Nashville zametl s Chicagem, sezona je u konce

Trpký konec má pro Blackhawks sezona 2016–2017. Nejlepší tým Západní konference po základní části se v playoff ocitl omylem, proti Predators hrál ve čtyřech utkáních druhé housle a jen těžko se prosazoval do šancí. Zatímco Corey Crawford si v první třetině připsal několik těžkých zákroků, Pekka Rinne měl starosti jen krátce před přestávkou, kdy Panarin z výborné pozice minul. Ve druhé části se v dobré příležitosti ocitl Hossa, Kaneovi sebral gól obětavým blokem Forsberg a kousek chyběl k radosti domácímu Fialovi, Predators už v tu chvíli ale po střele Josiho vedli 1:0. Když Hawks zavřeli Nashville ve třetí třetině v útočném pásmu, udeřilo však na druhé straně. Sissons z rychlého protiútoku trefil břevno, jenže Crawford si nevědomky hodil puk do branky. Hosté pak propadli v útoku, inkasovali potřetí a bylo vymalováno. Toews sice v přesilovce vstřelil čestný gól, poslední minuty už ale Blackhawks dohráli v křeči a sezona pro ně končí již v 1. kole playoff, s bídným souhrnným skóre 3:13. Predators byli v sérii jednoznačně lepším celkem, Chicago přehráli ve všech směrech a nyní si počkají na výsledek série mezi Minnesotou a St. Louis. Doplněno: Vyjádření hráčů a trenérů

Chicago prohrálo v prodloužení a je krok od konce sezony

Blackhawks ztratili v Nashvillu slibně rozehraný zápas a v noci na pátek budou poprvé odvracet hrozbu konce sezony. Na svůj první gól v sérii čekalo Chicago 141 minut než se prosadila nově složená třetí formace. Krüger přihrál od zadního mantinelu na brankoviště Rasmussenovi a ten našel mezeru na bližší tyčce. Na 2:0 pak zvýšil přesnou ranou v přesilovce Kane a hezkou šanci měl ještě ve druhé třetině Tootoo. Pár minut před přestávkou upaloval na Rinneno v brejku Schmaltz, domácí brankář ale jeho střelu uklidil do lapačky a utkání se zlomilo. Po šťastném odrazu od zadního mantinelu snížil Forsberg, stejný hráč 6 minut před koncem z dorážky vyrovnal a v prodloužení už měli více ze hry Predators. Crawford chytil Fialovi dva výborné pokusy, svou třetí příležitost však švýcarský útočník po pěkné spolupráci s Nealem proměnil a rozjásal domácí publikum. „Teď krátce po utkání je to těžké, do noci bude porážka bolet. Máme dva dny volno, tak si musíme odpočinout a připravit se. Jít zápas od zápasu. Vím, že je to klišé, ale tak to prostě je. Vyhrát jedno utkání a pak uvidíme,“ vyjádřil se Patrick Kane.

Blackhawks opět doma bez gólu, prohráli s Nashvillem 0:5

Nejlepší mužstvo v Západní konferenci? Chicago ani ve druhém utkání na domácím ledě nevstřelilo gól, Pekka Rinne si druhou nulu vychytal 30 zákroky a navíc přidal dva body za asistence. Hned v prvním střídání spálil tutovku Arvidsson, Pánik trefil tyčku a úvodní smršť šancí zakončil už ve 4. minutě nadvakrát přesnou střelou od modré Ryan Ellis. Blackhawks sice hráli o stupeň lépe než ve čtvrtek, hosté však byli znovu rychlejší, agresivnější a svého soupeře předčili v bojovnosti. Ve 23. minutě unikl Zolnierzcyk ze střídačky Oduyovi a v brejku nedal Crawfordovi šanci. O deset minut později pohodlně dorážel na brankovišti Sissons a bylo jasné, že Chicago ztratí v United Center i druhý zápas série. „Dělají v obraně všechno proto, aby nám to znepříjemnili a nic nám nepovolili. Někdy hrajeme v útoku moc složitě a oni naopak trestají naše chyby a svoje šance proměňují,“ prohlásil kapitán Toews, který stejně jako Pánik v utkání trefil jen tyčku. „Minule to byly skoro šachy, dobře jsme bránili, ale nechceme strávit celý zápas ve vlastní třetině. Dneska jsme chtěli být aktivnější a hrál se tak otevřenější hokej,“ vyjádřil se Ryan Ellis.

