Seabrook odehrál 1000. zápas, Sikura s Deliou debutovali

Letošní sezona sice mnoho pěkných momentů nenabídla, v noci na pátek ale měli hráči i fanoušci hned několik důvodů k radosti. V utkání s Winnipegem na první pohled o nic nešlo: Chicago je ze hry o playoff, zatímco Jets mají výraznou ztrátu na Nashville a náskok na třetí Minnesotu. Jenže událostí bylo tolik, že je složité vybrat ten nejdůležitější moment. Obránce Brent Seabrook nastoupil do svého 1000. zápasu a stal se teprve 5. hráčem v klubové historii, který dosáhl takového milníku a přitom působil pouze v Chicagu. Přestože v posledních letech podával slabší výkony, je Seabrook jednou z klíčových postav mužstva, které získalo tři Stanleyho poháry. K tomu přispěl nejen spoustou těžkých minut, ale z pozice lídra také řadou důležitých gólů. Fanoušci v United Center si neužili jen vzácný začátek, v utkání, které Hawks vyhráli 6:2, pořádně oslavili také první hvězdu zápasu, neznámého brankáře Scotta Fostera (36). Ten dochytal střetnutí místo zraněného Collina Deliy, který nastoupil ke svému debutu místo Forsberga, jenž se zranil před utkáním, a během 14 minut chytil všech 7 střel. Proti Winnipegu debutoval také Dylan Sikura, jeden z nejslibnějších útočníků Hawks, a hned si připsal dvě asistence. Poprvé bodoval i Ejdsell, který se Sikurou a DeBrincatem poskládal útok nováčků (dohromady 81 utkání v NHL). Doplněno: Hawks povolali Bérubého zpátky do hlavního týmu. Delia by měl být v pořádku, zatím ale není jasné, kdo dostane proti Coloradu přednost. Svůj debut v NHL by měl v Denveru prožít obránce Blake Hillman, který do Chicaga zamířil právě z místní university.

Letošní playoff bude bez Chicaga

Poprvé po 9 letech se Chicago neprobojovalo do playoff a osm utkání před koncem základní části má jistotu, že se letošní cesta za Stanleyho pohárem uskuteční bez něj. Po dvou porážkách v 1. kole tak přichází další zklamání. „Druhá půlka sezony se nám nepovedla, když to řeknu mírně. Většina zápasů probíhala podobně jako tento, kdy se dostaneme do vedení, pak inkasujeme a už se nedokážeme dostat zpátky do hry,“ pověděl Patrick Kane. V utkání s Coloradem sice po přesilovkové brance Seabrooka Blackhawks vedli, jenže hosté po přestávce otočili skóre a nakonec zvítězili 5:1. Chicago má po 74 zápasech na kontě jen 69 bodů a v Centrální divizi mu náleží poslední příčka. Poprvé v bohaté historii klubu se v dresu Blackhawks představil norský hokejista. Andreas Martinsen (27) odehrál při svém chicagském debutu 11:22 a připsal si dvě střely, tři hity a menší trest za sekání, při kterém Avalanche srovnali skóre. Francouzský brankář Cristobal Huet (42), který v Chicagu strávil dvě sezony a v roce 2010 zde získal Stanleyho pohár, ukončil aktivní kariéru. Poslední dva roky své smlouvy s Hawks strávil na hostování ve Fribourgu, šest let poté působil v Lausanne. Francii Huet reprezentoval na 13 šampionátech a olympiádách v Naganu a Salt Lake City.