Situace při neuznané brance (© Ben Nelms/Getty Images)
Situace při neuznané brance (© Ben Nelms/Getty Images)

Markström vychytal Chicago 49 zákroky

Vancouver přivítal na svém ledě Blackhawks při svátečním utkání, před jehož začátkem klub vyvěsil pod strop dresy dvojčat Henrika a Daniela Sedinů. Herně to pak sice domácímu celku nevyšlo, vynikající výkon ale předvedl brankář Jacob Markström a 49 zákroky udržel čisté konto. Hawks měli ze začátku výraznou převahu, jenže po protiútoku Kanea se Saadem si kouč Colliton vyžádal gólovou výzvu. Rozhodčí potvrdili své předchozí rozhodnutí, když podle nich Saad svým postavením v brankovišti znemožnil Markströmovi zákrok, a Canucks potrestali následnou přesilovku pěknou kombinací, na jejímž konci stál Horvat. Domácí se pak trochu zvedli, Chicago ale svého soupeře opět brzy zatlačilo, jenže několikrát Kubalík, Dach nebo Kane v tutovce neuspěli. Jednu z nemnoha šancí zužitkoval na druhé straně Gaudette, zatímco si znovu Kubalík, Toews i Keith vylámali zuby na Markströmovi. Nejblíže gólu byl Patrick Kane, švédský brankář ale ramenem vytáhl jeho pokus na břevno. Corey Crawford neměl mnoho práce, vyznamenal se však při brejku Petterssona. Přes početné příležitosti Hawks na Markströma nevyzráli a prohráli nakonec 0:3. „Měli jsme dojem, že mu Saad při zákroku nebránil, že máme dobrou šanci, aby z toho byl gól. Zároveň jsme věřili naší hře v oslabení, proto to podle nás za ten risk stálo. Ale očividně to nevyšlo,“ komentoval trenér Colliton důležitý moment před první brankou. „Máme radost ze svého výkonu, zase tam bylo to potřebné nasazení a od toho se chceme odrazit. Bohužel se nám nepodařilo zápas několika góly trochu otevřít. Teď nemáme jinou možnost než tu porážku rychle hodit za hlavu a připravit se na další utkání lépe,“ říká kapitán Jonathan Toews. Doplněno: Útočník Zack Smith utrpěl řeznou ránu na zápěstí a Chicago se bez něj bude muset blíže nespecifikovanou dobu obejít.

Brentu Seabrookovi s Calvinem de Haanem sezona skončila

Obránci Brent Seabrook a Calvin de Haan jdou na operaci a sezona pro ně předčasně skončila již v prosinci. De Haan (28), který posílil Chicagu před sezonou výměnou z Caroliny, se zranil před dvěma týdny v utkání proti Vegas a již několikrát operované rameno ho opět vyřadí na dlouhou dobu ze hry. Za Blackhawks letos nastoupil do 29 zápasů, ve kterých nasbíral 6 bodů (1+5), 10 trestných minut a +10. V obraně se de Haan rychle vypracoval mezi klíčové osobnosti, nyní ale bude Chicagu scházet. Když Seabrook (34) strávil z rozhodnutí trenérů podruhé v sezoně zápas jen na tribuně, klub brzy oznámil, že půjde trojnásobný vítěz Stanleyho poháru na vyšetření, která by měla poskytnout podrobnosti k dlouhodobějším zdravotním potížím menšího charakteru. Výsledkem je plánovaná operace ramene a v lednu a únoru další operace obou kyčlí. Také pro Seabrooka tedy letošní sezona předčasně končí a v jeho případě se jedná o výjimečnou věc: během své kariéry vždy v sezoně vynechal jen jednotlivé zápasy a nikdy nechyběl delší dobu. Letos si ve 32 utkáních připsal tři branky, jednu asistenci, 8 trestných minut a +1.

