Connor Murphy podepsal novou čtyřletou smlouvu

Obránce Connor Murphy (28) má sice ještě rok platnou smlouvu, s klubem se ale s předstihem dohodl na jejím prodloužení. Zatímco letos si vydělá 3,85 milionu dolarů, následující čtyři roky si polepší na pěkných 4,4 milionu. Murphy do Chicaga přišel před čtyřmi roky z Arizony výměnou za trojnásobného vítěze Stanleyho poháru Niklase Hjalmarssona a povětšinou podává spolehlivé výkony, když hraje zodpovědně a důrazně dozadu. Rodáka z Bostonu, kde tehdy krátce působil u Bruins jeho otec, dlouholetý hráč NHL Gord Murphy, si před deseti lety vybral v 1. kole draftu Phoenix a u Coyotes pak strávil Murphy čtyři sezony. S americkou reprezentací se představil pětkrát na mistrovství světa (jednou byl kapitánem, dvakrát si přivezl bronz) a vybojoval zlato na šampionátu hokejistů do 18 i do 20 let – v obou případech byli mezi jeho spoluhráči také Seth Jones s Jakem McCabem a Blackhawks se nyní mohou těšit, že na této trojici postaví v dohledné době i svou vlastní obranu. Za Chicago Murphy dosud odehrál 236 zápasů, ve kterých nasbíral 61 bodů (15+46), 136 trestných minut a +12. „Connor se postupně vypracoval v takového obránce, který nastupuje proti nejlepším hráčům soupeře a na kterého na konci zápasů spoléháme, když potřebujeme udržet vedení. Jeho slovo má v týmu váhu, zhostil se vedoucí úlohy a proto máme radost, že v tom bude u nás pokračovat i nadále,“ uvedl GM Stan Bowman na klubovém webu.

Alex Nylander prodloužil smlouvu o další rok

Útočník Alex Nylander (23), který celou minulou sezonu vynechal kvůli zranění, s Chicagem uzavřel novou roční smlouvu s platem 874 125 dolarů. Po příchodu z Buffala, kde působil převážně na farmě v AHL, si sice u Blackhawks našel místo v sestavě, potenciál dřívější osmičky draftu ale dosud stejně nenaplnil. Za Chicago stihl Nylander 65 zápasů (10+16), v osmi utkáních playoff pak nebodoval. Šikovný útočník rozděluje fanoušky a přestože je snad bez pochyby, že má na víc než zatím předvedl, zdaleka ne všichni jsou přesvědčeni, že předpoklady vůbec kdy dokáže přetavit ve skutečnost. Po roční přestávce Nylander nemá pozici v sestavě vůbec jistou a o své místo se bude muset pořádně poprat. O místo v kádru Chicaga zabojuje i dvojice MacKenzie Entwistle a Mike Hardman, kteří s klubem podepsali nové dvouleté kontrakty s platem 800 tisíc dolarů. Oba hokejisté v závěru minulé sezony debutovali v NHL, radovali se ze svých prvních gólů v soutěži a nyní se zdá, že s nimi Hawks počítají o něco více.

Brandon Hagel prodloužil smlouvu o tři roky

Útočník Brandon Hagel uzavřel s klubem novou tříletou smlouvu, která mu zajišťuje plat 1,5 milionu ročně. Hagel byl chráněným volným hráčem a očekávalo se, že jednání potrvají ještě delší dobu. Dvaadvacetiletý Kanaďan totiž prožil povedenou sezonu, když si po produktivním začátku ve švýcarském Thurgau vybojoval pevné místo v sestavě Blackhawks a v 52 zápasech nasbíral 24 bodů (9+15), 11 trestných minut a -7. Ze šampionátu v Rize si následně přivezl zlatou medaili. Hagela původně draftovalo v 6. kole před pěti lety Buffalo, po konci úspěšné juniorské kariéry ale z Red Deeru zamířil do Rockfordu. Po jedné zdařilé sezoně u IceHogs se Hagel opět prosadil i na vyšší úrovni a vedle slibné produktivity zaujal hlavně energickými výkony, výborným napadáním a setrvalou aktivitou. V Chicagu prodloužil smlouvu o tři roky a Hawks jistě věří, že v příští sezoně na své výkony naváže a udělá další krok kupředu. „Těší nás, že se neustále zlepšuje a jak se vyrovnal i s náročnější rolí na ledě. Brandon našemu týmu hodně pomohl tím, že si řekl o stálé místo v sestavě a v útoku bude určitě užitečný i nadále,“ uvedl GM Stan Bowman na klubovém webu.

Do Rockfordu se vrací Ryan Stanton

Farma v Rockfordu získala zkušeného obránce, který by měl nahradit odcházejícího Codyho Fransona a ujmout se vůdčí role. S IceHogs se dohodl 32letý Kanaďan Ryan Stanton a v Rockfordu to již dobře zná – v letech 2010–2013 zde po příchodu z juniorské soutěže strávil tři sezony a v jednom utkání debutoval i za Blackhawks. Podařenými výkony si Stanton řekl o dvouroční angažmá ve Vancouveru a následně střídal různá působiště v AHL. V nižší soutěži má na kontě přes pět stovek zápasů, ve kterých nasbíral 134 bodů (25+109), 646 trestných minut a +80. V mladé obraně IceHogs, kterou by kvůli větší konkurenci v Chicagu mohli alespoň pro začátek sezony posílil třeba Mitchell s Beaudinem, by se měl Stanton svou poctivou prací dozadu stát lídrem a starat se hlavně o defenzívu v soubojích s nejlepšími hráči soupeře.