Chicago vstoupilo do playoff porážkou 0:1

První zápas série s Nashvillem přinesl divákům v United Center rozčarování. Hosté byli v úvodní třetině rychlejší a agresivnější a ve hře Blackhawks se objevilo hodně nepřesností. Od druhé části sice Chicago svého soupeře zatlačilo, mnoho slibných šancí si však nevypracovalo. Predators stačil na výhru jediný gól, když v 8. minutě usměrnil střílenou přihrávku Forsberga Viktor Arvidsson. Stejný hráč mohl ve třetí třetině zvýšit, trefil ale pouze břevno. Hawks ze své střelecké převahy nedokázali nic vytěžit, Pekka Rinne na všechny pokusy dobře viděl a čisté konto si zasloužil 29 vcelku jednoduchými zákroky. Symbolický zmar podtrhla přesilovka osm minut před koncem, kdy Hawks brankáře Nashvillu neprověřili ani jednou a nakonec tak bylo jedno, že se v tomto duelu Corey Crawford skoro nezapotil. Že začalo playoff, toho si v Chicagu všiml snad jen ledař zodpovědný za přemalování ledu… „Nemyslím si, že existuje nějaká výmluva, na kterou bychom to mohli po dnešku hodit. Měli jsme začít lépe, je to ale první zápas v playoff, k tomu patří trochu nervy a z toho se musíme otřepat,“ prohlásil kapitán Toews. „V průběhu série musíme podávat stále lepší a lepší výkony. Dneska jsme nehráli špatně, jenže umíme zahrát také daleko líp,“ doplnil Crawford.

Chicago prohrálo počtvrté v řadě a narazí na Nashville

Blackhawks uzavřeli základní část čtvrtou porážkou v řadě za sebou. Už v 7. minutě si od zadního mantinelu vybruslil kapitán Toews a prostřelil Quicka na bližší tyčku. Corey Crawford pak ve druhé třetině chytil Carterovi dva brejky při vlastní přesilovce a na další trefu se tak čekalo až do třetí části. Při trestu Rasmussena nejprve chicagský brankář zlikvidoval šanci Pearsona, Kopitarovu gólovou ránu zblokoval Oduya, na střelu Toffoliho z vrcholu už ale Crawford nedosáhl. Šest minut před koncem Hawks rozebrali domácí obranu a Panarin zakončil do odkryté brány, na výhru to však nestačilo. Při hře v šesti měl zblízka snadnou úlohu Brown a prodloužení už po 27 vteřinách ukončil po třetí přihrávce Cartera v utkání Drew Doughty. Zatímco Kings sezona končí, Blackhawks se nyní mohou těšit na playoff, do kterého vstoupí proti Nashvillu. Predators sice stejně jako Flames svůj poslední zápas ztratili a mají shodně bodů, díky vyššímu počtu výher je na tom však lépe Calgary. Doplněno: Trenér Joel Quenneville odkoučoval svůj 700. zápas na lavičce Chicaga.

Rezervní sestava Hawks v Anaheimu nedala ani gól

Pro utkání v Anaheimu dostala volno další skupinka hráčů a přestože Hawks vypálili na brankáře Gibsona 37 střel, z gólu se tentokrát neradovali ani jednou. Kromě Keitha s Hjalmarssonem nenastoupili ani Seabrook a Toews s Hossou, do sestavy se naopak z farmy vrátil obránce Forsling. Ducks šli sice už po pěti vteřinách hry do čtyř, když Manson vyhodil puk na tribunu, byli to ale domácí, kteří se brzy ujali z přesilovky vedení, když pohlednou kombinaci zakončil Perry. Ve druhé třetině připravil Kaše gólovou pozici pro Wagnera a ve třetí části přidal Anaheim další dva zásahy. Nejprve se po další hezké přihrávce trefil Kesler a dokonalou tečí pak uzavřel skóre Rakell. Velké šance Hawks měli na hokejkách Tomáš Jurčo a Nick Schmaltz, ani jeden ale nedokázal Gibsona zblízka překonat. „Měli jsme trochu smůlu a Gibson chytal dobře, párkrát jsme taky trefili tyčku,“ postěžoval si Patrick Kane. „V sobotu máme ještě jeden zápas, tak se budeme snažit ho dobře odehrát a připravit se [na playoff],“ uvedl trenér Quenneville.

