Blackhawks zahájí příští sezonu v Praze!

Podle informací Johna Shannona z televizní stanice Sportsnet budou soupeřem Philadelphie pro chystané zápasy v České republice hokejisté Chicaga! Již dříve se na veřejnosti objevily informace, že příští sezonu NHL zahájí Flyers dvěma střetnutími v Praze a nyní se zdá, že se do Evropy vrátí také Blackhaws. Chicago se v říjnu 2009, na začátku sezony, na jejímž konci slavilo zisk Stanleyho poháru po 49 letech, představilo dvakrát v přípravě ve Švýcarsku a dvakrát se poté utkalo s Floridou v Helsinkách. V dresu Philadelphie momentálně nastupuje trojice českých hráčů: Jakub Voráček, Radko Gudas a Michal Neuvirth, zatímco Blackhawks mají nyní k dispozici Davida Kämpfa a německého hokejistu s českými kořeny Dominika Kahuna.

Patrick Kane se zúčastnil Utkání hvězd

Útočník Patrick Kane se představil na Utkání hvězd a to se střídavými dojmy. V prvním střetnutí si výběr Centrální divize poradil s domácí Pacifickou divizí jednoznačně 10:4 a Kane se na debaklu podílel dvěma góly a asistencí. Ve finále se jeho tým potkal s Metropolitní divizí a role se obrátily. Při porážce 5:10 Kane nasbíral -4 a přidal pouze jednu asistenci. Na ledě strávil 8:48, nejvíce ze všech hráčů, jelikož Centrální divizi scházel zraněný MacKinnon. Nejužitečnějším hráčem byl zvolen Sidney Crosby, který (stejně jako Barzal) ovládl finále pěti body (2+3).

Patrick Kane se zúčastní Utkání hvězd

Patrick Kane byl poosmé nominován na Utkání hvězd, které se tentokrát uskuteční 26. ledna v San José. Kane bude pravděpodobně jediným zástupcem Blackhawks na této události a zároveň jasně nezkušenějším hráčem ve výběru Centrální divize. V Chicagu je letos s 50 body (22+28) s přehledem nejproduktivnějším hokejistou, v rámci bodování NHL mu nyní náleží 11. příčka. Spoluhráčem budou Kaneovi brankáři Rinne a Dubnyk, obránci Josi s Heiskanenem a útočníci MacKinnon (kapitán), Rantanen, Scheifele, Wheeler a O’Reilly. Poslední nominovaný hráč vzejde z hlasování fanoušků. Zajímavostí je, že kapitánem Metropolitní divize měl být kapitán obhájců Stanleyho poháru Alex Ovechkin, ten však oznámil, že přestávku využije k odpočinku, a podle pravidel jej tak čeká disciplinární trest – stopka na jeden zápas. Doplněno: Do Utkání hvězd AHL byli za Rockford vybráni brankář Collin Delia a zkušený obránce Andrew Campbell. Delia byl ve chvíli svého odchodu do Chicaga nejlepším gólmanem soutěže podle úspěšnosti zákroků a Campbell, zvolený kapitánem Centrální divize, ve své první sezoně za IceHogs zaznamenal ve 30 utkáních jeden gól a 16 trestných minut. Nominováni dále byli čeští brankáři Vaněček, Francouz a Kořenář nebo bývalý hráč Hawks Brandon Pirri.

Corey Crawford zazářil při výhře nad Minnesotou

Corey Crawford byl ústřední postavou Blackhawks při nedělním vítězství nad Minnesotou 3:1, když pochytal celkem 39 střel. V některých momentech, jako třeba při šanci Foligna, mu pomohlo štěstí nebo branková konstrukce, jinak se ale domácí gólman vyznamenal. Chicago získalo v první třetině dvoubrankové vedení, když přesilovku využil na brankovišti Toews a Saad pěkně proměnil svůj brejk. Hosté sice také v početní výhodě snížili, Crawford už ale ve zbytku zápasu zůstal nepřekonán a výhru tak mohl v poslední minutě pojistit Kahun. „V každém utkání jsem se zatím cítil dobře, ale musím makat dál. Spoluhráči mi dnes před bránou hodně pomohli,“ pochvaloval si Crawford, který se teprve před měsícem vrátil po dlouhodobé absenci a hned se znovu zařadil mezi klíčové postavy Hawks. „Není žádné tajemství, že chytá výborně. Umí takové ty zákroky, kterými vás udrží v zápase a podrží tým, když se nic jiného nedaří. Máme tu sice zkušené hráče, ale také mladé, kteří tuhle jistotu v zádech potřebují. Předchází ho skvělá pověst a moje očekávání naplňuje beze zbytku,“ ocenil Crawforda trenér Colliton a pochváli také Brandona Saada, který se trefil v druhém utkání po sobě: „Hrál dobře už před mým příchodem, ale pak se zranil. Po návratu formu rozhodně neztratil a možná byste mohli říct, že byl v posledních zápasech vždy naším nejlepším hráčem.“ Doplněno: Blackhawks před utkáním ocenili v rámci kampaně One More Shift bývalého útočníka a trenéra Eddieho Olczyka a zároveň si spolu s ním připomněli boj proti rakovině.

