Henri Jokiharju
Henri Jokiharju

Kdo a o jaká místa bojuje v přípravném kempu?

Přípravný kemp už je v plném proudu a Blackhawks se chystají na první utkání, ke kterému zajíždějí v úterý do Columbusu. Podívejme se tedy na to, kde jsou na soupisce volná místa a kteří hráči o ně v tuto chvíli reálně bojují. Situace je otevřená hlavně v obraně, kde se po zranění Murphyho otevřelo více prostoru, který by mohli zaplnit Dahlström, nováček Jokiharju nebo na zkoušku pozvaný Davidson. V útoku není adeptů na volná místa tolik, zajímavější tedy bude sledovat, v jakém složení se formace pro úvod sezony ustálí. S Toewsem a DeBrincatem nyní trénuje veterán Kunitz, zatímco třetí útok postavili kolem Anisimova nováčci Ejdsell se Sikurou.

Přípravný kemp začal

V pátek 14. září 2018 se otevřely brány přípravného kempu týmu Chicago Blackhawks před další sezonu NHL 2018-2019. Na kemp bylo pozváno celkem 58 hráčů, z nichž 23 hráčů v uplynulé sezoně v dresu Blackhawks nastoupilo alespoň k jednomu utkání NHL. Po loňské sezoně, kdy Blackhawks devíti účastech v playoff do bojů o Stanley Cup nepostoupili, nedošlo k žádným dramatickým změnám sestavy, ale i tak bude zajímavé sledovat, zda se některá z nadějí Blackhawks prosadí v kempu natolik, aby se dostala na soupisku Blackhawks pro zahajovací utkání sezony 4. října v Ottawě.

Tomáš Jurčo sleduje vítěznou ránu Briana Campbella v posledním utkání Hawks a Predators
Tomáš Jurčo sleduje vítěznou ránu Briana Campbella v posledním utkání Hawks a Predators

1. kolo: Naplní Blackhawks roli papírového favorita?

V 1. kole narazí Chicago jako vítěz Západní konference na tým z 8. příčky, tedy divizního rivala z Nashvillu. V základní části vyhráli Predators pouze první vzájemný zápas, díky přesilovkám uspěli 3:2. Další čtyři zápasy získali s celkovým skóre 18:9 Blackhawks, přičemž jednou se z hattricku radoval Richard Pánik a jednou Ryan Hartman (ten se však dvakrát trefil do prázdné). V playoff se Chicago s Nashvillem střetlo dvakrát, pokaždé v 1. kole a pokaždé si přes velké potíže poradilo 4:2 na zápasy a nakonec se radovalo ze zisku Poháru. Před dvěma lety se Predators podařilo odčarovat brankáře Crawforda, velkou oporu Hawks nejen v letošní sezoně, výborně jej ale zastoupil Scott Darling a Chicago pak vybojovalo postup. Brankáři budou ústředními postavami také letošního střetnutí, v řadě statistických ukazatelích jsou na tom totiž oba týmy, oproti postavení v tabulce, podobně a jak Rinne, tak Crawford zakončili sezonu s totožnou úspěšností zákroků…

Corey Crawford zasahuje v předloňské sérii
Corey Crawford zasahuje v předloňské sérii

1. kolo playoff: Vyhlídky jsou vyrovnané

Po dvou letech se Chicago Blackhawks a St. Louis Blues střetnou v prvním kole playoff. Týmy se opět nachází ve stejném postavení, tedy 2. a 3. týmu Centrální divize a na domácím ledě začnou opět Blues. Jasného favorita tato série stejně jako před dvěma lety nemá. Oba celky mají celkem vyrovnanou bilanci jak ve vzájemných zápasech, tak i v celé základní části. Oba celky byly navíc v závěru základní částí velmi produktivní, když Blues nastříleli v posledních 5 utkáních základní části 18 branek, Blackhawks dokonce 22. „Tohle jsou teprve utkání, ve kterých o něco jde. Je to příležitost, kterou nehodláme zahodit. Myslím, že jsme všichni už zapomněli na loňský rok a teď bychom nechtěli sedět doma a koukat se, jak ostatní hrají o to, co považujeme za své,“ říká kapitán Toews.

