoupil brankář Jaxson Stauber, se kterým Chicago podepsalo v létě smlouvu po dvou sezonách v univerzitní soutěži za Providence College, a zejména skvělými zákroky na začátku zápasu přispěl k vítězství 5:3. Deset minut čekali Hawks na svou první střelu na branku Binningtona a domácímu gólmanovi nedostatek práce vůbec neprospěl. Po přihrávce Laffertyho měl sice Dickinson snadnou úlohu, jenže i druhá střela prošla do sítě, když si oba hráči prohodili role a Lafferty v oslabení pohotově zamířil mezi Binningtonovy betony. V úvodu druhé třetiny přidali hosté další dva zásahy: nejprve pěknou přihrávku Blackwella uklidil do sítě Reese Johnson a na přesilovkou ránu Kyroua rychle odpověděl Athanasiou. Blues se sice dokázali vrátit do zápasu, když Staubera chytře zaskočil Barbashev a jedenáct minut před koncem prošla do sítě rána z hole obránce Leddyho, jenže Chicago nakonec odolalo a závěrečný nápor St. Louis odmítl z protiútoku Max Domi. „Byl to skvělý pocit, mám z toho velkou radost. Těžko se mi to popisuje slovy. Dlouho jsem o tom snil a vůbec jsem netušil, jaké to bude, ale je to úžasný pocit,“ zářil po své premiéře v NHL brankář Stauber. „Očekával jsem, že to přijde. Už dříve jsme hráli dobře, jen jsme neproměňovali šance. Nebo si je možná tolik nevytvářeli. Když si nevěříte, tak je to na zakončení znát. Jedna výhra nám pak přinesla svěží vítr a teď si to užíváme. Hrajeme jeden za druhého, společně vítězíme a to je nakažlivé,“ komentoval úspěšně období trenér Luke Richardson.

Výtečný Mrázek vychytal výhru ve Philadelphii

Ve finále Stanleyho poháru 2010 sice Chicago ve Philadelphii uspělo, na výhru v základní části na ledě Flyers však čekalo od listopadu 1996 (!). Teprve teď ve čtvrtek se díky vynikajícímu výkonu brankáře Petra Mrázka, který pochytal celkem 38 střel, mohou Hawks ve Philadelphii radovat z vítězství 4:1. Na perfektní ránu Morgana Frosta z protiútoku neměl v 9. minutě český gólman nárok, žádnou další branku ale nepustil. Chicago sice vyrovnalo hned po devíti vteřinách, jenže pěknému gólu Athanasia předcházel ofsajd. Domácí si tak udrželi náskok až do poloviny zápasu, kdy střelu Setha Jonese šikovně tečoval kapitán Toews a o pár minut později vstřelil po skvělé práci Blackwella vítězný gól Reese Johnson. A protože se krátce po druhé přestávce prosadil z dorážky z ostrého úhlu také Tyler Johnson, měli už v závěru utkání Blackhawks rezervu, kterou zužitkovali v pátou výhru z posledních šesti utkání. „Sedlo si to a hrajeme teď fakt dobře. Na ledě si vyhovíme a každý na tom má svůj podíl, je to fajn,“ těší Setha Jonese, který si v posledních třech zápasech připsal hned sedm bodů (2+5). „Snažím se teď být v brance agresivnější a víc vyjíždět. Kluci odvádějí dobrou práci v tom, že mám na puk dobrý výhled, takže si to můžu dovolit. Funguje to,“ pověděl Petr Mrázek.

