Chris Chelios
Chris Chelios

Chris Chelios se vrací, bude ambasadorem Blackhawks

Legendární obránce Chris Chelios se vrací do Chicaga a klub jej v pondělí jmenoval svým ambasadorem. Chelios před několika dny ukončil své působení v Detroitu a oznámil, že míří zpět domů, zejména aby byl blíž své nemocné matce. Téměř okamžitě se zapojí do organizace Blackhawks a klub bude reprezentovat již na sjezdu fanoušků o nadcházejícím víkendu. Chelios je ikonou amerického hokeje. Spojené státy reprezentoval už na olympiádě v roce 1984 v Sarajevu a později vyhrál Světový pohár a z domácí olympiády v Salt Lake City v roce 2002 si přivezl stříbro. Třikrát vybojoval Stanleyho pohár, jednou s Montréalem a dvakrát s Detroitem. V Chicagu strávil Chelios celá 90. léta, získal zde svou druhou a třetí Norrisovu trofej pro nejlepšího obránce soutěže, řada fanoušků na něj ale zanevřela, když si vynutil přestup do týmu největšího rivala z Detroitu. Zde nastupoval ještě dlouho po čtyřicítce a po krátkém angažmá v Atlantě se k Red Wings vrátil v roli poradce a později asistenta trenéra. Ve stejné úloze Chelios působil i u reprezentace USA na posledním MS. Do Hokejové síně slávy byl hokejista, který v NHL odehrál v součtu s playoff přes 1917 zápasů (z toho 729 za Blackhawks), uveden v roce 2013. „Pro několik generací hráčů a fanoušků se Chris Chelios nesmazatelně zapsal do historie Blackhawks. Je nám ctí jej přivítat zpátky doma v United Center v roli ambasadora,“ vyjádřil se majitel Rocky Wirtz. „Znamená to pro mě všechno, Chicago je můj domov a vrátit se sem do klubu je pro mě i mou rodinu něco jedinečného,“ uvedl v tiskové zprávě Chris Chelios.

Generální manažer Stan Bowman
Generální manažer Stan Bowman

GM Stan Bowman prodloužil smlouvu o tři roky

Generální manažer Stan Bowman podepsal s klubem novou tříletou smlouvu a v Chicagu by tak měl působit nejméně do roku 2021. Oznámení o dohodě přišlo nedlouho poté, co se Blackhawks dohodli na novém kontraktu také s trenérem Quennevillem. „Naše sportovní sekce je pod Stanovým vedením velmi silná, vytvořil zde pevné základy a věřím, že se fanoušci mohou těšit na další úspěšné roky,“ vyjádřil se president John McDonough. „Chápeme, že má svou práci, zatímco on ctí tu naši,“ řekl John Quenneville. „Není to vždy jednoduché, zvláště když se nám daří vítězit a musíme pak přebudovat mužstvo, ale zároveň si udržet úroveň. My se soustředíme více na okamžité úspěchy, on se dívá spíš do budoucna. Je mezi námi vzájemný respekt, uvědomujeme si svoje úkoly proto, abychom vyhrávali.“

Řada drobných změn v realizačním týmu

Ve svém úterním článku na webu The Third Man In přinesl Chris Block souhrn letních změn v realizačním týmu Blackhawks. Chicago opět rozšířilo svůj skautský tým, Andrewa Allena nahradil na pozici trenéra brankářů IceHogs Peter Aubry a místo Mikea Sullivana se bude trénování nadějí věnovat Derek Plante, bývalý hráč Blackhawks a naposledy trenér reprezentace USA do 18 let na Hlinkově memoriálu v Břeclavi a Bratislavě.

„Panarin by se mohl prosadit, je to game-breaker,“ říká skaut Blackhawks
„Panarin by se mohl prosadit, je to game-breaker,“ říká skaut Blackhawks

Exkluzivní rozhovor se skautem Blackhawks

„Za posledních 8 let se naše práce hodně změnila, píšeme podrobnější zprávy a  v klubu chtějí o hráčích znát všechny detaily,“ říká v rozhovoru chicagský skaut. Mluvili jsme o tom, co jeho práce obnáší, jak vypadá skauting pro Blackhawks a zeptali jsme se také na některé z mladých hráčů, kteří by mohli v Chicagu dříve či později naskočit do sestavy. „Panarin by se mohl prosadit, hraje zámořským stylem a je to game-breaker,“ povídá skaut, který pro Blackhawks pracuje již 18 sezon.

Patrick Kane střílí třetí branku Blackhawks
Patrick Kane střílí třetí branku Blackhawks

Blackhawks zvládli smutný zápas s Torontem 4:0

Před utkáním proti Torontu uctili Blackhawks památku Clinta Reifa, jednoho z kustodů mužstva, který v neděli ráno zemřel. Psychicky náročné střetnutí nakonec zvládli bez potíží, v úvodu sice dlouho nedokázali svou herní převahu zužitkovat, v 15. minutě ale Reimer neviděl přesnou střelu Rundblada a bylo to 1:0. Domácí zvýšili svůj náskok v poslední vteřině první třetiny, Bozakovo zaváhání při obraně proměnili Kane s Versteegem, které tentokrát ve druhé formaci doplnil místo zraněného Richardse Sharp. Ve druhé části branka nepadla, Leafs po přestávce cítili šanci na zvrat, jenže Raanta chytal spolehlivě a pokryl i všechny nebezpečné dorážky. V 50. minutě rozhodl v přesilovce Kane, když uklidil do sítě odraženou střelu Seabrooka. O chvíli později sebral Toews puk Gardinerovi a prostřelil Reimera počtvrté. Utkání se pak už jen dohrálo a Raanta se mohl radovat z čisté konta.

Joakim Nordström
Joakim Nordström

Kapitánem IceHogs bude Joakim Nordström

Útočník Joakim Nodrström byl v úterý jmenován novým kapitánem farmy v Rockfordu. Dvaadvacetiletý hráč, kterého Blackhawks draftovali v roce 2010, loni v 16 zápasech debutoval v NHL a letos začal u IceHogs svou druhou celou sezonu. Asistenty budou obránci Clendening s Dahlbeckem a letní posily Bass a Labrie. Loni byl kapitánem IceHogs zkušený zadák Jared Nightingale, ten ale v po sezoně v mužstvu skončil. S 9 body ze 7 zápasů je Rockford aktuálně na 4. místě Západní konference AHL. Nordström přispěl dvěma body (1+1) a se 17 minutami je nejtrestanějším hráčem mužstva. Doplněno: Vyjádření trenéra Denta.

Wade Brookbank v dresu IceHogs
Wade Brookbank v dresu IceHogs

Brookbank, Grier a Mottau mezi novými skauty Blackhawks

Chicago před novou sezonou rozšířilo svůj tým skautů pro profesionální soutěže na 9, nově se budou této činnosti věnovat bývalí hráči NHL Wade Brookbank, Mike Grier a Mike Mottau i další bývalý hokejista Derek Booth. Mezi trenéry se pak nově zařadil Mark Eaton, tak sám bývalý obránce několika týmů NHL. Klub naopak na konci května opustil trenér a skaut Keith Carney, který se s rodinou vydal na sedmiměsíční cestování po USA.