Patrick Sharp se raduje ze svého gólu v prosincovém utkání proti LA
Patrick Sharp se raduje ze svého gólu v prosincovém utkání proti LA

Finále Západní konference: Stejné obsazení jako před rokem

Chicago Blackhawks se stejně jako před rokem utkají ve finále Západní konference s Los Angeles Kings, kteří v 7. zápase 2. kola dokázali porazit Anaheim 6:2 a potřetí v řadě postoupit do finále konference. Mírným favoritem série jsou Blackhawks, kteří mají v poslední době aktivní bilanci s Kings, když od začátku sezony 2012–13 vyhráli 9 z 11 zápasů, které se odehrály mezi těmito celky, včetně loňského finále konference.

Zach Parisé před brankou Coreyho Crawforda
Zach Parisé před brankou Coreyho Crawforda

2. kolo playoff: Wild chystají odvetu

Chicago Blackhawks se ve druhém kole playoff utkají s týmem se kterým se před startem playoff příliš nepočítalo, že by se sním mohli potkat - s Minnesotou Wild. Wild totiž dokázali vyřadit v prodloužení 7. zápasu šampióna Centrální divize Colorado. Wild s posíleným sebevědomím vyřazením Colorada a postupem do 2. kola poprvé od roku 2003 si budou chtít vyšlápnout na obhájce Stanley Cupu a oplatit mu loňské vyřazení v 1. kole 4:1 na zápasy.

Brandon Bollig v souboji před brankou Blues
Brandon Bollig v souboji před brankou Blues

1. kolo playoff: Nejlepší série?

Chicago Blackhawks se v prvním kole playoff utkají se St. Louis Blues. Podle získaných bodů v základní části by to měla být nejlepší série prvního kola neboť oba celky dohromady nasbíraly 218 bodů (111+107). Žádná jiná dvojice tolik bodů nenasbírala (2. v pořadí jsou San Jose a Los Angeles s 211 body, 3. pak Boston s Detroitem s 210 body). Přes výsledkovou mizérii Blues i Blackhawks v závěru základní části (Blues prohráli posledních 6 utkání v řadě, Blackhawks 2) oba celky dosáhly na svůj 2. nejlepší bodový zisk v historiích obou klubů, což napovídá, že na obou stranách se utkají opravdu kvalitní sestavy.