Seth Jones rozhodl prodloužení proti Buffalu

Po zahanbující porážce se Seattlem 5:8 se hráči Chicaga rychle znovu naladili na vítěznou notu a přestože proti Buffalu museli otáčet dvoubrankovou ztrátu, nakonec se po výhře 4:3 v prodloužení radovali ze čtvrtého vítězství v posledních pěti zápasech. Rozhodujícími postavami úterního zápasu byli především obránce Seth Jones (2+1) a útočník Philipp Kurashev (1+2). Kurashev nejprve skvělou přihrávkou našel najíždějícího Murphyho, který svou čtvrtou trefou v sezoně poslal Hawks do vedení. Hokejisté Sabres ale brzy srovnali a jen pár vteřin před první přestávkou pak snadno přetavil pěknou přihrávku Skinnera v zasloužené vedení střelec Thompson. A když ve vlastní přesilovce Domi nezachytil neposedný puk na modré čáře, zařídil Krebs perfektně zakončeným brejkem Buffalu dvoubrankový náskok. Jenže další gól už Petr Mrázek nepustil, celkem si připsal 30 zákroků a domácí se postupně vrátili do hry. Ve 42. minutě tečoval Kurashev střelu Setha Jonese a při závěrečné powerplay si oba hráči v golovém zápisu prohodili role. Andersonovi, bývalému brankáři Hawks, výtečně překážel na brankovišti Tyler Johnson, Jonesův gól však platil a v prodloužení pak nejvytíženější domácí obránce (bezmála 24 minut na ledě) přidal ještě jeden. Sabres svou šanci nevyužili a z protiútoku usměrnil Jones zblízka do sítě přihrávku Tylera Johnsona. „Nezačali jsme zápas tak, jak jsme chtěli, ale po druhé třetině jsme šli do šatny nabuzení. Dařilo se nám a bavili jsme se o tom, co musíme udělat, abychom se dostali zpátky do zápasu a vyrovnali a to se nám nakonec povedlo. Vždycky je skvělé, když se obránci zapojují do útoku. Zatím se nám to letos moc nedařilo, tak snad to bude ve druhé půlce sezony lepší,“ pověděl Seth Jones. „Minulý zápas to bylo špatné, ale jdeme dál. Třetí třetinu jsme odehráli výborně, tlačili jsme se do branky, byly tam teče a clony a dali jsme z toho nějaké ošklivé góly. Ukázali jsme charakter a že spolu umíme hrát jako tým,“ cení si brankář Petr Mrázek.

Blackhawks porazili Colorado a zvítězili potřetí v řadě

Ve čtvrtek se v United Center představili obhájci Stanleyho poháru z Colorada, Chicago ale potvrdilo dobrou formu z posledních dní a svého soupeře porazilo 3:2. Po výhře 2:0 nad Arizonou a v prodloužení 4:3 nad favoritem z Calgary si tak Hawks připsali třetí vítězství v řadě. Proti Avalanche měli domácí dobrý začátek, když Lafferty prostřelil pěknou ranou Francouze na lapačku u bližší tyčky. Colorado pak sice vyrovnalo po dorážce Rodriguese, Hawks ale ubránili pár oslabení a krátce po přestávce znovu získali náskok, když povedenou přihrávku Phillipse zužitkoval rychlý Athanasiou. Také Chicago mělo několikrát výhodu přesilové hry, která vyzněla naprázdno, a ve 32. minutě mohli hosté znovu srovnat – Mrázka překonal chytrou střelou od modré Makar. Chicagský brankář byl však nakonec v českém souboji úspěšnější a na výhře se podílel 31 zákroky. Rozhodující branku totiž vstřelil domácí celek, když ve 47. minutě zakončil Raddysh hezkou kombinaci s Toewsem a Tylerem Johnsonem, a další vyrovnání z hole Newhooka neplatilo po úspěšné výzvě pro nedovolené bránění gólmanovi. „Je fajn znovu vyhrát, když jsme zvítězili i ve dvou minulých zápasech. Teď je potřeba na to dál navázat, abychom se naučili vyhrávat pravidelně,“ pověděl Petr Mrázek. „Dřív se nám stávalo, že jsme hráli dobře třeba 40, 45 nebo 50 minut a pak nám sice vyloženě nedošly síly, ale projevila se kvalita v sestavě asi trochu lepších týmů než máme my. Poslední tři zápasy nám vyšly, zvládli jsme je od začátku do konce, ačkoliv náznaky byly patrné už dřív. Mám za kluky radost, že to přináší výsledky, už se k tomu schylovalo delší dobu,“ vyjádřil se trenér Luke Richardson.

