Hawks v Columbusu znovu otočili, v prodloužení rozhodl Hagel

Letošní nepříliš přívětivou bilanci z utkání, kdy prohrávali po dvou třetinách hry, si Blackhawks v pondělí v Columbusu vylepšili a nakonec brali po prodloužení dva body. Do sestavy se poprvé po přestupu z Floridy dostali Connolly se Stillmanem, kterému uvolnil místo Zadorov. S podezřením na otřes mozku po zásahu pukem brzy odstoupil Boqvist a Chicago tak stejně jako v sobotu odehrálo většinu zápasu na pět obránců. Stillman zaujal důraznou hrou a během 21:23 zaznamenal čtyři hity, dvě střely, dva bloky a -1. U prvního gólu nechal Matteauovi příliš mnoho místa, Hawks však rychle odpověděli přesnou ranou Keitha v přesilovce. Ve druhé části se od modré dokonalou střelou prosadil Laine a po přestávce muselo Chicago dotahovat. Korpisala nejprve prostřelil Kurashev a ve 49. minutě zužitkoval dobrou práci u mantinelu debutant Brett Connolly, ačkoliv s jeho přízemním pokusem si měl gólman Blue Jackets jistě poradit lépe. Jenže z náskoku se Hawks neradovali dlouho, Laine se rozjel s pukem přes celé hřiště Laine, protáhl se kolem de Haana, který v odvetě ještě nebyl zcela fit, a kolem Lankinena vyrovnal na 3:3. V prodloužení pak těsně minul a na druhé straně se trefil po křižné přihrávce Dacha Brandon Hagel. „Letos mi to tam moc nepadá, tak snad teď přijdou další. Vím, že góly dávat umím, i v NHL,“ pověděl Hagel, pro kterého to byla šestá branka v sezoně. „Je super, že můžu hned od začátku přispět. Sebedůvěru jsem neztratil, rád bych navázal na to, jak jsem hrával dříve. Jsem připravený,“ vyjádřil se Connolly, který za čtyři předešlé sezony nastřílel celkem na 70 gólů. „Hrál hodně do těla, aktivně, zapojoval se do útoku. Až jsem ho musel trochu brzdit, ale dařilo se mu,“ ocenil trenér Colliton Rileyho Stillmana.

Chicago otočilo zápas s Columbusem

Oslabený Columbus, který se musel obejít bez důležitých obránců Werenskiho (zranění) a Savarda (trejd do Tampy), vstoupil do utkání skvěle, Hawks vůbec nestíhali, brankář Lankinen inkasoval dva lacinější góly a už po 3. minutách bral trenér Colliton timeout. Pauza Chicagu prospěla, Blackhawks přidali a ještě v první třetině ztrátu smazali. Blue Jackets sice ubránili dvojnásobnou přesilovku, navazující početní výhodu ale po přihrávce de Haana proměnil kanonýr DeBrincat a na brankovišti se později pohotově zorientoval Carl Söderberg. Zkušený útočník se vrátil do sestavy Hawks a zdařilým výkonem si řekl o výměnu před pondělní uzávěrkou přestupů. Ve 24. minutě se z podivné branky radoval obránce Wyatt Kalynuk. Video však potvrdilo, že puk přešel čáru, kontakt s gólmanem Merzlikinsem byl také v rámci pravidel a mladý zadák oslavil svou první trefu v NHL. Ke konci druhé dvacetiminutovky zvýšil po pěkné kombinaci Strome a byla to branka vítězná, jelikož v samém závěru využil powerplay střelec Laine. Chicago se ve třetí části muselo obejít bez zraněného obránce de Haana, víc ale soupeři nepovolilo a připsalo si cenné dva body. „Určitě jsme měli být na začátek lépe nachystaní. Nemůžete v každém utkání vést od začátku do konce, ale zabojovali jsme a dokázali jsme se do toho vrátit. Body potřebujeme,“ pověděl Alex DeBrincat.

Blackhawks prohráli s Dallasem 1:5

Příliš mnoho chyb v obraně udělali hokejisté Blackhawks a s Dallasem prohráli snadno 1:5. Stars proměnili dvě přesilovky při trestech Carpentera, jeden gól soupeři nabídl hrubkou Zadorov, po zakopnutí Keitha na útočné modré využil brejk Comeau a stejný hráč stanovil na začátku třetí třetiny konečné skóre po zmatku u chicagské střídačky. Na jeden zápas bylo takových chyb hodně. O jedinou trefu domácích se postaral Dominik Kubalík, když ho z rohu pěkně našel Hinostroza a plzeňský kanonýr uklidil puk spolehlivě k tyči. Dalších 38 střel však Khudobin pochytal, zatímco Lankinen si připsal 29 zákroků – ten nejlepší už v 10. minutě, kdy zlikvidoval pokus Pavelskiho zblízka, jenže na dorážku Hintz už nedosáhl. „Rozhodovalo se v přesilovkách, oni využili dvě ze tří a my ze tří ani jednu. Nejnebezpečnější jsme byli na konci první třetiny. Jsou chvíle, kdy se nic nedaří, ale musíme si s tím poradit lépe a zabojovat,“ hodnotil trenér Colliton. „Vypadá to, že jsme křehcí. Když uděláme chybu nebo dostaneme gól, tak se s tím neumíme vyrovnat a hodně nás to sráží,“ doplnil obránce Connor Murphy.