Patrick Kane a Robin Lehner (© )
Patrick Kane a Robin Lehner (© )

Kane s Lehnerem zajistili Chicagu výhru nad Winnipegem

Blackhawks prohráli s Winnipegem šest posledních zápasů, tentokrát ale svého soupeře porazili a odlepili se ode dna Západní konference. Chicagu se povedl začátek, když Nylander po minutě hry trefil přesně pěknou přihrávku Kanea, brzy se však hosté dostali pod tlak. Jen vynikající výkon brankáře Robina Lehnera, který pochytal celkem 36 střel (z toho několik velkých šancí Connorovi), udržel Chicago ve hře až do úvodu třetí třetiny, kdy svůj hubený náskok Hawks navýšili. Kane získal kotouč v nebezpečné pozici a Kubalík pak jeho přihrávku uklidil mezi betony Hellebuycka. Jets sice snížili po vydařené ráně Poolmana, během slušně sehrané přesilovky se ale ujala dělovka z hole Gustafssona a hosté už si závěr ohlídali. „Myslím, že jsme měli výborný začátek, takhle jsme chtěli hrát. Ve druhé třetině se nám nedařilo, zmáčkli nás, ale Robin zachytal skvěle a do třetí třetině jsme šli s náskokem. Rychle jsme přidali druhý gól, další v přesilovce a pojistku do prázdné, takže máme radost. Pokud vedete, tak je vždy hra o hodně snazší. Jen se soustředíte na obranu a pokud to otevřou, tak máte najednou v útoku hodně prostoru,“ pochvaloval si Patrick Kane, který se podílel na všech čtyřech brankách (1+3). „Byla to letos naše nejlepší třetí třetina, pokud jsme vedli. Hráli jsme trpělivě, dobře z obrany a využili jejich chyb,“ doplnil Lehner. Doplněno: Brandon Saad utkání nedohrál kvůli poranění kotníku a měl by několik týdnů chybět.

Boqvist s Highmore se vrací, letos poprvé hrál Sikura

Poprvé v letošní sezoně nastoupil za Chicago útočník Dylan Sikura (24) a proti Arizoně si během 10 minut na ledě připsal dva střelecké pokusy. Místo v sestavě mu uvolnil Anton Wedin (26), který se na farmu do Rockfordu vrací po čtyřech zápasech, v nichž nebodoval. V AHL Wedin zasáhl do 17 střetnutí s bilancí 4+7 a během své první zámořské sezony si po příchodu z Timry nevede vůbec špatně. Sikura odehrál za IceHogs 22 utkání, ve kterých nasbíral 16 bodů (9+7) a spolu se svým bratrem Tylerem se dělí o první příčku v klubovém tabulce produktivity. Adam Boqvist (19) už má za sebou první gól v dresu Blackhawks a k předchozím šest utkáním by nyní měl přidat další. Na farmě zaznamenal 6 bodů (1+5) v 15 zápasech. Matthew Highmore (23) se také vrací do hlavního týmu, kde letos už stihl dva duely. V Rockfordu si připsal 4+8 během 21 zápasů. Blackhawks zároveň zapsali na listinu dlouhodobě zraněných útočníka Andrewa Shawa, který se potýká s následky dalšího otřesu mozku. Mimo hru jsou nadále také obránce Duncan Keith a forvard Drake Caggiula.

Blackhawks nestačili na MacKinnonovo Colorado

Ačkoliv se Avalanche potýkají s řadou zranění, ve svém středu mají ve výborné formě hrajícího Nathana MacKinnona. Ten už po minutě hry tečoval Compherovu střelu, navíc přidal tři asistence a byl tak ústřední postavou Colorada při výhře v Chicagu 5:2. Blackhawks nastoupili k odpolednímu utkání ve sváteční sadě černobílých dresů, tentokrát jim ale štěstí nepřinesla. Zack Smith sice po výtečném napadání snížil v polovině první třetiny na 1:2, jenže brzy poté využil perfektní ranou přesilovku nejproduktivnější nováček soutěže Cale Makar a ve zbytku zápasu už domácí nekladli velký odpor. Svého soupeře sice přestříleli 36:23, kromě gólu Patricka Kanea (bodoval ve 14 utkání v řadě) těsně před druhou přestávkou ale na Pavla Francouze nevyzráli. „Byl to důležitý zápas v rámci naší divize a nedali jsme si čuchnout. Nevím, jestli se dá říct, že bychom měli stejně šancí jako oni. Mají dobrý tým, to je třeba uznat. Nám se nepovedl začátek, tam jsme jim toho dovolili hodně,“ lamentoval kapitán Toews. „Ze začátku byli přesnější. [Crawford] několikrát neviděl, byla tam teč, ale když trefíte bránu, tak nikdy nevíte, kdy z toho může být gól. Měli jsme střel dost, ale mohlo jich být víc, občas jsme místo toho přihrávali. Třeba by nám tam něco spadlo, mohli jsme vybojovat přesilovku, něco co by nás nakoplo,“ doplnil kouč Colliton. Doplněno: Duncan Keith nedohrál zápas kvůli zranění třísla a minimálně sobotní odvetu v Denveru vynechá.