Chicago porazilo Columbus 5:2 a zvítězilo po osmi zápasech

V předvánočním utkání se v United Center střetli dva hlavní adepti na první příčku v příštím draftu. Zatímco Blackhawks spadli po sérii 8 proher na úplně poslední místo tabulky, Blue Jackets jsou na tom nyní po šestizápasové šňůře bez výhry jen o dvě pozice lépe. Do poloviny zápasu nicméně nic nenaznačovalo tomu, že spolu právě tato mužstva soupeří o post nejhoršího celku soutěže – Chicago uteklo do čtyřbrankového náskoku a hostující tým drtilo na střely 20:5. Po třech dlouhých týdnech se z gólu opět radoval Kane, z ideálních pozic skórovali Domi a Athanasiou a ve 24. minutě vyhnal Tarasova z branky Jackets Raddysh, když zakončil pohlednou kombinaci na jejímž začátku stál gólman Stalock. Ten se vrátil do domácího brankoviště poprvé od zranění, které utrpěl na začátku listopadu a k výhře pomohl 27 zákroky. Vítězství se však nakonec nerodilo tak hladce, jak se v 25. minutě mohlo zdát. Výraznou střeleckou převahu si vypracovali i hosté, Hawks soupeři nabídli několik přesilovek a po gólech Marchenka s Björkem se schylovalo k dramatu. To nicméně v 53. minutě domácí definitivně odmítli přesilovkou trefou Toewse, kterému parádní přihrávkou připravil vyloženou šanci Kane. Jak Kane, tak Toews si připsali po třech bodech a výrazně tak pomohli Chicagu utnout sérii 8 porážek v řadě. Po 32 zápasech však mají Hawks na kontě jen osm výher a s 20 body jsou nadále nejslabším celkem letošní sezony NHL. „Musel jsem se trochu dostat do tempa, ale byl to od nás povedený zápas. Hráli jsme v rychlosti a vytvářeli jsme si šance, pěkně se na to z mého místa dívalo. Měli sice nějaké přesilovky, jenže nás všechny určitě těší, jak jsme se rvali jeden za druhého, to ke sportu a k životu patří. Dneska to bylo dobré,“ pochvaloval si brankář Stalock.

Kane má 1200 bodů a Chicago s Rangers zlomilo sérii porážek

Patrick Kane pokořil při vítězství nad Rangers 5:2 hranici 1200 bodů a dosáhl tak dalšího pěkného milníku během své kariéry v Chicagu. V polovině zápasu dorazil střelu Setha Jonese ve dvojnásobné přesilovce, navíc přidal i dvě asistence a spolu s Maxem Domim (také zapsal tři body, za dvě trefy a přihrávku), potažmo brankářem Petrem Mrázkem byli hlavními strůjci toho, že Blackhawks zlomili nelichotivou sérii osmi porážek. Proti Rangers, kteří se zrovna nenacházejí v ideální pohodě, přálo Chicagu štěstí, když oběma brankářům několikrát pomohla tyčka. Mrázek chytal výborně a inkasoval jen jednou z 20 střel, po dvou třetinách ho ale kvůli zranění třísel nahradil Söderblom. Domácí kapitán Trouba se snažil svůj tým nabudit dvěma ostrými hity, po kterých se rval s Khairou a Toewsem, Chicago už ale výhru po tříbrankovém náskoku nepustilo. Na ránu Zibanejada odpověděl tečí v další přesilovce Raddysh a smolné snížení Kreidera v závěrečné powerplay přišlo pro domácí celek příliš pozdě. „Mám za svoje hráče radost, protože v minulých zápasech jsme si zasloužili víc. Někdy si za neúspěchy můžete sami, jenže poslední dobou jsme hráli dobře, jen to nepřinášelo výsledky, zatímco dneska ano,“ vyjádřil se trenér Richardson. „Je to příjemné, samozřejmě. Když jste v lize tak dlouho, tak je logické, že dosáhnete na určité milníky. Dneska z toho mám dobrý pocit, protože jsme vyhráli a mohl jsem k tomu přispět,“ těšil se Patrick Kane.