Chris Chelios
Chris Chelios

Chris Chelios se vrací, bude ambasadorem Blackhawks

Legendární obránce Chris Chelios se vrací do Chicaga a klub jej v pondělí jmenoval svým ambasadorem. Chelios před několika dny ukončil své působení v Detroitu a oznámil, že míří zpět domů, zejména aby byl blíž své nemocné matce. Téměř okamžitě se zapojí do organizace Blackhawks a klub bude reprezentovat již na sjezdu fanoušků o nadcházejícím víkendu. Chelios je ikonou amerického hokeje. Spojené státy reprezentoval už na olympiádě v roce 1984 v Sarajevu a později vyhrál Světový pohár a z domácí olympiády v Salt Lake City v roce 2002 si přivezl stříbro. Třikrát vybojoval Stanleyho pohár, jednou s Montréalem a dvakrát s Detroitem. V Chicagu strávil Chelios celá 90. léta, získal zde svou druhou a třetí Norrisovu trofej pro nejlepšího obránce soutěže, řada fanoušků na něj ale zanevřela, když si vynutil přestup do týmu největšího rivala z Detroitu. Zde nastupoval ještě dlouho po čtyřicítce a po krátkém angažmá v Atlantě se k Red Wings vrátil v roli poradce a později asistenta trenéra. Ve stejné úloze Chelios působil i u reprezentace USA na posledním MS. Do Hokejové síně slávy byl hokejista, který v NHL odehrál v součtu s playoff přes 1917 zápasů (z toho 729 za Blackhawks), uveden v roce 2013. „Pro několik generací hráčů a fanoušků se Chris Chelios nesmazatelně zapsal do historie Blackhawks. Je nám ctí jej přivítat zpátky doma v United Center v roli ambasadora,“ vyjádřil se majitel Rocky Wirtz. „Znamená to pro mě všechno, Chicago je můj domov a vrátit se sem do klubu je pro mě i mou rodinu něco jedinečného,“ uvedl v tiskové zprávě Chris Chelios.

Začíná Kemp nadějí

V nové tréninkovém středisku MB Ice Arena se tento týden v Chicagu sešlo 42 hokejistů, aby se zúčastnili tradičního Kempu nadějí. Zatímco pro některé se jedná již o několikátou účast, fanouškům se představí také všech osm hráčů, draftovaných před několika týdny v Dallasu, a poprvé oblékne dres Blackhawks útočník Jacob Nilsson z Mory, který s klubem podepsal smlouvu jako volný hráč. Na zkoušku dorazí čtyři brankáři z univerzitních soutěží nebo Maksimovich z farmy v Rockfordu. Na programu jsou zejména otevřené tréninky, pouze v pátek bude k vidění modelový zápas. Fanoušci se mohou těšit hlavně na obránce Henriho Jokiharjua, který má ambice probojovat se už na podzim do hlavního týmu, dvojici Boqvist-Carlsson z Brynäs, Blakea Hillmana, který jako jediný z přítomných již debutoval v NHL, nebo slibný trojlístek z univerzitních soutěží Mitchell, Krys a Barratt. Smlouvu s Chicagem má už v kapse obránce Gilbert (Notre Dame) a Alexandre Fortin (loni kemp vynechal kvůli zranění) je jediným z hráčů, který strávil celou minulou sezonu v Rockfordu. Česko a Slovensko reprezentují Jakub Galvas z Olomouce a Radovan Bondra, který se vrací po dlouhodobém zranění.