Robin Lehner inkasuje při rozhodujícím nájezdu (© Stacy Revere/Getty Images)
Robin Lehner inkasuje při rozhodujícím nájezdu (© Stacy Revere/Getty Images)

Chicago prohrálo v nájezdech s Vegas, Dach se poprvé trefil

Blackhawks sehráli proti Vegas povedené utkání, v brankářském duelu byl ale nakonec úspěšnější Marc-André Fleury. Jedinou branku zápasu, svou první v NHL, měl dlouho na svědomí nováček Kirby Dach, který se z gólu radoval teprve ve svém druhém střetnutí. Po Määttově akci srazil kotouč za čáru kolenem, ale i takové trefy se počítají. Robin Lehner pochytal celkem 33 střel, zatímco Fleury si připsal o dva zákroky méně a oba brankáři se předvedli ve výborné formě. Přesto si bude domácí gólman asi vyrovnávací branku trochu vyčítat. Jen minutu a půl před koncem, už při hře v šesti, totiž Holden po pěkné křižné přihrávce trefil kotouč po ledě přímo mezi jeho betony. V prodloužení Hawks ubránili další oslabení a o vítězi rozhodly až nájezdy, ve kterých se kromě Toewse prosadili Marchessault s Theodorem. „Prohrávat není legrace, ale skutečně si myslím, že jsme hráli dobře. Vegas má výborný tým. Trefili jsme několikrát tyčku, pár dalších slibných šancí neproměnili, mohlo to dopadnout jinak. Tak to prostě je, s tím se musíme porvat. Ve třetí třetině pak přidali, na to si musíme dávat pozor,“ zhodnotil Lehner. V utkání se zranil obránce Connor Murphy a bude mimo hru asi dva týdny.

Sheldon Brookbank na pět let starém snímku s Coreym Crawfordem
Sheldon Brookbank na pět let starém snímku s Coreym Crawfordem

Sheldon Brookbank rozšířil trenérský štáb Blackhawks

Bývalý obránce Sheldon Brookbank byl jmenován novým asistentem trenéra Jeremyho Collitona. Společně v této roli působili už před Collitonovým postupem do Chicaga, Brookbank pak zůstal na farmě v Rockfordu, kde pokračoval ve spolupráci s Derekem Kingem. Asistenty u Blackhawks stále budou i Barry Smith (update: Smith by se měl vrátit ke své původní práci ředitele pro vyhodnocování hráčů, podle Collitona to bylo v plánu, Brookbank zůstal u Hogs kvůli stabilizaci) s Donem Granatem a Brookbanka u IceHogs nahradí Anders Sörensen, dosud vývojový trenér Chicaga a Rockfordu, který v poslední době na lavičce Hogs příležitostně zaskakoval. Brookbank odehrál v NHL 351 zápasů, z toho v letech 2012–2014 také 74 střetnutí za Chicago a v roce 2013 se radoval ze zisku Stanleyho poháru. S aktivní kariérou se rozloučil v roce 2017 po krátkých angažmá v Kazani, Raumě a Clevelandu. Jeho bratr Wade, též bývalý hráč NHL, odehrál v Rockfordu čtyři sezony a nyní je jedním z mnoha skautů Blackhawks. Sörensen (43), rodák ze Södertälje hrával hokej na nižší úrovni, krátce i v zámoří. Později působil jako kouč u mládežnických týmů v Chicagu a nebo doma v Södertälje ve druhé švédské lize. U Blackhawks je pátým rokem. Doplněno: Již bez Brookbanka prohrál Rockford v pátek šestý zápas v řadě, tentokrát 0:3 s Iowou. IceHogs schází do konce sezony zraněný Highmore, delší dobu jsou mimo hru Snuggerud a Ejdsell a v posledních zápasech se Rockford musel obejít také bez zraněných obránců Rutty s Carlssonem. Příčiny a odhadovaná doba jejich absence nejsou známy.

