Po výhře 3:2 postupují Blues, rozhodl Troy Brouwer

V sedmém utkání byli úspěšnější domácí Blues, Chicago porazili 3:2 a po třech porážkách v prvním kole za sebou postupují dále. St. Louis mělo výborný nástup do utkání, už po minutě hry tečoval Bouwmeesterovu střelu Lehterä a získaný náskok domácí nakopl. Ve 14. minutě vypálil přesnou ránu od modré Parayko a poslal Blues do dvoubrankového trháku. Blackhawks byli v první třetině pod tlakem, po hezké střele Hossy se však dostali zpátky do zápasu a ve druhé třetině svého soupeře zatlačili. Elliott nejprve pochytal šance Ladda s Anisimovem, v přesilovce však srovnal Shaw, jehož přihrávku přes brankoviště si srazil do brány Bouwmeester. V posledních minutách opět hodně otevřené prostřední dvacetiminutovky měli Blues několik skvělých příležitostí, jenže Crawford střely Fabbriho, Schwartze nebo Tarasenka zneškodnil a proti Steenovi mu pomohl blokem Seabrook. Rozhodující gól vstřelil ve 49. minutě Troy Brouwer, když po chybě Gustafssona nadvakrát dorazil kotouč do odkryté branky. V závěru Seabrook rozezvučel svou střelou obě tyčky, k ničemu dalšímu už ale Blues hosty nepustili a nyní se mohou těšit na sérii s Dallasem. Doplněno: Vyjádření hráčů a trenérů

Blackhawks doma vyhráli, o postupu rozhodne 7. zápas

Chicago zahájilo šesté střetnutí na jedničku, když po gólu Ladda měl velkou příležitost Desjardins, jenže odkrytou branku netrefil a z brejku hosté srovnali. V následujících pěti minutách skórovali od modré Pietrangelo, jehož ránu Crawford vůbec neviděl, a z dalšího přečíslení Tarasenko. Velmi nepříjemný vývoj zápasu se však Blackhawks podařilo zlomit, ve druhé třetině svého soupeře válcovali a třemi zásahy otočili skóre ve svůj prospěch. Nejprve snížil v přesilovce dorážkou ze vzduchu Anisimov, parádní akci pak zakončil zblízka Van Riemsdyk a ve 37. minutě proměnil hezkou přihrávku Panarina zpoza branky Wiese, pro kterého to byla první trefa za Chicago. Ve třetí třetině už byli Blues lepším týmem, mnoho příležitostí k vyrovnání si však nevytvořili. Pojistku přidal v závěru v přesilovce Shaw a do prázdné definitivně rozhodl Hossa. Sedmý zápas této úchvatné série je na programu v noci na úterý v St. Louis. Doplněno: Vyjádření hráčů a trenérů

IceHogs mají po sezoně, s Lake Erie prohráli 3:0

Rockford prohrál také třetí zápas s Lake Erie, tentokrát na ledě svého soupeře v Clevelandu 5:3. Brankář Monsters Joonas Korpisalo, který letos nastoupil do 31 zápasů v NHL, si vybral ve 34. minutě slabší chvilku při střele Carlssona, jenže domácí využili krátce po druhé přestávce přesilovku a opět odskočili na rozdíl dvou gólů. V početní výhodě se sice trefil i Tyler Motte, ale Monsters rychle odpověděli a výhru už si nakonec pohlídali. IceHogs se museli v sérii obejít bez P.C. Labrieho, který se s 20 zásahy v základní části dělil o druhé místo v klubové tabulce střelců. Pokud by Blackhawks vypadli v sérii s Blues, podle kouče Teda Denta by Rockford mohl počítat minimálně se Svedbergem, Rundbladem a brankářskou jedničkou Michaelem Leightonem. Ten byl v sezoně hlavním lídrem mužstva a Mac Carruth, kterému se skvěle vydařil závěr sezony, si do playoff formu neudržel (průměr 4,53 a úspěšnost zásahů 85,4 %).