Blackhawks budou na draftu volit z 8. místa

Chicago si v sobotním losování o jednu příčku pohoršilo a aktuálně mu náleží na draftu 8. místo. Na 1. příčce zůstalo Buffalo, do nejvyšší trojice se však posunuly Carolina (která poskočila o 9 pozic) s Montréalem. „Doufali jsme, že přinejmenším zůstaneme na svém nebo se posuneme výše, takže to není ideální. Ale i tak získáme výborného hráče. Naši skauti poctivě pracují každý rok, jenže letos je to tím, že vybíráme vysoko, jiné. V nedávné době jsem měl možnost řadu z těchto talentů vidět a někteří jsou skutečně skvělí, nejen ti dva nebo tři, kteří jsou na špičce,“ uvedl GM Stan Bowman. Na 8. příčce by Chicago mohlo ukázat na některého z obránců (Boqvist, Bouchard, Dobson, Hughes, Smith), případně by k dispozici měli být útočníci Farabee, Hayton, Kotkaniemi nebo Veleno. Letošní draft se koná 22. a 23. června v Dallasu.

Oba celky uctily památku hráčů a trenérů Humboldtu Broncos, kteří zahynuli při dopravní nehodě
Oba celky uctily památku hráčů a trenérů Humboldtu Broncos, kteří zahynuli při dopravní nehodě

Blackhawks ukončili sezonu porážkou ve Winnipegu

Chicago prohrálo ve svém posledním letošním utkání ve Winnipegu 1:4. Všem hokejistům Blackhawks však sezona ještě nekončí, zatímco někteří by se měli představit na světovém šampionátu (Patrick Kane účast zvažuje, Jonathan Toews ale Dánska nepojede), několik dalších může zamířit na farmu do Rockfordu (Bérubé, Ejdsell, Hayden, Glass, Gustafsson, Jurčo, Kämpf, Martinsen). IceHogs stačí získat bod v jednom ze tří zbývajících střetnutí, aby si zajistili místo v playoff AHL. Ale zpátky k utkání s Jets. Oba celky před začátkem duelu uctily památku hráčů a trenérů juniorského týmu Humboldt Broncos, kteří zemřeli při páteční srážce autobusu s kamionem cestou na zápas. Hokejisté Chicaga i Winnipegu pak odehráli utkání se jménem Broncos místo klasických jmenovek a výtěžek z dražby těchto dresů půjde později na pomoc zraněným a pozůstalým. Utkání jinak s ohledem na všechny okolnosti nemělo velký náboj a Andrew Copp dvěma zásahy zvyšoval ve 2. třetině už na 4:0. Jedinou branku hostí zaznamenal ranou od modré Brent Seabrook a Jeff Glass pochytal celkem 35 střel. „Je to na nic. Řekl jsem to už milionkrát, teprve teď začíná ta nejlepší část sezony a je těžké srovnat se s tím, že u toho nebudeme,“ vyjádřil se Seabrook. Poslední zápas v kariéře odehrál ve svém rodném městě útočník Patrick Sharp. „Dokázal toho hrozně moc. Když před 10 lety přišel, hodně nám pomohl a měl na náš mladý tým velký vliv,“ ocenil Sharpa trenér Quenneville.

Patrick Sharp
Patrick Sharp

Patrick Sharp se loučí s kariérou, v Chicagu hrál naposledy

Trojnásobný vítěz Stanleyho poháru Patrick Sharp (36) prožil v posledním letošním domácím utkání svou derniéru a chicagským fanouškům se zřejmě v United Center představil naposledy. Nastoupil (opět) s „A“ na dresu a v zahajovací sestavě, celkem strávil na ledě 19:03. V přerušení během třetí třetiny mu klub promítl vzpomínkové video a emotivní byl i samotný závěr zápasu, který Blues vyhráli 4:1. „Nebylo snadné se soustředit na zápas, ale nakonec to šlo. Když kluci zůstali na ledě a přiměli mě, abych objel čestné kolečko, to si budu pamatovat navždy,“ pověděl Sharp. Chicago původně posílil v průběhu sezony 2005–2006 výměnou z Philadelphie a před rokem se po dvou sezonách v Dallasu vrátil. Pokud bude zítřejší střetnutí ve Winnipegu skutečně jeho poslední, rozloučí se Sharp s NHL s bilancí 939 utkání. Dosud nastřílel 287 branek, na 333 přihrál a 87 bodů přidal ve 142 duelech playoff. Kromě tří Pohárů získal zlato na olympiádě v Soči. Doplněno: Blackhawks před utkáním ocenili klubovou legendu Stana Mikitu. Těžce nemocného Mikitu (77) zastoupili na ledě jeho vnuci v rámci akce One More Shift. Bývalý slovenský útočník strávil celou svou kariéru v Chicagu, kde během 1394 zápasů nasbíral 1467 bodů (541+926), v roce 1961 pomohl vybojovat na dlouhou dobu poslední Stanleyho pohár a získal řadu individuálních ocenění včetně dvou trofejí pro nejužitečnějšího hráče NHL. V sezoně 1983/1984 byl Mikita uveden do Hokejové síně slávy.

