Stephen Johns rozhodl krátké prodloužení a Rockford jde dál

Obránce Stephen Johns rozhodl už po 23 vteřinách krásným gólem prodloužení třetího utkání prvního kola playoff AHL a Rockford tak po výhře 3:0 na zápasy postupuje. První branku vstřelil už ve 4. minutě z dorážky Danault a domácí pak měli další šance, jenže druhou trefu nepřidali a krátce před přestávkou srovnal přesnou ranou Shore. Ve druhé části měli víc ze hry hostující Stars a opět chvíli před koncem skórovali, když po šťastném odrazu Leighton nedosáhl na dorážku Glennieho. IceHogs měli několik skvělých příležitostí v přesilovce při trestu Dickinsona, Rynnäs ale odolal a už při hře pět na pět chytil gólovou ránu Danaulta. Ten se ale prosadil hned po následujícím vhazování a nadvakrát z krkolomné pozice vyrovnal na 2:2. Texas pak mohl znovu odskočit do vedení, jenže Leighton chytal výborně. A protože svou možnost nevyužil na druhé straně Mashinter, dospěl zápas do prodloužení. V něm zazářil Johns, protáhl se na pravé straně přes obránce a kolem branky zasunul puk do sítě. Rockford tak vyřadil obhájce Calder Cupu v nejkratší možné době, když v prvním letošním domácím utkání v playoff (před téměř 4 tisícovkami diváků) zvítězil 3:2.

Predators začali skvěle, po výhře 4:3 ale postupují Hawks

Blackhawks vstoupili do šestého utkání tragicky, když dvěma zásahy poslal hosty do vedení Neal. Na Sharpovu přesnou dorážku pak rychle odpověděl Cullen, když se protáhl kolem Keitha a zblízka prostřelil Darlinga. Toho tak už ve 12. minutě vystřídal Crawford a do konce zápasu poté už ze 13 střel neinkasoval. Chicago srovnalo skóre ještě do přestávky, po Toewsově teči v přesilovce zakončil divokou dvacetiminutovku pár vteřin před sirénou Kane. Ve druhé třetině měli domácí řadu šancí, jenže Rinne byl pozorný a fantasticky vytáhl i sraženou střelu Seabrooka. Do třetí části vstoupili opět lépe Predators a Cullen jen těsně minul levou tyčku. O své výhře rozhodli Blackhawks čtyři minuty před koncem, skvělé střídání první pětky nakonec proměnil přesnou ranou od modré Keith, pro kterého to byl třetí bod v utkání.

IceHogs se vracejí z Texasu s náskokem 2:0

Rockford vstoupil do letošního playoff AHL na výbornou a po dvou zápasech vede v sérii hrané na tři vítězství nad Texasem 2:0. Úvodní dva duely sehráli IceHogs na ledě soupeře a nyní mají doma tři pokusy na to, aby získali rozhodující třetí bod. V prvním střetnutí zazářil Spencer Abbott, když svou druhou trefou v utkání srovnal ve 49. minutě na 2:2 a o chvíli později vystřelil Rockfordu výhru běloruský obránce Gotovets. V sobotu Hogs podržel 34 zákroky vynikající brankář Leighton a i když se domácí po kontaktní brance z 52. minuty snažili, na vyrovnání už nedosáhli. O pár minut později pak hosty uklidnil Regin, když v přesilovce proměnil pěknou přihrávku Johnse. Do prázdné pak uzavřel skóre na konečných 4:2 Mashinter, který přihrál i na první dvě branky Hogs. Pošesté v osmi zápasech skóroval Tanner Kero.

Predators se ve 3. třetině rozstříleli a snížili stav série

Nashville doma zvládl vstup do třetí dvacetiminutovky a třemi rychlými zásahy rozhodl o své výhře 5:2. Série se tak za stavu 3:2 pro Blackhawks vrací k sobotnímu utkání do Chicaga. Úvodní branku zápasu vstřelil po průniku kolem Fransona Richards, Forsberg ale rychle po buly šikovnou střelou srovnal. Ve druhé třetině byli domácí trochu nebezpečnější, tutovku ale zahodil nejlepší střelec série Wilson. Brzy po přestávce se kolem branky prosadil Neal, jemuž v zakončení nedokázal zabránit Keith. Při vyloučení Rozsívala pak dostal Wilson spoustu prostoru před Darlingem a zvýšil. Hned po vhazování přišla pro Blackhawks další rána, po pěkné kombinaci se trefil do odkryté branky Forsberg, který nakonec do prázdné završil svůj hattrick, první v klubové historii v playoff.