Blackhawks porazili Dallas, poprvé se letos trefil Dach

Po dvou porážkách se Chicago opět radovalo z výhry, když přehrálo Dallas 4:2. Poprvé se v letošní sezoně trefil Kirby Dach, skóroval také Dominik Kubalík, Alex DeBrincat zaznamenal 20. gól a Hawks měli po dvou třetinách slibný náskok 3:0. Jenže Stars brzy snížili po brejku v oslabení, z dorážky pak v 54. minutě uklidil puk do sítě Faksa, do konce už ale zbývalo málo času a Blackhawks zápas dotáhli do vítězného konce. Hned za začátku se pěkně trefil Kane, když mu Dach přihrával do šance při špatném střídání hostujícího týmu, kvůli ofsajdu ale branka neplatila. Oba hráči si později vyměnili role a Dach nedal zblízka Oettingerovi šanci. Kubalík proměnil v polovině utkání přihrávku navrátilce Hinostrozy (kromě jedné asistence si připsal také dvě střely a tři hity během 10 minut na ledě), jen pár momentů poté, kdy na druhé straně pomohla Lankinenovi branková konstrukce. Finský gólman přispěl k výhře celkem 25 zákroky a tyčka mu pomohla ještě v jednom dalším případě. DeBrincat parádní ranou z kruhu zvýšil v závěru druhé třetiny a do prázdné pak na konci pečetil Patrick Kane, který v utkání překonal hranici 50 bodů. „Náš přístup mi dnes udělal velkou radost, se vším jsme se vypořádali a za svou práci jsme dostali zaslouženou odměnu. Zvládli jsme hodně drobností, byl to od nás soustředěný výkon,“ pochvaloval si trenér Jeremy Colliton. „Když jsem se dostal k puku, všiml jsem si, že mám spoustu času. Podíval jsem se na branku a posunul puk [Kubalíkovi]. Viděl jsem ho dát spoustu gólů mezi betony a když přihrávka prošla přes obránce, tak jsem tušil, že to vyjde,“ popsal svůj první bod po návratu do Chicaga útočník Vinny Hinostroza.

Blackhawks v Nashvillu nedali ani gól

V důležitém utkání proti Predators Chicago nenašlo recept na domácího brankáře Sarose, který pochytal 41 střel a udržel čisté konto. Blackhawks nesehráli vyloženě špatný zápas, svého soupeře přestříleli a Nashville několikrát zatlačili do obrany, tak jako třeba před a po první přestávce. V chicagské hře ale byla řada nepřesností a o osudu utkání rozhodly přesilovky. Hloupé vyloučení Zadorova potrestal výstavní ranou Tolvanen, Predators pak vydrželi nápor hostujícího celku a když Kane chyboval v přesilovce, musel Boqvist zatáhnout za záchrannou brzdu. Jenže Sissons trestné střílení proměnil pěknou střelou na vyrážečku a Nashville vedl už o dvě branky. Saros svůj tým podržel řadou pěkných zásahů (aktivní byl především Strome), ačkoliv hodně střel bylo z úhlu nebo na ně měl brankář Predators dobrý výhled. V dlouhé přesilovce pět na tři si Hawks mnoho nevypracovali a když v polovině třetí třetiny nabídl Murphy dorážku Kuninovi, bylo o vítězi rozhodnuto. „Byl to důležitý zápas, v téhle fázi sezony jde o hodně. Při hře 5 na 5 se nám dařilo, ale rozhodly přesilovky. Každý gól je důležitý a teď o to víc, jenže ten první jsme tentokrát nedali my,“ pověděl Duncan Keith.

Chicago prohrálo gólem v závěru s Carolinou 3:4

Blackhawks se příliš nepovedl začátek zápasu, ve druhé polovině odvety s Hurricanes ale zabrali, stáhli dvoubrankovou ztrátu a dokázali srovnat i poté, kdy si Carolina rychle vzala vedení zpět. Nakonec to ale k bodům přesto nevedlo, v poslední minutě nejprve Reimer udržel puk při střele Kubalíka a tak udeřilo na druhé straně. Lankinen tečovanou střelu jen s velkou námahou vykopl před sebe a Fast dostal od Sutera spoustu místa, aby z dorážky rozhodl. Skóre utkání otevřel povedenou ranou volný Trocheck a další góly padaly po příhodných odrazech. Nejprve zvýšil Foegele a Hawks pak dvěma zásahy srovnali. Wyatt Kalynuk si připsal svůj první bod v NHL, když krásně přihrál Kubalíkovi a puk si usměrnil do sítě bránící Slavin. Ve 46. minutě se kotouč po Dachově akci odrážel až k Hagelovi a bylo srovnáno. Jenže vzápětí se opět se štěstím trefil Foegele a Chicago odpovědělo po šikovné teči Stroma. Do prodloužení už ale zápas nedospěl… „Těžká porážka, to nepochybně. Hrálo se nahoru dolů, jako na houpačce. Určitě bychom si představovali lepší začátek, ale dvakrát jsme se dotáhli a měli jsme šance rozhodnout. Pár hodin to bude mrzet, ale musíme se z toho oklepat a v sobotu se připravit na Nashville,“ zhodnotil kouč Colliton. „Místo tam bylo, možná jsem měl vystřelil trochu víc prudce nebo o kousek vedle. Hned jsem věděl, že puk zůstal pod betony. Gól z toho nebyl a oni pak hned rozhodli, mrzí to,“ komentoval Dominik Kubalík situaci v poslední minutě.