Blackhawks si snadno poradili s oslabenými Penguins

V souboji dvou posledních vítězů Stanleyho poháru rozhodli Blackhawks o své výhře už na konci první třetiny. Domácímu Pittsburghu schází řada zraněných hráčů, kromě Malkina s Hagelinem postrádá polovinu své obrany, když mimo hru jsou také Letang, Määttä a Daley, a na utkání to bylo znát. Chicago šlo do vedení ve 4. minutě, když Kane zaskočil Fleuryho šikovnou přihrávkou od zadního mantinelu a puk uklidil do sítě Panarin. V 15. minutě připravil Schmaltz 22. gól v sezoně pro Pánika a přestože domácí brankář vychytal z brejku Panarina, na střely Krügera s Hossou při přečísleních jen pár vteřin před přestávkou už nestačil. Penguins nebyli úplně bez šancí, Corey Crawford si připsal celkem 31 zákroků a kromě Schultzovy rány měl nejvíc práce ve chvílích, kdy se Pittsburgh hodně tlačil do brankoviště. Aktivní byli v tomto směru hlavně Sheary a Rust a právě druhý jmenovaný jednu svou akci takto při hře ve čtyřech úspěšně zakončil. V tu chvíli už ale Hawks vedli 5:0, když svůj velmi dobrý výkon korunoval gólem z brejku Tanner Kero. „Měli jsme skvělý začátek a dávali pěkné góly. Proti Tampě to bylo 30 minut stejné, ale dneska se mi líbilo, jak jsme ve své hře pokračovali. S vedením v zádech jsme hráli chytře a na jistotu,“ liboval si kouč Joel Qunneville.

Tampa Bay otočila zápas s Chicagem, poprvé se trefil Jurčo

Blackhawks nechali v úvodní třetině zápasu s Tampou zapomenout na debakl na Floridě a když se ve 14. minutě prosadil na brankovišti Tomáš Jurčo, pro kterého to byl první gól od přestupu z Detroitu, reagovali domácí střídáním brankářů. Andrei Vasilevskiy se pak sice po přestávce vrátil do zápasu, ale v polovině utkání jej z dorážky překonal Richard Pánik a zajistil Chicagu tříbrankový náskok. Jenže hráči Lightning ještě ve druhé třetině ztrátu smazali, když se dvakrát trefil Drouin a jednou obránce Strålman. Ve třetí části vychytal Vasilevskiy v brejku Kanea a přestože měli Hawks více ze hry, další velké šance si nevypracovali. Tampa prověřila Darlinga pouze třikrát a šlo se do prodloužení, v jehož závěru se z úniku trefil na lapačku chicagského gólmana nováček Yanni Gourde. „Byli jsme o 100 % lepší než minulý zápas. Všechno se nám dařilo podle přestav a pak jsme začali lehkovážně ztrácet puky ve středním pásmu a pouštěli je do protiútoků. To si musíme pohlídat,“ hodnotil kouč Quenneville.

Blackhawks dostali facku na Floridě, s Panthers prohráli 0:7

Utkání na Floridě, která má do playoff daleko, sice neslo riziko, že Hawks nepředvedou svůj nejlepší výkon, vysoká porážka 7:0 ale jistě zaskočila všechny. James Reimer potřeboval 25 zákroků na čisté konto a první hattrick v kariéře nastřílel Jonathan Marchessault. „Každý zápas je jiný,“ řekl trenér Joel Quenneville. „Tohle bylo příšerné utkání tím, jak to nakonec dopadlo. Třicet minut jsme byli asi na dobré cestě a pak nevím, jestli jsme se uspokojili, ale rozhodně to nestačilo.“ Kapitán Jonathan Toews doplnil: „Pokud takhle budeme pokračovat a spoléhat na to, že v playoff prostě přepneme na jinou rychlost, tak to nás tedy čeká překvapení.“ „Všichni, ať už hráči, fanoušci nebo lidé ve vedení, potřebovali trochu zlepšit náladu. Pokud hrajeme správně, v pohybu a jednoduše, tak přesně tohle je naše odměna. Bavili jsme se o tom, že tento zápas nám ukáže, jak na tom skutečně jsme a na co ještě máme,“ prohlásil Tom Rowe, trenér Panthers, kterým na playoff schází osm zápasů před koncem sedm bodů.

Blackhawks porazili Dallas po nájezdech 3:2

Výhra proti Dallasu se nerodila vůbec lehce, domácí nepředvedli svůj nejlepší výkon, ale nakonec uspěli v nájezdech, získali druhý bod a na čele Centrální divize mají před Minnesotou už osmibodový náskok. Blackhawks se dostali dvakrát do vedení, hosté ale dvěma zásahy Hemského pokaždé srovnali a v obou případech jejich trefách předcházely výtečné zákroky Coreyho Crawforda. Skóre otevřel při brejku 2 na 1 v přesilovce Patrick Kane a v polovině třetí třetiny překvapil Lehtonena pohotovou střelou, při které měl brankář Stars zakrytý výhled, Marián Hossa. Před prvním gólem Hemského Crawford zneškodnil šanci Hudlera, před trefou na 2:2 pak vychytal pokus Shora. Na výhře se chicagský gólman podílel celkem 44 zákroky a v prodloužení, ve kterém si opět domácí neporadili v přesilovce, se sice Stars dostali k puku až po třech minutách, následně ale měli rozhodnout Benn nebo z brejku Elie. Crawford však obě situace zvládl a v nájezdech už byli po gólech Kanea s Panarinem úspěšnější Hawks. Doplněno: Blackhawks před zápasem ocenili bývalého vynikajícího brankáře a člena Síně slávy Eddieho Belfoura, který v Chicagu strávil 8 sezon, získal zde Calderovu a dvakrát Vezinovu trofej a v roce 1999 vybojoval s Dallasem Stanleyův Pohár.

Chicago zachránilo bod ze zápasu s Vancouverem

Blackhawks přestříleli v úterý svého soupeře 44:15 (slovenská trojice Jurčo, Pánik, Hossa navíc třikrát rozezněla tyčku) a přestože prohráli v prodloužení 4:5, mohou být rádi, že proti slabému Vancouveru získali alespoň bod. Canucks neprožívají zrovna úspěšné období, v United Center však trestali chyby domácích a na začátku závěrečné třetiny šli už do tříbrankového trháku, když bývalý hráč Hawks Skille připravil snadnou pozici pro Suttera. Chicago ale zatlačilo svého soupeře a nakonec jej málem zlomilo, podobně jako o dva dny dříve v souboji s Coloradem. Hossa nejprve krásnou ranou proměnil druhou z řady z přesilovek a následně se z 20. trefy v sezoně radoval Richard Pánik. Blackhawks už pár minut před koncem slavili vyrovnání, jenže Haydenově přesné střele předcházel těsný Pánikův ofsajd. O vyrovnání se tak postaral až při hře bez gólmana Ryan Hartman, když mu pěkně přihrál po šťastném odrazu z nahození Kane. Domácí dostali opět výhodu přesilové hry, druhý bod však nepřidali, po trestu pro Toewse naopak ukončil zápas v prodloužení Daniel Sedin. „Těší nás, že jsme vyhráli, navíc proti silnému soupeři. V minulých zápasech jsme hráli dobře, ale nic z toho. Dneska jsme možná bod ukradli, ale to bereme,“ prohlásil trenér Canucks Willie Desjardins.

Blackhawks otočili zápas s Coloradem během 34 vteřin

Podivný zápas s bláznivým koncem odehráli po svém návratu z výjezdu do Kanady Blackhawks proti Avalanche. Skóre sice otevřel už v 5. minutě Kaně, ale Chicagu se jinak příliš nedařilo. Hodně nepřesností a snaha akce proti nejslabšímu celku soutěže překombinovat málem stály domácí tým důležitý bodový zisk. Dvěma góly otočil skóre Grigorenko, Colborna pak Darling ve výborné šanci vychytal, ale pár minut před druhou přestávkou zvýšil dokonalou tečí Andrighetto. Až do 51. minuty se nezdálo, že Hawks zápas zlomí, pak ale Keithovu střelu tečovali Hayden s Toewsem, rozhodčí u videa nepotvrdili jednoznačný ofsajd domácího kapitána a Colorado se rozsypalo. Po reklamní přestávce se prosadil Pánik, v dalším střídání Panarin a třemi góly během 34 vteřin se Chicago dostalo do vedení. To potvrdil další brankou Toews, do prázdné Krüger a Hawks se po výhře 6:3 stali prvním týmem na Západě, který si zajistil postup do playoff. „Poslední dobou jsme hráli pár zápasů, kde moc gólů nepadalo a po dvou třetinách se zdálo, že dneska to bude přesně ten případ. Je příjemné, když máte trochu štěstí, diváci se dostanou do varu a hodně nám pak pomohli,“ prohlásil Jonathan Toews.

Hartman rozhodl prodloužení v Torontu, Hayden má první gól

Blackhawks si z třízápasového výjezdu po východní Kanadě přivezli šest bodů za tři výhry. V Torontu sice svého soupeře přestříleli 39:26, jenže většinu utkání byli domácí o trochu nebezpečnějším týmem a těžili hlavně ze své rychlosti. Skóre otevřel v 9. minutě Matthews, když se při protiútoku Leafs uvolnil před brankou a usměrnil přihrávku Nylandera. V polovině zápasu pomohla Crawfordovi horní tyčka a krátce na to hosté srovnali. Přihrávku Toewse si šikovně zpracoval nováček v sestavě Hawks John Hayden, prostřelil Andersena a ve svém druhém utkání v NHL se hned radoval z první trefy. Oba celky pak měly několik velmi dobrých příležitostí a blízko gólu byl na začátku třetí třetiny i Tomáš Jurčo, skóre se však neměnilo. V prodloužení měli domácí dvě obrovské šance, Crawford ale udržel svou branku zakletou a tak udeřilo na druhé straně, když se z přečíslení 2 na 1 trefil Ryan Hartman. „Moc šancí jsme jim nedali, bylo to vyrovnané. Oba týmy měly nějaké příležitosti, ale ne mnoho. Nám to nevadí, počkáme si a uvidíme, jak se zápas vyvrbí,“ hodnotil trenér Joel Quenneville.

Richard Pánik vystřelil výhru v Ottawě, Hayden debutoval

Blackhawks zvítězili v Ottawě těsně 2:1, připsali si třetí výhru v řadě a od začátku února nasbírali celkem 30 z 36 možných bodů. Nick Schmaltz nahradil v útoku s Panarinem a Kanem zraněného Anisimova a když se v přesilovce v první třetině ocitl po individuální akci před Condonem, byla to v podstatě jediná příležitost, kdy se hosté dokázali prosadit přes pevně zformovanou obranu Senators. Šance na obou stranách byly poněkud zvláštní: Panarinovu střelu po nepovedené rozehrávce Brassarda chytil Condon, na druhé straně Ryan dvakrát netrefil kotouč a jindy Darlingovi pomohli na posledních chvíli spoluhráči nebo tyčka. První branka tak padla příznačně po nepřehledné situaci, kdy Condon vyrazil Keithovu střelu jen do brusle Pyatta, od něhož se puk odrazil za čáru. Senators pak vyrovnali v přesilovce, kdy Hawks několikrát nedokázali dostat puk ze třetiny, sami ale v následné zdvojené početní výhodě rozhodli. Condon nezareagoval na Kaneův pohyb za brankou a Pánik se trefil přesně. Pro slovenského útočníka to byl jeho 18. gól v sezoně. John Hayden nastoupil ke svému prvním utkání v NHL a během 8:44 stihl jednu střelu, tři hity a vybojoval jeden z faulů před vítězným gólem.

Hawks dotáhli výhru v Montréalu a jsou opět první na Západě

Chicago se v úterý představilo v Montréalu a když na začátku třetí třetiny proměnil Artemi Panarin sám před Pricem přihrávku Schmaltze, zdálo se, že s tříbrankovým náskokem už si hosté v pohodě dokráčí pro výhru. Jenže sedm minut před koncem snížil dorážkou zblízka Byron, smutný hrdina Habs při první a druhé inkasované brance, a o pár minut později vystřelil domácím naději Shea Weber. V závěru si však Blackhawks poradili a Jonathan Toews se po gólu do prázdné branky posunul s 269 zásahy na 7. místo před Tonyho Amonteho v klubové tabulce střelců. Corey Crawford se proti svému domácímu týmu opět vytáhl a 40 úspěšnými zákroky položil základ k tomu, aby Chicago znovu poskočilo na první místo v Západní konferenci před Minnesotu. Johnny Oduya se trefil poprvé po svém návratu z Dallasu a jedinou kaňkou na utkání s Canadiens zůstalo Anisimovovo zranění, byť se podle trenéra Quennevilla nejedná o nic vážného. „Vytvořili jsme si pěkný náskok, ale oni se po dvou akcích dostali zpátky do zápasu a najednou to bylo jen o gól. Věděli jsme, že zatlačí, jenže chtěli bychom to v takové situaci dohrát lépe a konec si pohlídat. Naštěstí jsme to zvládli a máme dva body,“ zhodnotil Patrick Kane, který se díky dvěma bodům za gól a asistenci posunul na špičku kanadského bodování NHL. Doplněno: Artem Anisimov bude chybět 3–4 týdny.

Blackhawks vytěžili z povedeného startu výhru nad Minnesotou

Nedělní zápas dvou týmů ze špičky Západní konference měl oproti původnímu plánu posunutý začátek na dopoledne místního času a s těmito netradičními okolnostmi se v úvodu lépe vypořádali domácí Blackhawks. Patrick Kane otevřel skóre už po 51 vteřinách a když v 5. minutě překonal Dubnyka i Panarin, obětoval kouč Boudreau svou brankářskou jedničku. Hokejisté Wild následně pod taktovkou útoku Staal, Coyle, Niederreiter převzali otěže zápasu a i když nakonec svého soupeře přestříleli 44:22, Chicago si dvoubodový zisk pohlídalo. Corey Crawford převedl sebevědomý výkon, když třeba ve třetí třetině vychytal brejk Hauly nebo slibnou střelu Granlunda. Právě na ránu finského útočníka ze závěru druhé třetiny sice nestačil, Hawks už tou dobou ale vedli 3:1, když se v 26. minutě prosadil ve výhodě Van Riemsdyk. O klidný závěr se postaral svým tradičním zakončením Marián Hossa po vynikající přihrávce Keitha a když byl dvě minuty před koncem faulován Desjardins, domácí už Minnesotě puk nepůjčili. „Vždycky mě baví chytat takové zápasy, kdy se hraje v tempu, nahoru dolů a diváci jsou slyšet,“ vyjádřil se Corey Crawford.

Série výher je u konce, Bernier udržel v Chicagu čisté konto

Blackhawks sice Anaheim přestříleli v první třetině vysoko 19:2, na brankáře Ducks Jonathana Berniera však ani v úvodní části, ani ve zbytku zápasu recept nenašli. Utkání nakonec rozhodla jediná trefa, když ve 38. minutě zamířil pod Crawfordovu vyrážečku Corey Perry. Domácí se už radovali po odražené Hossově střele, kterou zastavila tyčka, a Ducks uspěli hned z protiútoku. Bernier si svou druhou nulu v sezoně zasloužil 43 zákroky, v první třetině zasahoval třeba po pěkné akci Pánika, který jinak zaujal rvačkou s Getzlafem. V prostřední dvacetiminutovce měla dvakrát slibné přečíslení čtvrtá formace, Tootoo však gólově zakončit nedokázal a stejně se vedlo i v samém závěru Panarinovi s Toewsem, jejichž nebezpečné střely Bernier pokryl. Poprvé po návratu nastoupil za Chicago Johnny Oduya a po zranění se na ledě znovu objevil i jeho parťák Hjalmarsson. „Kromě gólů jsme nehráli špatně. Nestříleli jsme sice úplně z ideálních pozic, ale určitě to nebyl úplně nepovedený výkon,“ zhodnotil kouč Quenneville.

Chicago porazilo Nashville 5:3 a zvítězilo posedmé v řadě

Ve druhém víkendovém utkání se Blackhawks představili v Nashvillu a po výhře 5:3 protáhli svou vítěznou sérii na sedm utkání. Začátek se lépe vydařil domácímu celku a při vyloučení Rozsívala visel úvodní gól na vlásku, skóre se však měnilo až při chicagské přesilovce po střele Kanea. V polovině zápasu zakončil povedené střídání svou první trefou v sezoně rváč Jordin Tootoo, Predators ale brzy snížili a rychlou odpověď našli i na další přesilovkový zásah Toewse. Ve 44. minutě pak srovnal svou druhou brankou v utkání z ostrého úhlu střelec Arvidsson a začínalo se od nuly. Pokud by playoff odstartovalo už včera, Chicago by se s Nashvillem střelo v 1. kole a sobotní duel tomu napovídal. Nerozhodný stav nakonec zlomil až minutu před koncem Brian Campbell, když si najel na přihrávku Toewse a z ideální pozice prostřelil Sarose na vyrážečku. „Věděli jsme, že nás teď čeká pět dní pauza a byli jsme asi i trochu unavení ze včerejšího zápasu, ale urvali jsme to. Chtěli jsme to dohrát s dobrým výsledkem,“ pověděl Campbell. Doplněno: Brent Seabrook si připsal 400. bod v kariéře, když po jeho střele zvyšoval Tootoo na 2:0.

Oslabení Blackhawks vydřeli s Islanders oba body

Chicago se muselo proti Islanders obejít bez několika zraněných hráčů, k Hjalmarssonovi s Oduyou se na marodku přidali Anisimov s Darlingem a pro nemoc vypadl ze sestavy i Nick Schmaltz. Kvalitu v útočné fázi domácího celku to výrazně poznamenalo a pokud si diváci většinu zápasu neužili moc vzrušení, závěr jim to bohatě vynahradil. V první polovině utkání neuspěli v brejku ani Tavares, ani Tootoo, a přestože byli hosté v obou přesilovkách nebezpeční, skóre otevřel ve 34. minutě Brock Nelson při vlastním oslabení. Campbell propadl u mantinelu a Nelson následné přečíslení využil střelou mezi Crawfordovy betony. Díky pozornosti domácího gólmana se už do přestávky skóre neměnilo. Ve třetí třetině měli Hawks převahu, Greiss ale vychytal jak Hartmanovu tutovku, tak Panarinovu střelu z ideální pozice. Při hře v šesti už ale na Panarinovu ránu nestačil zareagovat a šlo se do prodloužení. V něm oba brankáři zazářili a bonusový bod Chicagu zajistili v nájezdech Toews s Panarinem. „Vždycky se nám dařit nemůže a někdy musíme zápasy i takhle otáčet. Ukázali jsme sílu, nevzdali jsme se a bylo fajn vidět, jak to (Panarin) na konci trefil,“ pochvaloval si Corey Crawford.

Pánik rozhodl krásným gólem, Kane nastřílel hattrick

Richard Pánik si v závěru druhé třetiny ukradl zápas proti Pittsburghu pro sebe, když se nádhernou kličkou zbavil Malkina a přesnou střelou zařídil vítězný gól. Blackhawks porazili svého soupeře v souboji dvou špičkových týmů 4:1 a kromě Pánika měl tento duel i jiné hvězdy. Scott Darling pochytal 36 střel a připsal si několik fantastických zákroků, když třeba Cullenovi ukradl zblízka gól lapačkou. Patrick Kane se nakonec radoval z hattricku, u prvních dvou zásahů těžil z výtečné práce Schmaltze a třetí branku přidal z ostrého úhlu při závěrečné hře Penguins v šesti. Jedinou kaňkou tak zůstává zranění Artema Anisimova, který zřejmě bude nějakou dobu v sestavě chybět. „V posledních čtyřech zápasech hraje na vyšší úrovni a dnes byl opět hodně vidět, z toho máme radost,“ pochvaloval si kouč Quenneville výkon Nicka Schmaltze, který právě Anisimova nahradil ve druhé formaci. „Dneska to nebyl můj nejlepší zápas, ale i tak jsme měl nějaké šance a dokázal je proměnit,“ radoval se Kane. Z posledních 11 zápasů má na kontě 12 branek.