Chicago odehrálo perfektní zápas v Anaheimu a jde do finále

Blackhawks zvládli rozhodující sedmý zápas v Kalifornii a po výhře 5:3 se radují z vítězství v Západní konferenci. Chicago je za posledních sedm let ve finále již potřetí, tentokrát bude jeho soupeřem Tampa Bay, která porazila loňského finalistu New York Rangers také až po sedmi utkáních. Ducks začali dobře, měli několik slibných příležitostí, kapitán Toews ale dvěma zásahy v první třetině zajistil hostím náskok. Chicago se mohlo opřít o fantasticky chytajícího Crawforda (35 zákroků), dobrou úspěšnost na vhazování a rychlé založení útoku. Brzy po přestávce přidal třetí branku Saad a několik pěkných zákroků předvedl také domácí brankář Andersen. Po gólu Hossy vedli Hawks už 4:0, Ducks pak sice dokázali snížit, jenže v 54. minutě vypálil v přesilovce přesně Seabrook a odmítl tak hrozící drama. V samém závěru zmírnil porážku šikovnou tečí Beleskey, o postupujícím už však bylo rozhodnuto.

Panarin a Nilsson získali ocenění v KHL

Artemi Panarin (Petrohrad) obdržel cenu pro hokejistu s největším zlepšením v minulé sezoně KHL a společně s brankářem Andersem Nilssonem (Kazaň) byli vybráni do All-Stars týmu soutěže (dále obránci Chudinov a Zaitsev a útočníci Moses s Radulovem). Panarin, který před několika týdny uzavřel s Chicagem smlouvu jako volný hráč, byl 5. nejproduktivnějším hráčem KHL, když v 54 zápasech nasbíral 62 bodů (26+36). Nilsson byl v úspěšnosti zásahů v KHL na 6. místě (93,6 %) a průměrně inkasoval 1,71 gólu. Blackhawks jej získali na podzim při výměně Nicka Leddyho do New Yorku. Nilsson se s Panarinem utkal ve finále Gagarinova poháru a úspěšnější byl petrohradský útočník. Oba se pak představili na šampionátu v České republice.

Kapitán Jonathan Toews nominován na cenu Marka Messiera

Vedení NHL zveřejnilo nominované hráče na cenu "Mark Messier NHL Leadership Award" a mezi nominovanými je potřetí v řade i kapitán Blackhawks Jonathan Toews. Jeho konkurenty budou kapitáni Anaheimu a Winnipegu, Ryan Getzlaf a Andrew Ladd. Cena je určena pro hráče, který vykazuje výborné vůdcovské kvality pro svůj tým na ledě i mimo něj během základní části, a rozhoduje o ní výlučně Mark Messier na základě podnětů od klubů, vedení ligy či fanoušků.