Hawks opět nestačili na Minnesotu, Keith bude v trestu

Blackhawks prohráli s Minnesotou všech pět utkání v základní části a na soupeře, kterého tři roky po sobě vyřadili v playoff, letos marně hledají recept. Nemoc do zápasu nepustila Brenta Seabrooka a už v 10. minutě navíc Chicago přišlo také o Duncana Keitha, který byl vyloučen za oplácení, když trefil Coyla holí do obličeje. Do začátku playoff zbývá pět střetnutí a zatím není jasné, jestli třetí trest v Keithově kariéře bude dost dlouhý na to, aby Hawks chyběl i během prvního kola vyřazovacích bojů. Chicagu se během dlouhého oslabení podařilo vyrovnat, svou 499. trefu v soutěži zaznamenal Marián Hossa. O výsledku pak rozhodl ve 45. minutě z brejku Spurgeon a o pár minut později skóroval z podobné situace Haula. Blackhawks neodehráli špatný zápas, přes důslednou obranu Wild se ale prosazovali těžko a Darling si navíc připsal několik vynikajících zákroků. „I kdybychom dnes vyhráli, tak bychom nebyli s výsledky (proti Wild) spokojení. Ve dvou zápasech jsme proti nim hráli hodně špatně, dneska to bylo sice lepší, ale na skóre to není vidět. Takhle to mrzí víc, navíc proti soupeři z divize. Radost z toho nemáme,“ prohlásil kapitán Toews.

Blackhawks zvládli zápas ve Vancouveru a jsou v playoff

Chicago navázalo na výhru z Calgary a ve Vancouveru si hned druhý den připsalo po vítězství 3:2 další dva body. V brance se opět představil Scott Darling a stejně jako proti Flames podal vynikající výkon. Ryan Miller na opačné straně chytal také velmi dobře, přesto bylo znát, že se střetly dva týmy, které se v závěru základní části s formou příliš nepotkaly (Canucks prohráli poosmé v řadě). Do vedení poslal Chicago pěknou střelou Fleischmann, ve druhé části ale srovnal Burrows. Ve třetí třetině nejprve po parádní přihrávce Van Riemsdyka zakončoval z lehké pozice Teräväinen a na druhou trefu Canucks šest minut před koncem, kdy se zblízka prosadil Bärtschi, rychle zareagoval z protiútoku Andrew Ladd. „Moc se mi líbí, jak hrál poslední dva zápasy. Je rychlý, bojovný a přineslo to ovoce, když teď dal několik důležitých gólů,“ chválí posilu z Winnipegu kouč Quenneville.

Stars si s Chicagem opět poradili hladce 6:2

Dallasu se v United Center povedla úvodní třetině na výbornou, po slepený gólech Scevioura s Fiddlerem přidali Stars další dva góly v přesilovce a v oslabení a pohodlně dokráčeli k zisku dvou bodů, které jim zajistily účast v playoff. Za domácí snížili pouze aktivní Shaw s Pánikem, zbytek týmu však stále zůstává za očekáváním. Do branky se po tříleté pauze v NHL podíval od druhé třetiny Michael Leighton a pochytal 16 střel hostujícího celku. Chicago prohrálo pošesté z posledních sedmi utkání (z toho dvakrát po nájezdech) a následující týden stráví na cestách, když jej čekají čtyři střetnutí na hřištích soupeřů. „Jestli jde o sebevědomí? To se těžko hodnotí. Spíš do toho musíme dát větší náboj, když se snažíte, tak se to projeví,“ pověděl kouč Quenneville. „I když se nedaří, tak bychom neměli ustupovat od své hry, jenže se toho nedržíme. Nevím, proč to tak je. Určitě umíme zahrát daleko lépe, tak abychom měli puk pod kontrolou a připravili si šance,“ říká Patrick Kane.

