Chicago odehrálo perfektní zápas v Anaheimu a jde do finále

Blackhawks zvládli rozhodující sedmý zápas v Kalifornii a po výhře 5:3 se radují z vítězství v Západní konferenci. Chicago je za posledních sedm let ve finále již potřetí, tentokrát bude jeho soupeřem Tampa Bay, která porazila loňského finalistu New York Rangers také až po sedmi utkáních. Ducks začali dobře, měli několik slibných příležitostí, kapitán Toews ale dvěma zásahy v první třetině zajistil hostím náskok. Chicago se mohlo opřít o fantasticky chytajícího Crawforda (35 zákroků), dobrou úspěšnost na vhazování a rychlé založení útoku. Brzy po přestávce přidal třetí branku Saad a několik pěkných zákroků předvedl také domácí brankář Andersen. Po gólu Hossy vedli Hawks už 4:0, Ducks pak sice dokázali snížit, jenže v 54. minutě vypálil v přesilovce přesně Seabrook a odmítl tak hrozící drama. V samém závěru zmírnil porážku šikovnou tečí Beleskey, o postupujícím už však bylo rozhodnuto.

Blackhawks domácí výhrou vybojovali sedmý zápas

O vítězi Západní konference rozhodne v noci na neděli až sedmé utkání. Chicago získalo během čtyř minut v polovině utkání tříbrankový náskok a přestože Ducks snížili po přestávce na 3:2, domácí už náskok dokázali ubránit. U všech tří branek ve druhé části asistoval Duncan Keith, po krásné individuální akci prostřelil Andersena ve 33. minutě Patrick Kane a za hosty pak rychle využil přesilovku ukázkovou tečí Maroon. Anaheim vstoupil do třetí třetiny výtečně, Hawks se nemohli dostat z pásma a brzy také inkasovali po ráně Stonera. Crawfordovi bránil v zásahu Silfverberg, gól ale platil a hosté tak ztráceli už jen jednu branku. Keith těsně uklidil dorážku Perryho, Maroon v několika šancích pokaždé o kousek minul a když se pár minut před koncem prosadili Shaw s Desjardinsem, bylo v podstatě hotovo.

Chicago obrat nedotáhlo, Anaheimu chybí krok do finále

Blackhawks se v první třetině zapomněli na hotelu, Ducks měli drtivou převahu a získali tříbrankový náskok. V 6. minutě Crawford nedosáhl na střelu Fowlera ani na perfektní teč Keslera a o 10 minut později jej po buly prostřelil Vatanen. Chicago čekalo na první střelu věčnost, hostující gólman naopak ještě zneškodnil tutovky Keslera i Vatanena v přesilovce. Ve druhé části Hawks přidali a nastartovali se k velkému dramatu. Brzy po přestávce Andersena překvapil Teräväinen a finský nováček pak asistoval i trefy Seabrooka v závěru třetiny. Brankář Anaheimu potom několik slibných šancí pochytal a když pět minut před koncem přidali domácí po krásné kombinaci čtvrtý gól, zdálo se být rozhodnuto. Jenže kapitán Toews dvěma góly při hře bez gólmana srovnal a poslal zápas do prodloužení. V něm udělali Hawks další chybu a z dorážky rozhodl už po 45 vteřinách Beleskey. Šestý zápas se hraje v noci na čtvrtek a Anaheim si může výhrou zajistit postup do finále.

Antoine Vermette zařídil druhou výhru v prodloužení

Blackhawks ve třetí třetině zahodili veškerou práci, po které si vybojovali dvoubrankový náskok, a Ducks třemi zásahy během 37 vteřin otočili skóre. Nejprve skóroval Toews a po něm parádní ranou prostřelil Andersena Seabrook, jenže o chvíli později se zblízka prosadil Kesler a po chybě Timonena v rozehrávce pálil perfektně Beleskey. Hawks nepomohl ani oddechový čas a Perry poslal z dorážky hosty do vedení. Prodloužení zařídil svou šťastnou trefou v přesilovce Kane. V nastaveném čase měl víc ze hry Anaheim, blízko gólu ale byli i domácí. Shaw trefil v přesilovce břevno a Sharp neproměnil svůj brejk, ve druhém prodloužení pak zápas ukončil Antoine Vermette, když napodruhé rozvlnil síť za Andersenem.

