Blackhawks se dohodli také s Blakem Hillmanem

Na soupisce Blackhawks se po Dylanu Sikurovi objevilo jméno dalšího hokejisty, který přichází na závěr sezony z universitní soutěže. Obránce Blake Hillman (22) uzavřel s klubem dvouletou smlouvu, která vyprší již v létě 2019, a v nejbližší době si odbude svůj debut v NHL. Chicago si jej vybralo v 6. kole draftu 2016 a v té době měl mladý Američan už za sebou první sezonu na University of Denver. V Coloradu odehrál během tří let 123 zápasů, ve kterých nasbíral 31 bodů (7+24), 84 trestných minut a +24. V minulé sezoně se Hillman podílel na zisku titulu v NCAA, letos se jeho tým jako vítěz soutěže NCHC do závěrečného turnaje Frozen Four neprobojoval. Osm zápasů před koncem základní části AHL se Rockford konečně dostal na příčku zaručující postup do playoff. IceHogs to sice budou mít ještě složité, do finiše se jim ale vrací z Chicaga útočník Matthew Highmore (za Blackhawks 2+0 ve 13 utkáních a v Rockfordu 21+14 v 56 střetnutích) a zřejmě i brankář J.–F. Bérubé (v Rockfordu 15 zápasů s úspěšností zásahů 92 %), kterého Hawks zapsali na listinu volných hráčů. Je pravděpodobné, že brzy zamíří zpátky na farmu také český útočník David Kämpf a Bérubého by v Chicagu naopak mohl nahradit nováček Collin Delia. Doplněno: Chicago povolalo do hlavního týmu brankáře Collina Deliu. Ten s klubem podepsal smlouvu loni jako volný hráč po konci na Merrimack College a za Rockford dosud odchytal 24 zápasů s úspěšností zákroků 90,4 %. V poslední době byl ve velmi dobré formě a vysloužil si tak šanci ukázat se také v NHL.

Joni Tuulola podepsal smlouvu s Chicagem

Obránce Joni Tuulola (22) uzavřel před několika dny zkušební kontrakt s farmou v Rockfordu a nyní už má oficiálně v kapse také smlouvu s Blackhawks. S klubem se dohodl na standardní dvouleté nováčkovské smlouvě, která začne platit od příští sezony. Tuulola před rokem změnil ve Finsku dres a po dlouhém působení v Hämeenlinně zamířil do Vaasy. V novém týmu dostal větší roli i prostor při přesilovkách a to se projevilo na jeho produktivitě. Celkem nastoupil do 58 zápasů, ve kterých vstřelil 7 branek a na 23 přihrál. Vyloučen byl na 59 minut a v nejslabším týmu Liigy zaznamenal +3. Tuulolu si Chicago vybralo v 6. kole draftu 2015 a v následující sezoně získal juniorský titul Mistra světa. Před odchodem do zámoří nastoupil ve finské nejvyšší soutěži celkem do 199 utkání (17+46).

Dylan Sikura na universitě končí a posílí Blackhawks

Northeastern s Dylanem Sikurou a Ryanem Shea prohrál v regionálním semifinále NCAA 2:3 a do závěrečného turnaje Frozen Four tak nepostoupí. Sikura (22), kterého si Chicago vybralo v 6. kole draftu 2014, letos v 35 zápasech nastřílel 22 branek a na 32 přihrál. Proti Michiganu vyrovnal pěkným gólem v přesilovce, jeho formace, jinak jedna z nejúdernějších v letošní universitní sezoně, ale byla na ledě při všech třech inkasovaných gólech. Sikurovi nyní nic nebrání v tom, aby s Chicagem uzavřel nováčkovskou smlouvu a v posledních zápasech sezony z ní ukrojil jeden rok. Stejně tak by mohl zvolit cestu Kevina Hayese, kterého si Hawks vybrali v 1. kole před 10 lety, a počkat do poloviny srpna, kdy může podepsat smlouvu s kterýmkoliv týmem NHL (Hayes takto upřednostnil Rangers). Podle informací Marka Lazeruse z deníku Sun-Times je ale reálné, že se Sikura představí v chicagské sestavě už ve čtvrtek doma proti Winnipegu a jeho dohoda s Blackhawks je jen formalitou také podle Boba McKenzieho z TSN. „Moc rádi bychom ho tu měli, teď je na Stanovi (Bowmanovi), aby se o to postaral. Když se k nám připojí, dostane v závěru sezony dobrou příležitost se ukázat,“ prohlásil pro Sun-Times kouč Quenneville, který se s bratry Sikurovými údajně dobře zná (starší Tyler hraje letos na farmě v Rockfordu a s Chicagem nedávno uzavřel smlouvu). Doplněno: Sikura oznámil podpis smlouvy na svém Instagramu. Do Chicaga by měl přicestovat ještě v neděli a ve čtvrtek pak debutovat utkáním proti Jets. Kontrakt je dvouletý a vyprší v létě 2019.