Kevin Lankinen
Kevin Lankinen

Kevin Lankinen vychytal 55 zákroky výhru pro Rockford

Brankář Kevin Lankinen, jeden z finských hrdinů posledního světového šampionátu, zazářil v úterním utkání Rockfordu proti Milwaukee. IceHogs odehráli nejhorší zápas co do počtu střel (14:56), přesto se radovali z výhry 2:1 po prodloužení, když mezi betony brankáře Ingrama přesně zamířil Anton Wedin. Lankinen 55 zásahy překonal klubový rekord, který dosud drželi Kent Simpson s Michaelem Leightonem (49 zákroků). IceHogs nastoupili ve značně obměněné sestavě, když s hlavním týmem jsou nyní Boqvist, Gilbert, Highmore i Dylan Sikura, a proto zaskočilo několik hráčů z rezervního týmu Indy (ECHL). Lankinen byl před několika dny nominován na cenu pro finský Vzor roku mezi sportovci, když krátce po úspěšném MS založil na Facebooku skupinu, ve které propaguje čtení knížek a boj proti negramotnosti. „Napadlo mě, že je hodně lidí, kteří jsou překvapení, že profesionální sportovec může mít rád knížky, tak jsem si řekl, že by bylo fajn s lidmi sdílet, co zrovna čtu a co si o tom myslím. A hrozně se to chytlo,“ říká Lankinen. „Je to obrovsky důležité, obzvlášť v dnešní době je vzdělání všechno. Těžko se můžete vzdělávat, když neumíte číst, k informacím se nedostanete. (…) Určitá částka z každé knížky prodané přes skupinu jde organizaci, která ve Finsku pomáhá dětem, kteří jinak nemají tu možnost, aby začali se sportem, ať už je to hokej, fotbal nebo cokoliv jiného, co mají rádi,“ řekl Lankinen pro klubový web IceHogs.

Boqvist s Highmore se vrací, letos poprvé hrál Sikura

Poprvé v letošní sezoně nastoupil za Chicago útočník Dylan Sikura (24) a proti Arizoně si během 10 minut na ledě připsal dva střelecké pokusy. Místo v sestavě mu uvolnil Anton Wedin (26), který se na farmu do Rockfordu vrací po čtyřech zápasech, v nichž nebodoval. V AHL Wedin zasáhl do 17 střetnutí s bilancí 4+7 a během své první zámořské sezony si po příchodu z Timry nevede vůbec špatně. Sikura odehrál za IceHogs 22 utkání, ve kterých nasbíral 16 bodů (9+7) a spolu se svým bratrem Tylerem se dělí o první příčku v klubovém tabulce produktivity. Adam Boqvist (19) už má za sebou první gól v dresu Blackhawks a k předchozím šest utkáním by nyní měl přidat další. Na farmě zaznamenal 6 bodů (1+5) v 15 zápasech. Matthew Highmore (23) se také vrací do hlavního týmu, kde letos už stihl dva duely. V Rockfordu si připsal 4+8 během 21 zápasů. Blackhawks zároveň zapsali na listinu dlouhodobě zraněných útočníka Andrewa Shawa, který se potýká s následky dalšího otřesu mozku. Mimo hru jsou nadále také obránce Duncan Keith a forvard Drake Caggiula.

Saarela v klubu končí, přichází obránce Ian McCoshen

Pouze několik měsíců vydržel v klubu útočník Aleksi Saarela (22), kterého Blackhawks získali v létě z Caroliny při výměně Calvina de Haana (a ve 4. kole draftu si vybrali jeho bratra Anttiho). Přestože v přípravě zaujal, místo si v prvním týmu nevybojoval a na farmě v Rockfordu zaznamenal v 5 zápasech jen bod za asistenci. Šikovný finský křídelník byl loni se 30 góly nejlepším střelcem Charlotte, IceHogs už ale s podobnou produktivitou nepomůže a na své výkony se pokusí navázat na farmě Floridy ve Springfieldu. Výměnou za Saarelu Chicago získalo urostlého obránce Iana McCoshena (24), kterého si Panthers vybrali na samém začátku 2. kola draftu před šesti lety. Rodák z Anaheimu stihl na Floridě během tří sezon 60 utkání (4+3), jinak působil v AHL. Letos ve Springfieldu naskočil do 7 zápasů, během kterých nasbíral čtyři body za asistence. McCoshen, účastník dvou juniorských šampionátů, má stejně jako Saarela smlouvu pouze do konce letošní sezony.