Brent Seabrook rozhodl ve 101. minutě o výhře Blackhawks 3:2

Čtvrtý zápas série s Nashvillem muselo rozhodnout až třetí prodloužení. Krátce po první hodině ranní se od modré čáry trefil Brent Seabrook a zajistil tak Chicagu náskok 3:1 na zápasy. Predators v utkání dvakrát vedli, nejprve využil přesilovku tečí Ellisovy střely Wilson, který vstřelil Blackhawks už svou čtvrtou branku ve čtvrtém utkání, a na konci druhé části získal hostům znovu vedení Neal. Za domácí se poprvé střelecky prosadil Vermette, když srazil puk do sítě po nabídce dobře hrajícího Rozsívala. V 52. minutě pak po pěkné akci Hossy propálil Rinneho Saad a protože v samém závěru neuspěli Desjardins a Hossa, dospěl zápas do prodloužení. V něm měli výborné šance opět Desjardins a Keith, naopak Darling, který si připsal celkem 50 zásahů, zlikvidoval třeba nebezpečné střely Forsberga a Neala. Výhru nakonec zařídil chvíli po začátku šesté dvacetiminutovky Seabrook.

Chicago doma uspělo 4:2 a v sérii znovu vede

Blackhawks v prvním letošním utkání playoff na domácím ledě zvítězili 4:2 a v sérii s Nashvillem mají opět náskok. Chicago šlo dvakrát do vedení, ale hosté pokaždé odpověděli hned v následujícím střídání. Po trefě Desjardinse, který nastoupil místo Teräväinena, skóroval z ideální pozice Ribeiro a na přesnou střelu Toewse v úvodu druhé třetiny reagoval ranou od modré Ekholm. Ještě v prostřední části si ale Hawks vypracovali dvougólový náskok a ve třetí dvacetiminutovce už si výhru v relativním klidu pohlídali. Vítěznou branku vstřelil ve 24. z protiútoku Saad, když Rinneho prostřelil na vyrážečku, kam domácí mířili po celý zápas. Ve 33. minutě pak povedené střídání zakončil střelou mezi betony hostujícího brankáře Seabrook. Kromě Desjardinse odehrál své první utkání playoff za Chicago také Vermette, který nahradil Nordströma. Do domácí branky se postavil Darling a pochytal 35 střel střel Nashvillu. Predators nastoupili bez zraněného kapitána Webera, poprvé v sérii se představil Bartley.

IceHogs poslední zápas prohráli, v playoff narazí na Texas

IceHogs nedokázali vyhrát 10. utkání v řadě na vlastním ledě, když prohráli s Torontem 1:3, a promarnili tak šanci na divizní titul, neboť jejich konkurent Grand Rapids také prohrál. Rockford tak zůstal 2. v Středozápadní divizi a 4. v Západní konferenci a v 1. kole playoff se utká s 5. týmem Západní konference Texasem Stars. Texas je obhájcem Calder Cupu. Útočník Tanner Kero, který posílil IceHogs v závěru základní části, vstřelil gól ve 4. zápase v řadě a celkem skončil základní část s 5 góly v 6 utkáních.

Blackhawks se vrací s jednou výhrou, druhý duel prohráli 2:6

Ve druhém střetnutí Chicago neuspělo, domů se ale po výhře v prvním utkání vrací s jednou výhrou. V pátek začali opět lépe domácí a herně ovládli úvodní třetinu. Už ve 3. minutě využil střelou z úhlu přesilovku Wilson a po Sharpově pěkné trefě na 1:1 prostřelil Crawforda pár vteřin před sirénou Josi. Ve druhé části Blackhawks přidali, v dlouhé přesilovce si sice ještě nic nevypracovali, ale o chvíli později srovnal Kane. Hosté byli při jeho brance na ledě v šesti a gól a tak zřejmě neměl platit. Z nerozhodného stavu se nicméně Chicago dlouho neradovalo, z dorážky se prosadil Smith. Ve třetí části měli Hawks pár šancí, ale nic výrazného a když v 53. minutě zaskočil hostující obranu zblízka Forsberg, zdálo se být rozhodnuto. Domácí pak ještě do nefunkční obrany přidali dvě rány a radují se z výhry 6:2. Ta má ale pro ně poněkud trpkou příchuť, protože utkání nedohrál kapitán Weber. Více informací o jeho zranění však zatím není k dispozici. Doplněno: Vyjádření trenéra Quennevilla a útočníka Predators Smitha.

