Chicago doma uspělo a série se vrací do LA

V dramatickém utkání se spoustou šancí na obou stranách viděli diváci v Chicagu celkem 9 branek, z toho 5 hned v první třetině. Zápas nakonec rozhodl na začátku druhého prodloužení Michal Handzuš, když proměnil pěknou přihrávku od Saada. Blackhawks táhla za vítězstvím lajna Saad, Shaw, Kane, Oduya a Rozsíval, která zařídila 4 branky (dohromady 10 bodů a +14). Chicago získalo brzy dvoubrankové vedení, dvakrát o něj ale přišlo. V polovině zápasu dvěma rychlými góly otočilo skóre. Nejprve se z dorážky prosadil Brown a pak Crawforda překvapil vcelku lacinou trefou Pearson. Chicago se ale nevzdalo a krátce po přestávce se radovalo z vyrovnání, když Saadovu střelu dorazil pohotový Smith. V prodloužení měli Hawks několik skvělých příležitostí, Quick ale chytal výborně. Kopitar na druhé straně trefil bližší tyčku a při jednom závaru před Crawfordovou brankou už také visel na vlásku. Hrdinou domácího týmu se ale nakonec stal veterán Handzuš a Blackhawks si tak prodloužili sezonu minimálně o jeden další zápas. Doplněno: Další vyjádření hráčů a trénera

Kings znovu přehráli Chicago a vedou v sérii už 3:1

Blackhawks měli solidní vstup do utkání, jenže Kings pak rychle využili přesilovku a do přestávky šli nakonec s krásným náskokem 3:0. Kopitar při napadání sebral puk Keithovi a jeho nabídku tečoval do sítě Gáborík, po pěkném přiťuknutí Williamse pak zakončil znovu v početní výhodě do prázdné branky Brown. Kings využili 5 z posledních 7 přesilovek, zatímco Blackhawks se při hře 5 na 4 trefili v letošním playoff venku jen jedinkrát. Ve druhé třetině zvýšil Doughty na 4:0, krátce na to ale potrestali chybu Kings v rozehrávce Rozsíval se Saadem. Ve třetí třetině Hawks zatlačili a snažili se s výsledkem ještě něco udělat, na víc než gól Bickella poté, co Doughty na čáře vytáhl Toewsovu dorážku, už ale nedosáhli.

Blackhawks nestačili v LA a prohrávají v sérii 2:1

Kings měli dobrý vstup do zápasu, Blackhawks ale brzy srovnali hru a získali mírnou převahu. Při brzkém trestu Handzuše otevřel skóre Toews, pěknou ranou ale hned srovnal Voynov. Toews pak druhým gólem získal Chicagu znovu náskok, když po povedeném střídání zužitkoval dobrou práci na brankovišti. Domácí ve druhé třetině výtečně zvládli několik oslabení a přestože vystřelil jen třikrát na branku, dokázali otočit skóre. Nejprve se trefil zblízka nepokrytý Carter, který tak bodoval u šestého gólu Kings v řadě, a na 3:2 pak z brejku překonal Crawforda pohotový Toffoli, pro něhož to byl úspěšný zásah ve třetím utkání po sobě. Ve třetí třetině už bylo na ledě jen jedno mužstvo, LA zasypalo Crawforda 18 střelami a chicagský brankář inkasoval v 52. minutě po ráně Doughtyho, krátce poté, kdy vypršel trest Rozsívalovi. Blackhawks po druhé přestávce nenašli zbraň na domácí obranu, šikovná teč Sharpa v závěru už nic nevyřešila.

