Forsberg a Forsling jdou do Rockfordu, vrací se Johnson

Obránce Gustav Forsling se zotavil ze svého zranění a Blackhawks zareagovali sérií změn na soupisce. Forsling (22) začne sezonu na farmě v Rockfordu, kde loni zaznamenal 5 bodů (2+3) v 18 zápasech a stejný počet (1+4) přidal ve 13 utkáních playoff. Za Blackhawks v minulé sezoně hokejista, kterého Chicago získalo před lety výměnou z Vancouveru, nastoupil do 41 střetnutí, ve kterých vstřelil tři branky a na deset přihrál. Do AHL jej doprovodí krajan Anton Forsberg (25), kterého si z listiny volných hráčů žádný jiný tým nevybral. Poté, co Chicago v létě přivedlo Warda a po dlouhé době se uzdravil Crawford, na Forsberga už nezbylo místo. V letošní sezoně ještě do hry nezasáhl, zatímco loni odchytal 35 zápasů, ve kterých zneškodnil 90,8 % střel. Na farmě Columbusu v Lake Erie a Clevelandu patřil Forsberg mezi nejlepší brankáře soutěže a pro Rockford by tak měl být vítanou posilou. Opačnou cestou má namířeno Luke Johnson (24), střední útočník, který ve dvou zápasech za IceHogs zapsal gól a asistenci a předtím třemi duely v NHL debutoval.

Chicago zahájilo sezonu výhrou v Ottawě 4:3p

Zápas dvou celků, u kterých se očekává, že obsadí spodní příčky tabulky, připomínal na začátek sezony ještě spíše přípravná utkání. Hned od prvních minut měly oba týmy hodně prostoru a řadu šancí, ujala se ale až DeBrincatova schovaná rána a Blackhawks brzy vedli. Jenže zanedlouho Senators srovnali po tečované střele Smitha a rychlou odpověď měli i na trefu Toewse z protiútoku, když si před branku sjel neobsazený Lajoie a radoval se při svém debutu v NHL z gólu. Kunitzovo vyloučení potrestal jen po pár vteřinách White, u tyčky dostal hodně místa, Ward si vybral trochu slabší chvilku a o přestávce domácí měli domácí náskok. Chicagská brankářská posila se ale jinak představila v dobrém světle, ve zbytku zápasu neinkasovala a dala svému týmu šanci na zvrat zejména několika pohotovými přesuny ve druhé části nebo při brejku Dzingela v 52. minutě. Hawks udeřili prakticky vzápětí, kdy Kane našel zpoza branky Seabrooka a ten povedenou ranou srovnal. V prodloužení získal Toews puk a poslal do úniku Kanea, který si zpracoval těžký puk a svou oblíbenou střelou bekhendem zápas ukončil.

Soupiska je kompletní, nevešli se Delia se Sikurou

Blackhawks v neděli uzavřeli soupisku a posledními dvěma hráči, které klub škrtl, jsou brankář Collin Delia a útočník Dylan Sikura. K dispozici nejsou Crawford, Forsling a Murphy a pokud Chicago zapíše všechny tři na listinu zraněných, začne sezonu s 22 hokejisty. Sikura (23) v přípravě neudělal výrazný dojem a v jejím závěru už neměl příliš prostoru dokázat, že si místo v NHL zaslouží. Hawks s ním podepsali smlouvu na jaře poté, co skončil na Northeastern University, a v pěti zápasech, kterými v soutěži debutoval, zaznamenal tři body za asistence. Klub si od mladšího z bratří Sikurů hodně slibuje, svou profesionální kariéru nicméně reálně zahájí v Rockfordu, kde by měl patřit k lídrům ofenzívy. Na farmu míří také rezervní brankář Delia (24), který potvrdil svou pozici zřejmě největší gólmanské naděje Hawks do budoucna, v konkurenci Warda s Forsbergem však na něj místo nezbylo a s finskou posilou Lankinenem se podělí o brankoviště u IceHogs.