Matt Iacopelli se s klubem dohodl na dvouleté smlouvě

Útočník Matt Iacopelli (22) uzavřel s Chicagem dvouletou smlouvu, která vstoupí v platnost po skončení letošní sezony. Iacopelli, kterého si Blackhawks vybrali ve 3. kole draftu 2014 (83. volbu získali z Calgary při trejdu Brandona Bolliga), strávil poslední dva roky na Western Michigan University a s 36 body byl letos nejproduktivnějším hráčem svého týmu. Ve 40 zápasech nastřílel 20 branek a vešel se tak do první třicítky v tabulce kanonýrů celé soutěže. Iacopelli je urostlý hokejista s výbornou střelou, předcházející dva ročníky – druhý v Muskegonu v USHL a první na universitě – pro něj ale byly z hlediska produktivity zklamáním a teprve letošní rok mu vyšel podle představ. Nyní se zapojí do přípravy na farmě v Rockfordu, kde nahradí chybějícího Roye Radkea. Ten před pár dny s Chicagem podepsal smlouvu také od nové sezony, jenže musí se zraněným ramenem na operaci a k IceHogs nakonec oproti plánu po konci své sezony v Barrie v OHL nezamířil.

Roy Radke posílí na závěr sezony Rockford

Pravý křídelní útočník Roy Radke (20), draftovaný před dvěma lety v 6. kole, posílí na zkoušku farmu v Rockfordu. Přestože odehrál jen 45 zápasů, byl s 23 góly nejlepším střelcem svého týmu a celkem zaznamenal 36 bodů (23+13). Barrie Colts však byli nejhorším mužstvem v OHL a brzy začínající playoff se jich netýká, jenže Radke si sezonu ještě o chvíli prodlouží mezi profesionály v AHL. Rodák z Chicaga má dobrou postavu a nebojí se tlačit do branky, je ale otázkou kolik dostane v 11 zápasech, které Rockfordu zbývají do konce sezony, příležitostí. Také IceHogs patří mezi nejslabší týmy soutěže a v Západní konferenci AHL jsou na posledním místě. Radke nastoupil během tří let v Barrie do 175 utkání, ve kterých nastřílel 51 branek, přidal 42 asistencí a nasbíral 102 trestných minut.

Hartman rozhodl prodloužení v Torontu, Hayden má první gól

Blackhawks si z třízápasového výjezdu po východní Kanadě přivezli šest bodů za tři výhry. V Torontu sice svého soupeře přestříleli 39:26, jenže většinu utkání byli domácí o trochu nebezpečnějším týmem a těžili hlavně ze své rychlosti. Skóre otevřel v 9. minutě Matthews, když se při protiútoku Leafs uvolnil před brankou a usměrnil přihrávku Nylandera. V polovině zápasu pomohla Crawfordovi horní tyčka a krátce na to hosté srovnali. Přihrávku Toewse si šikovně zpracoval nováček v sestavě Hawks John Hayden, prostřelil Andersena a ve svém druhém utkání v NHL se hned radoval z první trefy. Oba celky pak měly několik velmi dobrých příležitostí a blízko gólu byl na začátku třetí třetiny i Tomáš Jurčo, skóre se však neměnilo. V prodloužení měli domácí dvě obrovské šance, Crawford ale udržel svou branku zakletou a tak udeřilo na druhé straně, když se z přečíslení 2 na 1 trefil Ryan Hartman. „Moc šancí jsme jim nedali, bylo to vyrovnané. Oba týmy měly nějaké příležitosti, ale ne mnoho. Nám to nevadí, počkáme si a uvidíme, jak se zápas vyvrbí,“ hodnotil trenér Joel Quenneville.

Richard Pánik vystřelil výhru v Ottawě, Hayden debutoval

Blackhawks zvítězili v Ottawě těsně 2:1, připsali si třetí výhru v řadě a od začátku února nasbírali celkem 30 z 36 možných bodů. Nick Schmaltz nahradil v útoku s Panarinem a Kanem zraněného Anisimova a když se v přesilovce v první třetině ocitl po individuální akci před Condonem, byla to v podstatě jediná příležitost, kdy se hosté dokázali prosadit přes pevně zformovanou obranu Senators. Šance na obou stranách byly poněkud zvláštní: Panarinovu střelu po nepovedené rozehrávce Brassarda chytil Condon, na druhé straně Ryan dvakrát netrefil kotouč a jindy Darlingovi pomohli na posledních chvíli spoluhráči nebo tyčka. První branka tak padla příznačně po nepřehledné situaci, kdy Condon vyrazil Keithovu střelu jen do brusle Pyatta, od něhož se puk odrazil za čáru. Senators pak vyrovnali v přesilovce, kdy Hawks několikrát nedokázali dostat puk ze třetiny, sami ale v následné zdvojené početní výhodě rozhodli. Condon nezareagoval na Kaneův pohyb za brankou a Pánik se trefil přesně. Pro slovenského útočníka to byl jeho 18. gól v sezoně. John Hayden nastoupil ke svému prvním utkání v NHL a během 8:44 stihl jednu střelu, tři hity a vybojoval jeden z faulů před vítězným gólem.