Gilbert a Wedin jdou do Rockfordu, Dahlström na waivers

Obránce Dennis Gilbert (22) a útočník Anton Wedin (26) jsou dalšími dvěma, které Chicago odeslalo na farmu do Rockfordu. Podobný osud zřejmě čeká i zadáka Carla Dahlströma (24), který byl v pondělí zapsán na listinu volných hráčů. Gilbert, draftovaný ve 3. kole před čtyřmi lety, má za sebou první sezonu mezi profesionály, ve které stihl i debut v NHL. V klubu platí za tradičního obránce, který se soustředí na poctivou práci ve vlastním pásmu a s tímto stylem na sebe upozornil také během povedené přípravy. Na Turnaji nováčků v Traverse City byl rodák z Buffala kapitánem výběru Blackhawks. Wedin podepsal s Chicagem smlouvu jako volný hráč a do zámoří se vydal po vydařené sezoně v Timře (14+13 ve 32 zápasech). Také on v přípravě patřil k nejčastěji nasazovaným hokejistům a dobrými výkony si zasloužil větší prostor. Své angažmá za oceánem ale Wedin zahájí v Rockfordu. Dahlström loni nastoupil za Blackhawks do 38 utkání (0+6), 22 zápasů pak stihl v dresu IceHogs (1+7). V souboji o místo sedmého obránce tak nejspíš získal Slater Koekkoek a v závislosti na zdravotním stavu Calvina de Haana se asi představí v pražském utkání s Philadelphií. Poslední škrty na soupisce zřejmě zároveň potvrzují, že alespoň pro úvod sezony si místo v kádru Blackhawks vybojovali také Kubalík s Nylanderem. Doplněno: Dahlströma si z listiny volných hráčů vybral Winnipeg a švédský obránce tak v klubu končí.

Boqvist se Saarelou posláni do AHL, na soupisce je 28 hráčů

Obránce Adam Boqvist (19) a útočník Aleksi Saarela (22) byli odesláni na farmu do Rockfordu a minimálně pro začátek sezony si místo v sestavě nevybojovali. Boqvist, draftovaný loni v 1. kole, nastoupil v přípravě do tří zápasů a připsal si dva body (1+1). Saarela, kterého Blackhawks získali při výměně de Haana z Caroliny, vstřelil ve dvou utkáních jeden gól. Na soupisce nyní zůstává 28 hokejistů, přičemž Chicago má pro úvodní zápas sezony s Philadelphií v Praze výjimku a místo obvyklých 23 hráčů může na výjezd zařadit o dva více. Pokud se včas neuzdraví Dach, Quenneville a de Haan, může soupiska zůstat ve stávající podobě, je ale pravděpodobné, že k nějakému škrtu ještě dojde. Bez obav ze zápisu na listinu volných hráčů mohou Hawks poslat na farmu brankáře Deliu, obránce Gilberta a útočníky Nylandera s Wedinem.

Tucet hokejistů míří na farmu do Rockfordu

V neděli bude zahájen přípravný kemp záložního týmu v Rockfordu a proto se dalo očekávat, že Blackhawks do té doby protřídí sestavu. Na farmu bylo v této fázi odesláno celkem 12 hráčů a minimálně pro tuto chvíli si místo v sestavě hlavního týmu nevybojovali třeba útočník Dylan Sikura, který v minulé sezoně odehrál za Chicago 33 zápasů, nadějní nováčci Philip Kurashev s MacKenziem Entwistlem nebo obránce Nicolas Beaudin, kterého si klub vybral v 1. kole předloňského draftu. Spolu s nimi jdou do Rockfordu útočníci Fortin, Highmore, Hagel, Johnson, Hakkarainen, obránci Tuulola s Carlssonem a brankář Tomkins. Na soupisce je nyní 33 hokejistů (18 útočníků, 11 obránců a čtveřice brankářů). Doplněno: Blackhawks odeslali na farmu také finského brankáře Kevina Lankinena.