Série se vrací do Chicaga, v 84. minutě rozhodl Patrick Kane

Blackhawks čelili ve čtvrtek v St. Louis hrozbě vyřazení, nakonec si ale vybojovali ještě alespoň jeden zápas doma v United Center. V první třetině měli Hawks snad jen dvě dobré šance, proti Pánikovi s Hossou ale Elliott ani zasahovat nemusel. Na první gól se diváci těšili až do poloviny utkání, kdy domácího brankáře v oslabení prostřelil právě Hossa, také Crawford si však vybral slabší chvilku a po ráně Schwartze bylo srovnáno ještě ve stejné přesilovce. Chicagu se povedl závěr druhé třetiny, Panarinovu střelu nejprve dorazil Anisimov a sám Panarin pak v poslední vteřině zvýšil na 3:1. Jenže v poslední dvacetiminutovce Blues přidali a dokázali si vynutit prodloužení. Špatné střídání hostí potrestal po pěkné individuální akci Fabbri a střelu Pietrangela šikovně tečoval Backes. Na rozhodnutí se nakonec čekalo až na začátek druhého prodloužení, kdy se po Pánikově přihrávce hezky uvolnil Kane a dorážkou vlastní střely zajistil Chicagu druhou výhru v sérii. Doplněno: Vyjádření hráčů a trenérů

IceHogs vstoupili do playoff porážkou

Rockfordu se úvodní utkání playoff nepovedlo, na domácím ledě prohrál s Lake Erie 2:5. Monsters získali krátce před přestávkou dvoubrankový náskok a v polovině druhé i třetí třetiny přidali další přesilovkové zásahy. IceHogs snížili po trefách Motteho a Rasmussena až v posledních pěti minutách hry a jednou ještě inkasovali do prázdné branky. Mac Carruth pochytal 21 střel, jeho protějšek Joonas Korpisalo si připsal 28 zákroků. Alex Broadhurst, bývalý hráč Rockfordu, přispěl k výhře Lake Erie třemi body za gól a dvě asistence. Monsters (farma Columbusu) uspěli v Rockfordu v základní hrací době poprvé po 13 zápasech. Druhé střetnutí je na programu na stejném místě už dnes v noci.

Blackhawks opět doma nestačili a jsou krok od vyřazení

Chicago sice svého soupeře ve čtvrtém utkání přestřílelo 42:20, znovu však o gól prohrálo a do St. Louis odjíždí k dalšímu zápasu už s nožem na krku. Blues se znovu mohli opřít o výborně chytajícího Elliotta a střelce Tarasenka, který svou druhou trefou v duelu srovnal v přesilovce na konci druhé části na 2:2. Krátce po přestávce využil další početní výhodu Schwartz a brzy na to zvýšil náskok hostí Steen, když šikovně vystihl rozehrávku Van Riemsdyka a následně prostřelil Crawforda počtvrté. Na všech brankách Hawks se podílel Andrew Shaw, první dal lehkou tečí Hossovy střely sám a následně si připsal asistenci u přesilovkového gólu Keitha i pět minut před koncem, kdy stejný hráč po šťastném odrazu přeloboval Elliotta a získal tím domácím naději na zvrat. Jenže tu pohřbil svým vyloučením právě Shaw a Blues se tak domů vrací s pohodlným náskokem 3:1 na zápasy.

Blues otočili první zápas v Chicagu a v sérii vedou 2:1

Blackhawks měli doma vydařený začátek, už ve 3. minutě využil přesilovou hru Seabrook, další dva tresty Bouwmeestera však domácí neproměnili a tak na druhé straně srovnal z první početní výhody Blues tečovanou ranou Parayko. Krátce po přestávce zužitkoval skvělou práci Panarina Anisimov a druhá třetina pak přinesla hodně útočný hokej, spoustu střel a slibných šancí, Crawford s Elliottem se však překonávali. Chicagský brankář zlikvidoval pokusy Gunnarsona s Lehterou a jeho protejšku při střele Ladda pomohly obě tyče. Ve třetí části se St. Louis podařilo skóre otočit. Berglundovu lehkou střelu nešťastně tečoval Rozsíval a když byl 8 minut před koncem Kane vyloučen na 2+2, Blues nabízenou šancí nepohrdli. Přihrávku Backese přesně trefil Schwarz a závěr už si hosté pohlídali.