Brent Seabrook s rodinou
Brent Seabrook s rodinou

Seabrook odehrál 1000. zápas, Sikura s Deliou debutovali

Letošní sezona sice mnoho pěkných momentů nenabídla, v noci na pátek ale měli hráči i fanoušci hned několik důvodů k radosti. V utkání s Winnipegem na první pohled o nic nešlo: Chicago je ze hry o playoff, zatímco Jets mají výraznou ztrátu na Nashville a náskok na třetí Minnesotu. Jenže událostí bylo tolik, že je složité vybrat ten nejdůležitější moment. Obránce Brent Seabrook nastoupil do svého 1000. zápasu a stal se teprve 5. hráčem v klubové historii, který dosáhl takového milníku a přitom působil pouze v Chicagu. Přestože v posledních letech podával slabší výkony, je Seabrook jednou z klíčových postav mužstva, které získalo tři Stanleyho poháry. K tomu přispěl nejen spoustou těžkých minut, ale z pozice lídra také řadou důležitých gólů. Fanoušci v United Center si neužili jen vzácný začátek, v utkání, které Hawks vyhráli 6:2, pořádně oslavili také první hvězdu zápasu, neznámého brankáře Scotta Fostera (36). Ten dochytal střetnutí místo zraněného Collina Deliy, který nastoupil ke svému debutu místo Forsberga, jenž se zranil před utkáním, a během 14 minut chytil všech 7 střel. Proti Winnipegu debutoval také Dylan Sikura, jeden z nejslibnějších útočníků Hawks, a hned si připsal dvě asistence. Poprvé bodoval i Ejdsell, který se Sikurou a DeBrincatem poskládal útok nováčků (dohromady 81 utkání v NHL). Doplněno: Hawks povolali Bérubého zpátky do hlavního týmu. Delia by měl být v pořádku, zatím ale není jasné, kdo dostane proti Coloradu přednost. Svůj debut v NHL by měl v Denveru prožít obránce Blake Hillman, který do Chicaga zamířil právě z místní university.

Blackhawks před utkání ocenili bývalého útočníka Érica Dazého
Blackhawks před utkání ocenili bývalého útočníka Érica Dazého

Blackhawks nedali Detroitu doma ani gól

Chicago se před krátkou povinnou dovolenou s fanoušky nerozloučilo pěkně, když po matném výkonu prohrálo s Detroitem 0:4. Red Wings brzy využili děravé obrany domácích a rychle vedli 2:0. Ve zbytku úvodní třetiny je pak již nemuselo mrzet, že na brankáře Glasse prakticky nevystřelili, Blackhawks ze zlepšeného výkonu kontaktní branku nevytěžili. Ve druhé třetině se hra srovnala, ačkoliv Detroit spíš čekal na své šance a byl blíže tomu, aby pohnul skóre. Když ve 46. minutě zavezl puk do pásma Zetterberg a pěkně zakombinoval s Manthou, bylo definitivně rozhodnuto. Chicago Petra Mrázka v brance Red Wings prakticky neohrozilo a český gólman si 27 zákroky zasloužil čisté konto. V dobré šanci minul David Kämpf a asi pětkrát se ve slibné pozici ocitl víceméně náhodou Ryan Hartman, žádná akce však gólem neskočila. „Nekoukalo se na to dobře. Příšerný je možná slabé slovo, klidně řekněte, že jsme se dneska hry na ledě nezúčastnili. Ani náhodou to nestačilo,“ láteřil kouč Quenneville. „Teď si (týden) odpočineme, možná si trošku užijeme, ale na hokej nesmíme zapomenout. Ostatní týmy budou hrát dál. A až se vrátíme, tak si každý musí uvědomit, že musíme zabrat víc než v první půlce sezony. Abychom měli šanci (na playoff), tak potřebujeme, aby všichni hráli v každém utkání naplno.“