Artemi Panarin a Johnny Oduya v přípravném utkání
Artemi Panarin a Johnny Oduya v přípravném utkání

Blackhawks zahájí sezonu doma proti Rangers

Chicago dnes večer po příjemně krátkém létě vyvěsí pod stropem šestý prapor za výhru ve Stanley Cupu a následně vstoupí zápasem proti New Yorku Rangers do nového soutěžního ročníku. V sestavě Blackhawks se představí několik nováčků, Artemi Panarin a Artem Anisimov nastoupí v útoku s Kanem, Ryan Garbutt bude hrát ve čtvrté formaci a v obraně by měl dostat velký prostor Trevor Daley. Očekává se, že před zápasem klub povolá zpátky do hlavního týmu obránce Viktora Svedberga, který by tak mohl prožít svou premiéru v NHL. Kyle Baun už loni na jaře stihl tři utkání a v přípravě si vybojoval místo v hlavním týmu, na své krátké vystoupení z konce základní části tak naváže hned na úvod této sezony.

Kris Versteeg a Patrick Kane
Kris Versteeg a Patrick Kane

Timonen a Versteeg se vrací zpátky do sestavy

Obránce Kimmo Timonen a útočník Kris Versteeg se představí v dnešním čtvrtém utkání finálové série. Na tribunu tak opět usedne Bryan Bickell, který se v minulém střetnutí vrátil po zranění, a zřejmě i Kyle Cumiskey. Johnny Oduya dohrál třetí zápas se zdravotními potížemi, večer by ale měl nastoupil. Versteeg naskočil do hry v obou úvodních duelech v Tampě a celkem v letošním playoff odehrál 9 zápasů (1+0, +2). Timonen hrál naposledy před dvěma týdny v pátém utkání finále Západní konference proti Anaheimu a v 15 zápasech playoff zatím nebodoval.

Jonathan Toews a Ondřej Palát na vhazování
Jonathan Toews a Ondřej Palát na vhazování

Stanley Cup: Tampa Bay vyzve Chicago

Letošní finále Stanley Cupu připomíná v mnoha ohledech to z roku 2010, kdy Chicago porazilo Philadelphii a radovalo se z prvního poháru po 49 letech. Opět se dá čekat, že bude padat hodně branek, oba týmy na první pohled snadno překonávají i ty nejlepší brankáře na světě a co teprve, když se proti sobě postaví gólmani, kteří musí stále předsvědčovat o svých kvalitách zástupy kritiků. Chicago by mělo těžit z vhazování a produktivity většího počtu hráčů, Tampa spoléhá na to, že má vyrovnanější obránce a nebezpečnější přesilovky. Jak Blackhawks, tak Lightning sázejí na rychlý přechod do útoku a nezaujatý fanoušek, kterému nevadí, že Chicago viděl na ledě v červnu už poněkolikáté za poslední roky, se asi s ohledem na aktuální formu může těšit na perfektní vyvrcholení letošního playoff.

Antoine Vermette
Antoine Vermette

Vermette a Teräväinen jsou pro čtvrtý zápas zpátky v sestavě

Útočníci Antoine Vermette a Teuvo Teräväinen sice ve třetím střetnutí na soupisce překvapivě chyběli, v noci na neděli se však vrátí zpátky do hry. „Ve druhém utkání se jim docela dařilo, hráli dobře dopředu a v obraně byli spolehliví. Potřebujeme trochu zrychlit a znovu těžit ze čtyř vyrovnaných útoků, to byla ve druhém zápasu naše největší zbraň,“ pověděl v sobotu kouč Quenneville. Versteeg s Nordströmem, které trenéři poslali do hry jako čerstvou sílu po rekordně dlouhém duelu, se tak vrací na tribunu. „Všechny zápasy bereme tak, že je musíme vyhrát. Motivaci máme všichni před sebou, víme o co hrajeme. Chceme srovnat, udržet si je u těla tak, abychom měli výsledek série ve svých rukách,“ tvrdí kapitán Toews. „Je to jak zápas v půlce základní části. Všichni jsou v klidu, víme že jak moc důležité tohle utkání je, ale neřešíme to. Svůj úkol známe,“ dodal Marián Hossa.

