Blackhawks opět ztratili zápas ve třetí třetině

Od konce sezony 2013–2014 Blackhawks nikdy neprohráli v základní hrací době zápas, ve kterém před začátkem třetí třetiny vedli, v posledních dvou duelech před přestávkou kvůli Utkání hvězd se jim to podařilo hned dvakrát v řadě. Potřetí za sebou zároveň inkasovali dvakrát během jedné minuty. Winnipeg potvrdil, že se mu na Chicago daří a přestože o své dvoubrankové vedení ze 7. minuty přišel, v závěru zápasu rozhodl o své výhře. Čtyři minuty před konci Darling fantasticky zlikvidoval střelu Scheifeleho, akce ale pokračovala a na 3:3 srovnal tečí Troubovy střely Copp. Z následného útoku se parádně trefil z pravého křídla Little a bylo vymalováno. O branky domácích se postarali Keith v přesilovce, Schmaltz a po spolupráci s Kanem Kero. „Určitě nemůžeme být spokojení, v posledních dvou zápasech se nám sice pár věcí podařilo, ale teď cítíme dost trpkou pachuť,“ pověděl kouč Joel Quenneville.

Vincent Hinostroza zařídil dvěma góly výhru v Coloradu

Tanner Kero dostal v Denveru ve své třetí pětce nová křídla a Blackhawks se nakonec tato změna před téměř domácí atmosférou vyplatila. Jak Kero, tak Vinnie Hinostroza přispěli dvěma góly a Marián Hossa na tři trefy přihrál. Chicago nezačalo zle, už ve 3. minutě dorážel z ideální pozice Nick Schmaltz a na přesilovkový gól domácích odpověděl schovanou ranou Seabrook, jenže ve druhé části Colorado otočilo skóre. Nejprve se pěkně trefil Comeau a minutu poté potrestal chybu v rozehrávce Nieto. Kero sice hned srovnal, do přestávky měli ale domácí přeci jen náskok, když se Duchene protáhl kolem Kempného a svou pohlednou akci i zakončil. Třetí třetinu si pak pro sebe ukradl Hinostroza. Z brejku překonal Varlamova poprvé a v následujícím střídání uklidil zblízka šikovnou přihrávku Kera. V závěru už si Hawks výhru pohlídali, byť se proti jednomu z nejslabších celků soutěže nerodila vůbec snadno. Marián Hossa dosáhl na hranici 600 asistencí a stal se teprve 32. hokejistou v historii NHL, který překonal tuto metu a zároveň dokázal nastřílet přes 500 branek.

Minnesota si v Chicagu upevnila vedoucí pozici na Západě

Blackhawks se po výprasku od Washingtonu vrátili do United Center k duelu dvou nejlepších celků Západní konference. Minnesota byla sice v těsném závěsu za Chicagem, měla však několik zápasů k dobru a ve vzájemném střetnutí se nakonec radovala z výhry 3:2. Když Patrick Kane v 25. minutě překvapil Dubnyka pohotovou střelou po vhazování a oslavil svou druhou trefu v utkání, zdálo se, že si Hawks spraví náladu. Chvilku předtím totiž Crawford vychytal v brejku Granlunda a domácí mohli mít ze své hry dobrý pocit. Jenže hokejisté Wild, kteří hráli druhý zápas ve dvou dnech, se postupně dostali zpátky do zápasu. Brzy snížil dorážkou v přesilovce aktivní Niederreiter a o pár minut později srovnal střelou na bližší tyčku Stewart. Ve třetí části pak rozhodl po příhodném odrazu od zadního mantinelu Pominville a hosté už Chicagu mnoho nedovolili. Při hře bez brankáře sice Seabrook olíznul tyčku, ale to bylo od domácího týmu vše.

Blackhawks si přijeli do Washingtonu pro debakl 6:0

Chicagu utekl ve Washingtonu začátek a od samého úvodu tahalo za kratší konec. První drama před vlastní brankou sice Corey Crawford nějak uhasil, už v 7. minutě ale domácí dvěma slepenými zásahy získali náskok. Nejprve Crawforda prostřelil Beagle, kterému se proti Hawks tradičně daří a na konci zápasu přidal ještě jednu trefu, a následně zakončil pěknou kombinaci do prázdné Bäckström. Ještě před přestávkou uklidil odražený kotouč do sítě Connolly a zdálo se být hotovo. Jenže ve druhé části Hawks nesložili zbraně, v přesilovce měl dobrou šanci Anisimov, Desjardins trefil břevno a z gólu se později už radoval Hinostroza, jeho branka však nebyla po protestu domácí střídačky uznána. V druhé přesilovce měl puk nejčastěji na holi aktivní Beagle a hned po návratu vyloučeného Schmidta na led utnul i poslední naději na zvrat Wilson. „Byl to důležitý zápas, ale my jsme se s tím vůbec nevyrovnali. V první třetině jsme si skoro nesáhli na puk a pustili je do spousty šancí. Ve druhé už to bylo lepší, trochu jsme se vrátili do hry, jenže na konci je to 4:0 a to už je proti tak kvalitnímu soupeři obrovská ztráta,“ vyjádřil se trenér Joel Quenneville.