Hawks si z Dallasu odvezli těžkou lekci po porážce 4:6

Ani tříbrankové vedení Chicagu nestačilo k tomu, aby v utkání s Dallasem získalo do tabulky alespoň jeden bod. V souboji aktuálně nejsilnějšího a nejslabšího celku Centrální divize Stars potvrdili, že v letošní sezoně zatím patří mezi nejlepší, a po smršti v poslední desetiminutovce středečního zápasu uštědřili Blackhawks pátou porážku v řadě. Hosté se mohli těšit z návratu Setha Jonese po zranění a byl to právě lídr chicagského obrany, který byl v hlavní roli u prvních dvou branek. Nejprve nestačil Robertsonovi a v 25. minutě pak povedenou ranou zápěstím srovnal na 1:1. Chicago přidalo tři další góly, když se prosadil rychlý Athanasiou, na brankovišti posléze zabojoval zadák Murphy a protože v 50. minutě zvýšil dorážkou Domi, vypadalo to, že Chicago tento zápas zvládne. Jenže Stars zabrali a nepříznivé skóre otočili. Rychle snížil ranou v přesilovce Benn, pohotově pak zamířil na bližší tyčku Marchment a o chvilku později srovnal dokonalou tečí Dellandrea. Petra Mrázka překonal minutu a půl před koncem také jeho český krajan Radek Faksa, když z brankové čáry uklidil puk těsně za čáru a zajistil tak domácímu týmu cenné vítězství. „Takový zápas nemůžeme prohrát. Když svého soupeře takhle přehráváte, tak je jasné, že se z toho budou snažit oklepat a zaberou. Mají skvělý tým, spoustu veteránu a ti vědí, jak si v takovou chvíli poradit. Ale stejně bychom to měli zvládnout a zápas dotáhnout do vítězného konce,“ lamentoval Max Domi. „Ve třetí třetině jsme se moc zatáhli a i když jsme nějakých 40, 50 minut odmakali, tak zápas se hraje na 60. Nedá se říct, že bychom to chtěli s náskokem už jen nějak dohrát, ale když nás zatlačili, tak jsme na to neměli odpověď, neunesli jsme to,“ zhodnotil kouč Richardson.

Hawks prohráli s Blues 2:5, dvakrát se trefil Athanasiou

Zápas proti St. Louis se Chicagu vůbec nevydařil. Zatímco v předchozím utkání proti silné Carolině nevstřelili Blackhawks ani jeden gól, tentokrát si alespoň polepšili po dvou trefách Athanasia. Jenže chyb jinak nasekali domácí hráči příliš mnoho na to, aby mohli pomýšlet na bodový zisk. Někdy Blues potrestali špatné přihrávky Kanea a Domiho, jindy vybídl soupeře do lehké šance Caleb Jones nebo dostal Kyrou spoustu prostoru k tomu, aby si snadno potahal jinak dobře chytajícího brankáře Söderbloma. Za zmínku jistě stojí vynikající zásah gólmana Blues Binningtona proti střele Raddyshe nebo rána Domiho, kterou zastavila pouze branková konstrukce. K lepšímu výsledku však měli Hawks v tomto střetnutí skutečně daleko a možná poprvé letos připomínali tým, kterému se předvídalo umístění na samém chvostu tabulky. „Sice jsme jim nabídli spoustu příležitostí, které oni umí využít, ale sami jsme si toho také vypracovali hodně. Jenže jsme z toho dali akorát dva góly a s tím se vyhrává těžko. Do stavu 3:2 jsme se drželi a pak už nám zápas utekl,“ zhodnotil obránce Jack Johnson. „Je to frustrující. První třetinu jsme přitom odehráli dobře, ale opět se nám nepodařilo vstřelil první branku, která by nám dodala sebevědomí a trochu klidu. Na tom musíme zapracovat,“ doplnil trenér Richardson.

Toews bodoval posedmé v řadě a rozhodl prodloužení proti LA

Kapitán Jonathan Toews má na začátku sezony vynikající střeleckou formu. Proti Los Angeles zaznamenal už svou sedmou letošní branku (7+2 z 11 utkání) a zároveň tím protáhl svou bodovou sérii na sedm utkání. Skóre zápasu otevřel ve 33. minutě šikovnou tečí Jonesovy střely Jason Dickinson, jenže Kings brzy srovnali. Dvojice Caleb Jones a Filip Roos byla tentokrát v méně příjemné úloze a Kaliyev s Lizottem přesně zakončili brejk defacto dva na nikoho. Jinou branku už ale výborně chytající Arvid Söderblom nepustil, celkem pokryl 31 střel, a protože další gól nepadl ani do Quickovy sítě, muselo o vítězi zápasu rozhodnout prodloužení. V něm zachoval klidnou hlavu obránce McCabe a jeho přihrávku Toews s přehledem proměnil. „Letos od nás a ode mne osobně nikdo nic konkrétního neočekával. Vím, že se opakuji, ale je to tak, myslím to vážně: jdu den ode dne, snažím se plně soustředit jen na každou další akci, každé další střídání. Mám radost, že se mi teď daří, že se mě drží štěstí. Je to dobrý pocit a já doufám, že to vydrží,“ pochvaloval si Toews. „Moc mě to těší. Celý den jsem se cítil dobře, už od ranního rozbruslení. Bavilo mě to a mám radost, že jsem vychytal první výhru,“ radoval se mladý brankář Söderblom, pro kterého to bylo první vítězství v NHL – a pro Chicago první po čtyřech porážkách.