Blackhawks vybojovali bod, s Wild prohráli po nájezdech 3:2

Chicagu se letos proti Minnesotě, kterou vyřadilo třikrát za sebou v playoff, nedaří a ve stejném duchu probíhalo i nedělní utkání v United Center. Blackhawks sice začali čtyřminutovou přesilovkou, z té však neudeřili a ve druhé třetině naopak nabrali dvoubrankovou ztrátu po trefách Hauly s Niederreiterem. Brzy odpověděl svým 12. gólem v sezoně Shaw a ve 34. minutě srovnal výborně hrající Pánik. Ten měl na holi také největší šanci domácích ve třetí třetině, jenže v brejku mu Dubnyk puk vypíchl. Na druhé straně zlikvidoval Darling dorážku Parisého a protože stejný hráč minul v přesilovce v prodloužení odkrytou branku, dospělo utkání do nájezdů, ve kterých byl úspěšný pouze Charlie Coyle. „Bojovný zápas. Chtěli jsme navázat na výhru z Winnipegu a něco se nám sice podařilo, jenže celkově stále nehrajeme na takové úrovni, jak bychom si přáli. I tak si myslím, že je to krok správným směrem, přestože jsme bod navíc dnes nezískali,“ pověděl Duncan Keith.

Chicago opět bez výhry, Flyers uspěli 3:2

Blackhawks byli v první polovině zápasu s Flyers lepším týmem, jenže hosté pokaždé dokázali srovnat ještě před přestávkou a nakonec potvrdili, že mají diametrálně odlišnou formu než jejich soupeř. Chicago prohrálo počtvrté v řadě, zatímco Philadelphia oslavila osmou výhru z posledních 10 utkání a posunula se na místa zajišťující účast v playoff. Skóre otevřel v 9. minutě z brejku v oslabení Hossa, později pak v přesilovce tečoval White ránu MacDonalda a bylo srovnáno. Nově poskládaná první řada Hawks se prosadila pět minut po začátku druhé třetiny, když povedené střídání zakončil zblízka nadvakrát Toews. Flyers se opět dotáhli po chybě domácích v útočném pásmu a z přečíslení se přesně trefil Schenn. Rozhodující gól zařídil svou ranou Radko Gudas, jeho střelu smolně tečoval mimo Darlingův dosah Ehrhoff. Vynikající Neuvirth v brance Philly kryl druhý Hossův brejk a poradil si i se závěrečným tlakem Blackhawks. Chicago nyní čekají tři zápasy proti soupeřům z Centrální divize, v noci na sobotu se budou snažit vrátit na vítěznou vlnu ve Winnipegu.

Kings vyloupili United Center 5:0

Blackhawks po návratu na domácí kluziště opět neuspěli a po jednoznačné porážce 5:0 čekají na výhru už tři utkání v řadě. V první třetině sice mělo Chicago příležitostí dost, jenže dvakrát se puk odrazil od tyčky a Fleischmann v dobré pozici minul. Do přestávky tak odcházeli s dvoubrankovým náskokem hostující Kings, když se ve 4. minutě krátce po povedené chicagské přesilovce trefili Versteeg s Lucicem. Pro dvojnásobného vítěze Stanley Cupu s Blackhawks to byla první trefa v novém týmu po přestupu z Caroliny. Ve druhé části hledali domácí marně cestu k brance LA nebo naráželi na pozorného Quicka a když Lecavalier dorazil puk do odkryté branky, bylo rozhodnuto. Quick pochytal celkem 32 střel a posunul se 41. čistým kontem v NHL na 1. místo mezi všemi americkými brankáři (před Brimseka s Vanbiesbrouckem).

Blackhawks prohráli důležitý zápas v Dallasu

Chicagu se páteční utkání v Dallasu vůbec nevydařilo. Domácí zvítězili 5:2 a poskočili do čela Centrální divize, zatímco Blackhawks spadli na třetí příčku. Hosté měli v úvodu výhodu dvou přesilových her, k ničemu se však nedostali a v početní výhodě naopak následně překvapil Crawforda Spezza. Chicago málem srovnalo po Panarinově ráně do tyčky, jenže po přestávce Stars rychle navýšili svůj náskok na 3:0. V polovině zápasu překonal Crawforda u tyčky Jamie Benn a do branky Hawks nastoupil Darling. Poté, co Lehtonen vychytal v brejku Toewse, sice snížil z Fleischmannovy přihrávky Teräväinen, Dallas už si ale výhru nad divizním rivalem ohlídal. Po delší době se do chicagské sestavy vrátil Marián Hossa a naopak z ní s lehkým zraněním vypadl Michal Rozsíval. „Nepanikaříme. Jasně, musíme lépe zvládat přesilovky a oslabení. Ale máme výborný tým, jsme v dobré pozici, jen musíme oproti dnešku víc zabrat,“ pověděl Hossa. Doplněno: Svůj debut v NHL si v dresu domácích odbyl Stephen Johns, obránce, kterého Hawks draftovali ve 2. kole před šesti lety.