Kyle Cumiskey
Kyle Cumiskey

Hawks povolali čtyři hráče, do sestavy naskočí Cumiskey

Obránce Kyle Cumiskey si po pěti letech zahraje playoff, ve druhém utkání proti Anaheimu by měl nahradit v sestavě Davida Rundblada. Na tréninku se Cumiskey objevil napravo ve dvojici s Oduyou a přestože je menší postavy, Hawks si od něj slibují zlepšení v obranné fázi, kde by měl využít svou rychlost a pohotovost. Na začátku sezony odehrál za Chicago sedm zápasů, zbytek roku pak strávil na farmě v Rockfordu (2+18 a 10 trestných minut v 54 utkáních). Poté, co IceHogs vypadli ve 2. kole playoff AHL s Grand Rapids, povolali Hawks do hlavního týmu útočníky Hartmana a Danaulta a obránce Pokku se Svedbergem. Johns si v posledním utkání sezony zlomil předloktí a stejně jako ostatní hráči Rockfordu už by měl odcestovat domů.

Patrick Kane v loňském utkání s Anaheimem
Patrick Kane v loňském utkání s Anaheimem

Finále Západní konference: Blackhawks vyzvou Anaheim

Blackhawks se v neděli po deseti dnech znovu postaví do ostrého zápasu, když ve finále Západní konference nastoupí proti Anaheimu Ducks. Opět po roce tak cestují v této fázi do Kalifornie, loni podlehli pozdějšímu vítězi z Los Angeles v prodloužení sedmého zápasu vyrovnané série. Také letos se očekává napínavý průběh, Blackhawks jsou díky svým zkušenostem z podobně vypjatých soubojů favoritem mnoha odborníků, jiní upozorňují na to, že Anaheim má vynikající statistiky a ne nadarmo se stal nejlepším celkem Západní konference po základní části. V prvních dvou kolech měli Ducks, v jejichž kádru jsou tři hokejisté, kteří pamatují zisk Stanley Cupu v roce 2007, papírově snazší soupeře než Chicago, jenže lehkost, s jakou si poradili i přes mnohdy nepříznivý vývoj skóre v jednotlivých zápasech, naznačuje, že Anaheim si jde za svým cílem, může se spolehnout na široký kádr a skvěle načasoval svou formu.

Jonathan Toews na vhazování proti Mikaelu Granlundovi v loňské sérii 2. kola
Jonathan Toews na vhazování proti Mikaelu Granlundovi v loňské sérii 2. kola

2. kolo playoff: Dokáží Hawks uspět i potřetí?

Ve druhém kole playoff, které začne v noci z pátku na sobotu, se Blackhawks utkají s Minnesotou Wild. Tyto týmy se v playoff střetnou potřetí v řadě, když výhry v obou předchozích měřeních sil slavili Blackhawks. Nejprve v roce 2013 v 1. kole vyřadili Wild 4:1 na zápasy a v roce 2014 ve 2. kole 4:2 na zápasy. Blackhawks budou v sérii bojovat nejen o prodloužení této tradice, ale také o to, aby třetí rok v řadě postoupili do finále Západní konference. Minnesota bude doufat, že se může stále opřít o ve vynikající formě chytajícího Dubnyka, který má lví podíl na tom, že jsou Wild ve druhé půlce sezony jedním z nejlepších týmů soutěže. Loňská série byla velmi vyrovnaná a letos tomu nebude jinak, Minnesota se dále zlepšila a proti Blackhawks má jistě velkou motivaci konečně uspět. Chicago se proti Nashvillu nevyvarovalo výpadků v obraně a pokud své zadní řady neutěsní, těžko může i přes svou ofenzivní sílu pomýšlet na postup.

