Panarin s Hjalmarssonem vyměněni, vrací se Saad

V předvečer draftu připravil GM Stan Bowman chicagským fanouškům šok, když uskutečnil hned dvě velké výměny najednou. Do Columbusu poslal loňského nejlepšího nováčka Artemiho Panarina a do Chicaga se naopak vrací Brandon Saad. Hawks dále získali mladého brankáře Antona Forsberga a volbu v 6. kole příštího draftu, zatímco Jackets dostanou Tylera Motteho a zítřejší volbu v 5. kole. Do Arizony ještě předtím Chicago vyměnilo zkušeného obránce a trojnásobného vítěze Stanley Cupu Niklase Hjalmarssona a Blackhawks na oplátku posílí americký reprezentační obránce Connor Murphy a nadějný útočník Laurent Dauphin. Panarin letos nasbíral 74 bodů (31+43) v 82 zápasech a byl 11. nejproduktivnějším hráčem soutěže, se 17 body pak zářil na MS a pomohl Rusku k zisku bronzové medaile. Hjalmarsson strávil v Chicagu 10 sezon, během kterých nastoupil do 624 utkání a připsal si 143 bodů (23+120). Dalších 128 střetnutí odehrál v playoff. Saad s Chicagem vybojoval dva Stanleyho poháry a v Columbusu následně působil dva roky. Loni zaznamenal 24+29 v 82 zápasech. Doplněno: Vyjádření Bowmana a nových hráčů.

Vegas si vzalo Trevora Van Riemsdyka, Krüger zůstává

Chicago přišlo v rozšiřovacím draftu o obránce Trevora Van Riemsdyka (25). Vegas Golden Knights oficiálně oznámili své volby v několika vlnách během slavnostního předávání trofejí a Van Riemsdyk byl jedním z posledních, jejichž jméno na akci zaznělo. Odchod účastníka posledního MS není překvapením, Van Riemsdyk má ještě rok platnou smlouvu s nízkým platem 825 tisíc dolarů a v NHL podával dobré výkony. Vegas však nemusí být jeho cílová zastávka, očekává se, že jej Knights brzy vymění do Caroliny. Van Riemsdyk podepsal v Chicagu jako volný hráč před třemi lety z University of New Hampshire a za Blackhawks pak nastoupil do 158 utkání (8+23). V playoff přidal 15 zápasů (1+0) a v roce 2015 se radoval ze zisku Stanleyho poháru. Podle původních informací se měli Hawks dohodnout s Vegas také na výměně Marcuse Krügera, z té ale, alespoň prozatím, kvůli neočekávané absenci Mariána Hossy, sešlo. Doplněno: Carolina získala Van Riemsdyka z Vegas výměnou za volbu ve 2. kole draftu.