Do Chicaga jde z univerzity také obránce Luc Snuggerud

Blackhawks se ve středu domluvili na tříleté nováčkovské smlouvě s tvořivým obráncem Lucem Snuggerudem, který je tak v krátké době již třetí posilou z NCAA. Stejně jako Anthony Louis se Snuggerud (21) zapojí do přípravy v Rockfordu a nová smlouva vejde v platnost až v létě. Chicago jej draftovalo v 5. kole v roce 2014 a následující tři roky strávil Snuggerud na University of Nebraska-Omaha. Spojené státy sice nikdy nereprezentoval, v letošní sezoně se však (také díky 18 bodům v přesilovce) vypracoval mezi jednoho z nejproduktivnějších zadáků NCAA a s 11 góly v 39 zápasech se dělil o první příčku mezi obránci. V univerzitní soutěži odehrál celkem 113 utkání, ve kterých vstřelil 17 branek a přidal 48 asistencí.

Rockford posílí Anthony Louis a brankář Wouter Peeters

Blackhawks uzavřeli dvouletý nováčkovský kontrakt s útočníkem Anthonym Louisem, kterého si vybrali v 6. kole draftu v roce 2013. Louis (22) je drobný, ale talentovaný hokejista a přestože mu smlouva začne platit až od příští sezony, letošní ročník dohraje na zkoušku na farmě v Rockfordu. Rodák z Winfieldu ve státě Illinois působil čtyři roky na Miami University v Ohiu a ve 145 zápasech nasbíral celkem 126 bodů za 46 branek a 80 přihrávek. Louis získal s reprezentací USA zlato a stříbro na MS hráčů do 18 let a před dvěma lety se představil i na juniorském šampionátu. IceHogs dnes získali ještě jednu posilu, brankářskou sestavu v Rockfordu na zkoušku rozšíří belgický hokejista Wouter Peeters (18). Urostlý brankář přestoupil před sezonou z Red Bullu Salcburk do Jokeritu Helsinky, za který odchytal 15 utkání v juniorské soutěži s úspěšností zákroků 89,9 %. Blackhawks jej draftovali loni ve 3. kole. Pokud Peeters nastoupí do zápasu, bude už pátým brankářem, který letos oblékne dres Hogs.

Chicago se dohodlo na smlouvě s Johnem Haydenem

Blackhawks v neděli oznámili, že se dohodli na dvouleté nováčkovské smlouvě s útočníkem Yale University Johnem Haydenem. Urostlý forvard, kterého si Chicago vybralo ve 3. kole draftu 2013, strávil v univerzitní soutěži čtyři roky a během 127 zápasů nasbíral celkem 91 bodů (50+41) a 116 trestných minut. V letošní sezoně byl Hayden (22) kapitánem svého týmu a s 21 góly se dělil o 8. místo mezi nejlepšími střelci celé NCAA. Sezonu by měl dokončit na farmě v Rockfordu a jeho první profesionální kontrakt tak vyprší v létě 2018. Alex DeBrincat, hokejista, kterého Hawks draftovali loni ve 2. kole, vyrovnal rekord OHL v počtu zápasů v řadě s gólem. DeBrincat se trefil v 19 (!) utkáních za sebou, v neděli se však během výhry Erie 7:0 nad Peterborough neprosadil a o rekord tak Mika Ricciho, bývalého hráče San José a vítěze Stanley Cupu s Coloradem v roce 1996, nepřipravil. DeBrincat však protáhl svou bodovou šňůru na 24 střetnutí a po 60 zápasech je se 122 body (62+60) nejproduktivnějším hráčem soutěže. Doplněno: Hayden se zapojil do přípravy hlavního týmu a na třízápasovém výjezdu by podle kouče Quennevilla měl debutovat v jednom či dvou utkáních v NHL. Hrát bude s číslem 40.