Chicago dotáhlo ztrátu a Predators porazilo po nájezdech 5:4

Když si v 28. minutě smolně srazil puk do sítě Johnny Oduya, vypadalo v posledním letošním utkání s Chicagem bledě. Hawks ale vzápětí dostali výhodu přesilové hry a i když ji nevyužili, jen pár momentů poté, kdy se vyloučený Weber vrátil na led, napálil přihrávku Versteega do brány Richards. Ještě do přestávky Hawks tříbrankové manko smazali úplně, své povedené střídání zakončil dorážkou Shaw a pak se v přesilovce 4 na 3 přesně trefil Hossa, jenže do šaten šli přesto s náskokem hosté. Početní výhodu rychle využil pohodlnou dorážkou Neal a dal tak už proti Chicagu svůj pátý letošní gól. Ve třetí třetině měli Hawks velké štěstí při trestu Hjalmarssona, když domácím pomohla tyčka. Později při hře bez brankáře Rinne vyrazil tečovanou střelu Rundblada a pohotový Bickell poslal zápas do prodloužení. O vítězi nakonec rozhodli nájezdy, jediným úspěšným střelcem byl kapitán Jonathan Toews.

Blackhawks je před Winter Classic těžko u srdce

Novinář NHL.com Dan Rosen v úterý ve svém článku shrnul druhý díl televizního pořadu “Road to the Winter Classic”, který natáčí kanál EPIX před zápasem Blackhawks a Capitals pod otevřeným nebem ve Washingtonu. Překlad tohoto příspěvku si můžete přečíst zde. Hlavním tématem je smrt kustoda Clinta Reifa, ještě před tím se ale v pořadu podíváme za Andrewem Shawem, Tomem Wilsonem, Michaelem Lattou, Patrickem Sharpem a dalšími.

Blackhawks zvládli smutný zápas s Torontem 4:0

Před utkáním proti Torontu uctili Blackhawks památku Clinta Reifa, jednoho z kustodů mužstva, který v neděli ráno zemřel. Psychicky náročné střetnutí nakonec zvládli bez potíží, v úvodu sice dlouho nedokázali svou herní převahu zužitkovat, v 15. minutě ale Reimer neviděl přesnou střelu Rundblada a bylo to 1:0. Domácí zvýšili svůj náskok v poslední vteřině první třetiny, Bozakovo zaváhání při obraně proměnili Kane s Versteegem, které tentokrát ve druhé formaci doplnil místo zraněného Richardse Sharp. Ve druhé části branka nepadla, Leafs po přestávce cítili šanci na zvrat, jenže Raanta chytal spolehlivě a pokryl i všechny nebezpečné dorážky. V 50. minutě rozhodl v přesilovce Kane, když uklidil do sítě odraženou střelu Seabrooka. O chvíli později sebral Toews puk Gardinerovi a prostřelil Reimera počtvrté. Utkání se pak už jen dohrálo a Raanta se mohl radovat z čisté konta.

Nájezdy v Columbusu rozhodl v 9. sérii Jack Johnson

Blackhawks svého soupeře na jeho ledě přestříleli 41:19, vynikající výkon ruského reprezentačního gólmana Sergeie Bobrovského jim však překazil plán na zisk obou bodů. Columbus se v první části do útoku moc nedostal, přesto získal v 18. minutě náskok, když Skille tečoval střelu Tyutina do Crawfordovy branky. Hawks vyrovnali ve 28. minutě po perfektní střele Sharpa, jenže na začátku třetí třetiny opět prohrávali, když přesně vypálil zleva obránce Connauton. Ve 49. minutě zařídil v podivné situaci druhé vyrovnání Smith. Krüger skočil bruslemi napřed do brankoviště, kde zasáhl kotouč, který na čáře ještě lehce tečoval Smith svou holí a branka tak mohla být uznána jako regulérní. Duel musely rozhodnout až nájezdy, ve kterých byli úspěšnější domácí. V páté sérii proměnili Morin i Shaw, v deváté pak rozhodl pěknou kličkou Johnson a Bobrovsky pak kryl Bickellův závěrečný pokus.