Bryan Bickell se raduje ze své branky na 4:4 v posledním utkání proti Predators
Bryan Bickell se raduje ze své branky na 4:4 v posledním utkání proti Predators

1. kolo playoff: Po pěti letech znovu Predators

Přestože má Nashville výhodu domácího prostředí, do série vstupuje v roli favorita Chicago. Blackhawks by měli těžit ze svých zkušeností ve vyřazovacích bojích a velkou posilou je pro jejich jalový útok z posledních dní brzy uzdravený Kane. Predators patřili v první polovině sezony mezi nejlepší týmy soutěže, závěr ročníku se jim ale nepovedl. V prvním kole se tak střetnou dva týmy s možná nejhorší formou ze všech celků, které si vybojovaly playoff – zatímco Blackhawks uzavřeli základní část 4 porážkami v řadě, Predators prohráli dokonce 6 zápasů za sebou. Poněkud netradičně spolu divizní rivalové sehráli poslední duel už na konci minulého kalendářního roku a přestože byli v letošní sérii úspěšnější Hawks (3 výhry, 1 porážka), všechny zápasy skončily těsným výsledkem a očekávat tak můžeme dlouhou a vyrovnanou sérii.

Kimmo Timonen
Kimmo Timonen

Kimmo Timonen se vrací ke svému působení ve Philadelphii

Obránce Kimmo Timonen dnes nastoupí poprvé od své výměny proti Philadelphii, celku, ve kterém strávil posledních sedm sezon. Překlad článku, který při té příležitosti vyšel na webu NHL.com si můžete přečíst zde. Timonen dosud za Chicago odehrál 9 zápasů (nejčastěji ve dvojici s Brentem Seabrookem), ve kterých si připsal -2 a jinak se do statistik nezapsal. „Byli bychom rádi, aby nastupoval častěji, ale většina zápasů byla těsná a jde o to, aby se do toho nejdřív pořádně dostal. Snad se bude dále zlepšovat,“ říká trenér Quenneville, který zatím Timonena nasazuje do hry v průměru na 12 a půl minuty.

Andrew Shaw na rozbruslení před listopadovým zápasem proti Capitals
Andrew Shaw na rozbruslení před listopadovým zápasem proti Capitals

Blackhawks je před Winter Classic těžko u srdce

Novinář NHL.com Dan Rosen v úterý ve svém článku shrnul druhý díl televizního pořadu “Road to the Winter Classic”, který natáčí kanál EPIX před zápasem Blackhawks a Capitals pod otevřeným nebem ve Washingtonu. Překlad tohoto příspěvku si můžete přečíst zde. Hlavním tématem je smrt kustoda Clinta Reifa, ještě před tím se ale v pořadu podíváme za Andrewem Shawem, Tomem Wilsonem, Michaelem Lattou, Patrickem Sharpem a dalšími.

Patrick Sharp se raduje ze svého gólu v prosincovém utkání proti LA
Patrick Sharp se raduje ze svého gólu v prosincovém utkání proti LA

Finále Západní konference: Stejné obsazení jako před rokem

Chicago Blackhawks se stejně jako před rokem utkají ve finále Západní konference s Los Angeles Kings, kteří v 7. zápase 2. kola dokázali porazit Anaheim 6:2 a potřetí v řadě postoupit do finále konference. Mírným favoritem série jsou Blackhawks, kteří mají v poslední době aktivní bilanci s Kings, když od začátku sezony 2012–13 vyhráli 9 z 11 zápasů, které se odehrály mezi těmito celky, včetně loňského finále konference.