Blackhawks bez Setha Jonese prohráli s Minnesotou 3:4n

Podruhé v řadě si Chicago připsalo bod za porážku po prodloužení – tentokrát až v nájezdech nestačilo na Minnesotu 3:4. Blackhawks se museli obejít bez obránce Setha Jonese, který se zranil v utkání s Buffalem a bude svému týmu scházet 3–4 týdny. Jack Johnson byl s 24:20 nejvytíženějším hráčem Hawks a Jake McCabe se letos poprvé dostal přes 20 minut na ledě (23:33). Právě McCabe otevřel skóre zápasu povedenou ranou v 7. minutě, jenže vzápětí pohotově srovnal Boldy. Stejný hráč našel okamžitou odpověď ještě jednou, když v 51. minutě vyrovnal jen 17 vteřin po gólu Athanasioua, který překonal Fleuryho po nádherné individuální akci. V prodloužení se diváci rozhodujícího gólu nedočkali a protože bývalý brankář Chicaga Fleury v nájezdech uspěl proti Toewsovi s Kanem, zatímco Stalocka překonali Kaprizov a Gaudreau, získala bonusový bod Minnesota. Do sestavy se vrátil obránce Filip Roos a připsal si svůj první bod v NHL. Poprvé v dresu Chicaga bodoval zadák Jarred Tinordi, když přihrál na dvě branky svého týmu. „Dneska to bylo divoké, to ano. Měli jsme z toho dobrý pocit, když jsme se ve třetí třetině dostali do vedení, a pak stačí jeden smolný odraz a zase je vrátíme do hry. Na to si musíme dát pozor. Celý zápas jsme odpracovali a otočili to, určitě si z dnešního utkání můžeme vzít hodně pozitiv, i když v některých chvílích jsme to měli odehrát lépe, to nepochybně,“ zhodnotil Andreas Athanasiou. „Dneska se nám to stalo dvakrát a v předchozích zápasech už občas taky. Poslední tři utkání jsou si podobné v tom, že jsme na konci nezvládli udržet lepší výsledek, a z toho se musíme ponaučit co nejdříve, ať nás to netrápí celou sezonu,“ uvedl trenér Richardson a zalitoval, že Chicago v utkání s Wild dvakrát rychle přišlo o svůj náskok.