Blackhawks ztratili zápas se San José a zraněného Crawforda

Chicago svůj zápas proti San José nerozehrálo špatně; hosté sice dvoubrankové manko stáhli, jenže Hawks po Sikurově akci brzy vrátil vedení Brendan Perlini, pro kterého to byla první trefa po přestupu z Arizony. Jonese v brance Sharks vystřídal Aaron Dell a do konce duelu již neinkasoval. Na druhé straně mělo střídání gólmanů ještě výraznější důsledky. V závěru první třetiny vletěli do brankoviště Strome s Evanderem Kanem, Corey Crawford se uhodil o tyčku a z utkání odstoupil kvůli otřesu mozku. Wardovi spoluhráči příliš nepomohli a domácí nakonec prohráli 3:7. Daleko větší ztrátou je však Crawfordova absence na dobu neurčitou, která s ohledem na jeho dřívější potíže stejné příčiny vyvoláván obavy nejen s výhledem na zbytek sezony, ale i na jeho kariéru jako celek. „[Crawford] je ohromně důležitou postavou našeho týmu a když nám bude chybět, to není dobré. V takovém utkání, kdy svým brankářům vůbec nepomůžeme, navíc dovolíme soupeři, aby do nich takhle vrazili? To není vůbec fér,“ vyjádřil se Connor Murphy, který si připsal svůj první bod v sezoně při gólu Stromea. „Do obrany jsme nehráli dobře. Warda jsme v tom nechali plácat, dělali jsme spoustu chyb a to jde za námi,“ doplnil Strome.

Dylan Sikura ještě v universitním dresu Northeastern
Dylan Sikura ještě v universitním dresu Northeastern

Do hlavního týmu se vrací Sikura s Dahlströmem

Blackhawks se vrátili z Winnipegu s osmou porážkou v řadě a nyní se budou snažit tuto nepěknou sérii zlomit na domácím ledě, kde je čekají zápasy v rychlém sledu s Pittsburghem, znovu s Winnipegem, se San José a s Nashvillem. Před duelem s Penguins udělalo Chicago několik změn v sestavě. Do hlavního týmu se vrací obránce Carl Dahlström (23) a útočník Dylan Sikura (23). Opačným směrem putuje útočník Alexandre Fortin (21) a na listinu zraněných byl zapsán Artem Anisimov (30). Dahlström je lídrem obrany v Rockfordu (kterému se po odchodu kouče Collitona přestalo dařit) a po 22 zápasech má na kontě 8 bodů (1+7). V Chicagu loni urostlý hokejista v 11 utkáních debutoval (0+3). Sikura hraje letos první sezonou mezi profesionály, loni už ale stihl za Blackhawks svou premiéru (0+3 v 5 střetnutích). V dresu IceHogs nastoupil do 26 zápasů, ve kterých vstřelil 9 branek a na 9 dalších přihrál, a je tak aktuálně nejproduktivnějším hráčem svého celku. Fortin, nováček v NHL, odehrál v Chicagu 24 utkání s bilancí 3+3, zatímco Anisimov zaznamenal 15 bodů (6+9) ve 31 střetnutích a nyní bude v sestavě scházet kvůli otřesu mozku.

