Dominik Kubalík se raduje z 11. gólu v sezoně (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)
Dominik Kubalík se raduje z 11. gólu v sezoně (© Bill Smith/NHLI via Getty Images)

Dominik Kubalík je nejlepším nováčkem měsíce ledna

Český útočník Dominik Kubalík získal ocenění pro nejlepšího nováčka NHL za měsíc leden. V 10 zápasech nastřílel stejný počet branek, ke kterým přidal čtyři asistence. S 21 zásahy se Kubalík prosadil na pozici nejlepšího střelce mezi nováčky a v lednu nastřílel více gólů pouze Alex Ovechkin z Washingtonu (13). S 10 góly Kubalík zároveň vyrovnal klubový rekord v počtu branek nováčka v jednom měsíci, který v listopadu 2017 stanovil Alex DeBrincat. Rodák z Plzně posílil Chicago před letošní sezonou, když se klubem dohodl na roční smlouvě poté, co jej Blackhawks získali výměnou z Los Angeles. Doplněno: Před několika dny napsal Chric Kuc velký článek o tom, jak se právě příchod Kubalíka do Chicaga urodil, a jeho překlad si můžete přečíst dále.

Překlad článku: How Kubalik Became a Blackhawk (Chris Kuc)

Mats Hallin zahlédl Dominika Kubalíka poprvé před pěti lety, když tento křídelník hrával v České republice. Ředitel Evropského skautingu Blackhawks viděl hokejistu, který vyčníval bruslením, zabijáckou střelbou, snahou tlačit se do branky a jak Hallin říká, „je to střelec“. Hallinovým úkolem, stejně jako jeho kolegů Petera Sundströma a Anatoly Semenova (pod dohledem Vicepresidenta skautingu profesionálních hráčů Ryana Stewarta), je pročesávat Evropu, aby v ní našel ukryté poklady, hokejisty, kteří by mohli být Blackhawks jednou užiteční.

Hallin jmenoval Kubalíka ve své zprávě Stewartovi, který následně předal informaci generálnímu manažerovi Stanu Bowmanovi a doplnil, že Kubalík patří Los Angeles. Kings jej draftovali v 7. kole draftu 2013, jako 191. celkově. „Stále si udržujeme přehled o hráčích, které draftovaly ostatní týmy, a na schůzkách se potom domlouváme na tom, které z nich Stanovi navrhneme,“ říká Hallin. „Nikdy nevíte jistě, ale mysleli jsme si, že Kubalík má dobrou šanci na to, aby se tu prosadil. Jenže jeho práva patřila jim, s tím nic neuděláte. Tak proto jsme navrhli, abychom ho zkusili vyměnit.“

Blackhawks už dříve přivedli z Evropy mj. Artemiho Panarina, Dominika Kahuna, Jana Ruttu nebo Erika Gustafssona, takže Bowman zpozorněl, když mu Stewart, Hallin a ostatní doporučili Kubalíka.

„Jejich práce je v tom, aby v Evropě hledali hokejisty, kteří se podle nich v NHL uchytí a mohli by nám pomoct,“ pověděl Bowman. „Takže se zaměřují zejména na volné hráče, které nemusíte vyměnit, stačí s nimi rovnou podepsat smlouvu. V rámci toho ale někdy zmíní i takové, kteří patří jinému klubu a mohli by být k dispozici.“

To je případ Kubalíka, kterých sice chtěl pokračovat ve své kariéře do NHL, ale s Kings nikdy žádnou smlouvu nepodepsal. „Nevěděli, proč k tomu nedošlo,“ říká Bowman o svých skautech. „Jen mi řekli, že se jim tenhle hráč líbí, takže až budu někdy hovořit s LA, třeba se na něj mám zkusit zeptat.“

Zatímco skauti Kubalíka nadále monitorovali – Hallin vypráví, že rodáka z Plzně viděl hrát asi v 15 zápasech – pustil se Bowman do práce. Začal tím, že se na Kubalíka díval na videu, jak dominuje ve švýcarské NLA v dresu Ambri Piotty, a potom se obrátil s prosbou o radu na někoho, kdo českého reprezentanta dobře zná.

„Když jsem si o něj zjišťoval informace, všiml jsem si, že před lety hrával v Sudbury společně s Dominikem Kahunem, který u nás tehdy působil,“ řekl Bowman. „Jednou jsem se zašel Dominika zeptat, co by by o Kubalíkovi mohl říct. Usmál se a pověděl mi, že je to skvělý a talentovaný hráč a i když s ním dlouhou nehrál, že ví, že zrovna prožívá parádní sezonu.“

Na konci roku 2018 Bowman zavolal generálnímu manažerovi Kings Robu Blakeovi. „Jen jsem mu pověděl: Je tu jeden hráč a ja nevím, jaké s ním máte u vás plány, ale nám se zamlouvá,“ říká Bomwan o Kubalíkovi.

