Champions! Blackhawks vybojovali třetí pohár za 6 let

Chicago zvítězilo v šestém utkání na domácím ledě 2:0 a získalo třetí Stanley Cup za posledních šest sezon a šestý celkově. Rozhodující branku vstřelil ve 38. minutě Duncan Keith, když po Kaneově přihrávce dorazil svou vlastní střelu. V 55. minutě pak Richards připravil gólovou pojistku pro Kanea a ve zbytku zápasu už si Hawks poradili. Brankář Crawford byl opět vynikající a čisté konto si vysloužil 25 zásahy. Conn Smythe Trophy pro nejužitečnějšího hráče playoff obdržel Duncan Keith. Osm hráčů Chicaga se raduje ze svého třetího poháru (Toews, Kane, Sharp, Hossa, Keith, Seabrook, Hjalmarsson a Bickell), Kimmo Timonen se loučí s aktivní kariérou svou první výhrou. Poprvé se radovali také další letošní posily Vermette a Desjardins nebo nováčci Teräväinen a Van Riemsdyk. Brad Richards si zopakoval výhru po 11 letech, kdy triumfoval právě v dresu Lightning.

Chicago zvítězilo v Tampě a k titulu mu schází jediná výhra

Blackhawks podali v Tampě soustředěný výkon, opět se mohli spolehnout na vynikajícího brankáře Crawforda a po výhře 2:1 budou v pondělí bojovat o Stanley Cup před domácími fanoušky. Chicago mělo dobrý vstup do utkání, jenže po chybě Crawforda v rozehrávce mohli skórovat domácí. Hostující brankář situaci zachránil a po srážce s tyčkou se navíc zranil Kucherov. Na druhé straně se nedohodli Hedman s Bishopem a Sharp dovezl puk do branky. Ve druhé části se hra trochu srovnala, domácí ale stále dělali více chyb. Přesto se jim podařilo srovnat. Po ztrátě Keitha ve vlastní třetině našel Garrison hezky křižnou přihrávkou Filppulu a ten už si před odkrytou brankou věděl rady. Vítězný gól dal krátce po přestávce Vermette, když dorazil puk po akci Versteega. Bishop pak vychytal Desjardinse i Teräväinena a na konci už Hawks svého soupeře k ničemu příliš nepustili.

Blackhawks urvali výhru 2:1 a po čtvrtém utkání je srovnáno

Chicago mělo ve čtvrtém utkání nůž na krku, v případě středeční porážky by mohli Blesky získat pohár už v sobotu na domácím kluzišti. Hosté byli již tradičně od začátku živějším týmem a třikrát hráli v úvodní třetině přesilovku. Blackhawks vystřelili za prvních 25 minut na Vasilevskiye, který v brance nahradil zraněného Bishopa, jen dvakrát, ve dvou případech tečoval Toews těsně mimo. Krüger ve druhé části tečoval pokus Oduyi jen na tyčku a stejné místo trefil z brejku Sharp, vzápětí pak šťastně dorazil kotouč do sítě Toews. Tampa srovnala ve 32. minutě, když Fippula krásnou přihrávkou zpoza branku vymazal domácí obranu a Killorn měl snadnou úlohu. Ve třetí části pálil do břevna Timonen, po buly se pak natlačil před branku Saad a zařídil vítězný gól. Lightning zabrali tři minuty před koncem, Crawford nevěděl kde mu hlava stojí, ale jeho branka odolala při pokusech Paláta, Stamkose i poslední teči Kucherova. „Tahle výhra jde za brankářem,“ ocenil Crawforda trenér Quenneville. Doplněno: Vyjádření trenérů a hráčů

Blesky udeřily v Chicagu a v sérii mají náskok

Také ve třetím utkání série otevřeli skóre Lightning, Blackhawks ale jinak první třetinu ovládli a kromě trefy Richardse měli několik dalších vyložených příležitostí. Po přestávce hosté šlápli na plyn, jenže chicagská obrana odolala a později zvládla i dlouhé oslabení tří proti pěti. Ve třetí části měli už opět více ze hry domácí, oba týmy ale měly spoustu šancí a diváci v United Center se tak rozhodně nenudili. Parádní střídání prvního útoku zakončil ve 45. minutě Saad, z vedení se však Blackhawks radovali jen pár vteřin než na brankovišti dorazil puk Palát. Zápas rozhodl tři minuty před koncem po akci Hedmana Paquette a Tampa se tak ujala vedení v sérii 2:1.

Lightning v dramatickém utkání vyrovnali, série je 1:1

Tampa Bay po výhře ve druhém utkání 4:3 srovnala stav série, Blackhawks se ale i tak mohou těšit, že se do Chicaga vracejí s nově nabytou výhodou domácího prostředí. Lightning opět otevřeli skóre, povedené střídání zakončil přesnou ranou Paquette. Hawks pak sice ve druhé třetině otočili stav po trefách Shawa a Teräväinena v přesilovce, do přestávky však šli s náskokem znovu domácí. Šikovnou tečí srovnal Kucherov a z brankové čáry zaskočil Crawforda Johnson. Při gólové ráně Seabrooka ve 44. minutě se brankář Tampy Bishop zlobil na rozhodčí kvůli práci Hossy na brankovišti, sporná trefa ale platila. Rozhodující moment tak přišel až o chvilku později, kdy byl dvakrát rychle po sobě vyloučen Sharp a s výraznou tečí Desjardinse skóroval Garrison. Zraněného Bishopa nahradil v brance Vasilevskiy, do konce duelu byl bezchybný a Tampa tak své vedení udržela. Doplněno: Seabrook, Toews a Teräväinen se zapsali do historických tabulek.

Blackhawks utekli hrobníkovi z lopaty a v sérii vedou

Tampa Bay měla skvělý vstup do utkání, už v první minutě těsně minul Killorn. Byl to ale právě tento hokejista, kdo v 5. minutě otevřel skóre krásnou tečí Strålmanova nahození. Lightning působili živějším dojmem a vcelku jasně určovali tempo. Blackhawks však odolali a i když v přesilovkách vyrovnávací gól nevstřelili, postupně srovnali hru. Ve třetí třetině už se domácí hodně zatáhli, Chicago do ničeho nepouštěli a diváci viděli minimum šancí. Výborně chytající Crawford (22 zásahů) držel po celý zápas šance Blackhawks na výhru a vyznamenal se i při brejku Callahana. Krátce poté udeřilo na druhé straně, Bishop Teräväinenovu přesnou střelu neviděl a o chvíli později vymetl druhý růžek domácí branky Vermette. Chicago se už ke konci ubránilo a přestože mělo k úspěchu většinu zápasu daleko, nakonec si připsalo první výhru v sérii.