Chicago postupuje přes St. Louis do dalšího kola

Blackhawks v porazili doma Blues 5:1 a čtyřmi výhrami v řadě si zajistili vítězství v sérii 4:2. Chicago táhl za úspěchem spolehlivý brankář Crawford (35 zákroků) a skvělý výkon podal obránce Keith (25:16, 1+3, +3). Hawks hráli opět příliš často v oslabení, devítka hokejistů, kterou trenéři posílali na hru v početní nevýhodě, ale odvedla skvělou práci. Skóre otevřel už v 5. minutě šikovnou tečí Bickell a Blackhawks pak měli hru pod kontrolou. Jenže v 17. minutě srovnal zblízka Oshie a to Blues nakoplo. Hosté Chicago ve druhé části přestříleli 17:3, žádnou z přesilovek ale nevyužili a ve třetí třetině inkasovali čtyři branky. Nejprve využil početní výhodu Toews a poprvé v sérii se pak se štěstím trefil Sharp. Dva góly pak zařídili Shaw s Keithem. Do sestavy Chicaga se vrátil potrestaný Seabrook (0+2, +3) a Versteega nahradil Nördström. Doplněno: Vyjádření trenérů a hráčů

Jonathan Toews získal Chicagu vedení 3:2

Chicago odehrálo v St. Louis další nesmírně vyrovnaný zápas, o jehož výsledku rozhodl v 68. minutě Jonathan Toews. Blackhawks dvakrát ztratili získaný náskok, nakonec ale zvítězili 3:2 a v neděli v příjemném středoevropském čase od 21.00 mají možnost doma sérii ukončit. Skóre otevřel v 17. minutě dorážkou vlastní střely Hossa, v polovině utkání pak Oshie pěkně obešel Hjalmarssona, na kolenou trefil odkrytou branku a srovnal. Ještě do přestávky hosté proměnili povedené střídání, zblízka se z dorážky trefil Smith. Jenže na začátku druhé části se při hře ve čtyřech dostali domácí do brejku 2 na 1 a Pietrangelo vyrovnal. V totožné příležitosti Oshieho vychytal Crawford, Kaneovu střelu kryl Miller a na řadu přišlo opět prodloužení. Jackmanův solidní pokus Crawford zastavil a o chvíli později z brejku rozhodl po parádním blafáku Toews. Blues nakonec nepomohl ani návrat kapitána Davida Backese. Doplněno: Vyjádření trenéra a hráčů

Blackhawks srovnali, o výhře rozhodl Patrick Kane

Když Patrick Kane zvýšil po krásné přihrávce Johnnyho Oduyi ve 37. minutě na 2:0, domácí diváci propukli v nadšení. Jenže o dvě minuty později šel právě Kane na trestnou lavici, Tarasenko početní výhodu rychle využil a jen pár vteřin před přestávkou vyrovnal šťastnou střelou Lapierre. Blues převzali kontrolu nad zápasem a v 53. vystřelil hostím náskok opět ve skvělé formě hrající Vladimir Tarasenko. Blackhawks se ale nevzdali a když v 57. minutě Bryan Bickell perfektně tečoval ránu Michala Rozsívala, bylo znovu srovnáno. V prodloužení měl dvě pěkné šance Smith, na druhé straně nepříjemně stříleli Berglund a Oshie. Zápas nakonec v 72. minutě rozhodl při přečíslení Kane, když si podržel kotouč a prostřelil Millera na bližší tyčku.

Corey Crawford vychytal Chicagu výhru 2:0

Blackhawks byli ve třetím utkání série horším týmem, vynikající výkon Coreyho Crawforda v brance jim ale zajistil první výhru. Chicago poslal do vedení už v 5. minutě Jonathan Toews, Ryan Miller jeho nepříliš nebezpečnou střelu propustil mezi betony. Hawks měli ve druhé třetině několik přesilovek, krátce před přestávkou navíc hráli 37 vteřin proti třem, své vedení ale nenavýšili. Ve třetí části se povětšinou bránili a soustředili se na defenzívu, což jim nakonec přineslo úspěch. Crawford se vyznamenal hlavně v první části v oslabení proti dvěma šancím Otta, celý zápas působil jistě a v samém závěru si poradil i s nepříjemnou střelou Pietrangela. Potrestaného Seabrooka nahradil v sestavě Brookbank, který odehrál podařené utkání. Blues chyběli Backes a Roy, do hry se tak vrátil Morrow a po zranění také Berglund. Doplněno: Vyjádření hráčů a trenérů

Chicago znovu padlo v St. Louis

Blackhawks opět v závěru neudrželi vedení a nakonec prohráli v prodloužení 4:3. Blues byli 35 minut jasně lepším týmem, Chicago ale do přestávky snížilo a ve třetí třetině Seabrook s Rozsívalem otočili skóre. Všechny tři branky padly po tečovaných střelách obránců, proti kterým neměl Miller nárok. Hawks ale nakonec doplatili na množství trestů, které v zápase posbírali. V 54. Bickell trefil na koleno Sobotku a v oslabení pak u mantinelu Seabrook sestřelil Backese, čímž pro oba hráče zápas skončil. Domácí se dlouho nemohli prosadit, 6 vteřin před koncem ale prostřelil Crawforda už při hře bez gólmana Tarasenko. V prodloužení Hawks ubránili další oslabení, Jackmanova střela krátce poté ale prošla Crawfordovi mezi betony a Blues tak vedou v sérii 2:0. Doplněno: Vyjádření hráčů a trenérů