Blackhawks přehráli Minnesotu v prvním letošním utkání 5:3

Patrick Kane, Jonathan Toews a Brent Seabrook přispěli každý k výhře nad Wild gólem a dvěma asistencemi. Blackhawks neměli dobrý začátek do zápasu, udělali několik chyb v obraně a hosty tak v prvním letošním vzájemném měření sil poslal do vedení Vanek. Po přestávce Chicago přidalo, ale Bäckström se 8 minut strachovat nemusel a domácí šance kryl snadno. Jenže ve 29. minutě jej dělovkou propálil Seabrook a Hawks pak přidali další dvě branky, nejprve Hossa a pak Toews, který získal kotouč pro Smitha, jehož ještě Bäckström vychytal, ale na dorážku kapitána Hawks už neměl nárok. Ve třetí části se Wild dostali zpátky do hry a v 51. minutě vyrovnali. Niederreiter po faulu Hossy krásně proměnil trestné střílení, od modré pak Raantu prostřelil Scandella. Na prodloužení však nedošlo, pár minut před koncem šťastným odrazem od brusle Brodina rozhodl v přesilovce Kane.

Chicago porazilo Calgary 2:1, Erixon debutoval

Blackhawks přivítali v neděli na domácím ledě Calgary a hned se vrátili na vítěznou vlnu. Flames sice poslal do vedení ve 25. minutě Hudler, když z druhé vlny proměnil přihrávku Gaudreaua, jenže druhou polovinu zápasu Chicago zvládlo. Ve 29. minutě vyrovnal Sharp v přesilovce po pěkné přihrávce Toewse a ve třetí části vstřelil vítěznou trefu Brandon Saad, když Gaudeau zakopl o modrou čáru a puk se rychle dostal na druhou stranu, kde už byl domácí útořčník sám před brankářem Hillerem. Antti Raanta podal jistý výkon, pochytal 23 střel a v první třetině měl po ráně Jonese, která se odrazila od tyčky za jeho zády, i trochu štěstí. Poprvé za Chicago nastoupil obránce Tim Erixon, na ledě strávil 10:43 a do statistik se nezapsal.

Série výher končí, Blackhawks padli v New Yorku

Chicago poprvé po osmi zápasech prohrálo a výkon v New Yorku proti Islanders tomu odpovídal. Blackhawks měli dobrý začátek, ze své převahy v úvodu ale branku nevytěžili. Po přestávce se obraz hry změnil, domácí zatlačili Chicago do obrany a Darling si na nedostatek práce stěžovat nemusel. Přesto šli do vedení hosté, střela Carcilla se nakonec odrazila od hlavy brankáře Haláka za čáru. Jenže Islanders vzápětí srovnali, velkou chybu Keitha hned po vhazování ztrestal Clutterbuck. Ve 44. minutě se krásnou střelou bekhendem prosadil Kane, domácí ale dvěma rychlými góly v polovině třetí třetiny otočili skóre. Přesilovku z dorážky využil Okposo a přečíslení 4 na 2 pak pěknou střelou proměnil Višňovský. V závěru měli sice Hawks pár nadějných pozic, přes dobrou obranu New Yorku se ale i díky řadě nepřesností prosadit nedokázali.

Blackhawks vyhráli v Bostonu, ale přišli o zraněného Toewse

Chicago získalo ve 34. minutě tříbrankový náskok, ze zápasu bylo ale nakonec ještě drama se šťastným koncem pro hosty. Skóre duelu otevřel po dobré práci Smitha v 10. minutě svou první trefou v soutěži Dahlbeck a čtvtý útok pak přidal ještě před přestávkou druhý zásah. V polovině utkání Hawks nevyužili přesilovku 5 na 3 a po střetu se Seidenbergem navíc přišli o kapitána Toewse. Ten po ošklivém nárazu hlavou do hrazení ještě zůstal pár střídání na ledě, brzy ale ze zápasu odstoupil. Krátce poté využil zmatku na brankovišti Bruins Kane a Hawks šli do tříbrankového trháku. Darling měl později dost práce a i když chytal spolehlivě, Boston se dotáhl na rozdíl jediné trefy. Ve 39. minutě přihrál Marchand o branku Smithovi a na jeho pohotovou střelu Darling nedosáhl. V 53. minutě si Lucic pohrál s obranou dvojicí Rozsíval-Dahlbeck a Krug už měl snadnou pozici. V závěru však Chicago uhájilo své vedení a získalo další dva body za výhru 3:2. Doplněno: Podle kouč Quennevilla by měl být Jonathan Toews v pořádku.