Michael Leighton vytvořil nový rekord AHL

Brankář Rockfordu IceHogs Michael Leighton vytvořil v utkání proti Lake Erie nový rekord AHL v počtu vychytaných čistých kont v kariéře. Čtyřiatřicetiletý Leighton si připsal při vítězství 5:0 46. nulu v kariéře a dostal se tak na první místo historických tabulek AHL před Johnnyho Bowera.

Chicago prohrálo v Bostonu 4:2, poprvé se trefil Fleischmann

Dale Weise nastoupil ke svému prvnímu zápasu za Blackhawks, Tomáš Fleischmann se radoval ze své první branky v novém týmu a první bod za Chicago si připsal Christian Ehrhoff, po jehož přesilovkové střele vyrovnával Toews na 1:1. Bruins měli dobrý vstup do zápasu a rychle se ujali vedení po střele Bergerona. Hosté sice srovnali, jenže krátce před přestávkou překonal Darlinga Marchand a na začátku druhé části zvýšil Spooner v přesilovce na 3:1, když měl chicagský brankář zakrytý výhled. Po pěkné brance Erikssona z protiútoku dal sice Blackhawks naději Fleischmann, ale další branky už Chicago nepřidalo. „Postupně jsme se zlepšovali, ale dělali jsme chyby. Dobře nás napadali, hráli rychle a důrazně a my jsme nedokázali podržet puk, abychom si něco vypracovali. Dostali se do vedení a pak je těžké s tím něco dělat, tím spíš, že se jim dneska dařilo,“ prohlásil kapitán Toews.

Blackhawks uspěli v Detroitu 5:2

Chicago se ve středu večer představilo v Detroitu a po výhře 5:2 získalo oba body. Skóre otevřel povedenou ranou už ve 3. minutě Seabrook a když ve druhé části Hawks proměnili přesilovku 5 na 3 i následnou početní výhodu proti čtyřem, bylo v podstatě rozhodnuto. Ve třetí třetině dal domácím naději Brad Richards, dvěma slepenými zásahy v 55. minutě však hosté opět svému soupeři utekli. Poprvé po svém návratu se trefil Andrew Ladd, když nadvakrát dorazil Keithovu střelu. Dvakrát Petra Mrázka překonal po Kaneových přihrávkách produktivní nováček Artemi Panarin a Kane sám si stejně jako Seabrook připsal tři body za gól a dvě asistence. Poprvé za Blackhawks nastoupil Christian Ehrhoff, v utkání odehrál 17:13 a zaznamenal -1, jeden hit a čtyři střelecké pokusy. „Ve druhé třetině se nám začalo dařit, ale bohužel jsem se nechal hloupě vyloučit a najednou jdeme do tří a dostaneme dva rychlé góly. Je těžké dohánět tříbrankovou ztrátu, ale bojovali jsme až do konce,“ prohlásil Henrik Zetterberg. „Přesilovka 5 na 3 byla klíčová, v ní jsme získali navrch,“ potvrdil brankář Corey Crawford.

Poslední výměna: Corey Tropp za Tima Jackmana

Blackhawks uzavřeli ještě jeden obchod, z Anaheimu získali volbu v 7. kole draftu 2017 a ostrého útočníka Tima Jackmana (34). Ducks na oplátku obdrželi útočníka Coreyho Troppa (26). Jackman letos nastoupil za Anaheim jen do dvou zápasů, dalších 22 odehrál na farmě v San Diegu (1+1, 33 trestných minut), kde bude pokračovat i nadále. V NHL má na kontě celkem 483 utkání, ve kterých posbíral 75 bodů (32+43) a 806 trestných minut. Tropp byl součástí výměny Saada za Anisimova, po příchodu z Columbusu byl ale zapůjčen na farmu Devils do Albany, kde v 51 zápasech nastřílel 11 branek a na 17 přihrál. V NHL odehrál za Buffalo a Columbus téměř 150 střetnutí (6+21) a nyní se přesune do San Diega. Chicago tak získalo volbu v 7. kole draftu, který příští rok pořádá v United Center, ani s jedním ze zmíněných hokejistů se nepočítalo nebo nepočítá.