Blackhawks porazili St. Louis 4:2

Zápas proti St. Louis se Chicagu v United Center vcelku vydařil, domácí dali tři krásné branky a nakonec se radují z výhry 4:2. Hawks se museli obejít bez obránce Hjalmarssona a nemocného brankáře Crawforda, Scott Darling ale předvedl spolehlivý výkon a ve třech velkých příležitostech si na něm vylámal zuby Paul Stastny. Skóre otevřel v 5. minutě Toews po nádherné přihrávce Schmaltze, a později přidal druhou trefu po kombinaci s Toewsem Patrick Kane. Blues ale dvoubrankové manko smazali, nejprve se prosadil Pääjärvi a přesilovku ve druhé třetině pak využil Pietrangelo. Rozhodující gól vstřelil několik minut před koncem Artem Anisimov. Po parádní přihrávce Panarina projevil trpělivost a Allena překonal k bližší tyčce. „Věříme si a tak to má být. V téhle fázi sezony se už musíte těšit na playoff a v kabině by měla panovat dobrá atmosféra. Máme radost z toho, jak se nám teď daří hrát,“ libuje si brankář Darling. Doplněno: Duncan Keith zaznamenal svůj 500. bod v NHL.

Kane nastřílel Arizoně hattrick, trefil se i Rozsíval

Zatímco souboj s Minnesotou připomínal svou intenzitou playoff, při návštěvě Coyotes viděli diváci v United Center úplně jiný, bezstarostný hokej. Ani jedna z obran v čele s brankáři Crawfordem a Smithem nepůsobila pevným dojmem, také proto bylo skóre o první přestávce vyrovnané 3:3. Blackhawks se nakonec radovali z výhry 6:3 a třemi zásahy se na tom podílel Patrick Kane. Poprvé od poloviny ledna nastoupil veterán Michal Rozsíval a přestože trenéři postavili do sestavy sedm obránců, brzy z utkání odstoupil zraněný Hjalmarsson. Rozsíval byl sice na ledě při první a druhé obdržené brance, nakonec to však byl právě on, kdo zápas s Arizonou, kde dříve působil, rozhodl. Ve 23. minutě se zapojil do protiútoku a přihrávku Schmaltze (jenž oslavil 21. narozeniny gólem a asistencí) pověsil z ideální pozice mimo dosah Smitha. „Dneska jsme měli v obraně rezervy, ale napadalo hodně branek, gólově přispěli všichni a z toho máme radost,“ pověděl kouč Quenneville. Doplněno: Blackhawks vstřelili dva hattricky po sobě naposledy před 10 lety, kdy se prosadili Alexei Zhamnov a Erice Daze.

Jonathan Toews přispěl pěti body k výhře nad Minnesotou

Kapitán Jonathan Toews nastřílel svůj čtvrtý hattrick v kariéře a při vítězství v Minnesotě 5:3 přidal ještě dvě asistence. První útok ve složení Schmaltz-Toews-Pánik šlape na výbornou, celkem si tato trojice připsala 10 bodů a +15. Corey Crawford předvedl několik velmi dobrých zákroků na začátku zápasu dvou nejlepších celků Západní konference, druhá třetina už ale jasně patřila Blackhawks, byť si Chicago vypracovalo jen hubený náskok. Krátce po druhé přestávce skóroval z vhazování Schmaltz a šikovný nováček následně, poté, kdy Parisé tečí snížil, připravil krásnou přihrávkou druhou trefu pro Toewse. Granlund sice ještě svou druhou šťastnou brankou v přesilovce zadělal na drama, obrana hostujícího týmu v čele s pozorným Crawfordem ale odolala a veze si z Minnesoty oba body. Trenér Joel Quenneville oslavil svou 400. výhru v soutěži a Blackhawks vyrovnali klubový rekord, když vyhráli posedmé v řadě na ledě soupeřů. „Máme radost z toho, jak se nám teď daří, že máme čtyři silné útoky. Krásně to ukazuje, čeho jsme schopní, pokud podáváme vyrovnané výkony,“ pověděl Quenneville.