Chicago zvládlo utkání s Floridou a vyhrálo počtvrté v řadě

V utkání na domácím ledě proti silné Floridě sice nemuseli Blackhawks otáčet skóre a po dvou třetinách vedli o tři branky, nakonec ale odolávali tlaku soupeře a zvítězili 4:2. Už čtvrtá výhra v řadě ukazuje, že do sezóny vstoupilo Chicago v dobré pohodě, kdy se může opřít o kvalitní hru v oslabení a solidní výkony brankářů. Brzy si domácí tým pomohl gólem v přesilovce, kterou využil parádní ranou Taylor Raddysh, a krátce před přestávkou zvýšil svou první letošní brankou Patrick Kane. Ve druhé části se Chicago dostalo do problémů řadou trestů, přežilo ale i minutu a půl trvající oslabení ve třech a další gól pak přidal Philipp Kurashev. Bývalý obránce Hawks Forsling byl po zblokované střele otřesen a Kurashev měl k pěkné trefě usnadněnou cestu. Jenže Panthers zápas před třetí třetinou nezabalili a když po odrazu vyplaval sám před odkrytou brankou Luostarinen, získali hosté naději. Tu o minutu později posílil šikovnou tečí Tkachuk a Hawks se najednou museli začít bát o výsledek. Do konce zápasu už to ale zvládli a protože v samém závěru kapitán Toews skvěle ustál souboj s Reinhartem, mohl do prázdné brány stanovit konečné skóre na 4:2. „Baví mě to. Loni jsme čekali na výhru snad 10 nebo 11 zápasů, tak je fajn, že letos se nám začátek povedl. To může tým pořádně nakopnout na celou sezonu, tak snad to bude i náš případ. Je trochu nezvyklé, když není vyprodáno. Už jsem něco podobného zažil v sezoně 2007–08 a když potom začnete vyhrávat, atmosféra se zlepší a tribuny se zase rychle plní. Nepřekvapilo by mě, kdyby se to stalo znovu,“ věří Patrick Kane, zatímco výhru nad Floridou sledovalo „pouze“ necelých 13 tisíc lidí. „Líbilo se mi, že jsme ochotni se obětovat pro tým a pro gólmana, hlavně ve druhé třetině to bylo důležité. Ale i ve třetí v klíčových momentech, když někdo zblokoval střelu, tak střídačka tím žije. Je to nakažlivé, ukázalo se to potom, když hráli bez brankáře. Stává se z toho naše tvář, takhle chceme hrát,“ pochvaloval si po utkání trenér Richardson, který se teď ale bude muset obejít bez Tylera Johnsona. Produktivní útočník si zranil nohu po srážce s Barkovem a není jasné, jak dlouho bude týmu scházet.

Blackhawks otočili další zápas a porazili Seattle 5:4

Ve třetím utkání po sobě dokázali hráči Chicaga smazat dvoubrankovou ztrátu a dotáhnout zápas do vítězného konce. V neděli v pěkném středoevropském čase od 20.00 přivítali Hawks na svém ledě Seattle a brzy prohrávali po dvou snadných gólech 0:2. První třetina se pro Chicago nevyvíjela vůbec dobře, jenže v jejím závěru si domácí dokázali pomoct svou silnou zbraní z úvodu sezony – gólem v oslabení. Zatímco loni se v této situaci trefili pouze dvakrát za celou sezonu, v posledních třech zápasech skórovali v oslabení už počtvrté (!). Dobrou práci Blackwella, který si připsal svůj první bod za Blackhawks, tentokrát zužitkoval Jujhar Khaira a protože se o chvilku později trefil do odkryté branky v přesilovce Tyler Johnson, bylo o přestávce srovnáno. A góly padaly dál: v přesilovce skóroval i Max Domi a dalšími dvěma zásahy potrestal Kraken nedůslednou obranu Chicaga. V posledních zápasech nicméně Hawks ukázali, že si dovedou ve chvíli, kdy prohrávají, poradit a vyšlo to i tentokrát. V 53. a 54. minutě dvěma rychlými góly definitivně zvrátili stav na svou stranu opět Tyler Johnson po pěkné přihrávce Toewse od zadního mantinelu a pohotovou ranou Jason Dickinson. „Postupně jsme se zlepšovali a v důležitých chvílích jsme to na konci zápasu odbojovali jeden za druhého. Je příjemné vidět, jak se z nás stává tým. Ale hned po utkání jsem hráčům říkal, že tentokrát jsme měli vážně kliku,“ zhodnotil zápas trenér Richardson. „Hlavní je, že všichni makáme bez ohledu na to, jaké je skóre. Od prvního dne přípravy na sezonu o tom mluvíme, chceme, aby taková byla naše hra. Snažit se o to, co je potřeba, a soustředit se jen na to, co můžeme na ledě ovlivnit,“ pověděl střelec dvou branek Tyler Johnson.