Blackhawks povolali obránce Dennise Gilberta

Zatímco Rockford soutěží o místo v playoff, Chicago už má nyní jistotu, že se jej vyřazovací boje opět netýkají. Blackhawks tak mají dobrou příležitost vyzkoušet si v posledních zápasech některé z nadějných hokejistů na farmě, ačkoliv si musí dát pozor, aby IceHogs zbytečně neoslabili. Už v úterý se proto do AHL stěhoval Dylan Sikura a hned byl klíčovou postavou (2+1) při výhře Rockfordu nad San Antoniem 5:3. O den později se Chicago rozhodlo povolat obránce Dennise Gilberta, který se tak může těšit na svou premiéru v NHL. Gilbert (22) hraje mezi profesionály prvním rokem, dříve působil tři sezony na University of Notre Dame. Blackhawks si rodáka z Buffala vybrali ve 3. kole draftu 2015 a hokejista, který se soustředí především na obrannou činnost, v průběhu své nováčkovské sezony zaujal zdařilými výkony. Po 59 utkáních má Gilbert na kontě 14 bodů (5+9), 65 trestných minut a -7. Také Sikura (23) je mezi profesionály letos nováčkem a v Chicagu již stihl 33 utkání (0+8). V Rockfordu je podstatně produktivnější: po 41 střetnutích nasbíral 32 bodů za 15 branek a 17 přihrávek.

Posila pro IceHogs: Z Hartfordu přichází Peter Holland

Blackhawks v pondělí získali pro svou farmu v Rockfordu produktivní posilu, když výměnou za obránce Darrena Raddyshe přivedli z Hartfordu středního útočníka Petera Hollanda. Ten ve 52 zápasech nasbíral 49 bodů (20+29) a dělí se o 6. místo mezi nejproduktivnějšími hráči AHL. Hollanda (28) si před 10 lety vybral v polovině prvního kola draftu Anaheim, v jehož dresu později debutoval. V NHL odehrál celkem 266 střetnutí s bilancí 36+49 a 112 trestných minut a kromě Ducks nastupoval také za Toronto, Arizonu nebo loni Rangers. Smlouvu s platem 675 tisíc dolarů má Holland do konce této sezony. Raddysh (22) loni ve své první sezoně v AHL zaujal a vybojoval si smlouvu s Chicagem. Letos dostával více příležitostí a s 26 body (8+18) v 54 zápasech byl nejproduktivnějším obránce mužstva. Šikovný zadák prokázal svoje schopnosti hlavně v prodloužení, když Rockfordu vystřelil hned tři výhry. Zatímco v průběhu roku se spekulovalo, že by se Raddysh mohl dočkat premiéry v NHL, nakonec na přetlak v obraně doplatil jeden z jejích letošních lídrů, ačkoliv po přesunu Jokiharjua do AHL zřejmě o svou pozici přišel.

Colin Delia
Colin Delia

Brankář Colin Delia podepsal tříletou smlouvu

Vedení Chicaga Blackhawks dnes oznámilo, že se klub dohodl na podmínkách prodloužení smlouvy s brankářem Colinem Deliou o další 3 roky. Blackhawks jeho služby budou moci využívat do konce sezony 2021-22 a z platového stropu ukrojí průměrně 1 milion dolarů. · Blackhawks dále oznámili, že povolali z Rockfordu do hlavního týmu útočníka Dylana Sikuru.

Chicago vyměnilo Jana Ruttu do Tampy Bay

Český obránce Jan Rutta (28) sice v minulé sezoně po příchodu z Chomutova zaujal a 20 body (6+14) v 57 utkáních si zajistil novou smlouvu. Jenže v letošním roce dostal menší roli, nasbíral 6 bodů (2+4) ve 23 střetnutích, později vypadl ze sestavy úplně a byl poslán na farmu do Rockfordu (1+3 v 8 zápasech). Jeho angažmá u Blackhawks nyní končí, klub jej v pátek vyměnil do Tampy Bay za obránce Slatera Koekkoeka (24). Ten v Tampě, která jej před lety draftovala jako 10. v pořadí, debutoval již před čtyřmi roky, většinu času ale trávil v AHL. Teprve loni dostal u Lightning větší prostor, ale letos do hry často nezasáhl. Koekkoek stihl v NHL celkem 85 utkání (5+10), dalších 185 zápasů (12+43) odehrál v Syracuse. Smlouvy oběma hokejistům končí letos v létě, Koekkoek ale bude omezeným volným hráčem. Blackhawks nyní nejen ušetřili na platech, navíc dostali od Tampy vyměnou za volbu v 7. kole draftu výběr již v 5. kole.

