Blackhawks se dohodli také s Blakem Hillmanem

Na soupisce Blackhawks se po Dylanu Sikurovi objevilo jméno dalšího hokejisty, který přichází na závěr sezony z universitní soutěže. Obránce Blake Hillman (22) uzavřel s klubem dvouletou smlouvu, která vyprší již v létě 2019, a v nejbližší době si odbude svůj debut v NHL. Chicago si jej vybralo v 6. kole draftu 2016 a v té době měl mladý Američan už za sebou první sezonu na University of Denver. V Coloradu odehrál během tří let 123 zápasů, ve kterých nasbíral 31 bodů (7+24), 84 trestných minut a +24. V minulé sezoně se Hillman podílel na zisku titulu v NCAA, letos se jeho tým jako vítěz soutěže NCHC do závěrečného turnaje Frozen Four neprobojoval. Osm zápasů před koncem základní části AHL se Rockford konečně dostal na příčku zaručující postup do playoff. IceHogs to sice budou mít ještě složité, do finiše se jim ale vrací z Chicaga útočník Matthew Highmore (za Blackhawks 2+0 ve 13 utkáních a v Rockfordu 21+14 v 56 střetnutích) a zřejmě i brankář J.–F. Bérubé (v Rockfordu 15 zápasů s úspěšností zásahů 92 %), kterého Hawks zapsali na listinu volných hráčů. Je pravděpodobné, že brzy zamíří zpátky na farmu také český útočník David Kämpf a Bérubého by v Chicagu naopak mohl nahradit nováček Collin Delia. Doplněno: Chicago povolalo do hlavního týmu brankáře Collina Deliu. Ten s klubem podepsal smlouvu loni jako volný hráč po konci na Merrimack College a za Rockford dosud odchytal 24 zápasů s úspěšností zákroků 90,4 %. V poslední době byl ve velmi dobré formě a vysloužil si tak šanci ukázat se také v NHL.

Joni Tuulola podepsal smlouvu s Chicagem

Obránce Joni Tuulola (22) uzavřel před několika dny zkušební kontrakt s farmou v Rockfordu a nyní už má oficiálně v kapse také smlouvu s Blackhawks. S klubem se dohodl na standardní dvouleté nováčkovské smlouvě, která začne platit od příští sezony. Tuulola před rokem změnil ve Finsku dres a po dlouhém působení v Hämeenlinně zamířil do Vaasy. V novém týmu dostal větší roli i prostor při přesilovkách a to se projevilo na jeho produktivitě. Celkem nastoupil do 58 zápasů, ve kterých vstřelil 7 branek a na 23 přihrál. Vyloučen byl na 59 minut a v nejslabším týmu Liigy zaznamenal +3. Tuulolu si Chicago vybralo v 6. kole draftu 2015 a v následující sezoně získal juniorský titul Mistra světa. Před odchodem do zámoří nastoupil ve finské nejvyšší soutěži celkem do 199 utkání (17+46).

Jan Rutta podepsal novou roční smlouvu

Obránce Jan Rutta (27) uzavřel s klubem novou roční smlouvu. Ve své první zámořské sezoně zatím nastoupil do 43 zápasů, ve kterých zaznamenal 19 bodů (6+13), 22 trestných minut a -3. V Chicagu zaujal zejména na začátku sezony, kdy se mu dařilo ve dvojici s Forslingem, a v současné době jej ze sestavy vyřadily zdravotní potíže. Do NHL odešel Rutta s vizitkou 144 zápasů v české nejvyšší soutěži (20+40, všechny za Chomutov) a zúčastnil se též posledního MS. Roční smlouva, kterou s Blackhawks podepsal minulé léto, mu zajistila plat 925 tisíc dolarů, výše jeho nového kontraktu však nebyla zveřejněna. Podle neoficiálních informací si Rutta vydělá 2,25 milionu dolarů. „Klíčová jednání probíhala před uzávěrkou přestupů v NHL. Honza zvažoval, jestli se stát po sezoně volným hráčem a zkusit štěstí jinde, nebo dál pokračovat v Chicagu. Zvolil druhou variantu. (…) O Honzu se zajímaly čtyři jiné týmy NHL, ale jemu se v Chicagu líbí. Chce být dál součástí Blackhawks,“ uvedl pro hokej.cz Ruttův zástupce Michal Sivek.

Erik Gustafsson prodloužil smlouvu o dva roky

Obránce Erik Gustafsson, který za týden oslaví 26. narozeniny, podepsal s klubem novou dvouletou smlouvu. Do Chicaga přišel jako volný hráč před třemi lety z Frölundy a zatímco minulý ročník strávil celý na farmě v Rockfordu, během letošní sezony se vrátil do sestavy Hawks. V hlavním týmu letos Gustafsson nastoupil do 20 utkání, ve kterých vstřelil dvě branky a přidal čtyři asistence. Celkem v NHL odehrál 61 zápasů (2+18), v AHL pak zasáhl do 120 střetnutí (11+47) a patřil k lídrům obrany Rockfordu. Od příští sezony si hokejista, kterého původně draftoval Edmonton, ročně vydělá 1,2 milionu dolarů. Blackhawks se také dohodli na ročním kontraktu s útočníkem Tylerem Sikurou (25), který má dosud smlouvu pouze s Rockfordem. Za IceHogs nastoupil v 57 zápasech a kromě 16 zásahů zaznamenal 9 asistencí. Starší bratr Dylana Sikury (Northeastern), jedné z největších chicagských nadějí, se nechytil na farmách Columbusu, Floridy ani Minnesoty, v Rockfordu ale zaujal a je druhým nejlepším střelcem týmu. Brankář Collin Delia (23) byl vyhlášen hráčem týdne v AHL, když Rockfordu vychytal dvě výhry a inkasoval pouze jeden gól ze 73 střel. Nejlepší brankář minulé sezony v Hockey East (NCAA) podepsal v létě smlouvu s Chicagem a zatímco v Indy v ECHL se mu příliš nedaří, z pozice trojky se u IceHogs zatím v 19 zápasech ukázal v dobré formě.