Blackhawks vstali z mrtvých, první zápas rozhodl v 88. Keith

Blackhawks vstoupili do playoff tragickou první třetinou, po které v Nashvillu nabrali tříbrankovou ztrátu. Crawforda nejprve prostřelil Wilson a snadnou trefu přidal po chybě chicagského brankáře v rozehrávce Stålberg. Když v přesilovce Wilson svou tečí zvýšil už na 3:0, zdálo se, že je hotovo. Jenže po přestávce šel do hry Darling, brzy snížil Hjalmarsson a Predators sérií trestů posadili hosty na koně. V přesilovce 5 na 3 nadvakrát překonal Rinneho Sharp a slabší chvilku domácího gólmana pak opět v přesilovce využil Toews. Ve třetí části se Nashville dostal do tlaku po zbytečném vyloučení Hjalmarssona, Darling ale fantasticky chytil gólovou ránu Ellise a poradil si i s pokusy Smitha a Ribeira. V prodloužení mohli rozhodnout aktivní Forsberg nebo několikrát Neal, na druhé straně dobře stříleli Saad, Kane i Hossa a Blackhawks zahodili pár slušných přečíslení. O výhře v prvním utkání nakonec rozhodl až v 88. minutě Duncan Keith, jehož střelu od modré Rinne přes bránícího Volchenkova neviděl.

Hawks prohráli počtvrté v řadě, v 1. kole hrají s Nashvillem

Ještě než Blackhawks nastoupili do zápasu v Coloradu věděli, že v 1. kole nastoupí proti Nashvillu bez ohledu na výsledek jejich utkání a tak Jonathan Toews, Duncan Keith a Corey Crawford do zápasu ani nenastoupili. Zápas Blackhawks prohráli 3:2, když inkasovali 2 góly ve 2 oslabeních z hole Jeroma Iginly z toho vítězný gól padl 34 vteřin před koncem 3. třetiny. Za Blackhawks se střelecky prosadili Patrick Sharp a Brandon Saad. Michael Paliotta nastoupil ke svému prvnímu utkání v NHL a připsal si 1. bod za asistenci u Sharpova gólu. Třetí utkání v řadě a zároveň letos poslední odehrál za Blackhawks Kyle Baun, který v playoff do hry zasáhnout nemůže. Blackhawks prohráli naposledy 4 utkání v řadě v lednu 2014, ale z toho ve 2 prohry byly až po základní hrací době.

Blackhawks prohráli v St. Louis, potřetí v řadě 2:1

Do konce základní části schází Chicagu odehrát už jen jediné utkání, v sobotu v Coloradu, před začátkem playoff ale mužstvo nepůsobí jako dobře vyladěný stroj. Šance Blackhawks na bodový zisk opět dlouho držel brankář Crawford, ve 38. minutě ale neudržel střelu Pietrangela v přesilovce a Jaškin z lehké dorážky otevřel skóre. Ve třetí části Hjalmarssona zaskočil divoký odraz puku od hrazení a Blues využili přečíslení 3 na 1 ke zvýšení svého náskoku. Krátce před koncem překonal Allena po Teräväinenově akci zblízka Shaw, druhou branku už ale Chicago nepřidalo a ve třetím utkání za sebou prohrálo 2:1. Tři porážky v řadě nasbírali Hawks v letošní sezoně teprve podruhé, naposledy se tak stalo v půlce února. Doplněno: Jeden zápas před koncem základní části už je osmička postupujících na západě jasná, Blackhawks určitě začnou playoff venku a jejich soupeřem bude Nashville, St. Louis nebo Anaheim.