Chicago ztratilo v Coloradu tříbrankový náskok

Několik zápasů před koncem základní části mají Blackhawks zajištěné 1. místo v Západní konferenci a poslední týden tak již jen dohrávají. Kouč Quenneville dal volno obráncům Keithovi s Hjalmarssonem, kompletně vyměnil čtvrtý útok a výsledkem byl podle očekávání vcelku lehkovážný výkon. Colorado zasypalo Scotta Darlinga 51 pokusy, přesto si Hawks ve druhé třetině vypracovali tříbrankový náskok. Nejprve proměnil přesilovku Panarin, následně Pickarda překonal zblízka Hartman a krásnou přihrávku Rozsívala proměnil v brejku Krüger. Jenže domácí se pak dvakrát prosadili v oslabení, po Duchenovi potrestal špatnou rozehrávku Chicaga i Landeskog. Ve 46. minutě Grigorenko šikovně zakončil nádhernou Duchenovu přihrávku a když Darling zastavil nebezpečný přesilovkový pokus Comphera, šlo se do prodloužení. V něm Johnson pláchl Hossovi a po sólu přes celé hřiště ukončil zápas střelou kolem Campbella. „Řada našich hráčů zažívá produktivní sezonu, ale nesmíme zapomínat, že naše výsledky stojí na tom, jak dobře hrajeme ve chvíli, kdy nemáme puk na hokejkách. Dneska to byla krásná ukázka toho, že v tomto směru můžeme odvést lepší výkon,“ zhodnotil trenér Joel Quenneville.

Blackhawks prohráli doma s Bostonem 2:3

Zatímco Blackhawks mají po včerejší porážce Minnesoty s Nashvillem jisté 1. místo v Západní konferenci, Boston stále bojuje o pozice a rozdílná motivace obou týmů se v nedělním utkání trochu projevila. Klíčovou postavou duelu mezi finalisty Stanley Cupu z roku 2013 byl brankář Anton Khudobin. Ten má v poslední době výtečnou formu a na výhře Bruins 3:2 se podílel hned 41 zákroky. Skóre se poprvé měnilo v 7. minutě po střele Cháry, kterou tečoval Van Riemsdyk a zřejmě i Spooner. Domácí pak měli několik příležitostí, jenže Oduya minul odkrytou branku, střely Hossy a Panarina Khudobin zlikvidoval a tak udeřilo na druhé straně. Do Marchandovy přihrávky se opřel Bergeron a Crawford vyrážečkou nedosáhl. Vcelku komickým gólem snížil ve 2. dvacetiminutovce Panarin, když nadvakrát dorazil Seabrookovu střelu, přičemž poprvé trefil jen v brance ležícího Pánika. Ofenzíva Hawks se v poslední části trochu rozjela, Khudobin byl však pozorný a když se do chicagské třetiny vyřítil zadák Miller, bylo to znovu o dvě. Vzápětí sice proměnil dobrou práci Haydena ve svou druhou branku v sezoně Tootoo, jenže v závěru už obrana Bruins těsný náskok ubránila a získala v boji o playoff na Východě dva cenné body.

Chicago porazilo Columbus a slaví 50. výhru v sezoně

Blackhawks se v pátek střetli s dalším týmem ze špičky Východní konference, když na domácím ledě přivítali Columbus. Utkání bylo velkým představením obou brankářů, nejlepší gólman soutěže Sergei Bobrovsky vychytal třeba šance Hossy s Krügerem nebo brejk Panarina, zatímco Corey Crawford zneškodnil hlavně několik nepříjemně tečovaných pokusů. Skóre otevřel už v po 32 vteřinách v přesilovce Panarin, hned v úvodu ale měly oba celky po dvou velkých příležitostech na změnu stavu. Po chybě Hawks v rozehrávce, když Hjalmarsson zakopl a přihrávka Toewse našla jen hráče v bílém, se trefil Foligno, domácí ale odpověděli hned v následujícím střídání, když přihrávku Kanea proměnil v krásnou branku Hossa. Ve druhé třetině se hra téměř nepřerušovala, Chicago do konce zápasu ubránilo několik přesilovek a nakonec se mohlo, podruhé v klubové historii, radovat z 50. vítězství v sezoně. „Dnes jsme hráli s dalším dobrým týmem z Východu a je fajn mít tohle srovnání, abychom viděli jak na tom proti druhé konferenci jsme,“ pověděl Patrick Kane, který si připsal tři asistence a na čele kanadského bodování NHL ztrácí na McDavida 4 body.