Corey Crawford se dohodl na smlouvě s New Jersey

Brankář Corey Crawford (35) v klubu po 15 letech končí, když se nedohodl na smlouvě s Blackhawks a naopak uzavřel dvouletý kontrakt s platem 3,9 milionu dolarů s New Jersey Devils. Spekulovalo se o tom, že mu Chicago nabízelo roční smlouvu s platem o 400 tisíc nižším, jenže hlavní překážkou měla být právě délka kontraktu. V předvečer otevření trhu s volnými hráči se Hawks s Crawfordem oficiálně rozloučili a GM Stan Bowman avizoval, že klub vsadí na mladší brankáře, kteří potřebují dostat šanci. Rodák z Montréalu, kterého si Chicago vybralo kdysi ve 2. kole draftu, strávil několik sezon na farmě v Norfolku a Rockfordu a po zisku Stanleyho poháru v roce 2010, kdy odešel do San José Antti Niemi, byl 10 let jedničkou Blackhawks. Chicagu pomohl k zisku poháru v letech 2013 a 2015 a s klubem se loučí jako jeden z nejlepších brankářů jeho bohaté historie. Poslední dobou jej sice omezovalo několik otřesů mozku a příchod Robina Lehnera loni v létě naznačoval, že by Hawks mohli vsadit na změnu, výměna švédského gólmana na jaře do Vegas však avizovala, že Crawford má v Chicagu nadále silnou pozici. Jenže v součtu všech okolností se Chicago rozhodlo nastoupit na jinou cestu a jednu z klíčových osobností současného kádru (a často nejlepšího hokejistu na ledě) pustit na volný trh.

Dominik Kubalík a Malcolm Subban podepsali dvouleté smlouvy

Český útočník Dominik Kubalík (25) si ve své první sezoně v NHL vysloužil novou dvouletou smlouvu s platem 3,7 milionu dolarů. Kubalík se po příchodu ze Švýcarska postupně vypracoval na důležitou postavu ofenzívy Blackhawks a s 30 góly se umístil na třetí příčce v hlasování o Calderovu trofej pro nováčka roku. Celkem si plzeňský rodák připsal 46 bodů v 68 zápasech a v playoff přidal dalších 8 (4+4) v 9 utkáních. Novou dvouletou smlouvu s klubem podepsal také brankář Malcolm Subban (26). Teprve dnes Hawks uveřejnili, že byl Subban mezi skupinou hráčů, kteří nedostali tzv. kvalifikační nabídku, a proto mohl kanadský gólman vyjednávat i s ostatními týmy. Z obou stran byl však zájem na jeho setrvání v Chicagu, nyní potvrzené dvouletým kontraktem s platem 850 tisíc dolarů. Subbana si před lety vybral v 1. kole draftu Boston, kde v NHL krátce debutoval, více se ale prosadil až u nováčka z Las Vegas, kde během tří sezon nastoupil do 63 zápasů s vcelku průměrnými čísly. Blackhawks jej získali při výměně Robina Lehnera letos na jaře.

Caggiula, Koekkoek a Subban jdou na trh s volnými hráči

Chicago nabídlo novou smlouvu útočníkům Dominiku Kubalíkovi a Dylanu Stromovi, zatímco Drake Caggiula, Slater Koekkoek a Malcolm Subban mohou už od pátečního poledne zámořského času podepsat kontrakt s libovolným klubem NHL. Jmenovaná pětice měla dosud status chráněných volných hráčů, Caggiula, Koekkoek a Subban se však nabídky nové smlouvy s povinným navýšením platu nedočkali. To sice neznamená, že jejich angažmá v Chicagu končí, nyní se ale mohou domluvit s kýmkoliv bez omezení. Caggiula (26) posílil Hawks výměnou z Edmontonu a přes výpadky způsobené zraněním zaujal bojovností a nebojácností. V 66 utkáních nasbíral 27 bodů (14+13) a 44 trestných minut. Koekkoek (26) přišel do Chicaga také během předminulé sezony, výměnou z Tampy Bay za nynějšího českého vítěze Stanleyho poháru Jana Ruutu. U Blackhawks zastával pozici šestého či sedmého obránce a v 64 zápasech zaznamenal 2+13 a 52 trestných minut. Subban (26) byl součástí výměny Robina Lehnera do Vegas a v Chicagu se své šance nedočkal. Doplněno: Podle informací The Athletic směřuje klub k dohodě na smlouvách se Stromem (údajně 2,5 milionu) i Kubalíkem (3,75–3,9 milionu).