Ducks zvítězili v Chicagu a v sérii jsou opět o krok napřed

Po rekordně dlouhém druhém utkání série přišlo očekávané vystřízlivění a diváci v Chicagu se ve čtvrtek určitě příliš nebavili. Třetí duel finále Západní konference nepřinesl mnoho šancí, hosté výborně bránili střed své obranné třetiny a útoky Blackhawks často vyzněly do ztracena. Chicago nevyužilo celkem pět přesilovek, z toho čtyři v úvodní dvacetiminutovce, a při hře v početní výhodě prohrálo většinu osobních soubojů. Anaheimu se naopak v jediné své přesilovce podařilo otevřít skóre, když střelu Lindholma tečoval Maroon. Rozhodující gól utkání zaznamenal v poslední minutě druhé třetiny Despres, když od mantinelu trefil odkrytou branku po šikovné přihrávce Getzlafa. Ve třetí třetině už si hosté výhru pohlídali.

Chicago odehrálo svůj nejdelší zápas, hrdinou je Krüger

Marcus Krüger dorazil ve 117. minutě do sítě nepřesnou střelu Brenta Seabrooka a ukončil tím nejdelší zápas v klubové historii (padl tak rekord z roku 1931). Blackhawks vedli v 7. minutě po dvou přesilovkových trefách už 2:0, jenže domácí dokázali srovnat. Vyrovnaný stav zůstal pop šikovné teči Perryho ze 38. minuty dlouho nezměněný, přestože šancí k rozhodnutí měly oba týmy víc než dost. Jak Crawford, tak Andersen byli ale fantastičtí a dohromady si připsali 113 zásahů. Ducks trefili v prodloužení třikrát tyčku, v dalších šancích Crawford vychytal Palmieriho. Andersenovi dělala nejvíce starostí třetí pětka Hawks, Vermette ale po přihrávce Cumiskeyho netrefil a a další střely jeho i Sharpa brankář Anaheimu vytěsnil. Chicago už se radovalo z gólu, když v početní výhodě hlavičkoval Shaw, rozhodčí ale pro jeho kulišárnu neměli pochopení.

IceHogs prohráli ve 2. kole s Grand Rapids 1:4

Rockford musel v neděli na domácím ledě zvítězit, aby se ještě udržel ve hře, to se mu ale nepovedlo a svou cestu za Calder Cupem končí ve druhém kole. Griffins získali vedení v 6. minutě, když přesilovku využil kanonýr Pulkkinen. Krátce po přestávce inkasovali Hogs podruhé a trenéři poslali do branky náhradníka Carrutha. Toho brzy z dorážky překonal svou první trefou v playoff Tvrdoň a o vítězi bylo v podstatě rozhodnuto. O chvíli později se hned po vhazování prosadil Kero, jenže po laciné brance Bertuzziho to bylo ve 33. minutě opět o tři góly. Ve třetí třetině Hogs jednou inkasovali do prázdné a pak ještě dvěma zásahy zmírnili skóre. S Griffins vypadli 1:4 na zápasy. V utkání se zranil ve skvělé formě hrající obránce Stephen Johns, z haly prý odcházel s dlahou na ruce.

První úder pro Ducks, Chicago prohrálo v Anaheimu 1:4

S výsledkem prvního zápasu série s Anaheimem Blackhawks spokojení být nemůžou, polovinu utkání ale svého soupeře jasně přehrávali. Svou převahu však nedokázali projevit gólově, branky naopak střílel domácí tým. V 9. minutě otevřel skóre od modré Lindholm a ve 25. se pak přesně trefil Palmieri. V obou případech byl v akci Rundblad, hrající svůj první zápas v playoff, těžko mu ale dávat plnou vinu. Ducks výborně zachytal brankář Andersen, hned na začátku vyrazil holí gólovou střelu Kanea a celý zápas se pak na jeho klidný projev mohli domácí spolehnout. Anaheim ve druhé polovině zápasu utěsnil obranu, zblokoval řadu chicagských střel a o vítězství se nakonec nemusel příliš bát ani když krátce před přestávkou skóroval Richards. Ve třetí části Hawks nevyužili dvě přesilovky a po dorážce Thompsona už bylo o vítězi rozhodnuto. Doplněno: Vyjádření hráčů

Rockford prohrál čtvrtý zápas a je krok od vyřazení

IceHogs se vrátili domů se ztrátou 2:0 na zápasy a i když ve středu na vlastním ledě uspěli 4:1, o den později se jim nepodařilo výhru zopakovat. Už ve 13 vteřině prodloužení rozhodl Bertuzzi. Rockford tak prohrává s Grand Rapids už 3:1, hrozbu vyřazení bude poprvé odvracet v neděli a to stále před svými fanoušky v BMO Harris Bank Center. Ve třetím utkání série Griffins využili jen jednu z osmi přesilovek, v té pětiminutové na začátku zápasu po trestu Basse navíc sami inkasovali. V 29. minutě vstřelil už svou 12. branku (!) v 8 utkání playoff Pulkkinen, jenže ve třetí třetině domácí uklidnil Johns a do prázdné pak uzavřel skóre Abbott. Ve čtvrtek šli do vedení Griffins po šikovné teči Bertuzziho. Danault pak sice v polovině zápasu srovnal, v prodloužení ale Leighton jen vyrazil Mieleho střelu před sebe a Bertuzzi vystřelil tři mečboly Grand Rapids.