Minnesota zvítězila v Chicagu a playoff ji nemine

Poslední domácí zápas v základní části Blackhawks mnoho radosti nepřinesl – tedy kromě toho, že se snad nikdo nezranil, brankář Corey Crawford je stále ve vynikající formě a svůj debut v NHL prožil útočník Kyle Baun. Minnesota byla v utkání nebezpčnějším týmem a Crawford si připsal několik parádních zásahů před tím, než v 50. minutě inkasoval po dorážce Granlunda. Krátce na to zvýšil z dobré pozice Zucker a Blackhawks pak už jen dokázali snížit při hře bez brankáře, když se prosadil Bickell. Hostující gólman Devan Dubnyk, kterému Wild vděčí za neočekávaný obrat v sezoně a který má velký podíl na tom, že je Minnesota jedním z nejlépe hrajících týmů soutěže v tomto kalendářní roce, pochytal 32 střel, řada z nich ale pro něj neznamenala větší hrozbu. 22letý útočník Kyle Baun, který Chicago posílil před dvěma týdny z Colgate (ECAC), strávil při své premiéře na ledě 13:36 a s pěti střety byl nejaktivnějším hráčem Hawks v této herní činnosti.

Blues vyhráli v Chicagu a poskočili na první místo v divizi

„Proti nim je to snad pokaždé o gól,“ řekl po domácím porážce 1:2 se St. Louis trenér Quenneville. „Na konci jsme je zatlačili a v určitých chvílích zápasu hráli dobře, jenže se bojovalo o čtyři body a ty nemáme.“ Blackhawks se dostali do vedení v první třetině, když chybu v rozehrávce potrestali Hossa s Versteegem. Hosté se trefili dvakrát v prostřední části, přesilovku využil Backes a vítězný gól pak vstřelil z dorážky Jokinen. Ve druhé části se po náletu Shawa do Jackmana hra dost přiostřila a oba týmy přišly o jednoho obránce – Chicagu se lehce zranil Timonen, za Blues nedohrál Bortuzzo. Oba brankáři podali kvalitní výkon, Crawford zneškodnil brejk Stastnyho i následnou dorážku, Allen vychytal Saada a dvakrát v šanci Bickella. Hossa mohl srovnat na konci druhé části, ale trefil jen tyčku, Blues po přestávce ustáli pár těžkých minut pod tlakem a zápas pak až do konce v podstatě kontrolovali. Se 105 body St. Louis vystřídalo na čele Centrální divize Nashville (104), Chicago je stále třetí (102). Všechny tři týmy mají nyní shodně 79 odehraných zápasů.

Jonathan Toews zařídil v posledních minutách výhru v Buffalu

Kapitán Jonathan Toews byl ústřední postavou chicagské výhry proti Sabres 4:3. Blackhawks měli dobrý začátek a po trefách Keitha a Sharpa vedli v 9. minutě 2:0, jenže domácí pak přidali, byli lepším týmem a ve druhé třetině snížil z dorážky Foligno. Ve třetí části pak Sabres otočili skóre po teči Larssona a další brance Foligna, který se opět prosadil díky svému důrazu na brankovišti a zakončil tak akci Gionty. Chicago zařadilo vyšší rychlost až v závěrečných minutách a nakonec nečekaně získalo dva body za výhru už v základní hrací době. Při hře bez gólmana vytěžil v 58. minutě z dobré práce Shawa vyrovnání Toews a kapitán hostujícího týmu pak o minutu později zařídil i vítěznou ránu, když mu hezky připravil palebnou pozici Saad.

Blackhawks porazili Vancouver a mají jistotu playoff

Chicago odehrálo další podařený zápas a na několik předchozích nepříliš přesvědčivých výkonů tak mužstvo dává v tomto týdnu zapomenout. Kouč Quenneville se mohl opět spolehnout na vynikajícího brankáře Crawfoda a dvěma góly jej jistě potěšil čtvrtý útok. Na trefu Teräväinena sice hosté odpověděli ještě do přestávky, když hodně špatnou rozehrávku Rozsívala potrestal pěkným gólem Dorsett. Po bezbrankové prostřední třetině dokázali Blackhawks dvěma góly vždy potvrdit skvělý Crawfordův zákrok a vybojovali tak výhru 3:1. Chicagský gólman nejprve pokryl střelu Webera při nebezpečném přečíslení a na druhé straně pak Toews pohotově dorazil tečovanou střelu Oduyi, která se odrazila od břevna. Chvíli poté mohl srovnat Bonino, jenže Crawford byl opět proti a o chvíli později zvýšil domácí náskok Krüger. Závěrečná snaha Canucks už vyzněla do ztracena a Hawks tak dosáhli na hranici 100 bodů a posedmé v řadě si zahrají v playoff.