Patrick Kane
Patrick Kane

Patrick Kane se posedmé zúčastní Utkání hvězd

Útočník Patrick Kane (29) byl posedmé v kariéře nominován na Utkání hvězd. Akce se uskuteční v neděli 28. ledna v Tampě Bay a výběr jednotlivých divizí opět změří síly v miniturnaji 3 na 3. Kane letos nasbíral 45 bodů (18+27) ve 43 zápasech a v bodování NHL je aktuálně na 13. příčce. V klubové statistice má na druhého Schmaltze náskok 13 bodů. Den před Štědrým večerem se Kane jako pátý v historii Blackhawks dostal na hranici 300 vstřelených branek a celkem v Chicagu zaznamenal 797 bodů (303+494) v 783 utkáních. Trojnásobný vítěz Stanleyho poháru reprezentoval USA na všech úrovních, zahrál si na MS, MS20, MS18, dvakrát se představil na Olympiádě a objevil se také na loňském Světovém poháru. V Tampě bude Kane jediným zástupcem Blackhawks, v týmu se s ním potkají brankáři Hellebyuck a Rinne, obránci Subban (kapitán), Pietrangelo a Klingberg a útočníci MacKinnon, Schenn, Wheeler, Seguin a Staal. Sedmou účast si kromě Kanea zapíše Alex Ovechkin, Carey Price se zúčastní pošesté a tucet hokejistů se může těšit na svou premiéru.

Bryan Bickell v souboji s Drew Doughtym
Bryan Bickell v souboji s Drew Doughtym

NHL ocenila útočníka Bryana Bickella

Během slavnostního předávání trofejí se ve Vegas dočkal emotivního přijetí útočník Bryan Bickell. Trojnásobnému vítězi Stanleyho poháru byla na podzim diagnostikována roztroušená skleróza, Bickell se ale dokázal na konci sezony vrátit, nastoupil k několika zápasům na farmě Hurricanes v Charlotte a s aktivní kariérou se rozloučil gólem v nájezdech při výhře Caroliny nad Philadelphií. V NHL odehrál Bickell celkem 395 zápasů, ve kterých vstřelil 66 branek a na 70 přihrál. V 75 utkáních playoff nasbíral 39 bodů (20+19) a výraznou měrou se podílel zejména na titulu v roce 2013, kdy nasázel devět gólů (včetně svého nejslavnějšího, kdy v posledním střetnutí s Bostonem vyrovnal při hře bez brankáře). Chicago jej draftovalo ve 2. kole v roce 2004, českým fanouškům je pak Bickell znám také ze svého působení ve Znojmě během výluky. „Spousta lidí mi říkala, jak jsem je inspiroval, že díky mně vidí, že je možné mít pozitivní přístup, i když jste vážně nemocní. Že to můžete překonat, i když vám to mění život. To mě strašně těší, pokud chcete, dokážete porazit všechny soupeře, nejen roztroušenou sklerózu,“ prohlásil Bickell (překlad Deník Sport). Doplněno: Video

Jordin Tootoo
Jordin Tootoo

Jordin Tootoo získal kanadskou Medaili Za zásluhy

Útočník Jordin Tootoo (34) obdržel civilní Medaili Za zásluhy, kanadské státní vyznamenání pro osoby, které se zasloužily o stát. Tootoo byl v pondělí jedním z 9 oceněných na slavnosti v Ottawě, během které se udělovala vyznamenání osobám, které se věnují veřejně prospěšné činnosti v komunitě původních obyvatel Kanady. Tootoo pochází z nejsevernějšího kanadského teritoria Nunavut a stal se prvním eskymákem, který nastoupil v NHL. Domů se často vrací a věnuje se osvětě v oblasti zdravého životního stylu a boje proti závislostem a sebevraždám. Sám Tootoo, který během působení v Nashvillu, Detroitu, New Jersey a Chicagu odehrál celkem 723 utkání (65+96), se v minulosti se závislostí potýkal a před 15 lety spáchal sebevraždu jeho starší bratr Terence (ve věku 22 let). Do Chicaga přišel Tootoo loni, v 50 zápasech zaznamenal dvě trefy a jednu přihrávku a na konci února se s klubem dohodl na nové roční smlouvě.

Turnaj hvězd hráčům Chicaga nevyšel

Centrální divize se čtyřmi hokejisty Blackhawks prohrála svůj zápas na Turnaji hvězd v Los Angeles s výběrem Pacifické divize vysoko 3:10 a vítězem se nakonec stala Metropolitní divize. Jonathan Toews vstřelil jeden gól, Patrick Kane a Duncan Keith nebodovali. Všichni tři si svorně připsali -3, Corey Crawford pak inkasoval pět branek z 11 střel. Za Pacifickou divizi se mezi střelce zapsalo všech devět hráčů.