Sheldon Brookbank na pět let starém snímku s Coreym Crawfordem
Sheldon Brookbank na pět let starém snímku s Coreym Crawfordem

Sheldon Brookbank rozšířil trenérský štáb Blackhawks

Bývalý obránce Sheldon Brookbank byl jmenován novým asistentem trenéra Jeremyho Collitona. Společně v této roli působili už před Collitonovým postupem do Chicaga, Brookbank pak zůstal na farmě v Rockfordu, kde pokračoval ve spolupráci s Derekem Kingem. Asistenty u Blackhawks stále budou i Barry Smith (update: Smith by se měl vrátit ke své původní práci ředitele pro vyhodnocování hráčů, podle Collitona to bylo v plánu, Brookbank zůstal u Hogs kvůli stabilizaci) s Donem Granatem a Brookbanka u IceHogs nahradí Anders Sörensen, dosud vývojový trenér Chicaga a Rockfordu, který v poslední době na lavičce Hogs příležitostně zaskakoval. Brookbank odehrál v NHL 351 zápasů, z toho v letech 2012–2014 také 74 střetnutí za Chicago a v roce 2013 se radoval ze zisku Stanleyho poháru. S aktivní kariérou se rozloučil v roce 2017 po krátkých angažmá v Kazani, Raumě a Clevelandu. Jeho bratr Wade, též bývalý hráč NHL, odehrál v Rockfordu čtyři sezony a nyní je jedním z mnoha skautů Blackhawks. Sörensen (43), rodák ze Södertälje hrával hokej na nižší úrovni, krátce i v zámoří. Později působil jako kouč u mládežnických týmů v Chicagu a nebo doma v Södertälje ve druhé švédské lize. U Blackhawks je pátým rokem. Doplněno: Již bez Brookbanka prohrál Rockford v pátek šestý zápas v řadě, tentokrát 0:3 s Iowou. IceHogs schází do konce sezony zraněný Highmore, delší dobu jsou mimo hru Snuggerud a Ejdsell a v posledních zápasech se Rockford musel obejít také bez zraněných obránců Rutty s Carlssonem. Příčiny a odhadovaná doba jejich absence nejsou známy.

Collin Delia chytil 46 střel a byl první hvězdou zápasu (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)
Collin Delia chytil 46 střel a byl první hvězdou zápasu (© Chase Agnello-Dean/NHLI via Getty Images)

Delia chytil 46 střel a Kane nastřílel Minnesotě hattrick

Utkáním proti Minnesotě si udělali hráči Blackhawks radost, přestože o jeho výsledku rozhodl spíše výkon jejich soupeře. Collin Delia potvrdil svou formu z předchozího střetnutí s Coloradem a pod výhru 5:2 se podepsal 46 zákroky. Spoluhráči mu mohli děkovat zejména o první přestávce, zatímco Devan Dubnyk na druhé straně neměl dobrý den a když inkasoval potřetí z 10 střel, na ledě jej nahradil Stalock. Blackhawks poprvé v sezoně využili dvě přesilovky a popáté v kariéře se z hattricku těšil Patrick Kane. Ten nejprve otevřel skóre z poněkud nevinně vyhlížející situace, ve 24. minutě zvýšil ranou z voleje na 3:1 a později pečetil výhru střelou do prázdné branky. O zbylé dvě trefy se postaral Brandon Saad, v přesilovce pohotově využil příhodného odrazu a při druhém gólu měl po chybě Stalocka lehkou úlohu. „Upřímně, posledních asi 15 zápasů hrajeme o dost lépe. Vím, že ne vždycky je to vidět na výsledku, ale i když se nám úplně nedaří, tak jsme ve hře až do konce a sbíráme body. To je dobré znamení. Třeba dneska jsme nehráli dobře, ale Delia byl neskutečný, držel nás a vyhráli jsme,“ pochvaloval si Kane, který i ve své 12. sezoně v NHL dosáhl na hranici 20 branek a mezi nejproduktivnějšími hráči soutěže se posunul na 12. příčku (20+27 ve 39 zápasech).