První zápas rozhodl ve 101. minutě Alexander Steen

Blackhawks neodehráli špatné utkání. V první třetině sice byli herně horším týmem, proměnili ale své šance a dostali se do dobré pozice pro zbytek zápasu. Ve druhé třetině naopak měli více ze hry, gólově se ale neprosadili. V závěru zápasu se pak trochu pochopitelně stáhli, pasivní hra jim ale přinesla zasloužený trest. V prodloužení se oba týmy střídaly vcelku pravidelně v tom, kdo je blíže k rozhodnutí, zatímco Miller největší šance Hawks pochytal, Blues sami ve svých nejlepších možnostech nedokázali zakončit přesně. Hrdinou se nakonec stal letošní kanonýr Blues, Alexander Steen, a zapsal se do klubové historie jako střelec vítězného gólu v nejdelším utkání St. Louis vůbec. Doplněno: Vyjádření hráčů a trenérů.

Blackhawks zakončili sezonu dvěma prohrami na volnoběh

Chicago už v závěru základní části o nic nešlo, mužstvo tak přepnulo na autopilota a v poklidu odehrálo duely ve Washingtonu a Nashvillu s minimálním úsilím. Proti Capitals Hawks ani jednou neskórovali a Jaroslav Halák se tak radoval z čistého konta. O den později proti Predators se oba týmy přetahovaly o vedení a z výhry 7:5 se nakonec radovali domácí. Chicago šetřilo Keitha, Hjalmarssona, Krügera, Handzuše a nakonec i Hossu, který vstřelil ve 13. minutě krásný gól a od té chvíle už do zápasu po předchozí domluvě nezasáhl. Jako jediný slovenský hokejista letos dosáhl na hranici 30 branek, podařilo se mu to poosmé v kariéře (3× dal 29 gólů) a poprvé během pěti let v Chicagu. První trefu v NHL zaznamenal ve svém druhém utkání Matt Carey, při hře bez brankáře vyrovnával na 5:5 svým 20. gólem v sezoně Andrew Shaw.

Blackhawks v závěru otočili zápas s Canadiens

Poprvé v sezoně vstřelilo Chicago gól v prodloužení a proti oslabenému Montréalu se na domácím ledě radovalo z výhry 3:2. Ještě chvíli před koncem se však zdálo, že Hawks nezískají ani bod. Během přesilové hry si nic nevytvořili, při hře bez brankáře se pak ale zblízka prosadil Hossa a vyrovnal na 2:2. V prodloužení pak rozhodl Sharp, brankář Budaj po svém zákroku nebude mít čisté svědomí… V první třetině viděli diváci spoustu šancí, ale žádný gól. Skóre otevřel po šťastném odrazu ve 48. minutě Weise, na zásah Morina, který se trefil potřetí v řadě, pak rychle odpověděl Boullion. Gólman Crawford podal vynikající výkon, mimo několika obtížných zákroků navíc třikrát vychytal kanonýra Paciorettyho.

Chicago zvládlo zápas proti St. Louis 4:2

Blackhawks odehráli proti St. Louis podařené utkání, na jehož konci se mohli radovat ze zisku dvou bodů za výhru 4:2. Blues sice brzy získali náskok při trestu za oplácení pro Shawa, domácí ale byli po celý zápas lepším týmem. Výborně opět zahrál útok Bickell–Regin–Morin a za svou snahu byl také odměněn. Ve 29. minutě Elliott úplně nezachytil střelu Bickella a Morin zblízka srovnal. Krátce před přestávkou pak Shaw posunul na Morina do přečíslení 2 na 1, které zakončil perfektní ranou Sharp. Na začátku třetí části trefil Nordström obě tyčky a dojíždějící Krüger dal domácím trochu klidu. Blues neměli v utkání tolik příležitostí a zřejmě se projevilo, že hráli ještě v sobotní večer. V závěru ale Crawford chyboval při střele Sobotky a zadělal tak na drama. St. Louis se ale nepodařilo skórovat v posledních vteřinách tak jako Hawks v předchozím duelu proti Columbusu, Pietrangelo smolně zlomil hůl a Smith uzavřel do prázdné branky na konečných 4:2.

Blackhawks vybojovali proti Wild výhru 3:2 v nájezdech

Chicago nastoupilo vůbec poprvé v klubové historii v situaci, kdy jsou jak Jonathan Toews, tak Patrick Kane zranění. Utkání s Minnesotou sice nepřineslo krásný hokej, Hawks se ale mohli spolehnout na brankáře Crawforda a soupeře do mnoha příležitostí nepouštěli. Bryzgalov chytal také velmi dobře a zlikvidoval několik slibných přečíslení. Chicago ztrácelo po šikovné teči Coyla, Smith s Bickellem pak dorážkami z bezprostřední blízkosti po dobré práci Saada, respektive Morina, otočili skóre. Dvě minuty před koncem však hosté srovnali, když lacinou střelou překonal Crawforda Haula. V nájezdech byli úspěšnější Blackhawks, jediný gól vsítil Marián Hossa, když Bryzgalov jeho ránu pod lapačku neudržel. Hawks se v utkání museli obejít také bez zraněného Oduyi, který vypadl ze sestavy na poslední chvíli. Povedený návrat po zranění má za sebou Bryan Bickell, odehrál sice jen 9:56, se 4 střelami byl ale nejaktivnějším hráčem domácího týmu.