Carl Dahlström a Robin Norell jdou do Rockfordu

Dva švédští obránci, které si Chicago vybralo na draftu 2013, ve čtvrtek podepsali zkušební kontrakty s Rockfordem a prodlouží si tak sezonu v AHL. Carl Dahlström (2. kolo) má za sebou první celý rok v nejvyšší švédské soutěži, kde za Linköping odehrál 55 zápasů (3+3, 12 trestných minut). Urostlý zadák má v Linköpingu platnou smlouvu i pro další sezonu a v létě by se tak měl na sever Evropy zřejmě vrátit. Robin Norell (4. kolo) loni pomohl Djurgårdenu k postupu do SHL a letos si ve 48 utkáních připsal 9 bodů (3+6) a 12 trestných minut. Loni získal s Tre Kronor stříbro na MSJ a Švédsko reprezentoval na juniorském šampionátu i letos. Smlouvu pro nadcházející ročník nemá a v Rockfordu by tak mohl zůstat. Oba dvacetiletí hokejisté, kteří se znají jak z národního týmu, tak z dorostu Djurgårdenu, mohou za IceHogs nastoupit i v playoff, kam se Rockford po delší odmlce letos probojoval. Do konce základní části zbývá Hogs odehrát ještě 6 utkání. Doplněno: Podle švédského tisku v Chicagu nyní trénuje Robin Press, další obránce, kterého si Hawks vybrali na draftu 2013. Ten po sezoně v nižší soutěži za Södertälje (13+17 v 51 zápasech a 4+3 v 10 utkáních baráže) podepsal dvouletý kontrakt s Djurgårdenem. Je možné, že též pro závěr sezony posílí IceHogs, v létě se ale vrátí do Švédska.

Ville Pokka nominován do All-Star týmu nováčků v AHL

Dvacetiletý obránce Ville Pokka byl vybrán do All-Star týmu nováčků AHL. V zámoří působí loňský juniorský mistr světa prvním rokem a v Rockfordu zatím v 64 zápasech nasbíral 30 bodů za 8 branek a 22 přihrávek. Pokka odehrál předchozí tři sezony za Kärpät Oulu ve finské nejvyšší soutěži a Chicago jej získalo loni na podzim při výměně Nicka Leddyho do New York Islanders. Ostrované si Pokku vybrali na draftu 2012 jako 34. v pořadí a skauty Blackhawks zřejmě definitivně zaujal na zmíněném MS juniorů, kde spolu s Teräväinenem patřil k oporám finské dvacítky. Do All-Star týmu nováčků byl poprvé v klubové historii vybrán některý z hráčů IceHogs, ale v minulosti toto ocenění získali mj. bývalí hráči Hawks René Bourque a Troy Brouwer.

Minnesota zvítězila v Chicagu a playoff ji nemine

Poslední domácí zápas v základní části Blackhawks mnoho radosti nepřinesl – tedy kromě toho, že se snad nikdo nezranil, brankář Corey Crawford je stále ve vynikající formě a svůj debut v NHL prožil útočník Kyle Baun. Minnesota byla v utkání nebezpčnějším týmem a Crawford si připsal několik parádních zásahů před tím, než v 50. minutě inkasoval po dorážce Granlunda. Krátce na to zvýšil z dobré pozice Zucker a Blackhawks pak už jen dokázali snížit při hře bez brankáře, když se prosadil Bickell. Hostující gólman Devan Dubnyk, kterému Wild vděčí za neočekávaný obrat v sezoně a který má velký podíl na tom, že je Minnesota jedním z nejlépe hrajících týmů soutěže v tomto kalendářní roce, pochytal 32 střel, řada z nich ale pro něj neznamenala větší hrozbu. 22letý útočník Kyle Baun, který Chicago posílil před dvěma týdny z Colgate (ECAC), strávil při své premiéře na ledě 13:36 a s pěti střety byl nejaktivnějším hráčem Hawks v této herní činnosti.

Tanner Kero podepsal smlouvu s Chicagem

Dvaadvacetiletý útočník Tanner Kero uzavřel dvouletou smlouvu s Blackhawks a v závěru sezony posílí farmu v Rockfordu. Pro klub se tak jedná již o čtvrtou posilu z univerzitní soutěže za poslední týdny, zatímco Hinostrozu a Paliottu Chicago již dříve draftovalo, Kero byl stejně jako Kyle Baun volným hráčem a mohl tak podepsat s týmem NHL dle svého výběru. Kero hrál čtvrtým rokem na Michigan Tech a v 41 utkáních nasbíral 46 bodů za 20 branek a 26 přihrávek. Po sezoně byl vyhlášen nejlepším hráčem soutěže (WCHA), nejlepším studentem mezi hráči a byl vybrán do 1. All-Stars týmu. Zároveň byl nominován mezi desítku hráčů ucházejících se o Hobey Baker Award pro nejlepšího univerzitního hokejistu, do finálového výběru se ale nedostal.