Chicago ztratilo nadějně rozjetý zápas a prohrálo 6:2

Blackhawks poprvé v letošním playoff prohráli na domácím ledě. Svého soupeře do poloviny zápasu i díky několika přesilovkám přehrávali, obrana Kings příliš nestíhala. Po gólech Leddyho a Smitha z brejků ale Chicago další trefu nepřidalo. Quick nejprve chytil velkou šanci Seabrookovi a krátce před přestávkou nakopl LA šťastným gólem Williams. Na začátku třetí třetiny nabídli Hawks hostům dvě přesilovky a rázem prohrávali. Doughtyho střelu nejprve tečoval Carter a Crawforda pak překvapil Muzzin. Mezi dvěma zásahy LA nadějně střílel Hossa, Quick byl ale vynikající. Kings přidali ještě tři branky, Toffoli zblízka využil rozhozené obrany, Carter pak skóroval z brejku 2 na 1 a nakonec do prázdné branky uzavřel hattrick. Doplněno: Vyjádření trenéra a hráčů

Chicago začalo sérii s LA výhrou 3:1

Blackhawks měli povedený vstup do utkání, hra se pak sice brzy vyrovnala, do přestávky šli ale domácí s těsným náskokem. Přísné vyloučení Martineze potrestal Brandon Saad tečí Leddyho střely. Ve druhé třetině měli Hawks pár šancí, jenže po většinu času se bránili ve vlastním pásmu. Prakticky okamžitě po neuznaném gólu Toewse domácí špatně střídali a Tyler Toffoli vyrovnal. Obranná činnost Chicagu příliš nefungovala, párkrát hasili obránci nebezpečí na poslední chvíli a výbornou formu potvrdil brankář Crawford. Štastně sraženou střelou vrátil v polovině zápasu domácím vedení Duncan Keith. Ve třetí části už Blackhawks soupeře pustili jen do jedné šance, ta ale byla vyložená. Toffoli najížděl sám na Crawforda, chicagského gólmana už překonal, jenže namířil pouze do tyčky. Pár minut před koncem pak využil přečíslení 3 na 1 kapitán Toews a závěr už si Hawks pohlídali.

Patrick Kane a Corey Crawford poslali Hawks do dalšího kola

Chicago bylo opět po většinu zápasu horším týmem, vynikající Corey Crawford ale udržel svůj tým ve hře a v prodloužení rozhodl o postupu Blackhawks Patrick Kane. Hosté měli ideální start, když se už ve 2. minutě šťastně trefil Versteeg. První třetina pak byla ještě jakžtakž vyrovnaná, po přestávce už ale domácí přidali plyn. Bryzgalov chytal znovu výtečně a zlikvidoval brejk Sharpa, Crawford měl ale práce daleko víc. Haula sice brzy využil zaváhání Oduyi a srovnal, chicagský brankář pak ale zneškodnil několik příležitostí Fontaina nebo střelu McCormicka z otočky. Pominvillovi navíc přeskočil puk hůl před prázdnou brankou než jej odpálil Regin, svou hrubku pak na poslední chvíli napravil Brookbank. V závěru Bryzgalov chytil nadějnou střelu Kanea a i když měli Wild v prodloužení stále víc ze hry, byl to právě Kane, kdo vstřelil rozhodující gól. Kotouč se po nahození Seabrooka šťastně odrazil od mantinelu před branku, Kane naznačil střelu a bekhendem pak zavěsil po horní tyčku.

Bickell a Toews otočili pátý zápas a Blackhawks vedou 3:2

Chicago podalo v pátém utkání zlepšený výkon, i když Wild hráli brzy přesilovku a v první polovině duelu měli stále trochu navrch. Hosty poslal do vedení v 17. minutě Haula, když nabral rychlost a z dorážky dostal puk za Crawforda, kterému už předtím jednou pomohla tyčka. Do druhé třetiny Blackhawks trochu přidali, k úspěchu je ale nakopla až využitá přesilovka ve 30. minutě, kdy Bickell ideálně tečoval střelu Kanea za záda dobře chytajícího Bryzgalova. Ve 45. minutě zabojoval první útok, Suter si stáhl ze vzduchu puk po střele Sharpa, jenže Hossa mu jej vypíchl a Toews na brankovišti dorazil kotouč do sítě. Minnesota se pak začala tlačit víc do útoku, Corey Crawford byl ale bezchybný a v závěru vyřešil několik složitých situací. Chicago nyní vede 3:2 na zápasy a v noci na středu si může v Minnesotě vyhrát postup.