Blackhawks vyhráli v New Jersey po nájezdech

Chicago se na výhru v New Jersey dost nadřelo, nakonec získalo druhý bod až po nájezdech. Devils postavili do zápasu poprvé v kariéře od začátku 25letého Keitha Kinkaida a ten si nevedl vůbec špatně. New Jersey šlo do vedení v 16. minutě po přesné střele Tootooa z pravého křídla, Blackhawks pak vyrovnali v polovině zápasu, kdy Bickell málem zazdil přečíslení 3 na 1, ale nakonec propálil Kinkaidovu lapačku. Chicago mělo do konce třetiny převahu, skóre se ale neměnilo. Na začátku třetí části se na brankovišti nejlépe zorientoval Gionta a Devils pak dlouho drželi hubený náskok. Ten mohl navýšit Havlát, jenže jeho pokus zastavila branková konstrukce. Kinkaid vychytal v brejku Sharpa a inkasoval až v 57. minutě, kdy dorážel do prázdné Keith. V prodloužení Hawks nevyužili přesilovku, své nájezdy ale pěkně proměnili jak Toews, tak Kane a bylo rozhodnuto.

Brandon Saad zařídil v závěru výhru nad Montréalem

Chicago vstoupilo do zápasu se soupeřem z Original Six dobře, už ve třetí minutě se poprvé v sezoně trefil Michal Rozsíval a Nordström trefil tyčku. Na gól Smitha odpověděli Canadiens hned v zápětí a z dvoubrankového náskoku se tak domácí dlouho netěšili. Po přestávce pochytal Price několik skvělých šancí Blackhawks a udržel svůj tým ve hře, což se později ukázalo jako pro vývoj zápasu důležité. Ještě ve druhé části totiž Montréal po ráně Gonchara a přesilovkové pumelici Subbana otočil na 3:2. Hawks inkasovali v oslabení poprvé po šesti zápasech. Ve třetí třetině Chicago brzy srovnalo, početní výhodu využil na brankovišti kapitán Toews. Oba týmy měly ve zbytku zápasu šance a na prodloužení už nakonec nedošlo. Hawks měli trochu štěstí při dobré střele Habs a pak udeřilo na druhé straně, když Saad uklidil do odkryté branky ideálně odražený kotouč.

Kane a Versteeg stále ve formě, Hawks přehráli Blues 4:1

Kris Versteeg nasbíral ve třetím utkání v řadě alespoň dva body, Patricku Kaneovi se to samé povedlo v šestém střetnutí z posledních osmi. Druhý útok Blackhawks pokračuje ve výborných výkonech a třemi zásahy na začátku třetí třetiny rozhodl o výhře Chicaga nad St. Louis 4:1. Antti Raanta pochytal 40 střel Blues a v úvodu utkání mu dvakrát pomohla tyčka. Na nedostatek práce si stěžovat nemusel, většina situací ale pro finského gólmana nebyla příliš složitá na řešení. Chicago získalo náskok po dobré práci Toewse a Saada, přečíslení využil přesnou střelou Krüger. Hosté vyrovnali v ponechané výhodě, zblízka měl jednoduchou pozici po přihrávce Berglunda Cole. Krátce po skončení přesilovky ve 41. minutě vypálil Versteeg, o chvíli později křížnou přihrávkou vyzval ke skórování Kanea a ten pak ve 46. minutě uzavřel skóre na 4:1 po pěkné individuální akci.