Blackhawks porazili Detroit po prodloužení 4:3

Chicago přivítalo v noci na středu dávného rivala z Detroitu a po výhře 4:3 v prodloužení oslavilo čtvrté vítězství v řadě na domácím ledě. Hawks se dostali do vedení dvěma zásahy v 11. minutě, kdy nejprve využil přesilovku střelou od modré Campbell a následně Pánik zakončil Hartmanův brejk. Třetí formace s Pánikem, Hartmanem a Kerem odehrála opět podařené utkání a byl to právě posledně jmenovaný, který se nejrychleji zorientoval v nepřehledné situaci na konci druhé části a zařídil Chicagu znovu náskok. Prostřední dvacetiminutovka totiž jinak patřila Red Wings, z ideální pozice přesně mířili Athanasiou s Tatarem a na Kerův první gól v sezoně odpověděl ještě před přestávkou Glendening, když využil zmatku u levé tyčky Hawks. Ve třetí třetině měly oba celky dost šancí, v té největší však Nielsen špatnou Crawfordovu rozehrávku nepotrestal. V prodloužení rozhodl v přesilovce při trestu Abdelkadera přesnou ranou Duncan Keith.

Ryan Hartman se při výhře nad Nashville radoval z hattricku

Útočník Ryan Hartman se proti Nashvillu prosadil hned třikrát, prvního hattricku v kariéře však dosáhl poměrně netradičním způsobem. V 52. minutě neuspěl s drzým zakončením mezi nohama Richard Pánik, jenže kotouč se přesto od Hartmana odrazil za brankovou čáru a Blackhawks tak získali potřetí v utkání náskok. V závěru pak Hartman dvakrát trefil prázdnou branku Predators, ačkoliv při jeho prvním pokusu puk na čáře ještě kontroloval Pánik. „Tak bych si to asi nepředstavoval, ale počítají se všechny. Za pár dní už si nikdo nevzpomene,“ pověděl po utkání Hartman, kterého si Chicago vybralo na konci 1. kola draftu v roce 2013. „Proti Buffalu jsme zápas otočili, s Carolinou jsme to nějak vydrželi a teď to bylo ve třetí třetině 2:2. Je fajn, že jsme dali třetí a od toho se můžeme odrazit,“ vyjádřil se po utkání Patrick Kane, autor tří gólových asistencí.

Patrick Kane rozhodl prodloužení proti Buffalu

Přestože Blackhawks přestříleli svého soupeře v první třetině 20:6, na výhru proti Buffalu se nakonec pořádně nadřeli. Po přestávce byl stav vyrovnaný 1:1, když na Folignovu trefu odpověděl pěknou individuální akcí Hartman. Sabres pak dvakrát získali vedení v přesilovkách, Hawks se však vždy dokázali dotáhnout. Krátce před koncem druhé třetiny překvapil Crawforda u tyčky Okposo, jenže hned v následujícím střídání dorazil z otočky zblokovanou střelu Kempného Anisimov. Slibný závěr třetiny pak pokazil faul Seabrooka, který hasil Eichelův brejk, právě tahoun hostujícího celku ale po návratu ze šaten využil přesilovku a zajistil Sabres další náskok. Ten potřetí v zápase vymazal opět Anisimov, už v počínající hře v šesti se nejlépe zorientoval na brankovišti a radoval se ze svého 18. gólu v sezoně. V prodloužení vystřelil 10. výhru Hawks v řadě nad Sabres rodák z Buffala Patrick Kane, Anders Nilsson už na jeho dorážku Toewsovy střely neměl šanci. Doplněno: Duncan Keith zaznamenal jako třetí obránce v historii klubu 400. asistenci.

Vladimir Tarasenko rozhodl o výhře Blues ve Winter Classic

Zápas pod širým nebem v St. Louis Blackhawks příliš nevyšel, s domácím týmem prohráli 4:1. Předpověď počasí slibovala sice déšť, utkání se ale nakonec odehrálo bez potíží. Chicago otevřelo skóre už po minutě hry, kdy se rána Kempného odrazila od ledu a brankář Allen nedokázal zabránit puku v cestě do sítě. Jenže další gól už hosté nepřidali. V polovině zápasu se poprvé radovali Blues, když se Berglund natlačil před Campbella a zblízka uklidil Bouwmeesterovu přihrávku. Šest minut před koncem utkání pak rozhodl šťastnou trefou Tarasenko. Domácí kanonýr při přečíslení odrazil puk zpětnou přihrávkou o brusli Hjamarssona a když se o dvě minuty trefil z levého křídla znovu, nasměroval Blues blízko k výhře. „Myslím, že jsme měli velmi dobrý začátek a slušnou druhou třetinu. Pak jsme ale trochu polevili, dal jsem si vlastní gól a oni šli do vedení 2:1. Celkem jsme odehráli dobrý zápas, tedy kromě posledních 10 minut,“ prohlásil Niklas Hjalmarsson.