Blackhawks povolali Andrease Martinsena

Norský útočník Andreas Martinsen (27) dnes prožije svůj debut v chicagském dresu, když se představí v utkání proti Coloradu. Právě za Avalanche odehrál v minulých dvou sezonách 110 utkání (7+11), krátce pak působil také v Montréalu. V Chicagu dosud šanci nedostal a po říjnové výměně působil na farmě v Rockfordu. Zde Martinsen v 61 zápasech nastřílel 12 branek, na 14 přihrál a nasbíral celkem 54 trestných minut. Urostlý hokejista nebyl nikdy draftován a do NHL zamířil až v létě 2015 po vydařené sezoně v Düsseldorfu. Norsko reprezentoval na osmi minulých šampionátech. V sestavě Martinsen nahradí Matthewa Highmora, který se zranil v posledním utkání proti St. Louis. Ten ve své nováčkovské sezoně nastoupil za Blackhawks do 10 střetnutí a radoval se ze své první trefy. V Rockfordu nasbíral 35 bodů (21+14) v 56 zápasech.

Jan Rutta je zraněný a Carl Dahlström se dočká debutu v NHL

Obránce Carl Dahlström (23) byl povolán do hlavního týmu a může se těšit na svou premiéru v NHL. V letošní sezoně nastoupil v Rockfordu do 47 zápasů, ve kterých nasbíral 23 bodů (3+20), 20 trestných minut a +14, a poté, co si Blackhawks vytáhli nahoru Gustafssona, zaskočil za svého krajana v Utkání hvězd AHL. Dahlström byl draftován jako 51. v pořadí v roce 2013 a po třech letech v Linköpingu odešel nastálo do zámoří. Ve švédské nejvyšší soutěži odehrál 117 utkání (4+11), zatímco v AHL dosud stihl 123 střetnutí (9+26). V hlavním týmu Dahlström nahradí Jana Ruttu, českého obránce, který byl zapsán na listinu zraněných hráčů. Ten ve své první sezoně za oceánem střídá světlejší okamžiky se slabšími výkony, v 41 zápasech však nasbíral velmi slušných 17 bodů (5+12). Po nevydařeném utkání s Islanders vypadl Rutta na dva týdny ze sestavy, ve druhém střetnutí s Calgary se však zranil a zatím není jasné, jak dlouho bude týmu scházet.

Corey Crawford
Corey Crawford

Crawford je zraněný, Blackhawks povolali Glasse s Kämpfem

Corey Crawford byl znovu zapsán na listinu zraněných hráčů, zatím však není jasné, jak dlouho se bez něj budou muset Blackhawks obejít. Crawford je letos opět klíčovým mužem chicagské sestavy a v brankářských statistikách se řadí mezi špičku NHL (úspěšnost zákroků 92,9 % a průměr inkasovaných gólů 2,27). V hlavním týmu jej nahradí Jeff Glass (32), který posílil farmu v Rockfordu před rokem z Toronta, kde se neprosadil po návratu z KHL. V dresu IceHogs podává spolehlivé výkony a z posledních osmi zápasů sedmkrát obdržel dvě branky nebo méně. V NHL Glass dosud nenastoupil, v KHL má ale odehráno přes 200 zápasů a před 12 lety vychytal Kanadě zlato na MSJ. David Kämpf (22) podepsal před sezonou s Chicagem smlouvu jako volný hráč, když v 52 střetnutích v Chomutově nasbíral 31 bodů (15+16) a v 15 utkáních playoff přidal tři góly a sedm asistencí. Na farmě v Rockfordu nastoupil do 30 zápasů (7+10), zanechal dobrý dojem a nyní se může těšit na svůj debut v NHL.

