Alex DeBrincat vyhlášen nejlepším hráčem CHL

Alex DeBrincat (19) získal další cennou trofej. Během volného dne před finálovým zápasem Memorial Cupu byl vyhlášen nejlepším hráčem sezony v CHL a obdržel objemnou trofej Sportsnet Player of the Year Award. DeBrincat byl již dříve oceněn v rámci OHL, jedné ze tří nejvyšších kanadských juniorských soutěží, které CHL zastřešuje. V 63 zápasech nastřílel 65 branek, přidal 62 asistencí a v každé ze svých tří sezon v OHL tak překonal hranici 50 gólů a 100 bodů. V playoff nasbíral 38 bodů (13+25) ve 22 utkáních, dalších 9 bodů (2+7) zatím zaznamenal ve 4 střetnutích Memorial Cupu. Nedělní finálový duel mezi Erie a Windsorem bude mj. soubojem dvou chicagských jedniček draftu za poslední dva roky. DeBrincata, ultraproduktivního hokejistu drobné postavy, si Blackhawks vybrali ve 2. kole loni, zatímco důrazného křídelníka Grahama Knotta (2+1 ve třech zápasech Memorial Cupu) získali o rok dříve. V obou případech Hawks svou volbu v 1. kole během sezony vyměnili.

DeBrincat, Highmore a Noel slaví juniorské tituly

Útočníci Alex DeBrincat, Matthew Highmore a Nathan Noel vybojovali mistrovské tituly v juniorských soutěžích OHL a QMJHL a mohou se těšit na Memorial Cup. V posledním utkání finálové série s Mississaugou zvítězilo Erie po prodloužení 4:3 a DeBrincat přihrál na rozhodující branku. Otters dotáhli dvoubrankové manko, vyhráli 4:1 na zápasy a potvrdili svou pozici nejlepšího týmu OHL po základní části. DeBrincat (19), kterého si Chicago vybralo ve 2. kole minulého draftu, byl nejproduktivnějším hráčem playoff (13+25 ve 22 střetnutích). Na špičce kanadského bodování byl také po konci základní části (65+62 v 63 zápasech). Saint John s Highmorem a Noelem v sestavě zničil v playoff všechny své soupeře s výjimkou Chicoutimi, které potkal v semifinále, 4:0 a ve finále přejel Blainville-Boisbriand s celkovým skóre 17:4. Highmore (21) byl se 24 body (6+18) třetím nejproduktivnějším hráčem playoff a v základní části nasbíral 89 bodů (34+55) v 64 utkáních. S Chicagem podepsal smlouvu na jaře jako volný hráč. Noela (19) Blackhawks draftovali loni ve 4. kole a zatímco v sezoně zaznamenal 50 bodů (24+26) v 52 zápasech, v 18 duelech playoff přispěl 9 body (2+7). Vzájemný zápas v Memorial Cupu čeká Erie a Saint John 22. května, dalšími účastníky závěrečného turnaje budou pořádajíci Windsor a vítěz finále WHL mezi Reginou a Seattlem.

Alex DeBrincat získal trofej pro nejlepšího hráče OHL

Útočník Alex DeBrincat (19), kterého si Blackhawks vybrali jako 39. v pořadí na Draftu 2016, získal Trofej Reda Tilsona pro nejlepšího hráče OHL v letošní sezoně. DeBrincat i ve své třetí sezoně překonal stobodovou hranici, byl nejproduktivnějším hokejistou (127 bodů v 63 zápasech) i nejlepším kanonýrem (65 gólů) soutěže a podobně se mu daří také v playoff, když je s 31 body (9+22) na čele kanadského bodování. DeBrincat je sice drobné postavy, v OHL ale prokazuje fantastické ofenzivní instinkty a po 191 zápasech má na kontě celkem 332 bodů za 167 branek a 165 asistencí. O majiteli Tilsonovy trofeje rozhoduje anketa mezi vybranými novináři, přičemž 85 % zařadilo DeBrincata na 1. místo. V minulém roce byl oceněn Mitch Marner (Toronto) a dříve si trofej odnesli třeba McDavid, Tavares, Perry nebo Seguin. Devět vítězů později ve své kariéře obléklo dres Chicaga a najdeme mezi nimi legendy Stana Mikitu a Glenna Halla nebo vítěze Stanleyho poháru Briana Campbella.