Výhled na trh s volnými hráči, Zadorov vyměněn do Calgary

Ve středu v 18.00 středoevropského času se otevře trh s volnými hráči. V tuto chvíli nelze očekávat, že by byli Blackhawks výrazně aktivní ve snaze získat posily tímto způsobem, GM Stan Bowman však v posledních dnech provedl sérii výrazných výměn a dá se předpokládat, že i tak má před sebou ještě hodně práce. Na soupisce má Chicago příliš mnoho hráčů, nad řadou z nich visí otazníky a další výměny zřejmě budou následovat. Možné podpisy s volnými hráči je proto nutné zasadit do celkového kontextu letních pohybů v sestavě. Chicago se musí především vypořádat s vlastními hráči, kterým končí smlouva: Hagel a Nylander by měli pokračovat, chráněný je též Zadorov, ale jeho pozice je vratká. Pro Hinostrozu zřejmě místo nebude, končí také Smith a Pirri a volní budou trochu překvapivě i Suter s Kämpfem, ačkoliv s českým útočníkem Chicago údajně nadále vyjednávalo. Na trhu by se Hawks mimo to mohli zajímat o zkušenějšího útočníka do rezervy, spolehlivého obránce do druhé dvojice a posléze možná o brankářskou dvojku, pokud nevyjde risk s angažováním M-A Fleuryho. Možnosti si přiblížíme v následujícím článku. Doplněno: Krátce před otevřením trhu Chicagu vyměnilo Nikitu Zadorova do Calgary za volbu ve 3. kole draftu 2022 (od Toronta). Za Blackhawks odehrál během jedné sezony 55 zápasů, ve kterých nasbíral osm bodů (1+7), 36 trestných minut a +1. O jeho odchodu se spekulovalo delší dobu, v Chicagu předváděl nevyrovnané výkony a s klubem se dosud nedohodl na nové smlouvě. V rozšiřovacím draftu Hawks Zadorova nabídli Seattlu, Kraken si ale vybral Quennevilla.

Suter a Kämpf míří na trh s volnými hráči, Gaudette zůstává

Do pondělní uzávěrky se Blackhawks rozhodli nepředložit kvalifikační nabídku nové smlouvy ani Piusu Suterovi, ani Davidu Kämpfovi. Oba hráči tak překvapivě míří na trh s volnými hráči, který se otevře ve středu. Není jisté, že z Chicaga odejdou – podle zámořských zpráv Hawks s Kämpfem o novém kontraktu stále jednají, zatímco Suterovy finanční požadavky se od představ klubu výrazně liší –, od středy však mohou podepsat smlouvu s kterýmkoliv týmem NHL. Pokud by jim Chicago nabídku předložilo, udrželo by si jejich práva, oba útočníci ale mají nárok na arbitráž, které se Blackhawks chtějí tradičně vyhnout. Je s podivem, že si klub Kämpfa hlídal v rozšiřovacím draftu, kouč Colliton na něj hodně spoléhal a přesto je teď Kämpf jen krůček od toho, aby z Chicaga odešel bez náhrady. V Chicagu strávil čtyři roky a ve 235 zápasech nasbíral 58 bodů (17+41), jeho role byla však jiná a při bránění největší hvězd soupeře si často vedl znamenitě. Suter do Chicaga přišel loni a ve své nováčkovské sezoně zaznamenal 27 bodů (14+13) v 55 utkáních. Při nečekané absenci kapitána Toewse strávil hodně času na centru první lajny a pokud by měl letos dostat méně prostoru, dá se předpokládat, že plat určený arbitráži tuto proměnu reflektovat nebude. V důsledku se Blackhawks jednoduše rozhodli jít jinou cestou, je nicméně škoda, že oba hokejisté, kteří z Evropy přišli jako volní hráči a dokázali se prosadit, nyní opět jako volní hráči odcházejí. Útočník Adam Gaudette podepsal novou roční smlouvu s platem lehce pod 1 milion dolarů. Po příchodu z Vancouveru stihl sedm zápasů (1+3) a v NHL má ve 160 utkáních celkovou bilanci 22 gólů + 34 přihrávek.

Blackhawks získali Setha Jonese z Columbusu, odchází Boqvist

Několik hodin před začátkem Draftu 2021 Blackhawks dotáhli výměnu s Columbusem, při které získali elitního obránce Setha Jonese (26). Rodák z Texasu se s klubem dohodl na nové osmileté smlouvě s vysokým platem 9,5 milionu dolarů, kterou oficiálně podepíše ve středu po otevření trhu s volnými hráči. V minulé sezoně Jones zaznamenal 28 bodů (5+23), 26 trestných minut a -18 v 56 zápasech a celkem má v NHL za Columbus a Nashville odehráno téměř šest stovek utkání (65+221). Jedná se o špičkového hokejistu, urostlého a pohyblivého, na kterém chce Chicago po odchodu Keitha stavět svou obranu po řadu příštích let. Do Columbusu Hawks poslali mladého švédského obránce Adama Boqvista, 12. a 44. volbu v letošním draftu a výběr v 1. kole v příštím roce. Spolu s Jonesem pak od Blue Jackets obdrželi letošní 32. volbu a výběr v 6. kole příští rok. Boqvist, kterého Chicago draftovalo jako osmého celkem před třemi lety, se s klubem loučí s bilancí 6+23 v 76 zápasech.