Blackhawks potvrdili svou dominanci nad Buffalem

Chicago potvrdilo, že se mu proti Buffalu daří a svého soupeře porazilo v celku poklidném utkání už pojedenácté v řadě. Evander Kane sice několik vteřin před první přestávkou zblízka srovnal, dalších 25 střel ale Scott Darling pochytal a hosté postupně navýšili skóre až na konečných 5:1. V polovině zápasu překonal Lehnera z pravé strany Marián Hossa a Pánikovu střelu poté dorazil kapitán Jonathan Toews, který si minule proti Oilers připsal 600. bod v kariéře v NHL. Ve třetí části přidali Hawks další dvě krásné branky. Po chybě Sabres v rozehrávce zakončil pohlednou kombinaci Anisimov a když dostal před Lehnerem spoustu prostoru Patrick Kane, domácího gólmana pohodlně vymíchal. Pro Kanea to byla 20. letošní branka a stal se tak prvním Američanem, který na tuto metu dosáhl v každé ze svých prvních 10 sezon v NHL. „Vždycky mám radost, když se mi v Buffalu podaří vstřelit gól. (…) Hrajeme náš nejlepší hokej, když můžeme točit čtyři útoky a všechny jsou produktivní. Nemusíme se pak soustředit na to, kdo proti nám stojí a ve třetí třetině to už umíme zavřít,“ pochvaloval si Kane.

Po krátkém volnu Chicago prohrálo s Oilers

Blackhawks si užili povinné několikadenní volno a v noci na neděli nastoupili v United Center k odvetě proti Edmontonu. Domácí měli povedený vstup do zápasu, jenže svou převahu nedokázali projevit gólově. Brankář Oilers Cam Talbot byl ve formě a při pokusech Hossy s Panarinem mu pomohla branková konstrukce. Skóre se tak měnilo na druhé straně, když ve 26. minutě využil přesilovku Benning. Hostující zadák nahodil puk z rohu do brankoviště, kde se nešťastně odrazil od brusle Van Riemsdyka. Hra se po první třetině trochu vyrovnala a přestože měli Hawks dále dost příležitostí, na body poprvé po pěti zápasech nedosáhli. Corey Crawford krátce po druhé přestávce dvakrát uspěl proti McDavidovi, v 50. minutě už ale po střele Lucice mezi betony inkasoval. Krátce před koncem se z 15. branky v sezoně radoval Richard Pánik, Talbota zblízka pokořil s ledovým klidem. Pokud jde o body, byla to však labutí píseň domácího týmu. „V první třetině jsme hráli výborně, ale nic z toho. Měli trochu štěstí při tom odrazu od brusle, jinak jsme jim mnoho nedovolili a sami si vypracovali řadu šancí. Většinou bychom s takovým výkonem byli spokojeni a ze zápasu si něco odnesli,“ prohlásil trenér Quenneville.

Šestizápasový výjezd se vydařil, Hawks uspěli v Edmontonu

Chicago zakončilo sérii šesti zápasů venku pátou výhrou, když v Edmontonu zvítězilo 5:1. V brance se představil po delší odmlce náhradník Darling a k výhře přispěl 30 zákroky. Domácí se sice ujali vedení, Blackhawks ale rychle odpověděli po střele Richarda Pánika. Slovenský útočník odehrál povedené utkání, na konci druhé třetiny svou druhou trefou zvýšil na 4:1 a přidal i jednu asistenci. Vítězný gól však padl už v polovině první části, kdy Patrick Kane využil od zadního mantinelu přesilovku odrazem od gólmana Oilers Talbota. Mezi střelce se zapsal také Van Riemsdyk a svou 20. brankou v sezoně oslavil Animisov. „Celý výjezd mi udělal radost, i v prvním utkání, kdy jsme prohráli v San José, jsme hráli dobře a mohli se opřít o všechny čtyři formace tak jako letos ještě nikdy,“ pochvaloval si kouč Quenneville. Oilers nastoupili poprvé po pěti dnech, Chicago čeká týdenní oddych nyní. Příští sobotu se pak oba celky utkají znovu, tentokrát ve Windy City.

