Patrick Kane
Patrick Kane

Blackhawks zvítězili popáté v řadě, Minnesotu porazili 4:1

Chicago porazilo Minnesotu 4:1, navázalo tak na předchozí tři domácí výhry a po návratu do United Center si připsalo další dva body. Po pěti zápasech bez výhry se naopak raduje z pátého vítězství v řadě. Wild se museli obejít bez zraněné jedničky Devana Dubnyka a druhý den po sobě proto vsadili na brankáře Alexe Stalocka. Ten sice předvedl velmi dobrý výkon, na dvě střely Patricka Kanea, kterému výtečně přihrávali Schmaltz s Oesterlem, však nestačil a když se na začátku třetí části šikovně trefil zblízka Ryan Hartman, měli už Blackhawks zápas pod kontrolou. Ve výborné formě se opět ukázal Corey Crawford, který se na výhře podílel 27 úspěšnými zákroky. Několikrát se vytáhl ve složitých situacích kolem svého brankoviště a překonal jej pouze ranou od modré Matt Dumba. Blackhawks nyní čeká šestizápasová šňůra venku a před vlastními fanoušky se znovu představí až 6. ledna proti Vegas. Doplněno: Patrick Kane nejprve vyrovnal a svou druhou trefou v utkání následně přeskočil Dennise Hulla na 5. místě v klubové tabulce nejlepších střelců. V základní části odehrál za Chicago 773 střetnutí, ve kterých nastřílel 299 branek.

Hráči Blackhawks se radují z gólu
Hráči Blackhawks se radují z gólu

Sharp přihrál na čtyři góly, Hawks uspěli v Anaheimu 4:1

Chicago si po porážce v Los Angeles zlepšilo náladu vcelku snadným vítězstvím na ledě Ducks. Už v 6. minutě prostřelil Andersena z pravé strany Toews a ve druhé třetině přidali další zásahy Keith a perfektní střelou nad vyrážečku Kane. Blackhawks svého soupeře po 40 minutách hry přestříleli 27:14 a zápas pak už dotáhli do úspěšného konce. Rackell sice využitou přesilovkou pokazil Crawfordovi šanci na čisté konto, Kane ale brzy svou 25. brankou v sezoně vrátil hostům tříbrankový náskok a uzavřel tak skóre na konečných 4:1. Duncan Keith se po svém gólu radoval ze 400. bodu v kariéře. Patrick Sharp přihrál na všechny čtyři branky Chicaga a vyrovnal tak svůj osobní rekord. Naposledy přihrával na čtyři zásahy v listopadu 2013 v Dallasu.

Alex Ovechkin se raduje ze svého gólu na 2:0
Alex Ovechkin se raduje ze svého gólu na 2:0

Winter Classic ve Washingtonu rozhodl v 60. minutě Brouwer

Troy Brouwer, bývalý útočník Blackhawks, který v Chicagu v roce 2010 pomohl vybojovat Stanley Cup, vstřelil v přesilovce 13 vteřin před koncem třetí třetiny vítěznou branku v letošním utkání Winter Classic. Blackhawks se zápas příliš nevydařil, v první třetině měli domácí Capitals více ze hry a po gólech Fehra a Ovechkina šli do dvoubrankového vedení. Hosté však brzy snížili po ráně aktivního Sharpa v přesilovce a udrželi se tak ve hře. Po přestávce Ovechkin dvakrát orazítkoval tyčky Crawfordovy branky, ale Chicago zlepšilo pohyb a nakonec se dočkalo vyrovnání. Po šťastném odrazu puku za brankou a chytré přohrávce Toewse zakončil do prázdné Saad. Hawks pak nevyužili dlouhou přesilovku 5 na 3 a ve třetí části už měli zase více ze hry domácí. O vítězi nakonec rozhodl v početní výhodě Brouwer, když po Ovechkinově akci z otočky prostřelil Crawforda na lapačku. Utkání sledovalo 42832 diváků.

Dan Carcillo se raduje ze zisku Stanley Cupu v roce 2013
Dan Carcillo se raduje ze zisku Stanley Cupu v roce 2013

Chicagská stopa v letošním finále mezi Kings a Rangers

Během letošního finálového souboje o Stanley Cup budou mít Blackhawks zastoupení na obou stranách. V týmu Rangers hraje útočník Dan Carcillo, který se s Chicagem loni radoval z titulu, do širšího kádru Kings pak patří útočník Colin Fraser, který v Chicagu vybojoval pohár před čtyřmi lety a předloni jej v LA obhájil. V Chicagu dříve hrávali také hlavní trenér Kings Darryl Sutter, ředitel hráčského vývoje Nelson Emerson a hlavní evropský skaut Christian Ruutu. Dres New Yorku obléká obránce John Moore z Winnetky, bohatého předměstí na severu Chicaga, a v Chicagu se narodil také obránce Conor Allen, loni jeden z nejžádanějších volných hráčů v univerzitní soutěži, který letos za Rangers ve 3 zápasech debutoval v NHL.

Patrick Kane v utkání proti Islanders
Patrick Kane v utkání proti Islanders

Patrick Kane 1. hvězdou za prosinec, Raanta nováčkem měsíce

Útočník Patrick Kane opět získal ocenění pro 1. hvězdu za minulý měsíc v NHL, stejné pocty se mu dostalo i v listopadu. Kane byl v prosinci se 23 body (7+16) ve 14 zápasech nejproduktivnějším hráčem soutěže a pomohl Chicagu k zisku alespoň jednoho bodu v 11 utkáních. Brankář Antti Raanta se spolu s Martinem Jonesem, kolegou mezi tyčemi v brance Los Angeles, podělil o ocenění nejlepšího nováčka NHL za prosinec. Jones měl sice výrazně lepší statistiky, oba mladí gólmani ale shodně vychytali v minulém měsíci 8 výher.