Blackhawks neuspěli doma s Floridou 3:6

V posledním utkání před krátkou vánoční přestávkou přivítalo Chicago Floridu a přestože získalo vedení po ráně Murphyho, tak brzy tahalo za kratší konec. Po třech výhrách v řadě prohrálo, tentokrát 3:6. Když už se zdálo, že Cam Ward bude dnes nepřekonatelný (třikrát mu v úvodu pomohly tyčky), tak se ze dvou snadných gólů radoval nováček Hawryluk. DeBrincat pak sice v přesilovce šťastnou trefou srovnal, jenže Panthers utekli v závěru druhé třetiny do rozhodujícího trháku a když se po přestávce trefil Malgin, bylo hotovo. Třemi body (1+2) se blýskl Dylan Strome, zatímco Jacob Nilsson nastoupil ke své premiéře v NHL a stihl 6:47, během kterých zaznamenal -1 a jeden hit. „Věřili jsme si, i po první třetině, kdy jsme hráli dobře. Ale jakmile jsme dostali první gól, tak nás to vyhodilo z tempa. A třetí a čtvrtý nás zabily,“ pověděl Strome. „Poslední dobou mám štěstí, puky se ke mě odráží. Občas se to tak sejde, jindy zase nedáte gól, ať se snažíte jakkoliv. Když se daří, tak to beru,“ vyjádřil se DeBrincat, který má na kontě už 17 branek a bodoval posedmé v řadě (7+4). „Nebruslili jsme tak dobře a dělali hodně chyb. Často jsme ztráceli puk a je jedno, jestli jsme ho měli pod kontrolou nebo ho jen potřebovali vyhodit. Oni se na nás pak hned tlačili a s tím jsme se nedokázali srovnat,“ popsal trenér Colliton.

Jacob Nilsson povolán do Chicaga a je blízko premiéře v NHL

Útočník Jacob Nilsson přicestoval v pátek s IceHogs do Chicaga k utkání s Wolves, blýskl se gólem a dvěma přihravkámi při výhře 5:4 a svým výkonem zaujal natolik, že si vysloužil povolání k hlavnímu týmu. Nilsson (25) s Blackhawks uzavřel smlouvu letos v květnu a trenér Colliton jej dobře zná ze společného působení v Moře. Té rodák ze Stockholmu pomohl k postupu do SHL 20 góly, loni pak ve švédské nejvyšší soutěži nasbíral 18 bodů (8+10) ve 40 utkáních a debutoval také v reprezentaci. V Rockfordu Nilsson nastoupil do 31 střetnutí, ve kterých vstřelil 6 branek a na 8 nahrál. Jedná se o zodpovědného útočníka, použitelného ve všech herních situacích, v poslední době navíc přidal produktivitu, když v 8 zápasech zaznamenal 7 bodů (4+3). U Blackhawks nahradí Luka Johnsona, který se na farmu vrací po jednom utkání a v této sezoně dosud v NHL v 15 zápasech debutoval (0+1).

Přetlak v obraně má první oběť: Jan Rutta jde do AHL

Chicagská obrana je v letošní sezoně jedna z nejhorších v soutěži, přesto (nebo možná právě proto) mají trenéři mezi obránci pestrý výběr. Uzdravil se Murphy, po krátké nemoci je zpátky Gustafsson, z farmy přišel Dahlström a brzy by měl být fit i zraněný Forsling, černého Petra tak vyfasoval český hokejista Jan Rutta. Před několik dny se spekulovalo o tom, že GM Bowman nabízí konkurenci jak Ruttu, tak letní posilu z Philadelphie Manninga, k výměně však nedošlo a bývalý obránce Chomutova byl nejprve zapsán na listinu volných hráčů a následně odeslán na farmu do Rockfordu. V letošní sezoně Rutta nastoupil do 23 zápasů (2+4), jenže na povedené výkony z první poloviny minulého ročníku, svého prvního v NHL, nenavázal. Loni nasbíral 20 bodů (6+14) v 57 zápasech a přestože po otřesu mozku z půlky sezony šla jeho výkonnost dolů, s klubem uzavřel novou roční smlouvu na 2,25 milionu. Letos ale Rutta nedostával mnoho prostoru a zdá se, že jeho angažmá v Chicagu je u konce.