Blackhawks vezou ze St. Louis cennou výhru

První třetina druhého zápasu se nesla v podobném duchu jako úvodní střetnutí. Blackhawks měli pouhé dvě střely na branku a v několika dalších příležitostech pálili mimo, na druhé straně minul ve výborné pozici Stastny. Ve druhé dvacetiminutovce se hra hodně otevřela, Crawford s Elliottem však dlouho odolávali. Po Panarinově střele zazvonila tyčka a tak skóre nakonec otevřeli domácí. Hawks třikrát chybovali ve vlastním pásmu a poslední ztrátu už Blues potrestali, když skóroval Tarasenko. Pár vteřin před přestávkou ale srovnal od modré navrátilec Duncan Keith. Ve třetí třetině nejprve zužitkoval Lehterovu přihrávku od zadního mantinelu Tarasenko, jenže rozhodčí gól kvůli ofsajdu neuznali. Další spornou situaci, kdy v přesilovce dotlačil kotouč do branky Shaw, znovu vyhodnotili s dobrým výsledkem pro Chicago, které se tak poprvé v sérii ujalo vedení. Do prázdné zvýšil lehkou tečí Keithova vyhození Panarin a vteřinu před koncem ještě prostřelil Crawforda Shattenkirk, z pohledu domácích už ale jeho trefa nic neřešila a série se tak přesouvá do Windy City za nerozhodného stavu 1:1.

Blackhawks vstoupili do playoff porážkou v prodloužení 1:0

Úvodní utkání playoff ukázalo typickou proměnu obrazu hry: hrálo se bojovně, s množstvím osobních soubojů a minimem čistých šancí. Chicago svého soupeře přestřílelo, Blues měli naopak výraznou převahu v počtu střetů. Domácí tým hodně podržel brankář Brian Elliott, který podal vynikající výkon a vysloužil si 35 zákroky čisté konto. Třikrát v dobré příležitosti vychytal Toewse a zlikvidoval nebezpečnou střelu Panarina pět minut před koncem. Corey Crawford nebyl v utkání úplně v pohodě, chybu však neudělal. Blues často zakončovali mimo, tak jako dvakrát ve slibné pozici Parayko, a Schwartzovu střelu od odkryté branky zblokoval Toews. Oba týmy jistě čekaly víc od svých přesilovek, přičemž Blackhawks promarnili své možnosti na začátku třetí části i prodloužení. O výsledku rozhodl v 70. minutě Backes, jehož přihrávku si na brankovišti srazil bruslí do sítě Van Riemsdyk.

Chicago prohrálo s Blues a playoff začne venku

Blackhawks potřebovali porazit St. Louis v základní hrací době, to se jim ale nepodařilo a před utkáním s Columbusem již mají jistotu, že skočí na třetí příčce Centrální divize a playoff tak zahájí buď v Dallasu nebo na ledě svého čtvrtečního soupeře. Chicago mělo před první i druhou přestávkou výhodu přesilové hry a přestože ani jednu nevyužilo, do třetí části si přineslo jednogólový náskok. Ten domácím zajistil ve 33. minutě kapitán Toews po parádní Kaneově přihrávce při hře ve čtyřech na obou stranách. Později mohl zvýšit Andrew Ladd, z trestného střílení však Elliota nepřekonal. Blues se nakonec podařilo srovnat, hru bez brankáře rychle proměnil lehkou dorážkou Tarasenko a stejný hráč pak svou 39. trefou v sezoně rozhodl i prodloužení. „Bolí nás to. Myslím, že jsme až do té inkasované branky odehráli povedené utkání, měli jsme šance navýšit svůj náskok, jenže se to bohužel nepovedlo,“ řekl Patrik Kane. Blackhawks prohráli 12 utkání v řadě s ostatními týmy Západní konference, které se probojovaly do playoff.