Blake Bowmanovi odpověděl, že Kings doufají, že se s ním dohodnou na smlouvě, ale neví, jak to nakonec dopadne. Kubalík, který toužil po NHL, se mezitím snažil se svým agentem Jiřím Hamalem zajistit odchod do Ameriky.

„Měl jsem pocit, že bych se chtěl posunout dál, zkusit udělat další krok kupředu,“ vyjádřil se Kubalík. „Spolu s agentem jsme věděli, že udělám cokoliv, abych měl pro příští rok smlouvu v NHL.“

Bowman to nevzdal a byl s Blakem stále v kontaktu. „Hned k ničemu nedošlo,“ vypráví Bowman. „Znovu jsem mu zavolal a pak se zdálo, že se něco přihodilo a že už s ním úplně nepočítají. Tak jsem mu řekl, že nové hráče hledáme pořád a tím to pokračovalo. Během dalšího hovoru se potom definitivně rozhodli: Dobře, tak ho vyměníme. Chtěli bychom za něj volbu v draftu.“

„U nás věříme, že draft je důležitý, nikdy se nezbavujeme voleb lehkovážně. Ale doufali jsme, že s Dominikem by to mohlo vyjít a zároveň už ušel pořádký kus cesty,“ pokračuje Bowman. „Je mu 24, prokázal, že je to hotový hokejista.“

24. ledna 2019 si Blackhawks a Kings vyměnili Kubalíka za volbu v 5. kolem draftu. Kubalík se to dozvěděl při cestě autobusem ze zápasu ve švýcarské lize. „Když k tomu trejdu došlo, měl jsem skutečně velkou radost, protože jsem věděl o Panarinovi, Kahunovi nebo Ruttovi. Chicago jim dalo šanci, měl jsem z toho dobrý pocit,“ pověděl Kubalík.

Většina chicagského vedení viděla Kubalíka poprvé na vlastní oči během přípravného kempu a odcházela s dobrými dojmy. Kubalík se soustředil na to, aby brzy ukázal, že se v NHL neztratí. „Snažil jsem se být sebevědomý, musíte si věřit,“ vyjádřil se Kubalík. „Chtěl jsem přijít připravený, v nejlepší možné formě, abych byl na NHL měl. Kemp se mi povedl a byl to dobrý začátek.“

Kubalík si vybojoval místo v sestavě a svou kariéru hráče NHL zahájil před očima rodiny a přátel v Praze (necelých 100 km od Plzně), kde se Blackhawks střetli s Flyers. Ve svém druhém utkání za Blackhawks, když Chicago nastoupilo 10. října proti Sharks k prvnímu domácímu zápasu v sezoně, se Kubalík radoval z prvního gólu v soutěži a v tu chvíli bylo evidentní, že má schopnosti na to, aby se na této úrovni dokázal prosadit.

„Vždycky přemýšlíte nad tím, jestli se chytí okamžitě nebo budou potřebovat nějaký čas, ale máme už za sebou pořádný kus sezony a on září. Je to super,“ pochvaluje si Bowman. Až tak super, že se z Kubalíka stal jeden z nejnebezpečnějších útočníků Blackhawks, když ve 49 zápasech nastřílel 21 branek, z 10 v posledních 9 utkáních.

„Ve své představě máte nějaké svoje cíle. Tím prvním bylo dostat se do týmu, potom přichází další,“ řekl Kubalík. „Pověděl jsem si: OK, dám první gól, to tě nakopne, abys hrál dobře a soustředil se na všechny potřebné maličkosti. Věděl jsem, že v sezoně to bude nahoru-dolů. Tím si během roku projde každý, ale mám velkou radost z toho, jak se mi momentálně daří.“

Stejně jako Bowman, který přiznal, že ho překvapilo, když se Kubalík rozstřílel do takové formy, která by mu na konci sezony zajistila 34 branek. „Kdyby dal 20 gólů, byla by to vážně povedená první sezona,“ soudí Bowman. „V Evropě byl produktivní, takže jsme věděli, že je šikovný, že umí bruslit a střílet a tlačit se do brankoviště – to se nedá přehlednout, když ho vidíte hrát. Ale i tak nevíte, jak se přizpůsobí menšímu hřišti? Hokej je tady jiný, v Evropě se hráči drží víc na puku.“