Na pátý pokus Blackhawks nad Jets zvítězili

V předchozích čtyřech letošních zápasech mezi Winnipegem a Chicagem se vždy radoval kanadský tým, v posledním měření sil ale konečně uspěli Blackhawks. Hosté měli po dvou třetinách těsný náskok 2:1, když se trefili Kane s Anisimovem a ke konci přežili oslabení při trestu Hjalmarssona. Tři minuty před závěrečnou sirénou propálil Hellebyucka od modré Duncan Keith a pojistil tak vedení Hawks na 3:1. Skóre se pak sice ještě několikrát měnilo, když přesilovku využil zblízka Lowry a do prázdné stříleli Hossa s Panarinem, na tom, že tentokrát vyhraje Chicago už se však nic nezměnilo. „Minule jsme proti nim byli ve stejné pozici, když jsme vedli po dvou třetinách. Zvládli jsme to, Keith dal na konci důležitý gól. Máme radost o to víc, že se jim s námi letos tak dařilo,“ prohlásil Patrick Kane. „Začátek se nám nepovedl, byli hladovější a měli hru v první třetině pod kontrolou. Od druhé třetiny jsme se zvedli, zabojovali a nakonec to bylo vyrovnané,“ řekl domácí útočník Bryan Little. Doplněno: Po třech porážkách nyní Chicago zvítězilo počtvrté v řadě.

Blackhawks uspěli v Dallasu 5:3

Už po osmi vteřinách hry zaskočil Crawforda střelou z úhlu Faksa a později domácí udeřili znovu na začátku třetí třetiny, jenže z výhry se nakonec radovali Blackhawks. Jamie Benn sice ve 41. minutě po pěkné akci srovnal na 2:2 a Tyler Seguin následně potrestal chybu Forslinga při rozehrávce, hned v dalším střídání se ale kolem Klingberga prosadil Patrick Kane a skóre bylo opět nerozhodné. O výhře Chicaga tak rozhodl čtyři minuty před koncem Trevor Van Riemsdyk, když šikovně dorazil kotouč po Lehtonenově zákroku proti Anisimovovi. V samém závěru ještě Hartman výtečným obranným zákrokem sebral tutovku Bennovi a hosté už si náskok pohlídali.

Blackhawks v Arizoně zastavili sérii porážek

Hráčům Blackhawks se v Arizoně podařilo vstřelit tři branky během šesti minut v rámci první třetiny a získaný náskok nakonec proměnili v plný bodový zisk. Chicago tak zvítězilo poprvé po třech porážkách, ačkoliv proti Coyotes to bylo těsným rozdílem. V 9. minutě otevřel skóre perfektní ranou v přesilovce Kane, následně prostřelil klubko hráčů před brankářem Smithem Hartman a dílo zkázy pro domácí dokonal opět v početní výhodě Hossa. Poté, co Ekman-Larsson snížil v přesilovce pěti proti třem, vrátil Hawks tříbrankové vedení střelou z levého kruhu po kombinaci druhého útoku Panarin. Coyotes se ještě ve druhé části dostali zpátky do hry po dvou tečovaných pokusech z dálky, při nichž měl Crawford obtížnou pozici, na vyrovnání už však nedosáhli. „Vletěli jsme na ně a odehráli jednu z nejlepších třetin za poslední dobu. Přesilovky nám šly a byli jsme v tlaku,“ pochvaloval si Marián Hossa. „Byli jsme všude a měli víc ze hry, jenže pak jsme je pustili zpátky do zápasu. To se nesmí stávat, je to pro nás ponaučení,“ pověděl Corey Crawford.

Tomáš Hertl rozhodl v závěru zápasu o výhře Sharks

Po přestávce k Utkání hvězd se Blackhawks představili v San José a přestože ještě dvě minuty před koncem drželi vyrovnaný výsledek 1:1, dva body zajistil domácímu celku uzdravený útočník Tomáš Hertl. Chicago mělo na začátku třetí části trochu více ze hry, postupně jej ale Sharks zatlačili a Crawford si připsal několik těžkých zákroků. Jenže v končící 58. minutě se rána Burnse odrazila od zadního mantinelu a od hostujícího gólmana do brankoviště, kde puk dorazil právě český hokejista. O jedinou trefu Hawks v tomto utkání se postaral střelou z pravého křídla Dennis Rasmussen. „Potřetí v řadě se nám stalo to samé. Musíme být trochu chytřejší. Když je skóre takhle vyrovnané a hrajeme venku, neměli bychom prohrávat. Přinejmenším se musíme snažit udržet to do prodloužení a tam rozhodnout,“ prohlásil švédský forvard, který se trefil počtvrté v sezoně.