Blackhawks pokračují ve střelecké formě

Chicago nastřílelo opět šest branek a po výhře nad Arizonou 6:2 zapsalo do tabulky další dva body. Pohodlné vítězství bylo ale vykoupeno zraněním Artemiho Anisimova, kterého narazil na mantinel Antoine Vermette, bývalý hráč Hawks. Skóre otevřel v 6. minutě Pánik, jenž nahradil v elitní formaci zraněného krajana Hossu, a druhý gól pak v oslabení přidal Toews. Ve druhé části využili domácí třikrát přesilovku a ve všech případech si připsal asistenci nejproduktivnější nováček soutěže Artemi Panarin, který tak za poslední tři zápasy nasbíral hned 11 bodů (3+8). „Chceme se zlepšit na takovou úroveň, jaká bude v playoff potřeba, ale to je samozřejmě jednodušší, když už je playoff za rohem a motivaci máte přímo před nosem,“ vyjádřil se kapitán Toews.

Patrick Kane dosáhl na 100 bodů, Hawks porazili Boston 6:4

Blackhawks se po týdnu vrátili do United Center a krátce po nedělním poledni přivítali Boston, bojující o místo v playoff. V odvetě finále Stanley Cupu z roku 2013 domácí postupně nastřádali šestibrankové vedení, jenže v závěru se ještě museli o výhru obávat. Hned v úvodu trefil v gólové šanci Marchand jen spoluhráče Erikssona a tak se o brankový příděl dále starali pouze Hawks. Patrick Kane nastřílel hattrick, svůj druhý v kariéře, a protože jeden zásah připravil také pro Panarina, mohl se radovat z dosažení hranice 100 bodů. Druhá formace nasbírala celkem 11 bodů, jeden gól pak vstřelil Toews po Hossově přihrávce. Slovenský útočník se vrátil po nemoci, utkání ale pro zranění nedohrál. V posledních vteřinách druhé části proměnil Pastrňák brejk, šikovnou tečí se prosadil Bergeron a když se stejný hráč trefil i po příchodu ze šaten, bylo zaděláno na drama. Blackhawks hodně polevili, Boston získal výraznou střeleckou převahu a přidal ještě jeden gól, na obrat už to však nestačilo a z trochu zhořklé výhry se tak raduje Chicago. Doplněno: Trenér Joel Quenneville zaznamenal své 800. vítězství v soutěži. Artemi Panarin nasbíral 72 bodů a vyrovnal tím Kanův výsledek z jeho nováčkovské sezony před osmi lety.

Chicago nakonec veze z Winnipegu oba body

Dramatický zápas, ve kterém padlo celkem 9 branek, sehráli Blackhawks ve Winnipegu. Po trefách Panarina s Mashinterem hosté otočili skóre, ve třetí třetině ale museli opět dotahovat. Teräväinen orazítkoval v přesilovce 5 na 3 tyčku, Panarin minul odkrytou Pavelcovu branku a tak udeřilo na druhé straně, když se hned z trestné lavice prosadil Byfuglien. Na druhý gól Wheelera v duelu odpověděl čtyři minuty před koncem Panarin po pěkné přihrávce Krügera a zápas tak dospěl do prodloužení. V něm se hrál hodně otevřený hokej a o výhře Blackhawks nakonec rozhodl Seabrook. Artemi Panarin si připsal 4 body (2+2) a Patrick Kane vstřelil svou 40. branku v sezoně. Na tuto hranici dosáhl v chicagském dresu naposledy před 15 lety kanonýr Tony Amonte.