Patrick Kane při rozhodující brance
Patrick Kane při rozhodující brance

Blackhawks porazili Floridu a zvítězili potřetí v řadě

Ze třetí výhry v řadě se v úterý v United Center radovali hráči Blackhawks. Trojici utkání na domácím kluzišti proti soupeřům z chvostu tabulky nakonec Chicago s odřenýma ušima zvládlo a připsalo si šest důležitých bodů v boji o playoff, stejně jako proti Buffalu ale tentokrát muselo rozhodnout až prodloužení. V první třetině bylo vidět hodně šancí a oba týmy měly několik povedených střídání, jedinou branku ale vstřelili Hawks, když se zblízka trefil nepokrytý Saad. Hned po přestávce trefil Trocheck tyčku a Crawford se pak několikrát vyznamenal, jenže na brejk Bjugstada už nedosáhl. Ve třetí třetině nejprve Panthers potrestali chybu domácích v obranném pásmu a tempo trochu opadlo. Chicagu se ale podařilo šest minut před koncem srovnat, když rychlou akci zakončil přesnou střelou Toews. V samém závěru trefil Anisimov šikovnou tečí jen tyčku a branková konstrukce naopak pomohla domácím v prodloužení, když ve vyložené pozici neuspěl Ekblad. O vítězství tak rozhodl o chvíli později Patrick Kane, když zužitkoval výbornou práci Anisimova v souboji s Mathesonem a střelou na vyrážečku překonal Reimera. „Věděli jsme, že tyhle tři zápasy jsou důležité a chtěli jsme získat pět nebo šest bodů. Nakonec máme šest a to je super. Mohlo to být úplně jinak, trefili břevno a měli další šance. Když jsme měli šanci my, tak jsme ji využili. A výhra je o to cennější, že jsme ve třetí třetině prohrávali,“ prohlásil Kane. Doplněno: Richard Pánik vypadl ze sestavy, na ledě jej nahradil Ryan Hartman, který na tribuně strávil předchozí dva duely. Jan Rutta odstoupil z utkání ve druhé třetině s podezřením na otřes mozku.

Corey Crawford
Corey Crawford

Corey Crawford je zraněný, Blackhawks povolali Bérubého

Brankář Corey Crawford se zranil v utkání s Dallasem a Chicagu bude nějakou chvíli chybět. Zatím není znám přesný důvod jeho absence, ani jak dlouhou dobu bude mimo hru, do zápasu se však nedostane minimálně týden. Jeho místo v hlavním týmu zaujme Jean-Francois Bérubé, který posílil Blackhawks v létě jako volný hráče a dosud působil na farmě v Rockfordu. Větší prostor nyní ale čeká na Antona Forsberga, také brankáře, který v Chicagu zažívá svou první sezonu. Crawford letos (opět) patřil mezi největší lídry mužstva a Blackhawks držel nad vodou i v utkáních, kdy se ostatním hráčům moc nedařilo. Před pár dny navíc dosáhl významného milníku, když nastoupil do svého 400. zápasu v dresu Hawks, což se doposud povedlo pouze legendám Hallovi, Espositovi a Belfourovi. Doplněno: Útočník Jordin Tootoo se naopak vrací po zranění do hry a Blackhawks jej zapsali na listinu volných hráčů. Pokud si jej nikdo nevybere, měl by se zařadit do sestavy IceHogs na farmě v AHL.

Marián Hossa s Pohárem v roce 2015
Marián Hossa s Pohárem v roce 2015

Marián Hossa nenastoupí do sezony 2017/2018

Útočník Marián Hossa (38) ze zdravotních příčin nenastoupí do nové sezony a Blackhawks se tak bez něj budou muset obejít. Podle oficiálního vyjádření hráče na klubovém webu se několik posledních sezon potýkal s kožní chorobou, kterou pod dohledem týmových lékařů léčil. Vedlejší účinky léků však Hossovi nedovolí hrát v nadcházející sezoně hokej. Rodák z Trenčína má platnou smlouvu až do roku 2021, vrátit se do NHL po jednom vynechaném ročníku by ale bylo velmi obtížné. Pokud by Hossa ukončil kariéru, Chicagu se bude do rozpočtu dále započítávat částka asi 3 milionů dolarů. V případě, že bude Hossa na začátku sezony zapsán na listinu zraněných, mohou Hawks ušetřit pod stropem celou částku 5,275 milionu dolarů. Hossa strávil v Chicagu 8 let a třikrát vybojoval Stanleyho pohár. V NHL nastoupil celkem do 1309 utkání, během kterých nasbíral 1134 bodů za 525 branek a 609 přihrávek. V Ottawě, Atlantě a Detroitu si získal pověst skvělého střelce, v Chicagu se ale brzy projevil jako jeden z nejlepších defenzivních útočníků v soutěži. Čtyřikrát získal cenu pro nejlepšího hokejistu Slovenska. Doplněno: Vyjádření Hossy, Bowmana a lékaře Terryho.