„Hraje hodně přímočaře,“ pokračuje Bowman „Když se rozjede, tak letí a dostane protihráče pod tlak, rychle se snaží dostat puk na bránu. Sice to zní jednoduše, ale někteří hráči si to zbytečně komplikují. S kotoučem zachází dobře, posouvá ho dopředu. Teď je znát, že si věří, má víc šancí a proměňuje je častěji než na začátku. Netuším, jestli to tak zůstane už na pořád, ale má teď formu, tak snad to bude ještě pokračovat.“

Právě to Blackhawks potřebují, pokud se chtějí udržet v boji o místo v playoff Západní konference. Zranění zabrzdila Brandona Saada, Andrewa Shawa a Dylana Stromea, Alex DeBrincat neprožívá nejproduktivnější sezonu a tak klub potřebuje, aby sbíral body také někdo další než jen Patrick Kane.

„Každý rok je nutné, aby se začal prosazovat také někdo, od koho to zrovna nečekáte,“ pověděl Bowman. „Předpokládali jsme, že Dominik chytí. Doufal jsem, že by mohl dát 20 branek, ale možná to bylo přehnané očekávání. Mezi 10 a 20 góly, to by bylo na první sezonu velmi dobré, takže když jich má 21 po 50 zápasech, to je paráda.“

„Umí si najít místo na malém prostoru a zároveň má vynikající zrychlení, kdy obráncům ujede,“ dodává Bowman. „Dostává se často do brejků a proměňuje je. Ze začátku dokonce několikrát trefil v téhle situaci tyčku, takže těch gólů mohlo být klidne už 25. Rozhodně to není žádná náhoda.“

Kubalík si díky své formě zřejmě zajistí slušnou výplatu pro příští sezonu. 29. května podepsal jednoletý nováčkovský kontrakt s platem 925 tisíc dolarů a nejspíš bude chtít u Blackhawks pokračovat. „Určitě bych tu chtěl zůstat, to je jasné. Bezpochyby,“ říká Kubalík. „Ale s tím si teď nedělám starosti. Ještě zbývá 31 zápasů a na ty se musím připravit, být nachystaný.“

Bowman se bude muset rozhodnout o celkem vysokém počtu hráčů před sezonou 2020–2021, zároveň ale říká, že případná nová vyšší smlouva pro Kubalíka je příjemný problém.

„Na příští rok bude mít novou smlouvu,“ neváhá Bowman. „Potřebujete všechny dobré hráče, které máte k dispozici, takže je to dobrá výchozí pozice. Prostě jen chceme, aby se Dominik dál zlepšoval a stavěl na tom, co už se mu podařilo. Je ve formě, ale byli bychom neradi, aby to jen tak skončilo. Chceme, aby měl v našem týmu i nadále výraznou úlohu.“

Sledovat jak se z Kubalíka stává důležitý a produktivní hokejista, to Bowmana naplňuje pocitem hrdosti, když si uvědomí, jak se práce jeho oddělení evropských skautů, stejně jako jeho vlastní, takhle skvěle vyplatila.

„Kdykoli se vám podaří najít hráče, který ještě před rokem ani nebyl v našem klubu, a teď je důležitým článkem sestavy, to je skvělé,“ říká Bowman. „Pokud se máte dostat nahoru, je nutné, aby se pár těchto situací povedlo. Pořád hledáme dalšího hráče, který by nám pomohl, ať už je aktuálně volný nebo bychom ho museli měnit. Ne vždycky někdo takový je, ale stále hledáme a když se nám to podaří, budeme se ho snažit k nám přivést.“

  • Alex DeBrincat

    DeBrincat USA

    22 let, Levé křídlo
    Chicago v této sezoně:
    0 gólů a 0 asistencí
  • Patrick Kane

    Kane USA

    31 let, Pravé křídlo
    Chicago v této sezoně:
    0 gólů a 0 asistencí
  • Dominik Kubalík

    Kubalík CZE

    25 let, Pravé křídlo
    Chicago v této sezoně:
    0 gólů a 0 asistencí
  • Andrew Shaw

    Shaw CAN

    29 let, Pravé křídlo
    Chicago v této sezoně:
    0 gólů a 0 asistencí
  • Dylan Strome

    Strome CAN

    23 let, Střední útočník
    0 gólů a 0 asistencí
  • Erik Gustafsson

    Gustafsson SWE

    28 let, Obránce
    Členem klubu:
  • Dominik Kahun

    Kahun GER

    25 let, Střední útočník
    Členem klubu:
  • Artemi Panarin

    Panarin RUS

    28 let, Levé křídlo
    Členem klubu:
  • Jan Rutta

    Rutta CZE

    30 let, Obránce
    Členem klubu:
  • Brandon Saad

    Saad USA

    27 let, Levé křídlo
    Členem klubu: