Blackhawks prohráli při návratu kouče Quennevilla 3:4

Trenér Joel Quenneville přivezl v úterý do Chicaga svoje Panthers a v očekávaném střetnutí se nakonec radoval z výhry 4:3. Blackhawks před zápasem ocenili Patricka Kanea za jeho tisícovku, o první reklamní přestávce pak poděkovali Quennevillovi za jeho působení v Chicagu a klub se nyní může těšit na desetidenní volno. První třetina nabídla divákům nezáživný hokej, góly začaly padat až ve druhé třetině. Brankáři Lehnerovi zápas nevyšel úplně podle představ, ani hráči v poli ale tentokrát nepředvedli takový výkon, aby prodloužili šňůru pěti výher. Florida si lehce vypracovala třígólový náskok a když pěknou trefou bekhendem snížil Dach, tak ještě před přestávkou stihl odpovědět Vatrano, kterému stačilo 13 minut na hattrick. V poslední dvacetiminutovce tečoval Caggiula přesilovkovou střelu Gustafssona, jinak si ale Hawks v početních výhodách nepomohli a drama odmítl povedenými zásahy proti DeBrincatovi a Saadovi brankář Bobrovsky. Kontaktní branku sice ještě při hře v šesti zařídil Kane, jenže z domácí strany to bylo vše a oba body si odvezli Panthers. „Bylo to neuvěřitelné, krasný pocit. Zažil jsem v téhle hale hodně výjimečných chvil, spoustu nadšení a radosti. Zdálo se, že je to jiný zápas než obvykle, důležitější. Jako bychom si vzájemně poděkovali,“ vyjádřil se trenér Quenneville, který s Chicagem vybojoval tři Stanleyho poháry. „V první třetině a na začátku druhé jsme měli šance, pak už jsme ale nehráli tak dobře do obrany. Nechali jsme jim hodně prostoru, pustili je do vedení 4:1 a to už se těžko otáčí,“ zhodnotil kapitán Jonathan Toews. „Upřímně řečeno, myslím, že jsme dneska hráli dobře, ale moc jsem tým nepodržel. Začalo to už prvním gólem, pak jsme to nedokázali včas zastavit. Musím to rychle hodit za hlavu. Před čtvrtým gólem už jsem se cítil lépe, jenže se jim puk odrazil od brusle,“ doplnil brankář Lehner.

Kane má 1000 bodů, Chicago zvládlo důležitý zápas proti Jets

Blackhawks se v neděli vrátili domů do United Center a fanoušci se netěšili jen výhrou v důležitém utkání proti Winnipegu, výjimečný zážitek jim přichystal také Patrick Kane. Ten v 55. minutě přihrál Carpenterovi, který posunul doleva na Saada a bylo to 4:1. Kane se tím stal teprve čtvrtým hráčem v klubové historii, který dosáhl na metu 1000 bodů, zároveň se mu to podařilo jako sedmému aktivnímu hokejistovi, devátému Američanovi a celkem 90. v dějinách NHL. Komentátor Pat Foley navíc ocenil, že si svoje body lídr Blackhawks rozdělil téměř rovnoměrně mezi domácí led (518) a hřiště soupeřů (482). Zápas samotný zastihl Chicago stále v dobré pohodě. Rychle se trefil z ostrého úhlu Nylander, přesnou střelu vypálil ještě v první třetině Gustafsson a tým pracoval výborně do obrany, v čele s pozorným Lehnerem, který si připsal několik velmi složitých zásahů. Domácí přežili dlouhé oslabení a když Kämpf vrátil zblízka v polovině třetí části Hawks dvoubrankový náskok, už si výhru pohlídali. S 54 body se v tabulce Chicago dotáhlo právě na Winnipeg. „Když potom všichni naskákali na led, to je jeden z těch momentů, na které asi nikdy nezapomenu,“ pověděl rekordman Kane. „Zlepšili jsme svoje návyky a dobře se na ledě zajišťujeme. To je důležité, roste nám tím sebevědomí, když každý ví, že si ostatní plní svoje úkoly. A funguje to i naopak, každý se o to víc snaží a tím se zlepšujeme,“ libuje si trenér Colliton. „Na začátku druhé třetiny to bylo náročné, ale porvali jsme se s tím a vydrželi,“ řekl brankář Lehner, který si devět z 36 zákroků připsal během čtyřminutového oslabení po přestávce.

Kubalík s Toewsem dali po dvou gólech při výhře v Torontu

V sobotu se Chicago představilo v rámci sledovaného přenosu Hockey Night in Canada proti Torontu a pokračovalo ve výborných výkonech z poslední doby. První formace se postarala hned o pět branek, dvakrát se opět trefil Kubalík a kapitán Toews si připsal čtyři body. Kane přihrál na gól Saadovi, který se vrátil do sestavy po zranění, a nyní mu do tisícovky chybí jediný bod. Hned v první minutě zaskočil Andersena Caggiula a hosté brzy přidali několik dalších snadných branek. Nejhezčí gól byl však ten poslední, který v utkání padl – krátce před druhou přestávkou trefil Kubalík ze vzduchu bekhendovou přihrávku Toewse a radoval se tak ze svého 20. gólu v sezoně. Druhou asistenci si připsal Duncan Keith, který se tím s 596 body dotáhl na 10. místo v historických statistikách klubu (a vyrovnal Jeremyho Roenicka). „Je to neskutečné. Pořád se snažím soustředit hlavně na maličkosti, tlačit se do brány a střílet když to jde. V lajně jsme si sedli a těžíme i z dobré práce dozadu,“ pochvaluje si Kubalík, první nováček v historii Blackhawks, který skóroval dvakrát ve třech ze čtyř utkání v po sobě. „Jak říkám, dobrému hráči nemůžete špatně přihrát. Snažil jsem se o co nejhorší přihrávku, prostě jsem mu to jen tak hodil, ale stejně to dokázal trefit,“ ocenil Kubalík Toews a dodává: „Daří se nám soustředit se na to, jak bychom chtěli hrát, a ať už je zápas rozjetý jakkoliv, hrajeme slušný hokej. Je to zábava. Předvádíme teď to, na co máme, a když se snažíme a makáme, tak nám to nyní přináší výsledky.“

Smith s Caggiulou zazářili v Montréalu

Mezi kanadskými metropolemi Ottawou a Montréalem se hokejisté Blackhawks přesunuli netradičně vlakem a následně potvrdili, že se jim letos daří, pokud hrají ve dvou dnech po sobě. Corey Crawford se tradičně mohl doma těšit ze skvělých čísel (z osmi zápasů inkasoval pouze 9 branek) a 32 zákroky pomohl Chicagu ke třetí výhře v řadě. Několikrát měl sice štěstí, překonal jej ale jen na začátku druhé třetiny Danault, bývalý hráč Hawks. Hostujícímu týmu získal dvoubrankový náskok Zack Smith, když spolu s Caggiulou potrestal chybu brankáře Lindgrena ve vlastní přesilovce a o chvíli později perfektně tečoval střelu Koekkoeka. Další smolný okamžik domácího gólmana, který ztratil při závaru vyrážečku, proměnil během zbytečného vyloučení Domiho DeBrincat a konečné skóre stanovil v 52. minutě výborně hrající Drake Caggiula, když vypíchl kotouč Wealovi a zamířil přesně k tyči. Střelecky se tentokrát neprosadil nováček Kubalík, ačkoliv se znovu dostal do několika slibných příležitostí. „Posledních pár zápasů hrajeme výborně v obraně a dneska to nebylo jinak. Drželi jsme je okolo a když musíme s Robinem chytat jen střely z úhlu a kluci uklidí vyražené puky, tak potom máme dobrou šanci vítězit pravidelně,“ liboval si brankář Crawford, rodák z Montréalu. „Měli jsme super začátek, gól v oslabení a pak na 2:0, to bylo důležité. Ale myslím, že jsme si to zasloužili, zatlačili jsme na ně, hráli v jejich pásmu a rychle jsme se vzpamatovali potom, co snížili. Měli sice pár momentů, ale je dobře, že jsme si to dokázali pohlídat relativně v klidu. [Crawford] samozřejmě zachytal skvěle, celkově to však byl od nás podařený výkon,“ chválil kouč Colliton.

Kubalík nadále pálí ostrými a Chicago zvítězilo v Ottawě

Útočník Dominik Kubalík znovu vstřelil dvě branky a trefil se už v pátém utkání v řadě. Ze začátku ho sice brankář Hogberg několikrát vychytal, poté co domácí získali dvoubrankové vedení ale český hokejista dvěma zásahy srovnal. Senators odskočili ještě během první třetiny, jenže ve druhé a třetí části jim Chicago dovolilo pokaždé jen pět střel. Caggiula trefil tyčku, DeBrincat svou šanci nevyužil, ale krátce před druhou přestávkou srazil Kaneovu střelu do sítě Kubalík a postaral se o kontaktní branku. Ve 44. minutě ho pak pěknou přihrávkou poslal do brejku Toews a bylo srovnáno. V závěru měl Kubalík ještě jednu příležitost a k hattricku mu chtěl pomoci i Kane, situaci ale překombinoval a o výhře tak rozhodl až povedenou ranou v prodloužení kapitán Toews. „Nemůžeme si teď dovolit prohrát žádný zápas. Začátek nám nevyšel podle představ, ale o přestávce jsme si k tomu všichni řekli, že musíme přidat,“ řekl Toews. „Upřímně, byl to dost špatný zápas. Nic moc se nedělo, nehráli jsme nic moc a oni taky ne. Měli trochu štěstí, ale víte co, nenechali jsme se tím srazit,“ zhodnotil brankář Lehner, který chytil celkem 20 střel. „Má sebevědomí a hraje přesně, to je důležité. Jsou chvíle, kdy máte možnost dostat se do šance nebo něco vytvořit pro spoluhráče, ale musíte být s pukem přesní. To je podle mě u něj teď to hlavní, daří se mu to,“ chválil Kubalíka trenér Jeremy Colliton.

Kubalík pomohl dvěma góly k výhře nad Anaheimem

Do vynikající formy se dostal český útočník Dominik Kubalík a dalšími dvěma zásahy přispěl k vítězství 4:2 nad Anaheimem. Se 16 góly se dotáhl na čelo tabulky střelců mezi nováčky, které dosud vládl nyní zraněný Olofsson z Buffala. Na úvodní branku zápasu odpověděl ještě v první třetině kapitán Toews a ve druhé části pak Kubalík zametl na brankovišti dvě dorážky (radoval se z gólu už ve čtvrtém utkání v řadě). Ducks sice po druhé přestávce snížili, jenže během chvilky se na modré opřel do puku Määttä a vrátil Chicagu dvoubrankový náskok, který už si domácí udrželi až do konce. Důležitý byl opět výkon brankáře Lehnera, který pochytal celkem 35 střel Anaheimu. „Ze začátku jsem se úplně necítil, to bylo divné. Ve druhé třetině jsem až na posledních pět minut neměl moc práce, to bylo také zvláštní. Věděli jsme, že ve třetí třetině do toho šlápnou, ale to už jsem se cítil lépe,“ pověděl Lehner. „Nejdůležitější je, že se nám daří jako lajně. Hodně střídání odehrajeme v útočném pásmu, často střílíme a myslím, že to je hlavní,“ vyjádřil se Kubalík, který nasbíral 8 bodů (5+3) v posledních pěti zápasech. „Dlouhodobě se naše hra zlepšuje, ale to neznamená, že máme vystaráno. Když na sobě budeme dál pracovat, můžeme se dostat do boje o playoff. Před pauzou (kvůli Utkání hvězd) máme pět utkání, z těch musíme něco posbírat,“ říká kouč Colliton.

Blackhawks ztrátu proti Nashvillu nedotáhli, Rinne skóroval

Chicago přivítalo na domácím ledě hokejisty Nashvillu a nevydařenou první třetinou si do zbytku zápasu připravilo složitou úlohu. Predators brzy získali dvoubrankový náskok a v 17. minutě jej po chybě v rozehrávce navýšil pozapomenutý Duchene. Ve druhé třetině se sice pohotově trefil Kubalík (ve čtyřech zápasech nového roku má bilanci 3+3) a ve 46. minutě využil přesilovku ve výborné pozici před Rinnem DeBrincat, jenže žádná další šance už se neujala. Do prázdné branky pak pojistili výhru Predators, první pod novým trenérem Hynesem, Bonino i gólman Pekka Rinne. Na takovou trefu NHL čekala od roku 2013, kdy přesně zamířil Mike Smith, a Rinne se stal 12. brankářem v historii, kterému se to podařilo. „S pukem hraju rád, vždycky jsme o něčem takovém snil. Dneska se to všechno perfektně sešlo. Dívat se na to, jak puk míří do brány, to je skvělý pocit, užil jsem si to. Povede se to jednou za život,“ radoval se Rinne. „Na začátek byli lépe připravení. Nabídli jsme jim spoustu dobrých příležitostí a to se nesmí stávat ani ve chvíli, kdy se nám zrovna nedaří,“ vyjádřil se kapitán Toews. „V součtu nám prostě chyběla snaha a pracovitost, jakou jsme ukázali ve druhé a třetí třetině. Tu jsme potřebovali i v první části,“ pověděl kouč Colliton. Doplněno: Útočník Drake Caggiula nastoupil poprvé po 27 zápasech, které vynechal kvůli následkům otřesu mozku.