Minnesota doma opět bezchybná, je srovnáno 2:2

Čtvrtý zápas se odehrál v daleko větší rychlosti než ten předcházející, i tak ale byla domácí Minnesota ve všech ohledech lepším týmem. Blackhawks se znovu jen obtížně prosazovali do šancí a Wild je přestříleli 31:20. Ještě slabší výkon předvedlo Chicago ve vlastní třetině, kde jej domácí donutili k řadě chyb. Corey Crawford neodchytal vůbec povedený zápas, špatné svědomí bude mít hlavně u druhého gólu, kdy mu šťastně odrazil puk o brusli Pominville. O pár minut později sice Handzuš tečoval střelu Seabrooka, jenže z vyrovnání se Hawks radovali jen necelou minutu, když Crawforda prostřelil Niederreiter. Bryzgalov pak v brejku parádním zákrokem vychytal Sharpa a když se po druhé přestávce nechali brzy vyloučit Keith a po něm Rozsíval, získali Wild dvoubrankový náskok. Pět minut před koncem zneškodnil Bryzgalov šanci Morina i následnou dorážku a lepší možnost na snížení už Hawks neměli.

Chicago v Minnesotě nevstřelilo ani gól a prohrálo 4:0

Blackhawks inkasovali dvě rychlé branky ve třetí třetině a už se nedokázali dostat zpátky do zápasu. Velkou šanci měl po pěkné individuální akci Patrick Kane, puk mu ale v posledním momentu uskočil. A když před Bryzgalovem neuspěl ani Jonathan Toews, mohli domácí přidat další dva zásahy a radovat ze svého bezchybného působení na vlastním ledě v letošním playoff. Chicago prohrálo první zápas venku v každé z posledních 9 sérií playoff. Corey Crawford si připsal 14 úspěšných zásahů, Ilya Bryzgalov si 19 zákroky vychytal své první čisté konto v playoff po osmi letech. V sestavě Blackhawks nahradili Brookbank Leddyho a Bollig Morina, Wild nahradili Prossera Ballardem. Nyní následuje nezvyklá dvoudenní pauza, Hawks se před druhým zápasem v Minnesotě vrací domů.

Blackhawks porazili Minnesotu i podruhé

Chicago ve druhém utkání porazilo Minnesotu 4:1 a ujalo se vedení v sérii 2:0 na zápasy. Utkání vypadalo podobně jako úvodní duel, Wild nevyužili své šance a v některých momentech zakročil skvělý Crawford. Blackhawks získali na konci druhé třetiny dvoubrankový náskok a i když se krátce po přestávce trefil po pěkné kombinaci McCormick, tentokrát domácí své vedení uhájili až do konce. Uklidňující třetí branku vstřelil v 58. minutě po vynikající práci Mariána Hossy Bryan Bickell, který si v utkání připsal tři body a dvakrát ještě trefil tyčku. U prvního gólu právě Bickell poslal Hossu do brejku, Bryzgalov sice vytáhl parádní zákrok betonem, puk ale dorazil do sítě Toews. Hossa zaznamenal 3 body za přihrávky a +4. Dva zásahy, své první v playoff, přidal Brandon Saad.

Parick Kane zařídil výhru nad Wild

Hlavní hvězdou 1. utkání série proti Wild se stal Patrick Kane, který vstřelil ve 3. třetině 2 branky a rozhodl tak o vítězství Blackhawks. Velký podíl na vítězství měl i brankář Corey Crawford, který pokryl 30 střel soupeře. Blackhawks tak vstoupili do série správnou nohou a vyhráli v letošním playoff 5. zápas v řadě. V průběhu 1. třetiny ovšem přišli o útočníka Andrew Shawa, který ze zápasu odstoupil po tvrdém hitu obránce Stonera.