Chicago otočilo zápas s Detroitem a doma začalo výhrou 4:3p

Tři utkání už měli Blackhawks za sebou, ale teprve v pátek večer se poprvé v nové sezoně představili doma v United Center. Fanouškům nakonec udělali radost, přestože o přestávkách pokaždé prohrávali o dvě branky. Přesilovku využil Larkin a bývalého brankáře Red Wings Petra Mrázka překonali naopak dva bývalí hokejisté Chicaga: Suter po šťastném odrazu a Kubalík šikovnou tečí. Svou rychlost ukázal Andreas Athanasiou, pro změnu také bývalý hráč pátečního soupeře, a protože byl v brejku faulován, dostal příležitost k trestnému střílení. To proměnil povedenou střelou a ačkoliv to byla po dvě třetiny jediná trefa domácího týmu, nakonec se Blackhawks podařilo zápas otočit. Výrazný podíl na tom měl v solidní formě hrající Sam Lafferty, který nejprve asistoval u gólu Kurasheva na brakovišti a v 51. minutě vyhrál v oslabení buly, po němž se zápěstím parádně trefil obránce Murphy. V následném prodloužení utekl v příhodnou chvíli puk Raymondovi a druhý bod do tabulky vystřelil Chicagu přesnou ranou Max Domi. „Jestli jsem ho [Patricka Kanea] viděl? To bych lhal. Jinak bych mu asi přihrál. Ani nevím, jak jsem se k puku dostal, ale pak jsem měl dost prostoru a hned jsem věděl, že budu střílet na vzdálenější tyčku,“ usmíval se po utkání autor rozhodujícího gólu. Brankář Mrázek pokryl 15 střel, do třetí třetiny ale ze zdravotních důvodů nenastoupil a v utkání jej nahradil Alex Stalock. „Řekl nám, že se necítí dobře, že je to nějaké drobné zranění, ale že třetinu zvládne dochytat. Je začátek sezony, chtěli jsme být raději opatrní. Zítra uvidíme, jak na tom bude,“ uvedl trenér Luke Richardson. Doplněno: Blackhawks povolali z Rockfordu náhradního brankáře Arvida Söderbloma.

Jason Dickinson prožil snový debut za Blackhawks

První dvě utkání sice útočník Jason Dickinson, které Chicago získalo z Vancouveru výměnou za obránce Stillmana, sledoval kvůli problémům s vízy pouze z tribuny, v San José už se ale mohl těšit na svou premiéru v novém dresu. A byl to parádní debut, když se na výhře Hawks 5:2 Dickinson podílel hned třemi body za gól a dvě asistence. V první třetině nehrálo Chicago špatně, Sharks ale po dvou gólech získali slibný náskok. Jenže ve druhé dvacetiminutovce otočili hosté skóre třemi rychlými góly, když nejprve proměnil brejk kapitán Toews a dvakrát se potom v oslabení prosadila dvojice Lafferty-Dickinson. První vítězství v sezoně posléze potvrdili Raddysh z dalšího brejku, kterému předcházel perfektní blok Tylera Johnsona, a právě hrdina dne Jason Dickinson, který zamířil přesně při přečíslení dva na jednoho. „V první třetině to byl hodně zlé, ty dva inkasované góly si budu ještě nějakou dobu vyčítat. Ale pak se mi podařilo je hodit za hlavu a prostě hrát dál. A o to mi šlo dneska především, moc nepřemýšlet, jen se soustředit na hru a dělat to, co je potřeba,“ pověděl po utkání Dickinson.

Ve Vegas prohrálo Chicago těsným rozdílem 0:1

Hned druhý den po úvodním utkání sezony v Coloradu se hráči Blackhawks představili v Las Vegas. Zápas rozhodla jediná branka, když ve druhé třetině domácí ubránili oslabení a krátce po návratu z trestné lavice se dostal do brejku 2 na 1 Paul Cotter. Zatímco v dřívějším průběhu utkání hledal v podobné situaci přihrávkou spoluhráče, tentokrát přesnou ranou prostřelil brankáře Alexe Stalocka. Ten jinak při svém debutu za Blackhawks pochytal 36 střel, na body ale jeho podařený výkon Chicagu nestačil. Gólman Golden Knights Logan Thompson potřeboval na čisté konto 27 zásahů. „Nemůžu si dovolit nastoupit do zápasu a chytat na půl plynu,“ pověděl po utkání Stalock. „Nejsem zrovna vysoký, proto se musím v brance pohybovat chytře. Někdy funguje, když hodně vyjíždím, jindy je zase lepší zůstat na čáře a číst hru. Dneska jste sami viděli, že to bylo občas neuspořádané, ale puky jsem pochytal a obránci mi pak pomohli.“ V minulé sezoně odehrál Stalock jen část jednoho utkání v NHL v dresu San José a předcházející ročník vynechal kvůli problémům se srdcem úplně. Právě proti Sharks Blackhawks o víkendu zakončí úvodní třízápasový výjezd a posléze se letos poprvé ukáží doma v United Center.