Chicago otočilo zápas s Detroitem, poprvé se trefil Sikura

Celkem 44 zápasů čekal Dylan Sikura (24) na svůj první gól v NHL, v neděli večer se mu to ale proti Detroitu konečně podařilo. V první třetině trefil Kane tyčku a Quenneville břevno, slušně vypadala i přesilovka na konci, jenže do přestávky šli hosté s dvoubrankovým náskokem. V početní výhodě parádně vymetl růžek Zadina a druhý gól přidal tečí Glendening. Ve 36. minutě pak Blackhawks slepenými trefami vyrovnali. Nejprve přesně zamířil Strome a o chvilku na to se Gustafssonovo nahození od mantinelu odrazilo k Sikurovi, který nemohl prázdnou branku minout. Oba celky měly šance na vítězný gól, také Crawfordovi pomohla tyčka a na druhé straně se v dobré příležitosti objevil Kubalík. Rozhodnutí zařídil ve 49. minutě Boqvist, když domácí využili zranění bývalého hráče Hawks Daleyho a sevřeli Red Wings v jejich pásmu. Mladý švédský obránce se snadno zbavil Helma a povedenou ranou zajistil Chicagu vítězství. „S touhle výzvou jsme si poradili. Potřebovali jsme bodovat a když prohráváte o dva góly, často se ztráta navyšuje nebo dáte gól a hned zase inkasujete. To ukazuje naši odolnost a trpělivost, to si z utkání můžeme odnést,“ pověděl trenér Colliton. „Čekal jsem na to dlouho. I když jsem se hodně snažil, aby mě to neovlivňovalo, nakonec se tomu nedá vyhnout a na sebevědomí se to projeví. Mám radost, že jsem to zlomil a snad teď přijdou další trefy,“ radoval se Sikura.

Blackhawks prohráli divoký zápas ve Vancouveru 5:7

Přestože si Chicago ve druhé třetině několika góly rychle po sobě vypracovalo dvoubrankový náskok a později v 54. minutě vyrovnal svou druhou trefou v utkání Kane, neodvezli si z Vancouveru Blackhawks ani bod. Domácí zvítězili pošesté v řadě za sebou a svému soupeři oplatili dva měsíce starou porážku z United Center. Za Chicago se jednou trefil David Kämpf a Dominik Kubalík nasbíral tři body za asistence, skórovali také Murphy a Toews. „Nevím, co k tomu říct. Byl to divný zápas, myslím, že jsme si zasloužili víc. Dvě teče a dvakrát se to odrazí od nás do brány? Cítil jsem se dneska dobře, měl jsem povedené zákroky, ale stejně jsem dostal šest gólů a zdálo, že jim tam spadne všechno,“ lamentoval brankář Lehner. „Když dostanete šest, tak prohrajete. Věříme si, že umíme dávat góly. Soustředit se musíme nadále hlavně na obranu,“ zhodnotil krátce kouč Jeremy Colliton. „Jeden slavný trenér mi kdysi řekl, že ne vždycky malujete portrét; někdy místo toho nakreslíte chlívek,“ shrnul kouč Canucks Travis Green.

Blackhawks zvládli zápas proti Calgary

Calgary se sice třemi góly v poslední třetině dotáhlo, čtyřbrankový náskok ale Chicagu nakonec stačil k tomu, aby zápas dovedlo ke třetí výhře v řadě (a páté z posledních šesti utkání). Määttä s DeBrincantem zařídili rychlé vedení, Ritticha ještě v první třetině překonal Kane a v polovině zápasu zvýšil už na 4:0 přesnou střelou Dylan Strome. Robin Lehner, který dostal v brankovišti opět příležitost před Crawfordem, pomohl k výhře 41 zákroky, z nichž několik, zejména ten holí proti Gaudreauovi, bylo zázračných. Po chybě Keitha skóroval na konci Frolík a o drama se vzápětí postaral z dorážky Monahan, v průběhu posledních tří minut už ale domácí na vyrovnání nedosáhli. „Věděli jsme, že nás ještě zatlačí, potom je potřeba hrát jednoduše, nekomplikovat si hru a ubránit to. Je důležité, že jsme nakonec vyhráli, a můžeme se z toho poučit,“ pověděl Patrick Kane, který si připsal 4 body (2+2) a z posledních 9 zápasů má výtečnou bilanci 8+7. „Musíme se snažit pořád stoupat v tabulce nahoru. Zapomenout na neúspěchy, sice se z nich trochu poučit, ale soustředit se víc na pozitiva. Chceme do playoff a proto se musíme stále učit a zlepšovat,“ vyjádřil se brankář Lehner.