Blackhawks potřetí v řadě ve finále konference

Hráči Chicaga Blackhawks dokázali vyhrát i 4. utkání série proti Wild a postoupili potřetí v řadě do finále Západní konference. Za posledních 7 let je to pro Blackhawks 5. účast ve finále konference. V předchozích 4 účastech mají na kontě 2 postupy do finále Stanley Cupu a 2 Stanely Cupy. Blackhawks tak budou mít relativně dost času na odpočinek, neboť jejich soupeřem bude vítěz série mezi Anaheimem a Calgary, jejíž aktuální stav je 2:1 pro Anaheim a 4. utkání se hraje v noci z pátku na sobotu. Doplněno: Vyjádření hráčů a trenérů.

Třetí zápas rozhodl jediný gól, Chicago je kousek od postupu

Ve třetím duelu série mezi Chicago a Minnesotou padl jediný gól, utkání rozhodl v 15. minutě svou trefou v přesilovce Patrick Kane. Blackhawks se mohli spolehnout na vynikajícího brankáře Crawforda, který k jistému výkonu přidal několik výjimečných zákroků, třeba když zneškodnil šanci Cookea, brejk Granlunda, střelu Niederreitera zblízka nebo když dvakrát udržel puk těsně na čáře. Ani hosté nebyli v St. Paulu bez šancí, domácí gólman Dubnyk špičkou betonu zlikvidoval blafák Toewse, poradil si při příležitostech Hossy a Teräväinena a na začátku třetí třetiny opět koncem betonu vyrazil pokus Sharpa. Richards trefil z dobré pozice břevno. Blackhawks vedou nyní v sérii 3:0 na utkání a postoupit do dalšího kola mohou už v noci na pátek.

Blackhawks přidali po vydařeném výkonu druhou výhru

Hráči Chicaga mohou být po neděli spokojení, Wild ve druhém utkání série do mnoha příležitostí nepustili a po vcelku klidném průběhu zvítězili 4:1. Do Minnesoty tak Hawks pocestují s vedením 2:0 na zápasy. Diváci v United Center neviděli příliš otevřený hokej, oba týmy se soustředily spíš na obranu středního pásma. Domácí však měli víc ze hry a po první bezbrankové třetině šli ve 33. minutě do vedení. Ve vlastní přesilovce chyboval Suter a Toews a po Hossově přihrávce s velkým štěstím otevřel skóre. Dubnyk sice proti jeho střele zblízka zasáhl, jenže koncem hole si puk srazil za čáru. Crawford si ve druhé části připsal dva skvělé zákroky, když zlikvidoval brejk Brodziaka a pak i nebezpečnou dorážku Parisého o chvilku později. V závěru třetiny přidal přesnou ranou na vyrážečku druhou branku Kane. Krátce po přestávce sice v přesilovce překvapil Crawforda Dumba, Dubnyka ale o chvíle později prostřelil Sharp. Na konci přidal svou druhou trefu Kane, když do prázdné zhasil poslední naději hostí na úspěch.

Chicago ztratilo tříbrankový náskok, první zápas ale vyhrálo

Blackhawks začali sérii s Wild parádně, už ve 2. minutě přešel Saad přes Sutera a otevřel skóre. Crawford pak měl sice trochu více práce než Dubnyk, jenže domácí měli v útočném pásmu dost prostoru, který dokázali využít pro navýšení svého vedení. Ve 14. minutě trefil z první Kane a o chvíli později se prosadil zblízka Krüger. Hned po přestávce trefil Oduya břevno, na druhé straně po chvíli skóroval Zucker a Minnesota pak převzala otěže zápasu. Přesilovku využil Parisé a když ve 30. minutě zblízka našel mezeru u tyčky Granlund, bylo vyrovnáno. Blackhawks si vybrali oddechový čas, Wild ale tři rychlé branky nakoply a hosté měli dál více ze hry. Minutu před přestávkou Dubnyk minul nepříliš nebezpečně vypadají střelu Teräväinena a Chicago mělo znovu náskok. Ve třetí části měla obě mužstva dost příležitostí, žádný gól už ale nepadl. Hawks přežili dvě oslabení a v závěru ještě Pominville minul po šťastném odrazu od mantinelu odkrytou branku, z první výhry se tak raduje Chicago.